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青蛙樂園                                                                (書籍資料待補中) 

 

 

日本作家百田尚樹最為人所熟知的著作應該除了《永遠的0》就是《名叫海賊的男人》因為一本是處女作一本榮獲本屋大賞小說作品還都被改編成賣座的電影乍看本書書名如果對作者經歷不甚了解可能有人會和我一樣興起相同的好奇,從以二戰的神風特攻隊為題材到日本傳奇石油大亨的真實故事,《青蛙樂園》的風格調性未免差異太大?然而仔細探究這些創作,不難發現其本質極為相似之處。

 

明白作者的企圖,也就不難理解作品誕生的緣由。這部小說說白了就是一本動物擬人化的寓言文學,簡潔有趣的語言形式除了易為人所接受,卻又能藉此潛移默化傳達寓意内涵,這就是這本書的目的!閱讀故事的過程,可能會讓不少人聯想起英國著名作者喬治.歐威爾的《動物農莊》,因為情節內容不僅有一群影射的動物、也有核心歌曲和憲法三戒,《青蛙樂園》要探討傳達的則是日本二戰後擬定的憲法第九條,包括放棄戰爭、不維持武力與不擁有宣戰權的修憲爭議。

 

政治諷刺小說聽來有些讓人卻步,姑且不談對日本的歷史或政治是否熟稔或是對作者百田尚樹鮮明的意識型態或諸多爭議性言論認同與否,如果你和我一樣對這塊領域沒有太多深入的研究。還記得我們小時候都看過的伊索寓言嗎?單純故事本身就相當觸動人心,加上每個人不同的思考面向或各自的生活體驗,《青蛙樂園》不過於批判背後隱喻的立場或觀點,其實是可以反思到許多現存於時下社會的現象問題。

 

名為「蘇格拉底」的雨蛙歷經困難重重所抵達的樂園,讓人想起了井底之蛙的故事,不僅對於自己的無知不自知,還妄自尊大,小說中還點出了像是政客操弄和媒體煽動等議題亂象的推波助瀾,「一犬吠影,百犬吠聲」,最後在溫水煮蛙的麻痺戰術、宗教概念的洗腦架構下,於是盲目的從眾效應成形,這些樂園自我感覺良好的土蛙們因為選擇忽視真相,所以導致難以挽回的悲劇,而整個情節就在辛辣尖酸的黑色諷刺之後,在結尾的最後一句話揮出最後一擊,猛烈力道令人低迴不已。

 

 

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謊言樹  

 

 

 

 作者:法蘭西絲‧哈汀吉

       譯者:趙永芬

        出版社:青林國際

   出版日期:2017-12-04

           ISBN/ISSN:9789862743614

 

 

 

 

 

 

書名的謊言樹是一種傳說中神祕的植物,這種樹在黑暗或黯淡光線中生長茂盛,唯有餵食它謊言才會開花結果,要是有人吃下果實就能看見秘密的真相,「謊言樹」既是推動情節發展的關鍵,抑是貫穿全書謎團的線索。破梗了嗎?如果談這本書籍之前,一開始就告訴你創作可能的發想核心?

 

單看這樣帶點奇幻的元素,加上出版社是以童書繪本著名的青林國際,探究誠實與謊言的主題書單何其多,必須承認最初個人以為它僅是一本一如往昔的單純故事,然而閱讀過程卻發現《謊言樹》不管是講述的內容面相、隱喻象徵或用詞遣字都有著相當豐厚紮實的思想底蘊,能繼菲利普普爾曼的《黃金羅盤》之後作爲青少年小說第二次獲得英國權威的文學獎—柯斯達獎,絕不簡單。

 

時空背景無疑是本書最關鍵的設置,也是讓題材更為多元的巧妙構思,事件開展於十九世紀六十年代的維多利亞時期而且就在達爾文發表《物種起源》後,作者法蘭西絲哈汀吉對於當時的歷史、社會和文化風貌有著寫實細膩的描繪,不論是在科學快速發展中與宗教信仰的衝撞,或是崇尚禮俗道德表面下對階級和性別的歧視此階段不僅英國社會面臨巨大的轉變,也是人類文明史上動盪最劇烈的年代之一,更重要的是女性也正在經歷自己內心的微型革命。

 

小說兼具了娛樂的技巧手法與內涵的批判演繹等雙重特點,先從引人入勝的外現風格談起,驚悚懸念的謀殺之謎讓全書增添不少哥特式的恐怖氛圍,壓抑的年代、封閉的孤島、危險的秘密、發酵的謊言、流竄的耳語,以及掩蓋的罪行!帶有幻想元素的「謊言樹」儘管吸引人,重點卻不在於其神奇魔力,而是延燒駭人的影響力,滲出的邪惡彷若日益孳生、蔓延、腐蝕著人心,情節裡對於“謊言”有著許多精彩貼切的深入描繪,加上在尋覓線索、查緝兇手的過程設置不少「紅鯡魚」,再三反轉的情節設計令人吊足胃口,不負所望給了讀者一個意外的結局。

 

個人最喜愛的則是隱藏在細節與真相背後,耐人尋味的性別議題。維多利亞時期的女性地位透過男權制度、服飾束縛、教育限制等展現無遺,禮教面具底下是拒絕承認女性智力與能力、表裡不一的假道學文化,這些女性只可以是他人的母親、姊妹或妻子,少有自己!然而作者卻結合伊甸園的知識樹、物種形成演化的概念告訴我們,女人從來不是傳統的從屬角色,讓人驚豔的更在於《謊言樹》不是“一位”女性的成長故事,那些隱身在故事角落的配角人物原來比想像中更堅強、更聰明、更實際,也更工於心計。在瞬息萬變的世界中,透過信念,你也可以決定自己想成為什麼樣的人。

 

 

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布娃娃殺手  

 

 

 

 

 作者:丹尼爾.柯爾

       譯者:狄芬奇

        出版社:馬可孛羅

   出版日期:2017-11-02

           ISBN/ISSN:9789869551519

 

 

 

 

 

 

一具屍體,怎麼有六名被害者?想像一下六份不同受害人的屍塊被粗大的針線縫合在一起,頭部,軀幹,手臂和腿部都來自不同膚色、不同性別的人,這就是書名“布娃娃”的由來,聳動獵奇程度令人頭皮發麻!這還不夠,兇手嘲笑警方,還向媒體預告下一份殺人名單與死亡日期,而這一切事件似乎直指四年前號稱倫敦史上最嗜血的連續殺人魔命案(二十七天二十七名少女遇害身亡),警方不僅要調查與過往案件的關聯,還要盡快找出兇手、保護名單上的人,但是!兇手似乎總是領先一步。

 

喜歡驚悚犯罪小說的讀者,恐怕第一眼和我一樣就會被這部小說給吸引!《布娃娃殺手》的前身是電視劇本,所以橋段設計上相當有歐美犯罪影集的fu,情節錯綜複雜、峰迴路轉,氛圍營造與視覺衝擊也很強烈,以連環殺手為題材的作品雖然不算什麼新鮮事,但整部故事從開始到結束出現到三名殺人狂可就實屬罕見,連環殺人犯比一般犯罪案件更讓人毛骨悚然的在於反覆殺戮和作案手法,三名分別被眾人暱稱為火葬、布娃娃與浮士德的殺手,不管是冷血殘酷的表現或屍體累積的數量都挑戰你的感官極限。

 

本書擅長以謎團和問題堆砌懸念,從布娃娃屍塊身分、殺人預告單到兇手到底是誰,從頭到尾絕無冷場!個人尤其喜歡殺人時限這部分的安排,與時間賽跑營造出的緊湊節奏不說,在警方層層戒護下,突如其來的各種死因更是令人措手不及,妙的是意想不到的犯罪手法怵目驚心外,還帶點黑色幽默的味道。不過全書真兇有泰半篇幅是處於神龍見首不見尾的狀態,信息的大量隱蔽雖然增加神秘感並迷惑讀者,但少了神秘兇手視角的心理著墨加上後段稍嫌突兀的轉折安排,個人是覺得部分細節的交代處理有些難以令人信服。

