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墜落之前  

 

 

 

 作者:諾亞.霍利

       譯者:王瑞徽

        出版社:皇冠文化

   出版日期:2017-06-26

           ISBN/ISSN:9789573333081

 

 

 

 

 

《墜落之前》的故事開始於一個平靜溫暖的夏夜,然而如同書名發生的事件,這架承載著十一人的私人飛機,在起飛十六分鐘後墜入大海!只有兩名乘客倖存下來-一位曾有酒癮的窮畫家和一個四歲的男孩,沒有人能回答到底發生了什麼事?隨著情節的發展、調查的展開,我們會發現所有的生活過去與真相臆測交織碰撞後成為令人膽顫心驚的混亂瘋狂,2017愛倫坡獎的年度最佳小說不僅以悲劇謎團開啟懸念,更帶出命運、生存、人性等發人省思的議題。

 

人和人的因緣際遇真的很奇妙,就像這群來自不同的地方、有著各自故事的乘客,然而小說中的「際遇」通常與「命運」密不可分,無數的際遇交織成命運。因為一連串機緣而搭上同一班死亡客機,這是命運的「偶然」還是「必然」?命運或定數真的存在嗎?作者諾亞.霍利從墜機事件首先要探討的是生命充斥著隨機的巧合,但不是所有看來有意義的事都具有意義!事件有沒有可能不僅是發生在我們身上而是因為我們而發生

 

天災人禍,人人向來避之唯恐不及,然而卻總是歷久不衰的電影題材、好萊塢賣座保證,災難潮流的方興未艾除了突顯生命的無常,更吸引人的是在這其中所照映出的繁複樣貌與真實人性。《墜落之前》看似災難小說,亮點卻是在於其後所揭示的生存!從兩名倖存者在冰冷浩瀚的海洋中如同動物生存本能般奮力搏鬥,到獲救後如何面對大眾和自己,繼續生存下去的故事。

 

小說裡提到佛洛伊德所說的「詭秘」,說到真正的恐怖不是源自突如其來的殘暴恐怖,而是來自日常生活、空間的異常變化。飛機的墜毀之謎引發千奇百怪的陰謀論四起,是機械故障?人為因素?還是恐怖攻擊?於是情節開始採非線性敘事將時間順序打亂重新拼貼組合,在當前的事件和每個人物的背景之間來回跳動,間接也表述了人生並不是有時間先後的連續故事,而是無數時刻的混亂組合,然而在探詢真相的過程,我們卻也看見了媒體操弄下的嗜血亂象、利益流動中的人性貪婪等,荒謬諷刺的肥皂劇甚至更勝於書籍初始與浪頭、鯊魚的驚險求生。

 

畫家的第五號災難創作,黑色畫布白色字體就只寫著「為你的不幸深深致哀。」所以,我們究竟該對生命這個無解的命題持續接受,抑或抗拒?《墜落之前》層層堆疊起的不只是紅鯡魚,包裝在懸疑推理的類型底下,令人印象深刻的還有其文學詩意與哲學思辨,帶有苦澀與批判,卻又孤傲而強韌。

 

   

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包裹  

 

 

 

 

 作者:瑟巴斯提昂‧費策克

       譯者:李博研

        出版社:商周出版

   出版日期:2017-06-15

           ISBN/ISSN:9789864772421

 

 

 

 

 

德國驚悚小說天王瑟巴斯提昂費策克出道十週年的暢銷力作,卻是個人第一次接觸這位號稱德國史蒂芬.金的創作,看完本書不禁讓人大嘆可惜沒有早點認識這位作家,之前的經典作品一定要找時間好好追補回來!《包裹》首刷限量的解謎包裹版從包裝到封面設計都充分掌握讀者的視覺焦點,隨著包裝層次逐步體驗拆封的過程中也令人充滿期待,然而閱讀完全書,才驚覺這樣的創意概念其實別有匠心,除了“包裹”就在本部小說中扮演著核心作用,這個費策克送給讀者的禮物還真是俗諺「好奇心殺死一隻貓」的最佳範例,雖然會讓人一不小心就掉入陷阱,卻又讀來十分過癮,教人為之嘆服。

 

書籍開箱 

小說中的女主角艾瑪就是因為替陌生鄰居代收了包裹,沒想到就此開啟一連串噩夢,或許也沒什麼大不了的,但是歷經童年的陰影,加上半年前在酒店房間遭受連續強暴殺人犯“理髮師”的襲擊,最糟糕的還有-沒有人相信她說的話!案件的種種疑惑讓艾瑪飽受恐慌症發作的痛苦,一夜之間變得足不出戶,而現在這個包裹卻把恐懼帶進了屋內,瘋狂地助長了她最深幽的妄想……

 

大部分人在孩提時代對於夜晚總有著莫名的恐懼,因為這是一天之中,唯一他們必須獨自面對自己的思想、情感和想像的時刻,隨著黑夜降臨,那些讓人睡不著的事物就化身成一個個怪物,躲在床底、樓梯間甚至衣櫃裡,本書透過倒敘回憶我們看到六歲艾瑪衣櫃裡的那個幽靈,摩托車頭盔、注射器、還有那低沉的聲音,直到多年的心理治療,才終於將惡魔從櫃子還有她的腦海驅趕出去!妙的是,作者安排長大成人後的艾瑪成為一位優秀的精神治療醫師,兒時創傷和可怕意外讓主角在混亂與現實、恐慌與偏執中潰堤,直到惡夢解構,揭示那最令人驚愕的完整真相。

 

《包裹》不但結構精巧繁複,還有著無懈可擊的人物刻劃,跳躍的時間序不僅讓人深陷未知的迷霧,也清楚地感受到精神疾病患者思緒的紊亂,直到一件莫名的包裹如蝴蝶效應般引發一連串無法預期的連鎖反應,主角的背景設定有著畫龍點睛的作用,讓讀者遊走在信任與質疑間,除此之外還有那群圍繞在身邊的配角人物,警察丈夫?律師好友?送貨郵遞員?陌生鄰居?駭人聽聞的“理髮師”究竟存不存在?又到底是誰?情節氛圍中有一股潛伏的失序不安,令人一直處於緊張的狀態,閱讀過程個人就曾因為過於專注,而被電話鈴聲或叫喊聲給驚嚇到,盤根錯節的收放間,反轉也一次比一次曲折精彩,層層包裹的戲劇張力肯定讓讀者一直猜到最後,展現心理驚悚的最高境界!

 

 

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金色幸運符  

 

 

 

 

 作者:菲卓‧派崔克

       譯者:謝靜雯

        出版社:悅知文化

   出版日期:2017-06-01

           ISBN/ISSN:9789869470506

 

 

 

 

 

 

情節從亞瑟規律孤寂的生活日常展開自從一年前結婚四十多年的妻子病逝後他就遠離人群兒女過著傷痛獨居的日子忌日這天,亞瑟終於鼓起勇氣整理妻子遺物決定繼續往前走卻無意間在衣櫥內發現一條神秘的幸運符手鍊,其中一個圖案還刻著細小的字母和數字,一通撥到印度的國際電話開啟了他的冒險,為了探尋妻子的過去與幸運符的秘密,年邁的亞瑟踏上了倫敦、巴黎、甚至印度的旅程,遇到各式各樣意想不到的人物,然而,他會尋找到他想要的答案嗎?!

 

老人書寫在以往的文學作品似乎比較少見近年卻成了熱門的題材,「老」的確是人生必經的過程、也是生命無可避免的課題,伴隨著年歲的消逝,生理的老化、抑或角色的變遷更成了獨特值得細細探討的重點,作者菲卓.派崔克利用了這個角色呈現出這階段人們通常可能碰到的困境危機,像是喪偶、子女長大離家的空巢期,台語歌壇天后江蕙的〈家後〉曾讓不少人感動流淚,卻也娓娓道出相守一生的夫妻終將面臨的問題,故事中你就可以深刻感受到那種失去摯愛的創傷悲痛,還有面對親情疏離的感嘆落寞,主角亞瑟或許原本打算就靠著那樣一層不變的生活來麻木自己,只是作者巧妙設計了一個曲折驚奇的橋段來讓人物走出熟悉的舒適圈,勇敢上路。

 

本書除了上述帶點悽愴動人的情感描繪令人印象深刻其次就是懸念謎樣的轉折點設置,誠如中文書名靠的就是幸運符手鍊的形式,大象、花朵、書本、調色盤、老虎、頂針、心及戒指,八個雕工細緻、圖樣各異的組合分別對應出一段段迷人又有趣的故事,過多的巧合推動或許稍嫌刻意,但不可否認那些未知的確也挑起了好奇,更何況作者打造出的還是仿若奇幻旅程的經歷,誰想得到會被老虎攻擊、被搶劫毆傷、當起了裸體模特兒,妻子還被控告是殺人犯?別忘了,他還是一個年近七十的“老人家”!小說的事件安排不僅精妙絕倫、溫馨幽默,還有著一群古怪可愛的配角人物,更如實捕捉出愛的各種面向與挑戰。

 

然而就像打開潘朵拉的盒子得隨時做好心理準備!真相的探究、秘密的揭露時常不是預期樂見的結果,而這些變化更可能影響人對於過往記憶或情感的質疑,於是情節從有形的出走冒險跨越到角色的內心狀態,讓人看見了主角本身的成長與感悟,但是永遠記得,觀看的位置角度,決定了我們所見事物的樣貌!《金色幸運符》完美結合了悲傷與美麗,正是生命之所以美好的原因。

 

 

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  洛基福音書

 

 

 

 作者:瓊安.哈莉絲

       譯者:劉曉樺

        出版社:馬可孛羅

   出版日期:2017-07-06

           ISBN/ISSN:9789869481977

 

 

 

 

 

提起《濃情巧克力》這一部曾獲奧斯卡多項提名從食物出發,探索人心與慾望的經典電影不少人應該印象都還很深刻,所以再看原著小說作者瓊安.哈莉絲這本顛覆大眾想像風格截然不同的創作,似乎就充滿了意外的驚喜!而說到神話文學,通常有著複雜的情節和眾多的人電影劇照物、加上史詩結構和敘述語言有時難免會給人生硬乏味的感覺,較少涉獵下,個人和部分讀者一樣就只是從漫威超級英雄電影裡初步認識阿斯嘉的北歐諸神及奇幻世界,隨著年底《雷神索爾3: 諸神黃昏》系列續集即將上映想必再掀起神話熱潮!    

