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惡魔學者  

 

 

 

 作者:安德魯.派柏

       譯者:陳佳琳

        出版社:大塊文化

   出版日期:2017-07-27

           ISBN/ISSN:9789862138076

 

 

 

 

 

《惡魔學者》的書名來自於大衛.厄曼這個主角,大學英文系教授,專長是神話宗教,特別是約翰.密爾頓的作品《失樂園》,還有《聖經》裡的撒旦行為和古文明的惡魔活動,然而他卻也是無神論的聖經學者,深信邪靈乃出自於人們憑空捏造,直到一件神秘的委託案帶領前往威尼斯,在這裡大衛.厄曼看見難以置信的駭人現象,疼愛的女兒還因故墜落河底失蹤,大衛被迫重新審視他的信仰,跟隨著《失樂園》裡的線索,奮力救回女兒。

 

這本書乍看之下有點史蒂芬金或丹布朗的味道,恐怖驚悚的氛圍和符號解謎的元素,然而個人以為《惡魔學者》更要文學詩意並帶有深沉隱喻,小說中融入了英國詩人彌爾頓《失樂園》的文字並以此為線索,經典的史詩文本加上濃厚的神學色彩,反覆引用下閱讀的確需要多點耐心,然而這樣的題材卻也豐富了小說的情節,聖經中關於惡魔的故事卻實際發生在紐約當代?如果取材自創世紀的事件都是真的?本書在虛幻與真實之中,展現了屬於自己不寒而慄的魅力。

 

靈異鬼怪或超自然類型的小說不少而且東西方文化都有各自呈現的方式,但我們可以發現不管什麼樣的信仰核心,那樣邪惡力量的存在都是我們記憶中共同的恐懼,地獄的概念廣泛分布於世界各地的宗教觀念中,然而《惡魔學者》訴求的不是在死後世界或特定地域,而是活生生就在我們的身邊周遭裡!東西可怕,不是因為它的外表,它甚至可以是可愛的瓢蟲、無辜的女孩或孱弱的老婦等,小說雖然有許多像是電影畫面中邪靈附身的橋段,增加故事陰森詭異的戲劇性,但更讓人倍感壓迫和懼怕的或許是,你不知道它會在什麼時候、用什麼樣的形態與你面對面,而然它卻已成為人們生命的一部分。

 

著名的精神分析家佛洛伊德就宗教起源提出「宗教是一種心理自救機制,是人們藉助宗教來控制自己恐懼的工具」的說法而本書中也藉由約翰.密爾頓帶出了「心智自得其所,從其間,地獄可以當成天堂,天堂也成了地獄」的概念,小說中主角的晦暗童年、挫敗婚姻,還有好友的絕症、女兒的失去等,對應《失樂園》裡撒旦被上帝遺棄放逐的漂移無根、不受關愛,姑且不論惡魔是否真實存在,但在這部小說的字裡行間中我們可以感受到深切的孤寂與抑鬱,所謂的地獄,原來不在天、不在地,從來都在心中咫尺間!

 

語帶玄機的懸念結尾、以愛為武器的老梗,面對這樣類型的情節《惡魔學者》當然還是有所妥協但不管是動容的父女情感或恐怖的惡靈威脅讀者都還是可以感受到厚實的文本深度,黑暗的角落就是魔鬼的溫床,一如《惡魔學者》越過伊甸邁開的旅程。

 

 

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阿嬤要我跟你說抱歉

 

 

 

 

 

 作者:菲特烈.貝克曼

       譯者:謝靜雯

        出版社:天培出版

   出版日期:2017-08-01

           ISBN/ISSN:9789866385964

 

 

 

 

 

“每個七歲的孩子都有資格擁有一個超級英雄,就是這樣沒錯。”對於七歲的愛莎來說,她的阿嬤就是她的超級英雄,儘管阿嬤的超能力是救人性命和把人逼瘋,像極了失靈的超級英雄,但她還是愛莎最愛且唯一的朋友!每到夜晚,愛莎和阿嬤就會一起爬進大衣櫥前往「幾乎甦醒之地」,這裡有著所有最不可思議、駭人聽聞與魔幻無比的童話故事,而愛莎就是秘密王國裡最英勇的騎士,在現實世界越是寂寞,在幾乎甦醒之地的陣容就越堅強,直到阿嬤病逝前交付給她的最後一項尋寶任務。