 

而中心人物的衝突建立也為張力鋪墊達到效果最大化,綽號「沃夫」的警探反英雄的形象搶眼鮮明,悲劇性的缺陷過往、孤高蔑視流俗的態度、遊離在善惡的灰色地帶,點出正義與人性這個十分值得深思與玩味的議題,而且作者沒讓主角一枝獨秀,搭檔的幾個配角警察也都令人印象深刻。除了情節燒腦和人物刻畫展現魅力,小說也帶出不少像是媒體亂象、群眾心理和警察程序等探討,穿插在倫敦這個罪惡之城大膽殘忍的案件之中,不免讓人想起書中提及的浮士德交易。

 

小說利用不同的人物角度、議題層面帶出內心原罪的掙扎,進而彷彿展開種種心靈與道德的淘選和試煉,在慾望與誘惑面前,我們的心中何嘗不是同時存在著上帝、也存在著魔鬼!《布娃娃殺手》絕對是讓人一讀成癮的犯罪小說,在驚人的連環兇殺案背後,還有著對於罪與罰的深刻質問,能發展成系列小說不讓人意外,也期待台灣出版社能繼續引進。

 

 

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10號艙房的女人  

 

 

 

 

  作者:露絲‧魏爾

       譯者:蘇雅薇

        出版社:遠流

   出版日期:2017-10-27

           ISBN/ISSN:9789573280828

 

 

 

 

 

 

說起世界級偵探小說,不能不提「謀殺天后」阿嘉莎克莉絲蒂的大名,《10號艙房的女人》就是同為英國作家露絲.魏爾向其致意的創作,就像《東方快車謀殺案》和《尼羅河謀殺案》這兩本最膾炙人口的作品,犯罪場景都是設定在交通工具上,本書的「北極光號」可是一艘滿載著上流賓客極其奢華的精品郵輪,有幸搶到處女行屈指可數媒體通行證、爭取升遷機會的蘿拉,兩天前家中才遭竊賊入侵,這一晚突然從睡夢中驚醒的她卻聽到隔壁艙房的陽台門緩緩滑開,還有像是人掉落水面濺起的水花聲!如果十號艙房一開始就沒有乘客入住,那麼蘿拉見到的女孩又是她真的見證了一起殺人謀殺案抑或一切只是疑神疑鬼的妄想

 

幸福的古老傳說加上震撼的自然奇景極光體驗似乎成了近幾年全球旅遊的風潮,然而在這本小說裡讀者還沒能欣賞到山海交織的峽灣美景,瞬間就會被捲入撲朔迷離的事件之中,偌大的海面上,最醒目的莫過於這艘嶄新的郵輪,也成功將眾人的目光就吸引到這經典推理小說的密室場景裡!「北極光號」雖然只有十間艙房卻小巧完美,書中除了帶出內部裝潢的奢華、一應俱全的設施,宛若迷宮狹隘的空間配置卻也成功營造出沉重的窒息感,在霧氣籠罩的黑夜更顯古怪。

 

而且不像一般擔任偵探角色的人物形象,《10號艙房的女人》目擊案件現場並試圖找出真相的女主角卻是一名不可靠敘述者,從一開始竊盜入侵案所造成的創傷壓力症候群,”我”不僅嚴重失眠、恐慌發作、不時酗酒,還被爆料在長期吃抗憂鬱藥!在第一人稱視角下,我們更可以清楚地感受到人物的心理狀態,焦慮、神經質、還有些許歇斯底里的反應,也難怪當所有人質疑起她的說詞,蘿拉也不經要懷疑起自己看到的究竟是幻覺、還是真實?而這樣的手法也讓情節更增添了懸念

 

你以為所有疑問僅止於此?手機通話、網路連線沒有訊號是否人為刻意?船隻航行在國際水域上的法律管轄難題?最重要的是如果謀殺案屬實,那麼誰是兇手?一頁頁不斷拋出的謎團,以逐步升高的衝突緊抓住讀者,狡猾難測!聰明精巧的還有在這個小小的船上世界,作者利用房間對比所呈現的貧富差距、調查過程所表露的人性弱點來堆疊出效果,從名流權貴至組員僕人原來都有不為人知的秘密或辛酸,而在人人都是嫌疑犯的狀況下,主角還得面對敵暗我明蠢蠢欲動的算計。

 

除此之外本書別出心裁的還有在每部章節最後所加入的片段訊息從電子郵件臉書留言新聞報導到網路論壇等,不同表現形式除了讓文本增添變化,眾說紛紜的外部視角更令人有種霧裡看花的感覺,雖然個人總覺得對於兇手的著墨刻劃和最後的結尾處理還可以再更深入細緻些,但《10號艙房的女人》在推理小說的經典元素下加入不少自己的巧思,也算是中規中矩的精彩故事了。

 

 

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小熊  

 

 

 

 

 作者:角田光代

       譯者:陳嫻若

        出版社:好讀

   出版日期:2017-11-01

           ISBN/ISSN:9789861784274

 

 

 

 

 

 

曾經在自己的散文作品或講座訪談作者角田光代都不諱言透露過三十歲時期那次重大失戀傷痛所帶來的心靈打擊與創作影響,對方沒有任何理由就無聲無息的離開,讓她突然發現原來感情這回事,並不是努力付出,就可以獲得相同的回報,《小熊》為二OO九年出版的短篇小說集,角田光代隨著時間歷經了單身、結婚、離婚、再婚的過程,從出道處女作〈尋找幸福的遊戲〉開始,一直以來關於愛情、幸福就是作者筆下反覆叩問的主題,當和小說中的人物一樣走過二十、三十來到四十歲世代,《小熊》某種程度帶有的人生體悟更顯得深刻真實。

 

單看書籍簡介,會以為這本創作就純粹只是一本收錄七則故事的短篇小說集,需坦承愛情戲碼向來不是個人偏好的文類,如果作者不是角田光代,然而一連多篇章節的閱讀仍不免讓人有會否陷入疲乏的疑慮,但很快的就發現作者從結構手法所變化出的意外與驚喜,每一個都可以是獨立成篇、各具特色的短篇故事,但憑藉著社會心理學的小世界現象,我們可以看到角田光代在人際關係裡所埋下的趣味伏筆,就那麼剛好是透過六個篇章「六度分隔理論」建立起的鏈結,再回頭看所有的故事彷彿成了完整的迴圈。

 

各篇章主角簡單來說有點像愛情食物鏈的關係,〈小熊〉的A女愛上B男、〈偶像〉的B男愛上C女、〈戀愛拔河〉的C女愛上D、〈蝙蝠〉的D男愛上E、〈戀愛拔河〉的E女愛上F然而〈光之子〉的F喜歡G男,G男最後還和A女結婚。遇見、同居、分手,看似固定模式的套路卻有著別出心裁的巧思,其一是前後主配角的易位書寫,當被愛與愛人的立場轉換,讓人看到原來愛可以那樣任性恣意、也可以如此渺小卑微,其二則是四季更迭的遞嬗軌跡,首篇與末尾的時序間隔近二十年,在記憶流轉的片段中,那些濃烈痴狂的過往,原來都只是他人微不足道的曾經。

 

這麼分析起來,這本書不僅是講述愛情故事的小說,還是失戀經歷的大彙集,也難怪第七章節的〈少女諮商室〉有成立的必要,藉以抒發曠男怨女的心靈傷痛!閱讀《小熊》的最後一個篇章,你就好像坐在那些角色之中,聽著他/她說起自己的戀愛故事。〈少女諮商室〉擔綱的有點像是提點總結的功用,雖然個人總覺得整部小說因為這篇,似乎少了那麼點留白餘韻,但字裡行間赤裸袒露的訴說,倒也寫實刻畫出那些不為人所知的苦澀和痛楚,然而為何一路走來跌跌撞撞,卻總還是有著那麼多人為愛前仆後繼?