 

如果看慣了揮舞著鐵鎚勇不可擋的索爾,不妨先試試這本銳意創新且趣味橫生的小說,同樣的人物、同樣的故事,然而在創作者不同的詮釋改編下,少有這樣的神話類型會讓人這樣笑不可抑,在作者瓊安.哈莉絲嶄新觀點的妙筆下,多層次的閱讀樂趣保證欲罷不能!正如書名《洛基福音書》,這部小說的主角就是北歐神話中有著最多綽號、也最重要的神祇之一-洛基縱使神話傳說的版本眾多,洛基似乎還是無法逆轉其不討喜的角色形象,作者反其道而行利用了這樣的反英雄人物為敘事,諸位看官,就且看北歐神話中被眾神視為聰明又狡詐的邪神如何為自己平反?!

 

小說以洛基為第一人稱視角緩緩道出這個不屬於任何官方版本的諸神故事,然而有趣的是不斷強調語言與文字的力量,告知歷史取決於故事是如何講述、由誰講述,抑或書寫歷史與編造歷史只有一線之隔的同時,也不禁令人質疑是否間接暗示了敘述者的不可靠性?別忘了,這自謙卑微的說書人可也是大名鼎鼎的謊言之王!《洛基福音書》述說從新世界創始之初到最後諸神黃昏的九界故事,全書被分成四大卷,獨出心裁的是由短篇章節串連結構、並以課程傳授的形式呈現,篇章事件的帶出不僅讓人一窺神界阿斯嘉的秘辛,更也是洛基人生寶貴的經驗教訓之談,對照書名的“福音”,主角的用心良苦與作家的嘲諷幽默不覺令人莞爾!

 

當然全書最亮眼的莫過於就是洛基這個角色塑造,首先會讓人注意到的是其不按套路出牌的說話口吻,敘述聲音通常決定了文本與讀者之間的距離,《洛基福音書》講述的雖然是古老的神話,用的卻是充滿現代感的新新人類語言,聰明率性卻又嘴賤刻薄,絕對平易近人!其次是讓人哭笑不得的性格刻劃,不但是至高無上的自戀者也相當自私專橫、總是合理化自身的行為,部分令人瞠目結舌的事蹟,也讓人忍不住再去搜尋驗證,這才發現原來大部分真的都是出自於北歐神話的內容記載,透過視角運用與情節重組也影響了小說呈現的故事風貌,豐富並填補許多史料碎片中的空白。

 

閱讀完《洛基福音書》,對於是否該重新定義或評價洛基這個人或許見仁見智,但當眾人把焦點擺在這號人物上時,令個人比較訝異的還有從洛基眼中看見的其他神祇形象,誠如書中所言這是一個神吃神的瘋狂世界,原來貪婪、自我、怨憎、妒忌的不是只有人類,神難敵欲望也有缺陷、不是萬能也並非完美,所以最終走向毀滅,故事述說對於平凡如我們,何嘗不啻也是種提醒?!

 

 

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只要群星依然閃耀                                                      (書籍資料待補中)

 

 

如果你看過克莉絲汀.哈梅爾的作品,一定會有這樣一種感慨,作者的創作似乎都是以女性為中心,而且通常命運都很顛簸坎坷!《命中注定遇見你》的人物在書籍開始沒多久就歷經喪夫之痛,而這本小說裡的女主角更慘,雖然名叫荷普(HOPE)這一年來卻面臨了生活的支離破碎,母親癌症過世、丈夫外遇離婚、女兒叛逆反抗,還有放棄律師夢想接下的家族烘焙坊正遭遇嚴重的財務危機,直到那一天,罹患阿茲海默症心智逐漸惡化的外婆蘿絲突然交給她一張寫有七個名字的紙條,名單並涉及了埋藏七十多年的家族秘密,荷普在半信半疑下踏上了前往巴黎的尋根之旅,而這趟旅程的真相將會遠遠超過她的想像……

 

小說探討的議題其實挺沉重的悲傷,試想同時帶入阿茲海默症和猶太人大屠殺如此龐大的主題不管是作者的書寫功力或人物的情感處理都要有一定程度的實力,然而讀者可以放心的是書中所傳遞出的溫度和療癒,或許是曾擔任過專職記者所內蘊的敏銳觀察與人文關懷,作者克莉絲汀.哈梅爾相當擅長描繪人生的失落和苦難,卻也不忘了保留能量和希望,透過那些反差與衝突點出生命更深層的哲理,《只要群星依然閃耀》少了奇幻色彩的加持,感覺是再真實不過的人生,然而卻擁有無形的魔力,讓人看見內心逐漸湧現的力量。

 

情節除了採用以女主角為第一人稱的敘述方式,還穿插了其失智症祖母的觀點,透過文字我們更能體會到那樣症狀患者所面臨的混亂和沮喪,忘了痛苦的事,或許是幸福的,然而就像本書原文書名《The Sweetness of Forgetting》連過往記憶裡的甜美、家人,甚至摯愛呢?小說中藉由不同世代的女性角色呈現出迥異的情感觀點,至於是否該相信永恆的真愛或者僅限於存在童話中?小說中則是用1942年巴黎冬賽館事件來包裝,雖然是虛構的小說卻參雜了不少史實的考究根據,除了讓人看見歷史的野蠻、殘酷和暴虐,也藉此傳達所有的差異都是人製造出來的,信仰不會決定人的身分,愛情甚至能超越宗教!看不見的,不代表不存在,只要有勇氣永遠相信。

 

而故事裡所有情感的體現與包容也有趣的以星體與烘焙來意象表徵,像是羅馬神話中以愛神維納斯命名的金星、常被當作指示方向和認識星座的重要標誌的北斗七星等,以黑夜中閃耀的群星來比擬愛其實一直在身邊、抑是永恆的守護,除此之外,當然不可不提的還有那瀰漫在字裡行間的糕點香氣,烘焙在本書中不僅被用來當作人物的職業設定,更成了解開家族秘密重要的線索,而那穿插在章節間一篇篇包含材料和步驟的詳盡食譜,更讓人忍不住有種躍躍欲試的衝動!閱讀完之後有種既動容又滿足的感覺滿溢心中。

 

 

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群鳥飛舞的世界末日  

 

 

 

 

 作者:查莉‧珍‧安德斯

       譯者:謝靜雯

        出版社:臉譜出版

   出版日期:2017-06-08

           ISBN/ISSN:9789862355923

 

 

 

 

 

「太遲了!太遲了!」滿天的鳥兒啄著空氣、啼叫不停。人類早在數千年前就預測末日會到來,對於全球各地層出不窮的異常現象,有人說是審判日將降的前兆,有人說是外星人的陰謀,有人則相信是世界毀滅提早到來的信息,那麼你想像中的地球未來或人類命運,又是怎麼樣的景象?!