 

台味十足的書名相信是不少讀者和我相同的第一眼想法然而這卻是不折不扣的翻譯小說,原文書名就直白的寫著《My Grandmother Asked Me To Tell You She'S Sorry》,在地化的音譯呈現也讓人在未進入書籍前就多了幾分親切感,更不用說這位“阿嬤”還是瑞典百萬暢銷作家菲特烈.貝克曼筆下的人物,讀過《明天別再來敲門》和《清單Hold不住的人生》就絕對無法忘懷那些笑中有淚、超級有個性的主角,作者貝克曼就是有這樣的書寫魔力,從討厭到喜愛徹底翻轉你的情緒,然後在心裡留下片刻漣漪。

 

或許是因為對前兩部作品印象深刻,所以在閱讀這本小說時感受到某種程度的差異和連結,後來才發現原來作者寫作與台灣出版的順序是有所不同的,能理解出版社的調整用意,但就個人閱讀喜好來說不是太喜歡,尤其是前後作有所關聯時,《阿嬤要我跟你說抱歉》當然可視為《清單Hold不住的人生》的前傳、不影響主線發展,但總覺得若按原本的寫作順序,在劇情鋪陳與情緒堆累下,《清單Hold不住的人生》裡的老太太布蕾瑪莉會讓人更驚艷,簡單來形容也許就是主角變配角和配角變主角之間的落失差距。

 

而相較於《明天別再來敲門》和《清單Hold不住的人生》敘事主體的比重,本書也略有不同,我們都知道貝克曼專門創作古怪的老人家,《阿嬤要我跟你說抱歉》裡的阿嬤不惶多讓,甚至個人以為要較以往的角色更脫序荒唐,老年人因為特定的生理和心理因素,性格轉變可以同理,但本書裡的阿嬤行為實在令人瞠目結舌,卻也因為這樣「太瘋」的形象賦予,讓她在書中一堆超級英雄中不至於被搶走風采,但故事開始沒多久就病逝,改由小孫女透過他人眼中的視角來形塑,力道多少被分散了些。

 

至於表現手法也有所差異,本書中最特別的就是加入了童話奇想的色彩,雖然最初那些看似只是阿嬤說給孫女的睡前故事會讓人有點摸不著頭緒、並影響節奏,但其後與現實人物巧妙的編織設計,卻將情節厚度不斷地往上交疊,以超越想像又極度真實的幽默哲理訴說了那些諸如校園霸凌、死亡傷慟、戰爭創傷與家庭暴力等沉重議題,能把故事說得這麼有趣又深刻的作家,菲特烈.貝克曼絕對是箇中翹楚,滑稽、睿智又動人。

 

 

相關系列作品

清單Hold不住的人生http://jrue.pixnet.net/blog/post/117066522

阿嬤要我跟你說抱歉http://jrue.pixnet.net/blog/post/117507190

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禁獵童話II  

 

 

 

 

 作者:海德薇

        出版社:釀出版

   出版日期:2017-08-14

          ISBN/ISSN:9789864452125

 

 

 

 

 

 

雖然是續集但書籍卻貼心的在正文前加入詳盡的人物關係圖和前情提要讓就算沒讀過前書的讀者也能大略理解曾發生過的事件有意思的還有「禁獵童話」系列似乎每部都是以新的角色人物為核心劇情,然後再試圖將交錯的主線逐漸匯集出盛大的結尾,因此本書獨立閱讀也是相當完整的架構,在讀取作品時,面對不同的男女主角、故事發展不僅讓人看得津津有味,也帶來不少全新的感受!