 

小說若只就感情層面探究稍嫌可惜,作者角田光代擴及談論的包括生活、工作、甚至人生。何謂幸福?什麼又稱得上成功?《小熊》裡我們看到的是一個又一個在生命道路迷惘的靈魂,透過愛情這樣的傳達媒介、轉變契機,教會我們如何去愛,也迫使我們成長,愛情沒什麼道理嗎?其實大有道理。

 

 

 【少女諮商室】實體化活動 https://www.facebook.com/events/1430701553714282/

少女諮商室  

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之前的女孩  
  

 

 

 

 作者:JP德拉尼

       譯者:呂玉嬋

        出版社:皇冠文化

   出版日期:2017-10-30

           ISBN/ISSN:9789573333418

 

 

 

 

 

 

小說故事以艾瑪()和珍()的雙重視角交替展開,各自歷經竊盜入侵與腹死胎中的兩位女性飽受心理創傷,亟欲重建新生活的過程中都住進了「佛格特街一號」這棟讓人驚豔又奇怪的房子,獲得批准入住不僅事前須完成申請書上一連串問題的審核,事後還得遵守多達兩百條嚴格的租約規定,然而當她們都被房子的建築師兼房東愛德華吸引墜入情網,卻也都不約而同挖掘到一些令人不安的事實,住在這裡之前的女孩究竟怎麼了?為何接二連三慘遭意外死去?!

 

這本書首先讓人印象深刻的是敘述手法的魅力,不單只是過去與現在兩條時間軸的切換,而是整個情節巧妙的佈局安排,前後相似與交互影響下耐人尋味的懸念一次又一次再現的行為模式,不僅有著讓人難以形容的詭譎怪異,還不禁令人擔心起女主角會不會走向潛在的共同命運,除此之外還有租約申請書上穿插在其中的各式問題,讀者彷彿也跟隨著書中人物進行了一場某種形式的心理測驗,完美的節奏逐步加深氛圍的渲染,也營造出了恐懼的穿透力

 

當然,舞台場景絕對在這個故事中佔有舉足輕重的地位我們通常習慣將哥特式的建築風格與黑暗、陰森聯繫在一起,然而「佛格特街一號」卻不像一般典型恐怖小說中的表現形式,純淨潔白又豪華雅致的極簡主義美學處處讓人驚嘆,還有宛如未來科技的智能家居裝置,但當你所有的一切、包含身心都被數據監控,一種毛骨悚然的感覺開始油然而生,看似毫無生命的建築頓時成為有自己的意識會噬人的不祥怪物,以奇特的空間和不幸的歷史挑戰著讀者的感官。

 

另外《之前的女孩》罕見地也融入不少日式文化元素從飲食料理中垂死掙扎的活魚生魚片到古代風俗裡殉葬祈福的人柱傳說,作者精心堆疊出的細節讓人脊背發涼,意有所指的隱喻餘韻也多了想像,進而更帶出小說內所有複雜飽滿的角色群,他們都嚮往完美有序的生活,以為能藉此填補內心的黑洞,渴望改寫結果完善過往的錯誤,卻不斷深陷謊言與操控的假象裡,然而這場貓捉老鼠的驚險遊戲,誰是貓?誰是老鼠?不到最後拼湊不出完整的真相!人物崩壞的突然性和刺激性充滿戲劇張力的反轉,深不可測的人心也令人窺見完美表象下的悲哀。

 

 

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華麗島軼聞  

 

 

 

 

 作者:何敬堯、楊双子、陳又津

                         瀟湘神盛浩偉

        出版社:九歌

   出版日期:2017-10-01

           ISBN/ISSN:9789864501472

 

 

 

 

 

 

小說故事開始於三○年代,最終章則結束於戰後初期,〈天狗迷亂〉、〈庭院深深〉、〈河清海晏〉、〈潮靈夜話〉和〈鏡裡繁花〉五個篇章題材多樣、風格各異,卻猶如一片片拼圖,從不同角度勾繪出台灣日治時期獨特且多重的時代樣貌,並以嶄新的觀點賦予專屬於台灣這塊土地的形象創作,史實的幽微、小說的喧嘩,攤開《華麗島軼聞:鍵》歷史與文學彷彿被添上了華美的想像,讓人看見真實和虛構之間的另一種思想火花。

 

說是特別,因為你很難想像這樣的時代背景下,各種元素混搭變異後呈現的組合,〈天狗迷亂〉初始你還在為怪異的天狗作亂、神秘的傳說詛咒心生疑問,頃刻便被〈庭院深深〉那位終年困在綠蔭幽深的古宅鬼魂給嚇個魂飛魄散,接續而來的還有〈河清海晏〉裡沉落在冷冽水底令人戰慄的少年屍體,好不容易〈潮靈夜話〉綜合了上述所有情節的秘密和角色,偵探上場準備解決謎團,而關鍵就在於〈鏡裡繁花〉裡那把究竟能打開什麼、是為了什麼存在的鑰匙。

 

要看主題,不管傳說信仰、神魔鬼怪、百合BL、推理解謎到後設書寫等都有,若論類型,則從懸疑、驚悚、耽美、靈異到寫實各異其趣,兼容並蓄的形貌特質無一不吸引人,還可以說一次滿足了喜好各種口味的讀者,然而好的創作往往優缺點也是一體兩面的,就本書來說如果大家和我一樣是一般非專業的普通讀者,《華麗島軼聞:鍵》其實不是那麼一部好讀易掌握的作品。

 

首先主題聚焦在臺灣日治時期與藝文界,可能面對的是對背景與人物的不熟悉,情節敘述間引用了不少古典典籍、文學作品,還有小說因應時代所呈現出的語言特色,其次多人接龍的合寫形式讓人眼睛為之一亮,但不能否認的是五位優秀的新生代小說家個人風格太鮮明,各篇章筆調連貫間還是有著顯著的差異,最後就是作品隱喻象徵背後所傳達的哲理寓意相當耐人尋味。

 

小說以希臘文二十四個字母中的首末二字「阿拉法,俄梅嘎」作結,想想歷史的遞嬗、創作的演進,何嘗也不是一種不斷開始和不斷結束的反覆過程,從郭松棻《驚婚》附錄的訪談到《華麗島軼聞:鍵》聯手接力的誕生,原來只要有人記得就會存在只要故事繼續說下去,就能看見無限的可能,關於寫作、對於文學,這本具膽識有意思的華文小說地位、價值與意義都不容小覷。

 

 

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流沙刑  

 

 

 

 

 作者:莫琳.派森.吉莉特

       譯者:郭騰堅

        出版社:愛米粒

   出版日期:2017-10-12

           ISBN/ISSN:9789869395496

 

 

 

 

 

 

校園槍擊事件再度發生!面對這樣的新聞標題我們很容易聯想起近年來慘案頻傳的美國然而這本小說的舞台背景卻是在經濟高度發展以中立包容著稱,被世界權威機構評斷為全球幸福指數最高的國家之一-瑞典!故事的開篇章節即呈現出一幕驚悚駭人的場景,十八歲的少女瑪雅是教室中唯一沒有受傷的人,其餘所有人皆中彈倒臥在血泊,對於瑞典、尤其是高級住宅區的動物島來說,這樣血腥殘酷的犯罪在群眾和媒體之間掀起了驚滔駭浪,監禁九個月後面對審判,瑪雅被控涉嫌謀殺,教唆殺人,協助謀殺及謀殺未遂罪,然而教室裡究竟發生了什麼事?瑪雅真的有罪嗎

 