 

關於這類傳聞大概每隔一段時間就會出現,難怪它會成為歷年來文學電影最熱門的題材!當我們安然度過每個預言的時間點,你又是抱持著什麼樣的想法?是像狼來了的故事一樣嗤之以鼻,還是對這樣的說法更具危機意識感?西元一九四七年設立的末日鐘」就以此警惕著世人,在核武浩劫、氣候暖化和科技發展新技術的威脅下,只需數分鐘就能毀滅地球!對於宗教或超自然那種外力不可抗拒的觀點,我們或許存疑也無力抵禦,然而這本小說卻設置在一個相當貼近我們的世界裡,對於那些混亂崩解與災難破壞,你可能會有一種既熟悉又可怕的感覺。

 

情節透過童年、青少年和成人三個時期,帶出不論才能或想法都截然不同的男女主角,兩個從小就被視為怪胎異類的孩子,成長過程飽受家人忽視、同儕霸凌,羅侖斯是科技天才,總是發明各種稀奇古怪的東西,派翠西亞則是相信魔法能與動物說話,他們一次次分離又相遇,以自己的方式想要拯救這個世界,直到身處的地球瀕臨毀滅,偏見與矛盾導致兩派人馬的猜忌與戰爭,人類的未來又該何去何從?《群鳥飛舞的世界末日》講述的不只是關於瘋狂科學家和神秘女巫的愛情故事,還有思想的歧異與人際的修補、科技與自然間的衝突爭議。

 

而這些議題就建立在科幻與奇幻這樣跨文體的表述上,讀者在小說的淺層結構中可以享受類型融合所帶來的新奇娛樂,例如兩秒時光機、昏睡雷射槍、遙控生化蟑螂,抑或魔法變身、騰空飛翔或病痛療癒,情節卻也同時揭示兩者諸多分歧的意識形態,像是操控或服務自然、逃離或治癒世界等,看似呈現二元對立的概念,然而作者查莉.珍.安德斯更深層內涵卻是傳達科技與自然其實是一體兩面的存在,世界的問題不該成為人類的自我膨脹,科技何嘗又不是另一種自然力量,必須與所有物種遵守著相同的發展法則,而這樣的相輔相成卻也共構出文明與環境的交融,「滿足人性」與「永續自然」不是不能同時存在,道德和責任就是人類必須面對的問題。

 

小說也在這樣的命題下帶出不少富含意象與隱喻的思考,呈現出讓人印象深刻的語言風格,帶點跳躍的節奏、文學的詩意、幽默的嘲諷和人文的哲思,加上科幻與奇幻的獨特情節,《群鳥飛舞的世界末日》入選幻想文壇三大獎項實屬饒富趣味的精彩作品。

 

 

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禁獵童話I  

 

 

 

 

 作者:海德薇

        出版社:釀出版

   出版日期:2017-05-18

          ISBN/ISSN:9789864451982

 

 

 

 

 

 

哪怕告別孩提時代偶然打開記憶的閘門我想沒有人會忘記那曾陪伴我們度過每個靜謐夜晚安然入睡的一篇篇美麗童話,然而長大之後,許多人告訴我們那些耳熟能詳的童話都是騙人的,充斥著情色暴力的情節才是初始版本的暗黑真相!如果先不探究所謂原型或真實的問題,這些經典故事的素材經歷時代變化與創作者的發想創意,其實早有無數天馬行空的版本流傳,從文學影視到遊戲動漫都可窺見其歷久不衰掀起的全球改編熱,大異其趣的情節或主題換個角度來想或許不見得不好,不管是傳統懷舊、抑或竄改顛覆,版本的變異與多元反而提供了不同喜好的讀者更多選擇,像是這部《禁獵童話》就是眾多奇幻冒險迷不可錯過的作品。

 

篇首以一則新聞事件揭開序幕,報導描述一位外籍瘋狂粉絲闖入台北國家戲劇院後台大膽騷擾美國百老匯劇團成員。看似輕描淡寫的楔子,卻隱藏了不少別有用意的作用與訊息,不僅以事件懸念作為伏筆吸引讀者,也不著痕跡的完成了人事物的初步交代,雖然是台灣作家寫出的小說,但因為融入世界童話與歷史宗教的元素,情節不僅是背景、就連人物都設定為西方架構,所以整體讀來相當有國外翻譯小說的味道,且作品基調定位為青少年文學,不管是文字敘述或情節鋪陳也相對易讀有趣,結合刺激的冒險和浪漫的愛情,就連成年讀者也無法抗拒。

 

故事講述出身音樂世家的十六歲少女阿娣麗娜隨母到台灣巡迴演出,卻遭遇神秘人驚魂的襲擊懸案,返回美國後還發生一連串離奇事件與殘酷命案,敵人似乎涉及了教廷、警察和黑道,而目的竟為了那有著特殊魔力與強大破壞力的「法器」?阿娣麗娜的身分究竟是?殘忍的幕後主使者又是?面對敵人的強力追殺,她和青梅竹馬的男主角尼可拉斯可得竟快找出線索、破解真相!

 

不同於一般童話改編作品大都著重在情節或人物,《禁獵童話I:魔法吹笛手》別出心裁的是將想像力發揮在“物件”上,從吹笛人的銀笛、誠實樵夫裡的金銀斧頭到白雪公主中的花衣魔笛手魔鏡、糖果屋的尋人石等,世界知名七大童話裡原本可能只屬於角色配件的素材,就這麼變身為各式奇特新奇的魔法器具,從可以將樂曲化為實境的銀笛、無堅不摧的斧頭到改變現實容貌的魔鏡……令人大呼過癮!但書裡並非只把焦點放在快節奏的動作場景或出乎意料的情節轉折,作者海德薇還合了聖經上記載的七宗罪為小說增添些許深度與省思,七原罪,是代表罪性與惡根的名詞,也是人不得不面對的本相,巧妙呼應童話版本的真相爭議倒也顯得諷刺,不過就像書中所帶出的童話,何嘗又不是另一則赤裸扭曲的人性寓言。  

 

除此之外《禁獵童話I:魔法吹笛手》編排用心的在篇章穿插七大童話插圖與介紹,連結小說情節的同時,也讓人有種緬懷熟悉的牽動,場景設置與轉換更歷經不少不同的國家,呈現出迥異的城市風貌和文化氛圍,佐以奇幻魔法、浪漫粉紅泡泡和戲劇性的陰謀,尚未登場的〈傑克與魔豆〉伏筆也使得續集令人倍感期待。  

 

 

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復活  

 

 

 

 

 作者:史蒂芬‧金

       譯者:吳妍儀

        出版社:皇冠文化

   出版日期:2017-06-05

           ISBN/ISSN:9789573333005

 

 

 

 

 

故事開始於20世紀60年代,描述六歲男孩詹米和小鎮新來的牧師雅各斯相識後就此影響人生與命運的經過,這個年輕有著熱忱、老是利用電力原理發明稀奇古怪道具的有趣牧師,卻在三年後的意外事件中失去了摯愛的妻兒,就在一次譴責上帝、嘲弄信仰的恐怖佈道會後被逐出小鎮,當多年後成年的詹米再遇見雅各斯,他從虔誠的傳教士成為遊藝團奇觀秀的表演者,再變成療癒重生會眾的傳道人,然而在這所有過程後頭卻似乎隱藏著更巨大、更駭人的計畫,「有事。發生了。有事發生了。噢聖母啊,有事發生了。有事,有事。」詹米像是被誰或者什麼控制著,不斷地囈語並用叉子戳刺著自己的上臂……

 

《復活》是作者史蒂芬.金在2014年出版的作品,和同年嘗試創新的偵探推理小說《賓士先生》相較這本小說的題材顯然較傳統也更貼近那個大眾熟悉的恐怖大師,就像史蒂芬.金在故事開頭寫下的一連串小說作家名單,在這本書中我們可能會察覺到不少經典作品的影響,例如瑪麗.雪萊《弗蘭肯斯坦》的電力與怪物亞瑟.麥肯《偉大的潘神》的實驗與異教等史蒂芬.金更以HP.洛夫克拉夫特「那永遠沉睡的並非死者,而在奇異的萬古之中,連死亡都可能終結。」為引言開啟,這位被譽為20世紀影響力最大的恐怖小說家之一寫作思想的基本概念是人類有限的心智無法理解生命的本質,而宇宙對於人類來說是殘酷陌生的。由這些隱藏在故事下的細節甚至開門見山的書名可以發現這本小說試圖要帶出的是生命或生死這種亙古難解的問題

 

閱覽史蒂芬.金截至目前的生命經歷,我們不難理解這樣的特定主題為何總成為他筆下探討的原因,從兒時目擊朋友被火車輾斃到獨自養育他的母親肺癌死亡,還有自身遭嚴重車禍曾瀕臨死亡經驗、對於逐步邁入老年的恐懼等,生老病死是人生必經的過程,但問題是生活總存在著大量我們無法掌控的意外、無法抵禦的力量,那種混亂無序更突顯人類之於浩瀚宇宙的渺小與無力,宛如生如塵埃、死如螻蟻的悲哀,也難怪史蒂芬.金的書裡總用現實與理想、黑暗與光明或絕望與希望等這種類似的矛盾衝突來傳達對生命存在的思辨,在大量閱讀汲取化為自己的創作語言後打造出獨特的敘述風格,而在《復活》這棟恐怖屋裡特別的還有讀者可以在故事裡發現史蒂芬.金把不少個人的人生影子投射其中。

 

個人很喜歡小說以人生比擬電影的開場隱喻,藉此帶出那可能改變命運所謂的鬼牌角色、第五號人物或者說變革推動者,情節以主角詹米為第一人稱敘述視角像是回憶錄般緩緩道出近五十多年的人生,讀者也彷彿透過史蒂芬.金進行了一場懷舊之旅,在時間的演進過程呈現出不少當時美國的文化氛圍、宗教信仰和搖滾樂歷史等的年代變化,相當生活化、現實感的描述會讓你幾乎忘了這是一本恐怖小說,然而隨著每次與鬼牌人物的際遇又展開,那種不安恐懼會逐漸擴散蔓延,就像是看著一頭潛伏在黑暗中的怪物從模糊慢慢成形,可怕的是牠會不斷地等待、等待……直到最後猛然向你迎面撲來!