 

而繼七大童話的「花衣魔笛手」、「金斧頭」與「糖果屋」,《禁獵童話II:魔豆調香師》主要登場的則是「傑克與豌豆」、「睡美人」和「白雪公主」三個家族的後代,三角色的共同特點就是都在兩年前的悲劇中痛失親人,質疑案情有所隱匿下,因而組成聯軍調查真相亟欲復仇,兩大陣營也因為獵殺事件產生嫌隙決裂!然而追查案件過程卻不斷有神祕的紅衣騎士與恐怖的刺青人阻撓,他們究竟是誰?號稱世界上最神秘的書《索亞之書》是否又能解開眾人身分和法器秘密?隨著故事線的縱橫交錯,人性的原罪和真實面亦愈發怵目驚心。

 

如果說《禁獵童話I:魔法吹笛手》加諸許多經典樂曲,以文字展現出風格、節奏與氛圍,讓人體會到音樂的魔力,《禁獵童話II:魔豆調香師》就如書名,以「傑克與豌豆」的童話為發想,成功塑造出父親是園藝師、母親為調香師的遺孤角色,在這個不僅是綠手指且擁有敏銳嗅覺的少女視角帶領下,知識不再是平鋪直敘、枯燥乏味的表述,配合高潮起伏的情節,書中不僅提及許多藥用植物或有毒植物的外型辨識、功用介紹,還以細膩的插圖穿插於篇章間,除此之外,就是在嗅覺描述給人的生動真實感受,精確的意象形容讓摹寫技巧變得更鮮明立體,也深化了感官的書寫。

 

維持前書作風,本集中故事舞台也切換了不少冒險的國家,從我們熟悉的台灣復興小鎮帶出山區的隱居生活、到泰國清邁潑水節的熱鬧節慶活動,還有波士頓賽林女巫鎮的神秘景點,迥異城市呈現出個人風格及獨特風貌,也使得小說多了幾分豐富多變的魅力!而《禁獵童話II:魔豆調香師》裡也再次扣緊七原罪的議題,讓人看到因憤怒而蒙蔽了理智、因仇恨而遮掩了本相的人性罪惡,令人拍案叫絕的還有以簡短電子郵件形式鋪陳的情節暗語,背後巧思增添了不少懸念和趣味,這本結合駭客、傭兵和花匠的怪異組合可是延續了許多暢銷小說的必備元素。

 

 

相關系列作品

《禁獵童話I:魔法吹笛手》http://jrue.pixnet.net/blog/post/117319546

禁獵童話II:魔豆調香師http://jrue.pixnet.net/blog/post/117493736

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嘶嘶我的轉世逆襲  

 

 

 

 

       作者:熙飛揚

        出版社:磐石文誌

   出版日期:2017-06-15

           ISBN/ISSN:9789868937130

 

 

 

 

 

 

人死後到底去了哪裡?是時常被討論並好奇的話題,輪迴轉世是種說法,但無論相信與否,我想大概沒有人想落入三惡道,更何況還是全世界最討人厭、最可怕的生物!書名的「嘶嘶」聲響是否讓你聯想起什麼令人頭皮發麻、毛骨悚然的昆蟲了?沒錯,本書的主角就是打不倒的「小強」,有著億萬年演化的歷史、地球現存最古老的物種-蟑螂。

 

閱讀《嘶嘶,我的轉世逆襲》某種程度讓人想起卡夫卡的經典作品《變形記》,一覺醒來,突然發現自己變成醜陋的巨大怪蟲,只不過相較於卡夫卡故事中的冷漠殘酷,《嘶嘶,我的轉世逆襲》卻為同樣扭曲變形的世界注入希望與熱情,幽默歡笑中試圖撫慰現代社會曾經迷惘不安、孤獨無助的靈魂,生命力強韌、不輕言放棄何嘗不是一種學習借鏡,看完小說,說不定你會願意開始認識這個向來不討喜的生物,然後深深讚嘆起牠們的智慧和迷人。

 

書籍主要分成三部章節,採用不同的敘事視角來帶出人生經歷與推動情節,這其中包括一隻沒喝孟婆湯還保有上輩子人類記憶的特別蟑螂、一位曾經風光一時但被奪權做掉的落魄少東和一個高大魁武卻善良無比的黑道流氓,他們就同住在一棟破舊的大樓裡, 因為不捨親情、因為渴望正義,另類的豪門王子復仇記就這麼熱鬧歡樂的神展開!說是“神”展開,不只是指它不按套路出牌、情節跳躍有趣,從轉世蟑螂王到降龍羅漢、紫微帝星和豺狼虎豹,從生物大軍、滿天神佛到超級反派,看正義反撲、好人逆襲,好一場緊湊大膽又滑稽可愛的大亂鬥!