如果要以書籍類型來劃分本書屬於法庭推理題材的作品,讓個人覺得有意思的是雖然一開始就揭示了校園大屠殺的結局,卻需要沿著作者灑下的麵包屑才能逐步拼湊起事件全貌,重點不在於既定的事實,而是為什麼?小說說故事手法像是鏡頭運作與剪輯組接的概念,章節時序跳躍在現在與過去,而且是在法院庭審、看守所生活以及與每個被害者的關係之間,特別的是視角是以唯一倖存且涉嫌殺人的女主角為主,這不免讓人產生了困惑,她是可靠的敘事者嗎?在瑪雅陳述她的故事過程,觀看的讀者像極了法院陪審團的人們,被告到底是有罪還是無罪?隨著回憶的揭露和轉折,我們也被迫不斷地採取立場。

 

這類型的情節精彩的法庭攻防絕對的是看點,作者莫琳.派森.吉莉特身為多年律師的經歷讓內容不管是在法律知識或審判程序上都展現了專業的真實性,但作者卻是採特殊的被告者觀點冷眼旁觀著這一切,讀者試圖從所有訊息中找出答案和真相,然而發現的卻只是提出更多的問題,十八歲青少年的口吻顯得憤世嫉俗,辛辣的黑色諷刺和尖銳的社會批判卻也帶出了她對成人世界的疑惑,「直到法院宣告判決,任何人都是清白的。」是法治基本原則,然而面對聳動的新聞標題、八卦的議論挖掘,又有多少人是未審先判存有偏見及預設立場?這是小說中對媒體文化與從眾效應提出的第一個質疑。

 

其次更從角色身分類別的安排繪製出潛藏在人人稱羨的政策體制底下嚴重的社會和經濟現象,例如資本主義意識形態、偏見和歧視的種族與階級差異,到青少年常見的藥物濫用、教養衝突、情緒困擾等問題,《流沙刑》的書名給予人好幾種不同的解讀想像,從暗示人物像流沙一樣有兩面變化充滿爭議與模糊空間,經常不知道讓人相信那一面,到愛情宛如病態、毒藥般令人致命卻依舊讓人深陷,還有就是面對困境孤獨無助、彷彿墜入深不見底無限黑暗的感受。

 

謀殺犯罪的包裝下生命價值的議題被放大侃侃而談,然而在青少年眼中這只不過是個充斥著虛偽、問號的複雜世界,就法庭小說而言節奏或許不快,但整部小說對於社會的幽微洞察、人物的刻畫描繪和文字的駕馭表達卻有著極富魅力的呈現。

 

 

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現形師傳奇  

 

 

 

 

 作者:琳恩‧卡波布

       譯者:謝佩妏

        出版社:博識圖書

   出版日期:2017-11-01

           ISBN/ISSN:9789869533324

 

 

 

 

 

 

動漫裡的各種酷炫超能力或特異功能相信是許多人曾經的渴望與幻想而在所有令人心生嚮往的神奇力量中具備洞察人心的讀心術總是榮登前幾名,不管是電影《X戰警》擁有心靈感應能力的教授、小說中手抵太陽穴就能讀取對方記憶的異人,還是從實際理論的心理學或犯罪學解讀微表情、肢體語言來了解訊息背後隱藏的真相,或是日前新聞才報導的前Google科學家聲稱八年內將研發出讀取人類思路的穿戴智能設備,看得出來關於透視內心、竊取想法,始終是個眾人感興趣既神秘又迷人的探討領域。

 

這部在丹麥榮獲不少兒童文學大獎,並還曾改編成電影及音樂劇的系列小說就是以此為發想靈感創作出的奇幻作品,現形師擁有的能力概念和讀心術相當類似,就像中國神話裡的照妖鏡能使妖魔鬼怪原形畢露立即現形,故事裡現形師的力量則是只要直視他人的眼睛,就能看到一個人的良知,人們因為錯誤感受到的內疚與羞愧,會讓他們的秘密與謊言無所遁逃!小說裡十一歲小女孩迪娜就繼承了母親的這種天賦,然而就在某日母親被請託至督拿堡評斷一起殘酷駭人的皇室謀殺案後,迪娜的命運有了截然不同的改變。

 

以中世紀北歐為舞台背景,《現形師的女兒》有著許多古典西方奇幻史詩中常見的熱門元素,城堡、騎士、女巫、惡龍與權力鬥爭等,嚴謹說起來情節裡帶有神秘超自然力量的只有現形師這個角色部分,但光是這樣幻想構思就巧妙添加不少閱讀樂趣和觀點省思,擁有異於常人的天賦到底是禮物抑或詛咒?在書籍裡我們看到現代人為之稱羨的讀心異能,但卻也因為多數人的恐懼讓小小迪娜飽受同儕霸凌和語言歧視,如何接納他人、擁抱自己與生俱來獨一無二的特質?作者琳恩.卡波布在滿足奇幻小說讀者驚奇冒險的同時,也透過這個讓人印象深刻的角色將像是自我認同、信任、勇氣等寓意深遠的議題注入其中。

 

而本書另一個會令人屏息的精髓代表莫過於曾出現在各種童話、神話和民間傳說中的奇幻生物-龍莫屬!西方文化中的龍多半以怪物的形象出現、被賦予強大邪惡的反派設定,何況是中世紀這種帶有英雄主義與騎士精神的特殊時代,這部作品中的惡龍雖然沒有翅膀不會噴火也不具備任何魔法能力,然而巨大凶狠、致命嗜血的基本特性依舊使人膽戰心驚,野蠻古老的力量讓情節多了緊湊張力,淪為人類身分象徵、利用工具,卻也更加凸顯險惡現實下醜陋黑暗的權力鬥爭與人性弱點,《現形師的女兒》在好看易讀的政治計謀主軸下塑造出強大的故事及角色,不愧為現代兒童文學的經典之作。

 

 

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埃及王子1  

 

 

 

 

 作者:柯琳.霍克

       譯者:柯清心

        出版社:大塊文化

   出版日期:2017-09-29

           ISBN/ISSN:9789862138274

 

 

 

 

 

 

提到聞名世界的古文明成就,大多數人直覺想到的應該就是位於非洲北部的埃及了,古埃及的歷史文化源源流長向來給予人神秘的色彩,所以至今仍是許多好萊塢電影取材的故事背景,從古老神廟、金字塔群、法老王陵寢到木乃伊詛咒等都讓人不得不驚嘆這個曾經璀璨輝煌的國度,而綜觀源於埃及所有事物的起源與開端,就不能不提宗教信仰影響下「永生不滅」的這個核心生命觀,木乃伊的誕生就來自於死者來世復活的理念,現今更搖身一變成為不少小說及戲劇的主角,本書作者柯琳.霍克就是以此為發想構思出這本特別的青少年奇幻文學

 

但若要說木乃伊給人的印象,從怵目驚心的外貌到可怕離奇的傳說,經典的駭人形象恐怕早已深植人心,也難怪如果有個宛如雜誌封面的俊美男子說他是沉睡千年甦醒的木乃伊,要被認為是精神病院跑出來的瘋子!十七歲的富家女莉莉安娜就是在大都會博物館的埃及展區遇見怪人阿蒙的,然而種種神奇的事蹟讓她不得不相信活生生的埃及王子就在自己的眼前,生命能量的分享連結了彼此的命運,為了阻止魔神摧毀世界,莉莉安娜決定和王子阿蒙前往埃及去尋找並喚醒他的兄弟,好完成任務拯救人類免於災難。

 

小說開頭的場景位於繁華熱鬧的紐約曼哈頓,當古老的王子佇立在現代化裡頭,不難想見近幾年很夯的穿越話題,文化衝擊與古今差異讓情節有了發揮空間,在作者妙筆生花下不少橋段顯得趣味橫生,當然部分插科打諢的笑點也多虧了譯者相當本土味的道地用語,除此之外還有滿溢粉紅泡泡的曖昧情愫,說到這恐怕女主角莉莉安娜這號人物在故事初期是頗受多數人爭議和詬病的,原因就像她在書裡暗罵自己的-花痴!不過藉由經歷事件的轉變,小說在前後文舖陳倒也成功營造出角色的成長軌跡,且不同元素風格的添加也讓情節多了層次變化。