 

而在《復活》中令人印象深刻的還有對於人的心境情感的細膩描繪,那些書中的角色就像你我一樣平凡的生活在這個世界上,卻總有一些狗屁倒灶的事會發生,不管是突如其來的意外或病痛、抑或自身導致的災難或悲劇,史蒂芬.金總會先給你一幅美好的遠景、然後無情的摧毀,而書裡也利用了這些人生的遺憾與苦楚進而帶出對宗教的質疑與嘲諷,然後要你學著從童年純真長大、試著接受夢醒殘酷,因為人生可不像童話,都有著幸福美滿的結局。

 

 

 

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羊與鋼之森  

 

 

 

 

 作者:宮下奈都

       譯者:王蘊潔

        出版社:尖端出版

   出版日期:2017-06-05

           ISBN/ISSN:9789571074047

 

 

 

 

 

本屋大賞又稱為書店大獎,是日本以「由全國書店店員所選出最想銷售的書」為概念而設立的活動,與其他文學獎最大不同點就在於評選者是位於第一線最貼近讀者需求的書店店員,這個由書店店員選出的獎項,通常兼顧娛樂性與通俗性,所以也被視為是最好入門的年度選書。本書就曾榮獲2016年本屋大賞第一名!觀看同期入選的作品不乏已在台出版的熱門書籍,諸如《我想吃下你的胰臟》、《王與馬戲團》與《流》等,其中更有獲得推理年度王和直木獎的好作品,宮下奈都的《羊與鋼之森》可以奪下票選冠軍或許也顯示了讀者的風格偏好和作品的精彩特殊。

 

光是小說的書名相信就引發人不少好奇多方揣測羊與鋼如此風馬牛不相及的東西如何搭上關係奇幻動物或冒險作品的類型也顯得曖昧不明直到展書閱讀才發現這些字眼連結的事物實在有點出乎意料原來「羊」是指以羊毛氈做出的琴槌、「鋼」是鋼琴內部的鋼絲弦,鋼琴發聲的原理就是靠著演奏者按下鍵盤上的琴鍵,牽動鋼琴內部包覆絨氈的小木槌,繼而敲打弦線震動發出聲音,而那音色就宛如讓人置身在充滿靜謐和深邃的森林裡!然而這本書既不是以鋼琴家、也不是以音樂為主軸的故事,而是用了個相當特殊的職業為背景-調音師,敘述一位生長環境封閉、完全不會彈鋼琴的大男孩如何一步一腳印實踐自我夢想的動人經過。

 

情節沒有太多的波瀾起伏文字也不見刻意雕琢的痕跡如果與時下著重感官刺激或懸念轉折的大部分小說相較其實有點差異,加上作者在台出版過的書籍不多、知名度不高,說真的《羊與鋼之森》如果不是本屋大賞的加持,說不定會有很多人錯過這部很值得讀的暖心作品,宮下奈都的小說總有一種鼓舞人心的力量,這也或許是在風氣頹靡、人心陷溺的現今社會之所以異軍突起的暢銷原因

 

這部小說能成功個人以為是它點出了很多現代人的茫然與疑惑,俗話說「一分耕耘,一分收穫」,然而辛勤努力不見得每次都會贏得等值成就,現實很多時候是會阻礙我們實現夢想的,所以才華是決定一切的關鍵?但所謂的「才華」定義又是什麼?更多時候它變成只是人們用來塘塞的藉口、放棄的理由而已!書裡對於才能與努力的必要與否有許多相當正向且精闢的闡述,而音樂之所以存在也不為任何,只為了享受人生、抑是前進的力量。

 

除了探討在夢想和現實碰撞間茫然猶疑的部分故事裡更提及了人際相處的問題,我們不可能讓全世界的人都喜歡我們,但如何在無形中改變他們對我們觀點或想法?技術可以學習精進,但最難的是要學會了解對方的需求書中的主角靠得就是一顆體貼敏銳的心!雖然是講述自我成長的書籍,作品卻也帶點日常之謎的味道,為情節帶來不少小趣味,輔以調音工作的專業知識和巧妙隱喻,《羊與鋼之森》平淡輕柔中,卻有著許多不平凡的感動與美麗。

 

 

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詞靈  

 

 

 

 

 作者:陳郁如

        出版社:親子天下

   出版日期:2017-05-05

          ISBN/ISSN:9789869453141

 

 

 

 

 

 

看過結合唐詩意境的奇幻小說《詩魂》後我想沒有人不期待仙靈系列的下一本續作作者陳郁如會再如何將中國古典文學寫成寓教於樂的有趣故事?!雖然是定位給青少年閱讀的小說,但觀看過程見著那些曾經熟悉的文句,我想不管是任何年齡層的讀者都會興起一種緬懷感,而繼唐詩之後,沒有意外的推出了「宋詞」的題材,但在這本書中也注入了不少不同的情節走向和全新的概念元素,讀者無須有老酒裝新瓶缺乏新意的疑慮,就儘管享受《仙靈傳奇2:詞靈》所帶來的情節張力,進入那無比精采的小說冒險吧!

 

本書驅動故事前進的事件起因和前作有點雷同,和唐詩一樣,詞境中的負面情緒也形成了黑暗的破壞力量!但有意思的是宋詞的守護者─詞靈,是正氣靈和陰氣靈共存於一個形體裡,然而長期爭鬥導致灰飛煙滅,最後來到人間各自依附在新的形體上,且必須靠著找出詞境中的五樣靈物,彼此才能破解被對方封印的法力。

 

相較於前作,本書更為精采懸疑!原因在於一開始敵暗我明的劣勢設定,女主角儀萱為正氣靈在人間依附的形體,那麼同時間恢復記憶的陰氣靈又是誰?小說中以不同的字體呈現來區隔邪惡力量的敘述視角與內心獨白,並刻意運用隱蔽的第三人稱「它」來帶入,你彷彿可以窺視到這個角色的思緒流動、感知到它所觀看到的周遭人事物,察覺即將設下的詭計和陷阱,為主角群緊張的同時卻又無力阻止!因為不知道陰氣靈究竟依附在身邊誰的身上?這個「它」又究竟是他、抑或她?扣人心弦的懸念隨著峰迴路轉的情節逐頁展開,這位既神秘又危險的藏鏡人絕對出乎意料!

 

除此之外本書中要在詞境找出線索解密的挑戰更有難度,因為五靈物不僅利用到陰陽五行相生相剋的原理,而且還與天干、方位、顏色、神獸、季節與五臟都有對應關係,而不是單純在宋詞中找出有金木水火土這些字的而已,所以牽涉到的範圍就更大了。類似競賽你來我往的過程無形中就增加不少緊湊刺激感,居然還加入了串通背叛的橋段,最後還有以離合詩為構思設下線索相當有趣

 

如何在無數的宋詞中挑選大眾熟悉並符合解謎設定的詞句看得出作者所下的苦工,宋詞句式因為為長短句字數不相同、押韻性較差,所以讀來並不像唐詩那麼耳熟能詳容易記住,頂多就是朗朗上口的幾句,例如李煜〈虞美人〉的「春花秋月何時了,往事知多少。」、岳飛〈滿江紅〉「三十功名塵與土,八千里路雲和月。」或辛棄疾〈青玉案〉「眾裡尋他千百度,驀然回首,那人卻在,燈火闌珊處。」等,但在《仙靈傳奇2:詞靈》穿越冒險的閱讀過程裡,你卻會忍不住將整首詞反覆讀誦推敲也不覺得枯燥無味,特別的是這本小說還收錄「宋詞時光走廊」讓讀者更能體會詞人創作背後的心境與故事。

 

情節裡藉由兩氣靈同在一個形體,來說明詞人創作過程不管是正負面情緒都是造就詞境不朽的一部份,文人雅士利用這些詩詞抒發內心的同時也賦予了這些文字生命和靈魂,然而負面的感受不該任由它無限擴大、甚至失控,而是要被接受、消化並轉移,正如我們人性中可能都有的陰暗面一樣!故事最後留下的伏筆,也嗅得出仙靈系列下一本創作的端倪,作者陳郁如在前作序言中曾經預告過的「畫仙」看來就要登場了,才剛看完新書,就迫不及待下一本作品趕快再出版,這套書的箇中魅力可是你一翻閱就能領會!

 

 

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尋找傳說中的奇人  

 

 

 

 

 作者:翁裕庭

        出版社:商周出版

   出版日期:2017-05-06

          ISBN/ISSN:9789864772131

 

 

 

 

 

 

雖然這套青少年小說是以每一輯二至三則的中篇故事架構而成,用各式貼近日常生活發生的謎團為章節區隔,但第一輯《尋找被詛咒的彩畫》結尾卻為這系列投下了震撼彈!讀過前書的讀者可能會發現這個精心設計的舞台小鎮處處暗藏玄機,感覺並不如想像中單純,因為除了分別進行的旁支案件,作者似乎還巧妙地以一條主線來貫穿統整、推動劇情,如果以著名的動漫「名偵探柯南」來比擬,那就有點像始終非常神秘又危險的黑衣組織,而這在本書中小鎮的怪奇伴隨著懸念增加也愈來愈有更清楚的雛型逐漸顯現接連閱讀前後一二輯的讀者必定會深深著迷大呼過癮

 

相較於前一本小說的三個案件個人也更喜歡這一輯中以多元形式所呈現的驚喜變化,〈尋找不翼而飛的繪本〉乍看還是尋找日常小物,問題是那本繪本不僅是母親珍藏的童書,還是死去孩子的重要遺物,去世的男孩卻突然在母親半夢半醒間現身!究竟是夢?還是活見鬼?雖然找尋失物的過程照樣以輕鬆有趣的方式進行,但那帶點詭譎的氛圍還是忍不住讓人不寒而慄呀!