 

全書的大亮點當然莫過於那有著彎垂長鬚油亮身軀可怖三角臉的蟑螂,獨特的第一人稱敘述觀點不僅活靈活現地呈現出其生活習性與外部型態,保有人類前世記憶與現存脆弱姿態的反差也不禁讓人憐憫起看似強韌卻又卑微的生命,而從此處再帶出那些存好心做好事卻總是遭遇世間醜惡的人們,善有善報,惡有惡報,是我們從小知道的,然而善沒善報,惡沒惡報,卻是我們經常看到的,《嘶嘶,我的轉世逆襲》道出了不少人的糾結和質疑,卻也用另一種方式讓人看見-善良既是一種勇氣、更是一種信仰!挺身而鬥、戰而不屈,看得人好不熱血沸騰。

 

 

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幽影王冠           

 

 

 

 

  作者:凱德兒‧布雷克

       譯者:林欣璇

        出版社:臉譜出版

   出版日期:2017-07-29

           ISBN/ISSN9789862356029

 

 

 

 

 

蜂群社會大概是最可以突顯物競天擇、弱肉強食的自然規律的物種最先破繭而出的新蜂后必須除掉其他王台中的蜂蛹,以絕後患,因為在母系社會的蜜蜂王國裡,一個蜂巢只能有一隻女王蜂!《幽影王冠》作品的發想據說就是作者凱德兒.布雷克無意間見識到養蜂過程而激發的靈感,只是當蜜蜂替換成人類,不免還是讓人感受到其衝擊與殘酷,誠如原文書名《Three Dark Crowns》三胞胎姊妹從小就被拆散送往不同能力的氏族寄養-毒物使、自然使與元素使,她們接受各自能力的訓練,只為了在繼承儀式中勝出,唯有殺死另外兩個姊妹,才能奪下王位,芬貝恩島需要一個新的女王,而且也只能有一個女王!

 

小說採用獨特的輪述手法,以第三人稱觀點帶出整個情節的發展,透過章節的視角轉換交織出三段不同的生活故事,令人印象深刻的是作者呈現出札實豐富的多元樣貌,舞台場景從富麗堂皇的莊園建築、田野豐饒的樸實小鎮到氣勢宏偉的祭壇神殿都各有各的風情,而毒物使不可小覷的使毒能力、自然使的操控動植物的技巧和元素使呼風喚雨的力量,不同的魔法譜系也增加不少新鮮感與趣味性,而各自的世界架構中除了中心角色的性格刻劃,本書比較特別的是也有不少配角人物的介紹,雖然因此前半段顯得節奏較緩慢,但在這樣的敘述方式下,讀者可以更詳盡地得知三位主要人物的居住環境、個性心理或事件經歷等。

 

精美試讀封包 

故事開始於女王的十六歲生日,繼承儀式的前四個月,面對至親的血腥殺戮,有人狠不下心動手、有人遲疑膽怯、有人則硬著頭皮進行,然而隨著慶典的到來、戰鬥的接近,張力逐漸加大!各派系間的各懷鬼胎、愛情元素的注入影響、野心陰謀的暗中策動,各式的轉折事件注入後,可以感受到緊張詭譎的氛圍逐漸蔓延,三名女王姊妹的想法似乎也有了改變,天性一體兩面、每一種天賦也都有光明和黑暗面,《幽影王冠》的黑暗殘酷在於根植於強烈血脈羈絆的人性惡意對決。

 

閱讀書籍的過程其實挺矛盾糾結的,說不定你和書中人物一樣,會支持起喜愛的派系陣營、或者心癢難忍下起了勝負賭注,處理這樣的主題不免讓人陷入道德與生存的兩難,除此之外《幽影王冠》混合了權謀、刺激、浪漫、奇幻等元素,諸多尚未解釋的設置謎團,還有令人措手不及的結局安排,都讓人迫不及待期待續集的到來。

 

 

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烏鴉女孩

 

 

 

 作者:耶里克.艾克索.頌德

       譯者:謝儀霏

        出版社:小異出版

   出版日期:2017-06-27

           ISBN/ISSN:9789868870093

 

 

 

 

 