 

《埃及王子:千年一次的甦醒》就在初始章節讓讀者享受完逗趣浪漫的部份隨即進入了高潮迭起的奇幻冒險氛圍,這本書最大的特色莫過於以地方為主軸的中心舞台,從著名景點當地文化到神話引用都展現出濃厚的埃及味,尤其是對神話歷史的考究更看得出作者所下過的苦工,既有的傳說故事加上改編創意間接也讓更多讀者對這些迷人的神祇有了初步認識,加上末尾巨大可怕的怪獸鱷妖到成千上萬的殭屍大軍,宛如電影聲勢磅礡的浩大場面和動作打鬥,現代與神話別出心裁的激盪下,各種青少年喜愛的元素組合可是在這本書籍中都看得見

 

 

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f(x)=殺人程序  

 

 

 

 

 作者:張草

        出版社:皇冠文化

   出版日期:2017-10-16

          ISBN/ISSN:9789573333357

 

 

 

 

 

 

小說開門見山就以一樁離奇命案聚焦讀者目光,完全失去血色慘白的少女雙手有深可見骨的切痕,放血、穿新衣、被擺坐在公園長椅上,她的生日不僅和十九年前車禍身亡的另一個女孩一前一後,還感覺活脫脫像是同一個人!其後百貨公司櫃姐頸動脈不停冒出血泡、警界資深鑑識員被下毒身亡、社區年邁老榮民頭顱凹陷腦漿四溢,兇手三十六小時內連殺四人,他們看似毫無關聯卻又有著不容出錯的程序,而且這個殺人計畫……還在繼續!

 

《f(x)=殺人程序》有個相當特別的數學書名,函數最大特點就是研究變量之間的對應關係,就像「因」、「果」兩者的關聯,有人說函數的概念就充斥在我們生活應用中離不開,人們運用相關知識去解決大量問題,而這其中竟包括殺人程序?究竟是哪些x可以滿足函數值破解方程式?小說融入生死、輪迴、時空這些題材,繪製出這本會震撼思路的高度懸疑作品。

 

函數中的x稱作「變數」,而在本書裡則成了每一個被害者的代表符號,小說在篇章區隔上就用諸如x=0雪筠、x=1飛鵬、x=2國棟等來帶出各個人物,敘述手法的饒富技巧梳理出繁雜故事線,角色看來眾多卻鮮明獨特,且呈現宛如循環遞接、環環相扣的關係別有番張力,命案、屍體、解謎,很容易讓人聯想起推理元素,然而作者張草卻強調這不是一本推理小說!

 

的確,故事存有超自然力量曾是傳統推理創作的禁忌,然而個人更多的以為是屏除推不推理,小說更重要的是意在傳達世界無奇不有,無論現代科學再怎麼發達,生命都存在著神秘無法解釋的事物,作品裡闡述了許多像是輪迴轉世、開天眼、觀落陰等民間信仰中常見的觀點和習俗,除了展現在地文化的特殊性,帶有濃厚的哲理思想也可見宗教影響作者之深,讓人意外的是結合時空切割概念的探討,關於時間線的假設理論不僅為情節成功營造出曲折離奇的懸念,也讓東方宗教與西方科幻迸出火花,增加了整部小說的可讀性與驚悚程度。

 

時間是真實存在,還是人們的幻覺?本書在作者張草的詮釋下每個角色都像極了困在時間線上無助的旅人,生命的無常和痛苦如果為常態?執著問題的同時是否也掉入了另一個循環無解的泥沼束縛?佛法認為真如本性是真心、也可以說是一切眾生的本體,而相對因果命運、諸法實相,只有心才是真正的依歸之處,《f(x)=殺人程序》以懸疑犯罪豐富層次描寫,並帶出另一種看待輪迴、解讀生命的方式。

 

 

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幽影王冠II  

 

 

 

 

 作者:凱德兒‧布雷克

       譯者:林欣璇

        出版社:臉譜出版

   出版日期:2017-10-14

           ISBN/ISSN:9789862356265

 

 

 

 

 

若要說續集中令人印象最深刻的部分,莫過於在於人物心理變化的緊密入微描繪,作者凱德兒.布雷克光靠“三胞胎女王爭奪殺戮,只能有一位繼承人”這個核心設定就營造出不少張力,血脈相連但不可逆轉的命運安排堆疊出親情糾葛與劇情衝突,誠如書名「血王座」看似光芒閃耀的御座背後卻潛藏著駭人的事實,這也讓人想起中國帝史上兄弟鬩牆、骨肉相殘的慘劇其實也不少見,成王敗寇淋漓盡致的演繹下幽暗中也不免令人多了一絲哀傷。

 

透過角色的鮮明性格,我們可以瞭解到三人的恐懼、弱點與慾望,然而書中卻也不斷藉由事件的發生來擴大了人物的深度和強度,像是有人被摯愛背叛推進了深邃虛無的裂縫深谷、有人遭受血親傷害後才發現沉重的能力秘密,還有一直以來被視為最有希望的受冕女王卻讓人看到了恐懼和脆弱,面對不確定的未來,每個人都在尋求答案,然而當目的變成了手段,我們看到憤怒勾起了心中的仇恨和貪婪,投影出人性的百態萬花筒。

 

小說中最明顯的轉變就是毒物使凱薩琳,要比魔法才能勝不過元素使米拉貝拉的天賦、要說忠心摯友卻又不敵自然使雅欣諾的人際,身為三胞胎中原本最善良嬴弱的小妹,我們看到她不僅飽受毒物的摧殘憔悴、身邊更鮮少人真心關愛,逃出宛如地獄深淵的同時卻早已化身為恐怖的惡魔,殘虐聳動下卻也令人有一種置之死地而後生的憐憫和感慨,除此之外,看似配角的茱兒這個角色也頗令人好奇,本書中不但有加重比例的著墨,還有不少身世祕密的揭露,讓人相當質疑她會在接下來的故事產生關鍵影響營造爆點。

 

這系列不管是充滿想像的魔法系統、獨特的世界觀設定,還是細膩的多重視角敘述,都會讓人感受到接連不斷的驚喜,接續在血腥慘烈的登基年之後,和前集相較起來更為緊湊曲折,《幽影王冠II:血王座》因為爭奪女王寶座的戰鬥正式進入白熱化顯得更為黑暗殘酷,大規模展開使得故事在爾虞我詐與分秒變數中增添了看點,著實精彩。

 

 

相關系列作品

幽影王冠http://jrue.pixnet.net/blog/post/117436066

幽影王冠II:血王座http://jrue.pixnet.net/blog/post/117698614

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是誰帶走她  

 

 

 

 

 作者:蕾貝卡‧德雷克

       譯者:劉泗翰

        出版社:皇冠文化

   出版日期:2017-10-02

           ISBN/ISSN:9789573333364

 

 

 

 

 

1983年宣布確定的525日「國際失蹤兒童日」、後來美國和加拿大聯合開發的安珀預警系統,到去年台灣刑事警察局宣布與臉書合作推出「安柏警報」,三十多年的時間這樣的事件依舊被重視關注,代表的卻也是失蹤兒童事件仍在持續!在所有失蹤人口中,最令人揪心的莫過於未滿十二歲的孩子,因為他們的消失幾乎絕大部分是外力造成,近年來更有許多同為尋子題材的電影上映,聚焦出這個不容忽視的全球性社會問題,失蹤案例不同於其它明確的狀況,當孩子不見,父母反覆糾結於希望與失望、思念和焦慮的錐心之痛絕非外人所能理解。

 