 

〈尋找傳說中的奇人〉裡則終於出現推理小說中最極致經典的重要詭計-密室犯罪,每一間屋子都有門窗和鎖,密室因為貼近生活和匪夷所思的不可能犯罪所以顯得更充滿魅力,有人說密室詭計是書中偵探與凶手的鬥智遊戲、書外作者與讀者的角力競賽,故事在線索完整呈現、謎底真相揭示前,作者同樣保留了「推理大挑戰」的思索空間,想要破案可得循著蛛絲馬跡層層推理才行!不得不說幾次下來,這樣暫停情節刻意留白的手法更加令人躍躍欲試,會抱持著不甘心、不死心的心態再反覆去回顧情節,屢屢失敗後才發現原來魔鬼藏在細節裡(那屁味梗堪稱一絕,令人捧腹!),儘管過程燒腦卻絕對興致高昂愈挫愈勇。

 

或許是專為青少年創作的小說,字裡行間總還是維持著詼諧幽默的筆調,但由最初的竊盜案到最後的兇殺案,也使人感受到逐漸升高的惡意和威脅,另外主角少年從原本冷眼看待小鎮風波,到為了保護家人主動出擊調查隱藏的內幕,還有後段故事竟出現的異象預言者(準備注入奇幻風?),不管如何,看來從情節到人物的精采轉折,後續系列愈發高潮迭起是值得期待的!

 

 

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尋找被詛咒的彩畫   

 

 

 

 

 作者:翁裕庭

        出版社:商周出版

   出版日期:2017-05-06

          ISBN/ISSN:9789864772124

 

 

 

 

 

 

偵探推理故事向來是文學小說裡最受歡迎的類別,原因在於它滿足了我們對懸念未知的好奇和抽絲剝繭的樂趣,而且你會發現原來不管新舊時代如何更替,這類作品都曾在大部分人的閱讀時光佔據過深刻的記憶,所以在眾多國外引進的翻譯書籍裡,這套少數由台灣作家自己創作的青少年推理小說就分外令人期待,因為作者翁裕庭(黃羅)本身就是專業的推理人各大網站常可見其發表的評論文章更曾編輯且翻譯過許多推理相關作品,功力可想而知。

 

本書為系列作品是青田鎮少年偵探事件中的第一輯,內容以〈尋找破舊的手套〉、〈尋找紫色的背包〉和〈尋找被詛咒的彩畫〉三則不同的事件架構而成,書名就取自其中一則篇章,小說由大都市T城搬到青田鎮的轉學生男孩揭開序幕,故事就圍繞在他與班上伙伴在校園內外所遭遇的各式離奇事件上。而推理解謎的案件類型有很多種,從篇章名稱都有的「尋找」,我們不難發現都是側重在遺失物件的情節,看似日常推理走的卻是帶有犯罪色彩的盜竊案件,那種看似平靜表面下的罪惡潛流也為小說增添了不少神祕氛圍和戲劇張力。

 

然而這部小說的可看性不僅限於此,個人覺得更有意思的地方是在角色刻畫上,乍看挺像一般青春校園小說的調性的,主角身邊總有著一群鮮明有趣的配角人物,從搞笑逗趣的胖瘦二人組、血氣方剛的粗獷型男、掌握全校八卦的情報販子到冰雪聰明的冷面判官等,作者巧妙雕塑出不同性格和能力的偵探夥伴們,且讓他們每個人各司其職適時在劇情推動或氛圍轉換中發揮作用,然而這些角色卻也更襯托出主角男孩的特立獨行,讓故事變得複雜有趣

 

外表看來沉默冷淡、卻擁有絕佳敏銳觀察與邏輯分析能力,總在關鍵時刻找出線索破解謎團,但轉學生沈揚內心深處似乎也有著不為人知的祕密與苦楚,從小喪父的過往、母親倉促搬家的原因到時而冒出的自殺念頭?!作者以隱晦不明的手法呈現暫時保留不少懸念,也為中心主題「尋找」作了最完美的隱喻連結!從犯罪事件到人物心理、從具體有形到抽象意念,故事中的人物不僅在尋找失物,也在尋找自我,而這正是現今社會大部分青少年在這階段都會面臨的重大問題-對於自我定位的茫然與不安。

 

除了事件串聯起的小說集、飽滿鮮明的人物設定,當然特別的還有專門為讀者保留的「推理大挑戰」空間,情節架構不採取直接公布破解謎底的敘述方式,而是會在這之前安插一段跳脫書外的補充說明,闡述設計理念、介紹篇章背景、抑或給予讀者鼓勵等,所以這不僅是一部青少年成長小說,也是一本讓讀者可以享受當偵探樂趣、挑戰自我的書籍,融合了推理、冒險、解謎等各種元素,錯過可惜!

 

 

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動物靈媒1  

 

 

 

 

 作者:雅各‧格雷

       譯者:羅金純

        出版社:晨星出版

   出版日期:2017-01-25

           ISBN/ISSN:9789864432219

 

 

 

 

 

 

 

如果說夜晚的黑石城是屬於那些發出各種聲息的市井小民的那麼上方暗影交錯的天際就是鴰爾和烏鴉夥伴們的地盤十三歲的孤兒男孩就和三隻烏鴉朋友就生活在舊公園的廢棄樹屋上,他聽得懂烏鴉說的話、也能與之溝通,相互靠著街頭翻找垃圾箱的食物維生,但困惑的是多年來反覆做著的相同夢境-五歲的他被父母合力推下窗外,幸好一群烏鴉及時現身相救,這八年來每次一想到他們,傷口就彷彿被掀開隱隱作痛著。然而在一次越獄事件的拯救行動後,鴰爾卻發現麻煩似乎接踵而來,究竟自身的秘密能力、多年的夢魘真相和突然出現的蜘蛛圖騰有著什麼樣關聯?躁動不安的氛圍似乎即將引爆隨之而來的危險。

 

這本書籍雖然被歸類在青少年文學裡面但看到書名,相信不管是大朋友還是小朋友也都要跟著忍不住興奮起來,根據聖經的傳說所羅門只要戴上一個特殊的指環,就可以和鳥獸蟲魚對話,而現今社會就有一種新興職業類別叫做寵物溝通師,聲稱能夠了解動物心理、具有與其對談的能力,雖然真實性多少還是令人存疑,但不可否認我們從小都有過這樣的幻想-如果有一天能聽得懂動物的話語?!《動物靈媒1:鴉語者崛起》可說是滿足了不少讀者心中的缺憾,尤其是喜歡動物的朋友更不能錯過,文字簡潔明快、故事平易近人、想像天馬行空,是一部有趣且充滿驚喜的奇幻冒險小說。

 

作者雅各格雷不僅低調神祕深愛動物,甚至會和烏鴉聊天!也難怪會選擇如此特別的生物-烏鴉,作為本書的中心動物。還記得伊索寓言裡烏鴉喝水的故事嗎?根據實驗研究證實烏鴉聰明的程度超乎人類想像,然而在這本小說中更重要的目的在於不管是東西方神話傳說或文學作品中都擁有的雙重象徵意涵,烏鴉不僅能知吉凶、掌管禍福,而且既是神的信使、也是接引死者靈魂的使者,唯一能往返生死兩個世界的動物!除此之外,情節裡三隻年紀、性格迥異的烏鴉被賦予的人性化形象相當傳神逗趣,時而教人忍俊不住,書籍裡能和動物交談的動物靈媒當然不只一位,生物種類還包含了鴿子、老鼠、貓狗,甚至蜈蚣、蜘蛛和蟑螂!

 

小說從一開始虛構舞台黑石城,文字描述所呈現出的場景與氛圍,就成功營造出一種黑暗、擁擠與髒亂的城市意象,緊接著以主角的特殊能力、身世之謎與離奇命案等連結帶起懸念,再到最後驚心動魄的超能力大戰,雖然核心主題不乏青少年文學常見的親情、友情、自我認同、勇敢等層面,但作者卻能抓住讀者的目光投其所好,創造出一個充滿魔力、神秘、引人入勝的世界,賦予了每個角色存在獨特且真實的特質,而且在這本精采的小說中,你也會發現人與動物相較更顯現其慾望和野心,透過書中的善惡呈現、動物的信任忠心,也暗藏著不少議題值得細究反思。

 

 

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背叛的幽靈  

 

 

 

 

 作者:約金‧桑德

       譯者:朱浩一

        出版社:愛米粒

   出版日期:2017-05-01

           ISBN/ISSN:9789869395465

 

 

 

 

 

還記得兩年前那張敘利亞三歲男童伏屍於海灘震驚全球人心的照片嗎?無情戰火掀起了嚴重的難民潮,許多國家基於人道立場接收了這些人們,然而隨著難民大量入境引發的各種問題,就連有著庇護天堂之稱的瑞典也開始轉變態度,但在日益攀升的犯罪事件之外,又有多少人想過這群難民暫離戰爭和炸彈的威脅後,抵達歐洲各地後仍可能要面臨的生存挑戰?!