斯德哥爾摩的街頭接連發生多起離奇謀殺案都是移民男孩,屍體顯示遭受極端暴力、生殖器遭切除、高劑量藥物注射,甚至被乾燥木乃伊化!刑偵督察長荷內特在心理治療師蘇菲亞的幫忙下展開調查,卻發現連續命案可能涉及不堪的內幕,面對神秘殺手的連環殺戮,兩人又該如何解開謀殺案背後所隱藏的真相?《烏鴉女孩》勾勒出的聳動殘酷,將帶領我們進入最晦暗的心靈之旅。

 

本書可說把典型北歐犯罪小說的特色發揮地淋漓盡致讓人全身感官不寒而慄!除了冷峻深沉的暴戾氛圍,還有關注到的潛藏在富裕文明表面底下的現實問題,單看書籍簡介很容易讓人聯想起瑞典作家史迪格.拉森的「千禧三部曲」,女性佔據了故事的中心位置,不同的是相對於前者的冗長繁複,《烏鴉女孩》敘事節奏顯得較緊湊明快,從懸疑詭譎的第一頁就令人陷入情節中,而且情節裡強大的女性角色不是只有一位、而是三個!人物塑造不僅細緻入微的刻畫出心理層面,也各自帶出發人深省的社會議題,作者還是喜歡龐克搖滾的瑞典雙人作家,某種程度男性作家筆下的女性形象,或許更能反映現實中的女性處境與觀點。

 

警探荷內特身為女性我們可以看到在家庭和職場面臨的困境,她因為過於投入工作導致不少家庭紛爭,失業怠惰的魯蛇丈夫、失望不諒解的憤怒兒子,然而雖然一家三代都是警察而且還是高階的資深警官,卻還是得不到該有的尊重,不時得面臨上司與屬下的質疑與批評,飽受性別歧視與官僚體制的壓迫,圍繞在難民少年的失踪案件也透露出人口走私、性剝削和奴役等問題。

 

心理治療師蘇菲亞負責鑑定裁決的案件中則有涉嫌謀殺養子的父母男孩的肺和胃都發現少量糞便身上有香菸頭燙傷和吸塵器管子毒打的痕跡除此還有以兒童色情被起訴並性侵親生女兒的男子,男子並不覺得自己有錯,反而高舉創世真理順應性慾,其次還有罹患多重人格障礙的非洲前童兵,血色童年讓這樣的孩子身心靈受創,轉而以不同的人格面對外界,令人不忍卒睹的可怕案例中,我們看到了各式戀童和虐童的駭人行徑。

 

而小說中第三位女性角色,不僅是全書最扣人心弦、衝擊力強烈的人物,心理治療師蘇菲亞的患者之一,更是書名指稱的“烏鴉女孩”-維多利亞,巧妙的是書籍前半段毫無具體現身形象,讀者多半透過片段的錄音內容、穿插的倒叙回憶,來認識這個從小遭受父親性侵、母親無視、同儕霸凌的女孩,直到情節揭示把維多利亞和犯罪場景裡的“她”連結起!黑暗扭曲的過往宛如醜惡人性所組成的驚悚片,恐懼、憤怒和混亂更突顯出個體心理的轉換與複雜,為出人意表的爆炸性轉折埋下伏筆。

 

《烏鴉女孩》既令人驚艷又心情沉重,黑暗的無可挑剔

 

 

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今天開始要愛你  
  

 

 

 

 作者:朱川湊人

       譯者:章蓓蕾

        出版社:天培出版

   出版日期:2017-07-01

           ISBN/ISSN:9789866385957

 

 

 

 

 

光看書名,這大概會是暫時被我擱置一旁的小說,除了類型偏好的問題、其次就是老生常談的疑慮,然而看完整部作品卻徹底顛覆了個人的預期心理,與其說訝異“愛”可以展現如此迥異的形式樣貌,倒不如說是因為作者筆下的故事而深感震撼與傷痛,對於朱川湊人的印象僅限於多年前接觸過的《光球貓》,鄉野怪談的色調中流洩著懷舊哀傷的氛圍,作品平淡溫和卻有著難以言喻的獨特味道,再看《今天開始要愛你》,若要說如文宣簡介所言跳脫朱川湊人擅長的幽微恐怖風格,或許每個人有不同的主觀認知差異,然而相同的是那些傷痕累累的萬千人世,卻都不自覺地隨著他的故事而有了溫度