這個故事要從三歲小女孩蘇菲亞和母親吉兒到公園遊玩的三個月前說起,不久後女孩突然不見蹤影,歷經四十分鐘每對父母最害怕的夢魘後,蘇菲亞平安出現手臂上卻多了一個小小像是蟲子叮咬、又像針孔注射的痕跡?醫院鑑測結果沒有任何藥物反應,在眾人以為這無非只是一樁單純的意外,以後不會再有這樣的壞事發生時,他們卻錯了!三個月後,蘇菲亞再度失蹤,而且所有的證據都指向吉兒和她的丈夫大衛,這一次!他們彷彿活在一場永遠不會結束的噩夢中。

 

小說情節圍繞在三歲女孩的失蹤事件,特別的是作者蕾貝卡.德雷克採用的講述方式,由三個不同的人物視角組成-女孩的母親、神秘老婦、日記匿名女子,來試圖延宕讀者好奇並透露關鍵線索,整本書除了首段就設置籠罩全篇的懸念,結構上還運用像是電影閃回倒敘的手法與日記摘錄的穿插形式,不僅讓這部心理懸疑小說在細節描寫和事件敘述增加變化和新鮮感,也透過這樣的交織流動帶出各個人物間的關聯,乍聽之下挺龐大複雜的,實際上讀者很容易推測出故事情節,《是誰帶走她?》令人出乎意料的反倒不是那個「誰」,紅緋魚之後措手不及的反轉,要帶出的卻是潛藏在案件背後、偽裝面具下的複雜人心。

 

藉由失蹤事件和主要角色母性這個主題也在這部小說中被放大了不少,強烈、堅忍、自私、瘋癲裡交融了極端矛盾的感受,故事裡的描述寫實細膩牽動著讀者的情緒,讓人心碎不忍的同時卻又毛骨悚然,蕾貝卡出色地描繪了母愛這股令人玩味的力量!情節裡除了從日常生活的點滴細節道出養兒育兒的現實壓力與艱辛引人共鳴,也犀利地將婚姻關係中的背叛、社會虛榮下的假象等議題完美融冶一體,還帶出“喪慟攝影”這樣特殊的組織與服務,照片中那些凝結在時間裡的微小生命是紀念、是回憶,更是愛的證明。

 

《是誰帶走她?》雖然被歸類在懸疑犯罪小說並帶出生活的磨難生命的意外,卻也傳達出人生或許不如想像中順利,但唯有愛是永無止盡的感動。

 

 

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黑斗篷與少女  

 

 

 

 

 作者:羅伯特‧比提

       譯者:黃意然

        出版社:小麥田

   出版日期:2017-09-30

           ISBN/ISSN:4717702901011

 

 

 

 

 

 

故事發生在十九世紀九O年代末北卡羅萊納州附近的畢爾特摩莊園,十二歲的女孩莎拉菲娜和身為機械維修師的父親秘密生活在地下室內,自有記憶開始父親就嚴格告誡她必須遵守兩個重要規定,其一不許走進莊園外的森林,那裏有著無人了解的黑暗力量,其二絕對不能被看見,不能讓任何人知道她的存在!因此莎拉菲娜十分擅長神不知鬼不覺地行動,夜晚所有角落甚至成了獨有的探險空間、狩獵領域,直到那一晚她目睹可怕的黑斗篷男人吞噬了女孩,接連離奇驚悚的怪事讓莎拉菲娜不得不打破對父親的承諾,深入險境找出真相。

 

本書是作者羅伯特比提的系列處女作,不僅是富饒多層次深刻意涵的青少年小說,也是令人酣暢淋漓忍不住一口氣讀完的奇幻文學創作,書籍靈感來自於想為三個鍾愛的女兒寫個與眾不同的故事,於是揉和女兒喜愛躲藏玩耍的性格和曾經旅遊居住的經驗就這麼寫出這本精彩有趣的作品,舞台場景無疑是這本小說的一大亮點,取自十九世紀末期美國最宏大的私人豪宅-畢爾特摩莊園和周圍古老神秘的藍嶺山脈,場景的真實性與時代感看得出作者對於歷史元素的考究,這座曾經被視為美國鍍金時代的象徵之一,輝煌美麗的程度不但讓人驚嘆不已,部分情節更反映了當代貧富差距和階層問題等社會寫實的主題內涵。

 

除了特殊的時代與場景人物性格與形象塑造的鮮明立體更是這部小說情節之所以飽滿具張力的因素而最經典的兩大要角莫過於書名中的「黑斗篷」和「少女」,作者不但在設定的特色上滿足了幻想、超自然的新鮮感,像是黑斗篷的歷史、恐怖力量,或是少女身體與眾不同的地方與動物隱喻的連結等,還有身分待破解的懸念謎團更是牢牢揪住讀者的心,令人毛骨悚然的黑斗篷男子究竟是誰?女主角莎拉菲娜的身世又隱藏了什麼樣的秘密?最後不可不提的還有賦予角色的深度與厚度,正常與不正常如何定界?和善良與邪惡間又是否為絕對?

 

嚴格說來黑斗篷與少女都曾經或者是社會底層的人物但面對無所不能的魔力誘惑,卻讓人看到不同的人性面向,我們並不能決定自己出生、樣貌,卻可以選擇自己想要成為什麼,只有你可以定義你自己!看完《黑斗篷與少女》讓人忍不住為這個十二歲的小女孩喝采,好個捕鼠總管(C.R.C)!小說深刻揭露人心造就的黑暗同時也細膩帶出了成長與勇氣等深遠主題。

 

 

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愛的荒蕪地帶  

 

 

 

 

 作者:櫻木紫乃

       譯者:李璦祺

        出版社:博識圖書

   出版日期:2017-10-01

           ISBN/ISSN:9789869533317

 

 

 

 

 

 

第一次閱讀日本作家櫻木紫乃的作品,不能否認相較於《玻璃蘆葦》和《皇家賓館》的銷售成績或得獎紀錄,個人更好奇的是被賦予的情慾文學代表作家的稱號,《愛的荒蕪地帶》發表時間介於兩者之間,卻絲毫未能讓我和「新官能派」的標籤連上邊,寫情愛的作家不勝枚舉,但在《失樂園》渡邊淳一授賞接班人的讚譽裡似乎可以窺得些許輪廓,本書少了露骨的情色描寫,在作者櫻木紫乃的文字裡卻有一種生命歷程起落間世事無常、愛欲短暫的殘忍和悽美。

 

小說一開始就以序章的懸念挑起讀者的好奇,老舊公營住宅的建築裡一位年過七旬的老婦,為何病危之際手中仍緊握一個黑色牌位?故事透過現在與過去兩條時間軸交錯的敘事手法,緩緩道出這位主角杉山百合江從昭和十四年(一九三九)的夏天跟隨著加入北海道東拓荒團的父親舉家來到標茶村,此後長達六十多年跌宕波瀾充滿戲劇性的一生,作者以熟悉的出生地北海道為場景舞台,情節中不僅注入不少對家鄉的情感記憶,也記錄下了這片土地歷史和文化變遷的軌跡,還有在命運夾縫中奮力求生、為生存搏鬥的人們。

 

女性絕對在小說裡扮演了舉足輕重的重要角色,或許就是出自於女作家手筆,所以作品不管是在性別的形象塑造或命運的關注思索都有相當細緻入微的刻畫,傳統文化下長期失語與壓抑的生存困境,帶出了三個世代不同女性令人感動落淚的人生故事,從家庭暴力、貶抑歧視、外遇問題到親子隔閡等,伴隨著北國凜冽的寒冬、土地的荒蕪,愛成了一種嚮往、一款奢侈的幸福,然而情節字裡行間卻依舊處處可見女性堅韌的生命力,無論看似多麼不幸的時刻,每個人都努力過著每一天。

 