 

《背叛的幽靈》裡也有著一對兒時跟隨著父母從敘利亞來到瑞典的姐弟,移民的時間雖然不是在2011年敘利亞內戰爆發的時期,而是更早之前,但可以看到類似的處境讓那些懷抱著各自的夢想或無奈,離家背景的異鄉人遭受歧視認同、文化差異、語言溝通與生活適應等後,到頭來卻依舊無法掙脫貧窮的桎梏,生活在五光十色的自由民主國家底下卻仍存在的底層弱勢族群,這樣外來移民面臨融合困境所顯現的社會議題值得更多人關注與反思,小說裡這對生活在斯德哥爾摩城郊地帶的姐弟就是在如此無盡、安靜、空虛又貧窮的童年中長大,在一次際遇轉折後,走向了截然不同的人生方向。

 

故事由三個主要角色交織而成,敘述在瑞典貧民窟貝爾格特長大的雅思敏從有記憶以來就一直保護並照看著弟弟費狄四年前卻違背了保護的承諾棄絕自己的血親與背景,拋下一切在美國展開新生活,直到聽說費狄去敘利亞作戰死亡的消息,然而一封信件裡面的幾張照片卻讓她發現弟弟可能還活著,費狄憔悴消瘦的身影、垂吊在路燈上死去的黑貓、還有四處被噴漆塗鴉的五芒星拳頭圖案,貝爾格特究竟發生了什麼事?我們跟隨雅思敏重返家鄉試圖尋求答案,同時在倫敦人權研究中心的克拉拉也在不知情的情況下,因為工作遭遇到一連串奇怪危險的事件,追蹤著線索最後來到了斯德哥爾摩,所有的懸念於是開始有了交集,揭示出比想像中更險惡晦暗的內幕。

 

看到這裡不少閱讀過作者約金桑德處女作《暗夜裡的泳者》的讀者應該會相當驚喜,不單是對這位引發熱議瑞典犯罪小說家新作的期待,還有就是看到熟悉的人物又登場!《背叛的幽靈》的確是一本續作,但卻是完整且獨立的情節不用太擔心,而且依循著前作的進行手法以時間和地點作為章節區隔,透過三個不同視角的倒敘或輪述,最後的時間點再將所有角色與秘密匯聚並顯現出來,故事舞台從貝爾格特、紐約、敘利亞、倫敦到斯德哥爾摩,而且涉及了情報單位、外交政治、伊斯蘭國與街頭幫派等內容,初次閱讀作者這樣多線多時空跳躍、並長時間隱藏謎底的讀者或許不太習慣,但隨著深入理解所有角色的經歷,你絕對會沉迷在這本文筆詩意及錯綜複雜的小說之中。

 

本書不但牽涉國際陰謀和商業利益提到現今全球都在聲討的極端恐怖組織ISIS,也探討了目前擁有世界上堪稱最完善社會福利制度的瑞典,為何會成為歐洲聖戰者的出口大國?小說三條支線中抑以這段故事最引人注目,作者約金.桑德深刻細膩描繪出那個年輕二代移民孤獨脆弱的內心世界,如何在家庭失能與社會排擠下轉向宗教慰藉變得愈來愈激進,儘管行為仍有諸多備受爭議之處,但說來諷刺,歷經無數絕望的現實挫敗後,對於所謂「天堂」嚮往地的轉變!

 

而對比《暗夜裡的泳者》裡的父女親情,本書手足情深的姐弟情誼同樣令人動容不已,除此之外,《背叛的幽靈》的議題更貼近大眾熟稔的國際局勢與新聞焦點,融合了多樣迷人的構成元素,無疑又是一部出色特別、不容錯過的作品。

 

 

 

相關系列作品

《暗夜裡的泳者》http://jrue.pixnet.net/blog/post/113981234

《背叛的幽靈》http://jrue.pixnet.net/blog/post/117205090

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沉默的情人  

 

 

 

 

 作者:拉斐爾.蒙特斯

       譯者:聞若婷

        出版社:奇幻基地

   出版日期:2017-04-29

           ISBN/ISSN:9789869449939

 

 

 

 

 

在後記的致謝感言裡,談起了本書創作背後的始末緣由,「你為什麼要寫這麼暴力的故事?試著寫一篇愛情故事吧。」巴西作家拉斐爾.蒙特斯的母親在讀完作者處女作小說後做出了這樣的回應,於是這部《沉默的情人》就這麼因應而生,不過看完書籍再回看這句話恐怕會讓許多人啞然失笑,你彷彿可以想見作家母親在閱畢後那種既驚駭又錯愕的表情,這位九O年代初生之犢不畏虎的天才犯罪推理小說家果然令人驚艷不容小覷,作品帶有的奇特風格與辛辣諷刺無疑對人性的瘋狂做了最貼切的詮釋。

 

《沉默的情人》的確是一個愛情故事只是愛,在這部小說中有了不同的樣貌,不僅充滿了扭曲病態的情節還有著拉斐爾.蒙特斯暗黑系讓人毛骨悚然的個人味道,尤其是當這個故事有著一個粉紅色輪式大行李箱,裡頭還塞著一位嬌小的女性!

 

孤單的醫學系男孩泰奧和車禍殘疾的母親同住他最好也唯一的朋友卻是一名叫葛楚德解剖課堂的大體,對其他人不感興趣、也不特別喜歡任何人,他就只是活著,直到遇見了夢想中的女孩克萊瑞絲墜入愛河。然而記住,這不是典型男孩遇見女孩的浪漫童話!當女孩拒絕了男孩,男孩拿起了書狠砸她的頭,並把克萊瑞絲放進大行李箱綁架了她,追隨著女孩正在創作的電影劇本〈完美旅程〉路線展開了旅行,泰奧相信會慢慢地贏得她的芳心,他們將會是天造地設最完美的伴侶。

 

究竟是什麼?每個人對「愛」或許都有不同的定義,但可以確定的是它是萬物的起源,也是從古至今文人騷客永恆的創作題材,然而在千絲萬縷的愛情關係中,本書作者挑戰的卻是最激烈瘋癲的極致形式,病態式迷戀情節恐怕會讓不少人聯想起著名英國當代小說家約翰・符傲思的作品《蝴蝶春夢》,不像同類型小說裡的情節發展和人物塑造,《沉默的情人》的黑暗與暴力卻是隱藏在理性平靜的文字之下。

 

小說主要採用醫學系男孩泰奧的敘述觀點,也因此你更可以深入這個男孩的內心世界,說起泰奧的形象倒有點像《沉默的羔羊》的漢尼拔.萊克特,優雅有禮、一絲不苟、克己慎行又高高在上睥睨著一切,他覺得自己和那些腦袋空空、沒有崇高思想的正常人不一樣,淡然憐憫著全人類!馳騁在他充斥著怪誕妄想的執念心靈時,那娓娓道來的言論邏輯很容易魅惑他人,惴惴不安的同時也感到滑稽有趣,這樣的黑色幽默更反映出現實的矛盾與荒謬。

 

中文書名《沉默的情人》的重點詞彙在於「沉默」,從一開始解剖金屬檯上那具安靜的屍體,到男孩不時用麻醉劑、手銬、口塞或四肢撐開器來限制女孩的行動,有許多時候女主角不是像極了面無血色的白雪公主、就是昏迷不醒的睡美人,又敘述視角單一集中在男主角身上,所以女孩的想法和意圖就顯得更曖昧不明,然而值得注意的是千萬不要因此以為女人就是好惹的,意志強大的克萊瑞絲也不是省油的燈,尤其是當結局那最後一記重擊的寒意襲擊而來!戛然而止的開放式懸念相信引發人不少疑惑,但可以確信的是這《Perfect Days》儘管不是講述幸福美滿的故事,失速下墜的尖叫聲與精采度,之於閱讀體驗絕對是最完美的旅程。

 

 

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清藏住持時代推理  

 

 

 

 

 作者:唐墨

        出版社:要有光

   出版日期:2016-03-29

          ISBN/ISSN:9789869429856

 

 

 

 

 

 

還未進入書籍閱讀前概略瀏覽內容簡介,看著以林投姐、呂祖廟燒金或周成過台灣等所謂的台灣鄉土奇案為宣傳,令人想起早期電視劇那個以聊齋神鬼、鄉野奇談為題材流行的年代,從「中國民間故事」、「民間劇場-台灣奇案」到現在的「戲說台灣」等,這樣的素材能夠一再被翻拍成影視作品至今仍屹立不搖,除了貼近在地歷史、文化習俗,還遊走於真假虛實間、並帶有警世意味,而光怪陸離的情節裡更重要的特點是多半帶有鬼怪靈異的色彩!