 

小說描述無家可歸的無業遊民龜谷幸慈在街頭解救了失憶的男子加百利,然而神祕女子娜塔娜卻堅稱自己是魔鬼、加百利是天使,在後不斷追逐與騷擾,兩人後來被賣春婦締子收留住進了「貓之森」,六個毫無關係的人不過問彼此的過去,就在狹小的空間裡展開了平穩但愉快的生活,然而那個自稱魔鬼濃妝豔抹的怪異女子卻憤怒的指責他們是一群聚在一處的受詛咒靈魂?難道住在「貓之森」的這群居民,相遇不是出於偶然,而全都是因為某人的某種企圖、某種命運的必然?!

 

《今天開始要愛你》超乎想像讓人反覆回味再三的,個人以為是在於情緒的高低落差,不是推理懸疑小說才有所謂的神轉折,本書就因為成功的前後反差展現令人意想不到的戲劇張力,讀者的內心會不時被其中的情節變動挑動著!剛開始閱讀,我一直以為這是個輕鬆歡樂的故事,想想輸錯提款卡密碼的天兵車手、彷彿中二病患者的天使與魔鬼角色、還有一群住在「貓之森」取了貓名的怪人!幽默詼諧的對話、輕快逗趣的情節,令人讀來不時爆笑出聲,這樣的模式很容易讓人聯想起許多描繪熱鬧歡樂同居生活的漫畫小說,然而故事卻在中段後帶出了懸念猛然投下震撼彈。

 

就像小說中提及的童話〈星星的孩子〉,因為環境或命運的限制,每個人選擇的道路並不一定全是自己想要的,只要稍微走錯一步,往後的人生就會大不相同,《今天開始要愛你》有趣中其實讓人感受到很深的孤單寂寞、甚而殘忍粗暴,諷刺對比的是親情關係的疏離與陌生情誼的緊繫!作者朱川湊人以極具個人特色的文字、奇幻的平行世界概念,把被社會遺棄的邊緣人與愛這樣沉重的題材書寫得如此心碎又動容,揭開謎底的瞬間,心裡宛如無形地被鑿出了一個洞,芸芸世態的細微冷暖、人性晦澀的幽微思緒、生命最寂寞也最美好的風景,在在都為情感帶來了極大的共鳴。

 

 

 

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代做功課股份有限公司  

 

 

 

 

 作者:古田足日

       譯者:嶺月/譯,林宜和/修訂

        出版社:天培出版

   出版日期:2017-07-01

           ISBN/ISSN:9789866385933

 

 

 

 

 

 

代做功課股份有限公司」的書名,相信讓不少人眼睛為之一亮,而你是難以置信、抑或興奮期待?正如字義,這是間專門替人完成家庭作業的公司,只是從董事長到職員們都是小學生!因為有感於拼命用功讀書的人只能領到兩萬五千元的薪水,玩棒球不念書卻可以輕而易舉成為身價千萬的職業棒球員,還有看到許多同學不想寫功課,於是靈機一動做起了代寫功課的生意,這樣豈不是能賺錢又解決眾人的苦惱?!

 

世上真的有這麼「棒」的公司?本書是日本文學家古田足日近四十年前的作品,你不得不敬佩這樣一部小說洞燭機先的社會觀察力,現今時代這樣代寫、代課、甚至代考的校園歪風早就不足為奇,然而事出必有因,與其探究批判這樣的行為合不合宜,我們更應該深思的或許是為什麼會有這樣新興行業因應而生?書中透過孩子的視角與口吻,尖銳又露骨的帶出每個世代學生的永恆共同疑惑,讀者能從中思考教育的本質、學習的意義與功課的目的等各種問題。

 

如果不肯用功讀書,但未來還是可以優越於那些安份守己唸書過活的人,那麼讀書的意義到底在哪裡?「代做功課股份有限公司」的成立就源自於一群小學生對於讀書有什麼用的感嘆!為什麼非用功讀書不可?「現在好好讀書,以後才能好好賺錢」是許多大人面對孩子提問的標準答案,也是求學時期的格言魔咒,這樣的觀點並非沒有根據,而是中國古代科舉文化下價值觀的延續,然而反觀現在社會的行行出狀元,倘若要把學歷和賺錢畫上等號,必定有許多人不認同,但仔細思考這樣問題背後其實隱藏了好幾個層次,為什麼讀書?讀書是為了賺錢?人生到底又為了什麼?