故事裡主角姊妹的性格想法與生活方式有著迥異的對比,百合江三段坎坷的情感、最後看似落魄的身影,服於命運或許在某些人眼中看來悲觀消極,但聽天由命中何嘗不是展現另一種安身立命的灑脫?!小說因為人物職業的設定帶出不少頗有年代感的日文歌曲,其中七O年代當紅歌手澤田研二的經典歌曲〈任時光流逝〉更被翻唱過許多版本,熟悉的弦律下有著歲月流逝的痕跡和浮生若夢的感懷,穿透時間的迷霧,當幸與不幸都無法永存,就像某部電影說過的「不是我們活在當下,而是當下活出了我們」。

 

《愛的荒蕪地帶》裡盡是千瘡百孔的生之無奈,認命中卻有著任性的堅毅,生命看似孤寂荒涼的景色裡卻依稀保留了一瞬之光,苦澀中驀然回首所有的哀嘆彷彿只留下輕輕的淡然,作者櫻木紫乃的文字沉靜內斂,流入人心卻形成一股莫大的漩渦,透過故事寄予了憂傷、也賦予了力量。

 

 

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狹小宅邸  

 

 

 

 

 作者:新庄耕

       譯者:陳嫻若

        出版社:天培出版

   出版日期:2017-10-01

           ISBN/ISSN:9789866385988

 

 

 

 

 

 

以房仲為題材的小說似乎不多見,“我”不僅是男主角、也是房仲業務員,故事以第一人稱敘述為視角道出許多房地產業不為人知的辛酸與黑幕,或許是不甚熟悉的職業領域,所以在閱讀當下其實是很震撼的,《狹小宅邸》不但赤裸揭開極度扭曲的人性價值,也讓人看到現實社會的畸形百態,人與人之間的虛假、自私與醜惡彷彿都在一張張面具下現了形。

 

書名可以把它想像成情節裡提及的鉛筆型房屋,在二十坪上下狹小土地建起的狹小住宅,屋頂大多呈銳角斜面、物件緊貼鄰屋而建,不僅空間易有壓迫感且日照不足,然而位於黃金地段沒有上千萬依舊買不起,房價飛漲、寸土寸金的年代,被房子綁架,似乎成了不分國家人們一個尷尬的現實!作者新庄耕不從購屋者的角度大談居住正義,而是直接窺探了房仲職場血淋淋的惡劣生態,房子是人的基本需求,何時卻也變成慾望的象徵,《狹小宅邸》誠實得不留情面。。

 

從小我們的教育就強調競爭,出社會後的工作職場更慢慢陷入了數字的競逐遊戲,房屋仲介這份工作不需要學歷、經歷,更是只看銷售指數的行業,小說中點出了很多從業人員的辛酸,從為了提升業績脖子掛著遮住全身的大招牌、烈日當頭當三明治人,到用電話開發擔心受到打擊逃避、用膠帶固定頭部與話筒,還要鎮日面對主管的言語霸凌與肢體暴力,甚至沒有休假、制度不公等狀態,也透露了不少為了“吃下”客戶無所不用其極的眉角話術,黑不黑心解讀觀點或許很個人,但當存在意義只剩下數字來表現自我,個人的真正價值卻也一點一滴在這虛實世界的轉換中迷失了方向。

 

小說中最明顯的無非是主角松尾的心境轉變,年輕、高學歷、不為了錢,鄙視職場生態卻又受困於自尊和傲慢遲遲不願辭職,當現實與理想的差距逐漸腐蝕了靈魂,我們不知不覺成了叢林猛獸搶著啃噬他人以求自身的自由與生存,當生活只剩工作感覺被消磨殆盡,我們拖著行屍走肉的空殼茫然佇立在心靈空虛的偌大城市,《狹小宅邸》訴說社會的矛盾、職場的困境,也談工作的意義、生活的價值,血腥寫實刻繪出掙扎於強大社會漩渦中的複雜心緒。

 

 

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帝國之秋  

 

 

 

 

 作者:肯.弗雷特

       譯者:陳超,趙偉佳

        出版社:漫遊者文化

   出版日期:2017-08-29

           ISBN/ISSN:9789869467827

 

 

 

 

 

小說從英國南威爾斯某個礦工家庭的日常生活揭開序幕,這一天英王喬治五世在倫敦西敏寺加冕,也是十三歲的比利第一次下礦井當礦工學徒的日子,而比利的姐姐則是在菲茨伯爵的白公館中擔任女僕的工作,那是一間位於半山的豪宅,也是全英國排名第九的富豪家族,《帝國之秋》前面兩個章節的時間序為一九一一年六月到一九一四年一月,然而短短兩個篇章透過這對威爾斯小鎮姐弟的視角就讓人看到這部鉅作的深度與力度,跟隨書中角色彷彿親歷了那段變化詭譎、舉世動盪的時代。

 

本書是作者肯.弗雷特耗費近十年的史詩小說「世紀三部曲」的第一部以第一次世界大戰為背景,帶出一九一一年到一九二四年間橫跨威爾斯、英格蘭、美國、德國、俄國五個家族的故事故事一開始就以威爾斯為中心展開可以看出用文學重現現實的書寫企圖,威爾斯不僅是作者肯.弗雷特出生的故鄉,還是工業革命後全世界最大的煤炭出口港,英國的煤礦工業雖然帶動經濟高速增長,但書中透過寫實細膩的場景描繪出暗無天日的礦坑勞動、奢華炫目的豪邸宴會,卻也還原了當代工人階層與貴族生活仿若兩個世界的極度反差。

 

一場死傷多人的礦坑爆炸更暴露了底層工人的悲慘困境和支配剝削的勞雇關係,以及階層意識的對立衝突與勞工運動的反叛覺醒,《帝國之秋》不只是虛構小說、也是真實歷史,雖然是厚達千頁的敘事小說卻絲毫不枯燥乏味,以恢宏的視角帶我們窺見趨勢變局中的戲劇性人生,並藉由矛盾不安卻也堅毅不凡的筆下人物向世界提問,多維度的面向更呈現出二十世紀初那個詭譎年代每個角落的故事,層層交疊下拼湊出一個時代的精采輪廓。

 

 

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失蹤  

 

 

 

 

 作者:卡洛琳.艾瑞克森

       譯者:郭騰堅

        出版社:奇幻基地

   出版日期:2017-09-28

           ISBN/ISSN:9789869500760

 

 

 

 

 

 

「失蹤」向來是很多小說喜歡涉獵的主題個人覺得原因在於它不若其他創作情節會給予的確定感與完整性光就這個詞本身就巧妙營造出不少神秘和未知讀者在解讀時多了許多想像空間與懸念氛圍從事件發生的千奇百怪因素到以此為發揮周遭人事物可能的延伸素材,組合變化下就可以展現議題雖然相同,但表現手法各異其趣的作品,甚至風格題材大相徑庭的極端感受,《失蹤》深諳謎團的填補與保留,更是從第一頁開始就讓你很難定義其類型!

 

本書內容敘述葛麗泰亞力士和女兒從度假小屋乘著小船前往小島遊玩,然而原本是興高采烈的海盜遊戲和荒島探險,卻在葛麗泰待在船上等待昏睡醒來後變了調,隨著夏季血紅的晚霞灑滿天際、冷冽的晚風撲來,上岸多時的父女卻沒有回來,葛麗泰尋遍了整座島嶼始終一無所獲,不見了!怎麼可能?一位成年男子,和一個四歲大的小女孩,就此人間蒸發?!