 

《清藏住持時代推理:當和尚買了髮簪》以聳動的奇案為改編不免給人刻板的錯誤認知,但不喜怪力亂神的讀者大可放心,本書沒有刻意賣弄嚇人的恐怖元素,然而也就是這一點與眾不同,讓這部作品更顯得風格獨具,如果以文學類別來區分作者唐墨的這本小說是被歸類在懸疑推理類型的而且是時代小說!整體閱讀下來,個人以為正是“時代”和“推理”這兩個大亮點,讓耳熟能詳、千篇一律的早年民間傳說能走出新意,保有懷舊傳統的同時,也多了更豐富多元的看點。

 

時代小說,是源自於日本獨有的小說形式,最知名的代表作家之一大概就是宮部美幸了,然而台灣的推理小說裡卻少有這樣的寫作形式,《清藏住持時代推理:當和尚買了髮簪》把故事背景設置在1930年代的日治時期,而舞台場景則發生在全臺歷史最悠久的都市-府城台南,殖民統治的制度規範、台語語感的對話穿插、加上庶民階層的日常生活和熱鬧紛雜的街景建築,都宛如浮世繪般被鮮明生動地描繪出來,你可以寫實的看到那個時代的社會現況,讓人彷彿走入老臺灣的舊時風情,充滿濃厚的鄉土地域文化。

 

而推理元素的注入則是讓故事多了轉折和懸念,讓這部小說顯得更有趣,情節裡擔任偵探和助手的合作模式可能會讓不少人想起柯南.道爾筆下的福爾摩斯和華生,一個靠著敏銳的觀察、縝密的思維來解謎,一個則是以第一人稱主述者角度負責記錄,然而更有意思的卻是他們的職業與階層的設定,偵探是佛教中負責解釋與傳承戒律的律師,不僅是半個日本人、出家前還是名法醫,助手則是推著攤車穿梭大街小巷叫賣雜細的賣貨郎、台灣人,日本人搭配台灣人的組合反映出當時特殊的時代環境,怪和尚配上販夫走卒的調性反差則相當搶眼,展現另類創意。

 

小說改編了台灣早期四個傳奇故事,包括日治時期的運河奇案、二林奇案與清末的呂祖廟燒金、周成過台灣,這些事件本來就因版本或真假流傳至今屢屢引起熱議,看完《清藏住持時代推理:當和尚買了髮簪》你會忍不住再去找出這些案件來回顧,兩相對照下部分更顯得冷血殘酷、部分卻多了悲情無奈,舊瓶新酒的演繹也為這個類型的小說注入了全新的精采。

 

 

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雨後  

 

 

 

 

 作者:威廉.崔佛

       譯者:余國芳

        出版社:寶瓶文化

   出版日期:2017-04-18

           ISBN/ISSN:9789864060825

 

 

 

 

 

短篇小說和長篇小說的差異除了在篇幅的多寡,特點更在於技巧意境,如何在有限的字數內完美地聚焦概念、以小見大,通常也反映出寫作者的功力,本書的作者威廉.崔佛就是當代英語文壇最受矚目的短篇小說大師之一,還曾被譽為「愛爾蘭契訶夫」!威廉.崔佛和這位俄國批判現實主義文學巨匠的風格的確有點類似,《雨後》裡收錄了十二則短篇故事,以社會底層小人物為主角,並且從平凡的日常中取材,透過各式各樣的背景環境或人際關係,傳達出人們看似美滿的生活下,實則悲慘窘迫的處境和苦痛孤寂的心態,威廉.崔佛的筆觸柔和樸實,然而安靜中卻又一種既飽滿又孤寂的悲傷。

 

十二則小故事收錄而成的短篇小說集中,每個故事各自獨立,有不同的背景、舞台和人物,卻都同樣上演著謊言、背叛與秘密,書名《雨後》就是取自於其中一個篇章,描述女主角在戀情結束後回到了童年經常和父母度假的義大利小村莊獨自旅行,在熟悉的環境下並沒有找回自在、旅途也未舒緩傷痛,然而就像以往的每一次,每次戀情結束,驅走父母離異為她生命帶來的極可怕又令人失望的魔也跟著結束,直到在無意間看到教堂裡的一幅天使報喜圖,在雨水清新了窒悶的空氣裡,找回了寧靜。

 

雖然我們常以雨過天青來安慰人生不全是狂風驟雨的挫折無常,烏雲密布的天空總會有放晴的一天,然而作者威廉.崔佛的雨卻通常是淋在一些老人、孩童、失戀或婚姻不幸福的中年男女身上,而且會讓你意識到經歷的苦痛是難以消滅的,現實中的情況並不會由壞轉好,這場雨更多的隱喻僅是在指心靈的頓悟,包括自我逃避或持續欺瞞,吞下那顆為生命包裹色彩斑斕糖衣的苦果!那些裂縫就潛伏在溫和美好的關係下,爾後崩壞碎裂成無數的空洞,然而你在威廉.崔佛的文字裡卻找不到戲劇性的情節或聲嘶力竭的吶喊,在渴切情感和欲望的思緒迴流裡,人生的缺陷和殘酷只是經常的狀態。

 

可悲的嘲諷中就像〈雨後〉裡的女主角所說的「我們難道不快樂嗎?」,她/他、他們從謊言與真相中逐步得出自己的結論,這些人犧牲、隱忍或妥協,卻也在沉思孤寂的同時,了解到影子已成形,黑暗只會隨著緩慢而熟悉的循環周而復始,小說裡沒有溫馨的結局、也沒有愉快的人們,儘管對這個世界有再多的疑問,但有時生命就是這樣會下的雨無法阻止、人生也沒有答案,然而我們總會找到適應的方式,日子依舊會繼續下去

 

 

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亡命化學家  

 

 

 

 作者:史蒂芬妮.梅爾

       譯者:王心瑩

        出版社:大塊文化

   出版日期:2017-01-25

           ISBN/ISSN:9789862137741

 

 

 

 

 

會注意到《亡命化學家》這本小說的讀者絕大部分應該是作者的因素!提起史蒂芬妮.梅爾,或許有些人還會因為對國外作家名字的不熟悉而有些遲疑,然而提到《暮光之城》絕對所有人會發出恍然大悟的讚許聲!《暮光》系列在全球熱賣超過 1.5 億萬冊,其後還接連被改編成電影受到許多少男少女著魔般地瘋狂喜愛,不管你是被小說中的精彩情節吸引,抑或電影裡唯美揪心的愛情故事給感動,恐怕都很難忘記這套當初曾帶動了吸血鬼與人類禁忌之戀熱潮的小說。

 

史蒂芬妮.梅爾因為這系列的處女作成為家喻戶曉的暢銷作家而不管是《暮光之城》的吸血鬼或之後作品《宿主》裡的外星生物都是帶有神祕色彩加上羅曼史味道的故事情節,當你以為作者會依照此成功創作模式保守的繼續往下寫時,令人訝異的是推出的新作卻是截然不同的主題!結合時事、諜報、犯罪與推理,卻沒有任何超自然或科幻元素,而且不同於往昔作品中男性角色較為強勢的描繪,《亡命化學家》裡創造了一位魅力十足的另類英雄,不管性別或職業都令人耳目一新,如果看膩了電影裡頭幾位令人熟悉的型男特務,不妨可以嘗試看看這部小說所帶來的不同感受。

 

女主角可以暫時稱呼為亞利思,雖然這只是她眾多的名字之一,亞利思不僅是美國反恐秘密部門的審問專家,也是令人膽顫心驚的化學家,就像很多人惡夢中的可怕怪物,她可是會讓你背棄所有信仰的一切,這位化學天才完全知道如何用藥物將人體逼到生不如死的極限,直接攻破受審者的心防!然而亞利思卻也因為知道太多機密的黑幕而遭到部門的追殺,《亡命化學家》就像很多諜報小說裡面有著政府陰謀、恐怖主義、生化武器、酷刑逼供等設置,還有許多火爆緊湊的近身搏鬥和動作場面,它不像傳統同類型的書籍這麼冷硬,但在這些之外,個人以為「化學家」和「浪漫」元素的注入,是更風格獨具吸引住讀者目光的原因。

 

從一開始的陷阱裝置、戴著防毒面具在浴缸睡覺,到不鏽鋼金屬手術台、大量的實驗器材與化學藥劑,不同於一般以暴力凌遲與刑求的偵訊手段,這位又被書中人物暱稱為「夾竹桃」的女性角色,人如其名!夾竹桃是路邊隨處可見鮮艷、略芬香的觀賞類花卉,卻也是世界上最知名含有致命劇毒的植物之一!面對這位「毒美人」,作者史蒂芬妮.梅爾除了讓她在審訊者的哀號聲中展現專才,還包括亞利思全身保命的行頭上,別小看那些毫不起眼的飾品,就像詹姆士龐德擅長把科技工具偽裝成一般用品,這個故事裡也有許多令人眼花撩亂的秘密武器。

 

不可不提的還有梅爾迷熟悉的浪漫愛情部分,作者向來對於撰寫人物情感有著極具渲染力的出色描繪,《亡命化學家》中少了超自然的禁忌顧慮和糾葛的多角戀情節,卻同樣讓人牽繫揪心,女強男弱的對比組合展現在不管是個性差異或身分職業上,然而女主角從認為「愛情」像童話徹底不可信到後來的轉變,化學家講究的理性思維到受情感吸引呆愣的反應,也多少緩和了這本書不少令人神經緊繃的危險橋段,最後不能錯過的當然是那讓人會心一笑的結局安排。

 

 

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清單Hold不住的人生  

 

 

 

 

 作者:菲特烈.貝克曼

       譯者:杜蘊慧

        出版社:天培出版

   出版日期:2017-03-03

           ISBN/ISSN:9789866385919

 

 

 

 

 

 

看到中文書名的清單不經讓我想起幾部以此為題材的小說和電影,像是《生命清單》中那個十四歲女孩隨手寫下的幼稚夢想、二十年後早已拋諸腦後的願望清單,像是《一路玩到掛》裡兩個罹患末期癌症的老人,在生命盡頭擬定最後的遺願清單,付諸行動踏上的冒險旅程。

 

每個人都該擁有自己的生命清單!這點應該沒有誰做得比作家菲特烈.貝克曼筆下的角色更徹底,不像有些人就是不懂得體會清單的實用價值,《清單Hold不住的人生》裡的六十三歲老太太布蕾瑪莉就是靠著清單認真嚴謹地活過這四十年的人生,卻因為筆記本裡不在計畫中的代辦事項,讓她看見生命不同的可能,根據調查社會上不少頂尖菁英都是「清單控」,因為它可以讓我們減少焦慮、不會丟三落四、少走冤枉路,更重要的理由應該是-我們都期望能夠掌控的未來!然而有時人生就像美國詩人佛羅斯特「未走之路」的詩作所說的,生命的選擇會延展成數千種道路、每一種發展都有不同的可能,能在人生路上學習到的,很多都不是你計畫好的事。

 

當然勇於嘗試願意改變年紀絕對是首要的考慮因素,當不再像青春年少有著許多可以揮灑、重頭的機會,當熟悉習慣了一輩子的生活,突然要在殘年暮景重新尋求人生定位,難怪許多人要恐慌、會膽怯,自然而然這樣的年齡階層因為不夠精彩、不好表現,在小說中擔綱主角的機會就少之又少,然而在這些少數中有一對怪老頭和老太太,你非認識不可!那就是《明天別再來敲門》裡頑固蠻橫的歐弗與《清單Hold不住的人生》中一板一眼的布蕾瑪莉,瑞典超人氣部落客和專欄作家菲特烈.貝克曼就專門創造這種古怪又有趣的人物,拍案叫絕的程度絕對令你難忘。

 

特別在於貝克曼通常不是平鋪直敘跟你表明這是個什麼樣的角色,而是藉著很多行為模式讓你自己去認知理解,大部分人第一眼看見布蕾瑪莉應該不會有什麼好印象,那些堅持:餐具次序的排列、杯子要放在杯墊上、清單上的執行事項、晚餐的正確時間或清潔打掃的重要性,甚至繁文縟節的禮儀!某種反面說法卻是食古不化不夠圓融、不知變通,布蕾瑪莉似乎不太考慮別人的觀點,只是嚴謹恪守著正確的價值觀或生活規範,在社交互動上時常會有令人發噘的冷場表現,作者活靈活現捕捉了那些語氣和氛圍,風趣爆笑的筆法讓人很難不愛上這本書。

 

然而作者不是在書裡僅維持一貫的幽默,還有那些現實中複雜難解的人生問題呈現,例如在故事背景裡沒落小鎮面臨經濟衰退所帶來的影響、家庭結構缺陷的成長環境探討,還有當人邁入老年階段如何重新思考和選擇生活目標與人生價值等,或許為同性別、也或許女主角太像中國傳統那種建立在以男性為主的體制下的壓抑女性,為了家庭奉獻一生、甚至沒了自己,最後卻還是遭遇被背叛的命運,我覺得《清單Hold不住的人生》中的布蕾瑪莉比歐弗分外要叫人心疼和不捨,尤其是如果你理解她那些像是強迫症的清潔行為背後,原來藏有這麼深的童年陰影和孤寂。

 

小說裡以打掃和足球為隱喻主體,藉由事件描寫出不少讓人會心一笑、經典的智慧語錄,一個人老了以後,靈魂裡到底還有什麼可以改變的空間?哪個選擇比較需要勇氣:選擇往下跳,還是選擇不跳?!《清單Hold不住的人生》的結局或許會讓很多人扼腕嘆息,然而我卻不經感謝起這樣的安排,我們再回過頭來看這本書的原文書名《BRITT MARIE WAS HERE》,有的時候,即使你不知道自己是誰,也不曉得將會身在何處,但在那個當下明確知道自己的立足點,就足夠讓活著不那麼困難。

 

在一大堆狗屎的深處,總能找到一個陽光普照的故事,這樣就值得了。於是我們慶幸著即使生活充斥著狗屁倒灶的事情,還有這麼一本笑中帶淚、扣人心弦的溫暖作品,告訴我們只要持續維持著向前的姿態,一切會變得更美好的夢想永遠都在。

 

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灰燼餘火  

 

 

 

 

 作者:莎芭‧塔伊兒

       譯者:聞若婷

        出版社:奇幻基地

   出版日期:2017-03-02

           ISBN/ISSN:9789869407670

 

 

 

 

 

 

《灰燼餘火》採取第一人稱「我」的觀點以兩個敘述視角-女主角蕾雅和男主角伊里亞斯輪述的方式揭示這個特別的故事五百年前武人攻佔學人的土地,從那之後學人就一直受到壓迫與奴役,小說一開始就是驚心動魄的午夜突擊搜查,和蕾雅相依為命的祖父母被殺害,哥哥被面具武士以反叛的罪名抓走,混亂中逃跑的她因為內疚自責轉而向反抗軍首領求助,營救條件卻是潛入黑巖學院當間諜,刺探冷血殘暴的司令官!但黑巖學院為武人帝國訓練面具武士的機構、全市最危險的場所,伊里亞斯正是司令官的私生子、學院裡最致命優秀的學員之一,然而背地裡卻痛恨帝國、計劃當逃兵,直到他立誓投入四場試驗競爭預言中的皇帝以換取真正的自由,命運將懷有各自秘密並嚮往自由的兩人綑綁在一起,他們的抉擇又將對生活和未來產生什麼樣劇變?!

 

情節中第一個會讓人注意到的是虛構舞台的設置,類似古希臘羅馬帝國的時代,「學人」和「武人」的詞彙翻譯不僅簡潔易懂,而且相當符合中國古代文人、武人的形象區分,在西方歷史裡則會令人聯想起雅典和斯巴達兩種不同文化形式、教育體制的城邦,就像表面字義所顯示「學人」崇尚卓越知識,曾經擁有舉世一流的大學、圖書館,「武人」則信奉鋼鐵紀律,城市建築裡充斥著營房和訓練場,作者不僅利用這兩種對比營造出本質的差異、抗爭的衝突,來增加小說的豐富度和緊湊感,也不偏頗、偏好某個陣營,反而利用帝國的毀滅更迭作為警惕,藉故事來直指出不管知識或力量,都可能受到人性中自大野心與權力慾望的支配。

 

兩條交錯的主線裡面作者又各自埋下了充滿曲折與驚奇的情節安排,讓人讀了直呼過癮,女主角的部分像是隨著故事發展前後心境或性格的變化與成長,嶄露的手足之情力量令人動容,還有臥底在最可怕的軍事學院裡面那種如履薄冰、步步驚心的處境,要面對的不是只有司令官暴虐的奴役對待,還得隨時提防群狼環伺的姦淫擄掠;男主角的部分則有著很典型讓人喜愛的英雄特質,不盲目的忠誠、堅毅熱情的人格和對既定命運的反抗,尋覓「勇氣」、「機敏」、「堅強」和「忠誠」特質的四場試驗更是不容錯過的內容,不僅要面對自身心靈最黑暗的恐懼,也考驗著智慧、體力和意志,不能贏得勝利就得面臨被處死的命運。

 

比較令人驚訝的是原以為故事就是走權謀詭計在小說中段後居然加入奇幻的元素,那些古老的超自然生物都是真實的存在,不是傳說也不是幻想,有渴食靈魂的食屍魔、致命的幽靈刺客、憤怒的精靈之王等,密謀著復仇讓世界的黑暗降臨,奇幻色彩的添加不但讓虛構舞台顯得神祕而有趣,也使得情節多了不少變數和挑戰,除了充滿想像力、時而緊張刺激令人屏息的動作冒險,當然喜愛小說裡加點浪漫愛情調劑的讀者也不用太失望,那曖昧的多角戀安排可能不少人揪心不已。

 

《灰燼餘火》裡我們雖然看到了人生並不總是符合我們的預期,但別忘了星星之火可以燎原!為了自由,因為希望,就算是灰燼中的餘火,也將發光、燃燒、破壞、毀滅,男女主角跨出第一步後的命運更讓人備受期待。

 

 

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