 

這一本小說第一個讓人注意到的是敘景的功力,豐富顏色與大量感官的運用不僅讓故事增添細節畫面也多了一絲異色感,加上賦予的「惡夢湖」名稱與傳說,據傳周邊水域被女巫下蠱、水中惡靈能扭曲人們心智,而島上蔓草叢生、泥濘遍佈,還有著慘遭開腸剖肚的動物屍體,不管是黝黑的湖水、抑或詭異的島嶼都堆疊出一種惴惴不安且令人不寒而慄的氣氛,充斥的超自然靈異色彩就像是常用在推理小說上的手法,第一條“紅緋魚”(Red Herring)於是不著痕跡設置完成。

 

其次是利用文字技巧的不確定性和模糊地帶所施展的詭計從第一人稱敘述視角所帶出的不可靠敘述者,讀者可以發現“我”不僅交錯在童年、過去與現在的篇章裡,敘述主體不時還會出現不同字體的區隔處理,再者情節有大部分時候是女主角葛麗泰獨挑大樑以獨角戲的呈現方式,身體出現嚴重不適所帶來的混亂、驚恐與疲憊,妄想和現實娓娓道來下彷彿帶領我們進入既黑暗又困惑的心靈深淵,從有所保留的秘密到欲言又止的態度,隱約透露的線索讓故事陡然一變又像極了驚悚的犯罪小說。

 

《失蹤》說故事的方式像是離散的拼圖,讀者需耐心在錯落與凌亂中一塊塊拼湊出真相的全貌,緊繃的曲折情節和難解的情感關係下,雖然懸念十足,結尾還是稍嫌雷聲大雨點小之憾,然而議題某種程度卻也揭示出暗藏社會表面下的家庭問題,提到性別平權,瑞典大概是享有全球美譽排名第一的國家,然而女性受暴威脅,依然是隱而不宣的話題,小說藉此帶出的反差與衝擊相當值得我們審視深思。

 

   

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千年之咒  

 

 

 作者:丹妮爾 • 詹森

       譯者:高瓊宇

        出版社:奇幻基地

   出版日期:2017-09-02

           ISBN/ISSN:4717702900779

 

 

 

 

從中文書名《千年之咒:誓約》和原文書名《Stolen Songbird 先來認識一下這個故事的情節概要,農家女孩希賽兒一直期待年滿十七歲生日那天,能離開家鄉和母親進城站在大舞台上實現自己歌唱的夢想,但就在惜別派對的前夕,她被綁架了!神秘的地底迷城厝勒斯有著這樣的預言:唯有黑暗王子和太陽之女結合,才能破除五百年來的女巫詛咒,讓困於魔山巨石下的城市重見天日。

 

如果單純只是這樣的小說內容,幾個關鍵詞組合下很難不讓人想到許多讀者可能熟悉的羅曼史套路,作者丹妮爾詹森融合自身言情小說的創作經歷加上對奇幻文學的喜愛,對照這幾年奇幻羅曼史掀起的浪漫熱潮或許也不稀奇,然而獨特有趣的是能融入奇思妙想的夢境靈感為題材注入的新意,說到這類型的作品,熱門的主角人選不外乎是吸血鬼、狼人或天使等,你意想不到的是這本小說裡的黑暗王子竟然是巨魔!

 

巨魔是西方民間傳說常見的怪物,根據描述:居於山底、洞穴裡,高大、強壯、醜陋、殘暴,還嗜吃牲畜與人類!書籍中作者保留不少原始特徵卻也做了些許改編,但迥異於同類型創作中樣貌姣好的人物形象塑造,《千年之咒:誓約》裡的眾多畸形巨魔給人的第一眼印象是非常可怖駭人的!(雖然不能免俗,男主角王子為了情感戲,還是維持美男子路線)作者欲帶出的是像經典童話《美女與野獸》的探討議題-外表與內心是否為絕對?情節中藉由各式不同的種族族群:巨魔、混血種(半魔半人)與人類的性格行為,也讓人看到不少關於表裡、真假、美醜與善惡等人性問題。

 

真實歷史中有許多失落的古城遺址,而掩埋在大山巨石下的城市更是令人充滿了想像,小說裡的地底迷城儘管是虛構的,其世界架構的鮮活立體卻讓人著迷,終世不見天日、魔法支撐起的生活空間裡,有著宏偉的鍍金宮殿、美麗的玻璃花園、熱鬧的市集店鋪,也存在著可怕的地道死妖、破落的貧民窟和惡劣的採礦區,這樣別具特色的舞台場景很難不緊攫住眾人的目光。

 

其次還有錯綜複雜的奴隸制度、種族歧視與權勢爭鬥,《千年之咒:誓約》雖然還是看得到傳統核心概念的主題,然而透過特殊的人物和背景,都讓這座黑暗城鎮不單只是字面環境解釋、也多了隱喻殘酷意涵,加上跨種族的糾葛愛戀和尚未揭露完全的數百年前詛咒真相,作者處理角色的手法與吊人胃口的鋪陳都讓人相當期待續集,看完書也忍不住要大喊,這樣的巨魔也太有意思了!

 

 

 

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絕美魔力2  

 

 

 

 

 作者:黎芭.布瑞

       譯者:黃琪瑩

        出版社:博識圖書

   出版日期:2017-09-01

           ISBN/ISSN:9789869533300

 

 

 

 

 

故事開始的時間是一八九五年十二月距離前冊事件結束約略只有兩個多月然而台灣讀者實際上再看到卻足足等了三年半出版時間間隔太長一度讓人質疑這系列會斷尾,還好這部曾經引爆全美最愛暢銷書討論熱潮的書籍能再推出令人雀躍,不過俗話說打鐵趁熱也並非無道理,個人必須承認因為閱畢《絕美魔力》時間過久,對於前面的記憶其實有些擔憂,但所幸續集開啟了全新的展開情節,小說在敘事過程也對上集的經歷多所提及,所以和我有相同疑慮的書友大可放心。

 

《絕美魔力2:叛變天使》開門見山就帶出因為前面事件幻境中的神諭魔晶被打破因而魔法被釋放,所有的邪靈都可以用它來做任何事,混亂將降臨,潔瑪唯有找到聖殿,才能重新束縛魔力,恢復幻境平靜!這時隨著聖誕假期的來臨,潔瑪和好友三人也離開了寄宿學校回到倫敦探望家人,然而可怕的幻象卻不斷地出現在潔瑪的夢魘裡,還有學校那謎樣的新老師和殺害母親的兇手-美魔女瑟西,面對接踵而來的危難,她又該如何完成秘密任務,並扭轉自己的命運呢?!

 

不同於第一集的故事舞台侷限於偏遠的女子寄宿學校本集中把場景拉到了英國的首都歐洲最大的城市倫敦,我們知道維多利亞時代的倫敦貴為世界帝國的中心是經濟文化的全盛時期,然而卻也存在著大量的社會問題,許多小說或戲劇都反映了這樣的議題省思,這套「潔瑪.道爾三部曲」也不例外!而且相較於首部曲的初步探討,個人覺得這本書因為就設定在歷史城市的最中心,帶出的景觀意象與生活樣貌更為寫實深刻,像是小說中不僅深入到精神病院、鴉片煙館,也呈現出許多大肆鋪張的社交活動,社會的黑暗角落與光鮮亮麗對照更凸顯出不少虛實面,而情節中對於潔瑪和好友們的過往秘密和女性困境也有更顯著的表露,毒品氾濫、孩童騷擾、貧富差距、階層對立與性別歧視等,也體現出作者黎芭.布瑞對於當代社會和生存狀況的關注。

 

或許也就是那樣極度落差與不安的年代所以當有一個充滿魔力可以實現心中想望的奇幻世界沒有人不嚮往!書名的「叛變天使」取自於英國著名詩人約翰.密爾頓的《失樂園》,最受寵愛的天使路西弗煽動叛變被逐出天堂,因為不滿足於服侍他人、要的更多,並誓言復仇持續戰爭。「幻境」的巧妙設置,不僅讓小說因為眾多奇幻畫面和新奇生物多了新鮮感與冒險氛圍,看著書中不少人物對於權力獲取或滿足虛榮而無所不用其極,也更讓人體悟到人性的弱點,幻象的美麗與現實的醜態昭然若揭!《絕美魔力2:叛變天使》不只是一部令人沉浸在奇幻世界的青少年小說,角色的自我追尋與蛻變成長也賦予了作品更高的層次。

 

 

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