 

「為什麼?」除了展現人的好奇心,也代表了某種程度的反叛和質疑,讀書會成為許多人的夢魘,恐怕都與作業和考試脫不了關係,討厭寫功課、害怕考試變成了我們求學階段的共同記憶!《代做功課股份有限公司》裡融入幾則短篇故事以淺顯易懂的方式來引領思辨其中的道理,首先是為什麼就算不喜歡也不能做?從中帶出個人的責任與生存的需要,其次是學校與家庭觀念的翻轉,當學習成了永無止盡的制式書寫與分數競爭,難怪孩子要討厭害怕作業與考試。關於為什麼讀書?不該是別人告訴你理由,而是自己去找出答案,或許這部小說會給你不同的啟發。

 

 

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自殺互助會  

 

 

 

 作者:費德利可.阿薩特

       譯者:馮丞云

        出版社:漫遊者文化

   出版日期:2017-07-04

           ISBN/ISSN:9789864891306

 

 

 

 

 

 

要說,通常參與這樣的試讀活動非提供全文書稿,個人向來是意興闌珊、意願不高的,除了擔心片段的內容易造成心得書寫的偏頗,再者就是不太喜歡那種書籍看一半懸宕未果的感覺,但光是《自殺互助會》的書籍簡介與宣傳標語,就實在讓人無法抗拒其吸引力,報了名後這才發現英文俗諺「好奇害死猫(Curiosity killed the cat)」這句話還真不是空穴來風!書稿一夜之間閱讀完畢,不是它僅提供三分之一情節的因素,而是一翻閱就不由自主熬夜都想看完,而且懊惱的是看到最後還有種想摔書、怒吼的衝動,這不是一次只看一章節的作品,而是要一口氣讀完讓閱讀快感爆棚的小說!

 

互助會的類型不少,從資金、戒酒、毒癮到疾病等,尤其是歐美國家相當盛行這樣互相取暖、相互扶持的團體組織,但「自殺」互助會?在這網路普及並匿名的世代,我們必須坦承並非罕見,只是現實多數採取隱而不宣、避而不談的態度,互助原因有可能是因為個人的心態意志、也或許是考量到至親的創傷悲痛,就像是本書的主角泰德!泰德長了無法開刀處理的腫瘤,為了有尊嚴地過完最後的人生,打算提早結束自己的生命,只是當他正準備往太陽穴開槍,這時門鈴聲不斷響起,當打著矯正司法漏洞、剷奸除惡,並能解決自己死亡想望的神秘組織出現,他毅然決然做出了決定,只是……

 

絕妙的是情節的張力不是來自於自殺互助會,而是作者費德利可.阿薩特在現實與虛幻中打造出的鏡像迷宮,當相同的場景與門鈴聲又在另一個章節一字不差出現,這樣的超展開完全令人措手不及!彷彿置身在迷幻空間,影像無限地自我複製和重現,混淆人的視覺判斷並令人感知錯亂,詭奇的故事轉折不僅著實吊足人胃口,不時營造的負鼠騷動更巧妙編織出不安的氛圍,也間接表現出掙扎與衝撞的心靈圖像,孤寂的童年、反覆的夢境、空白的記憶、殘存的現實,大大提升了懸疑的程度!

 

閱讀《自殺互助會》會讓人聯想起幾部和記憶人格、潛意識或夢境相關的電影,貌似有著敘述性詭計的陰謀,雖然未看完全書,還無法確切推測真相,但尤如好萊塢電影般絕無冷場的精采狂飆已令人驚愕嘆息,可得抓緊了,各位讀者!

 

 

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墜落之前  

 

 

 

 作者:諾亞.霍利

       譯者:王瑞徽

        出版社:皇冠文化

   出版日期:2017-06-26

           ISBN/ISSN:9789573333081

 

 

 

 

 

《墜落之前》的故事開始於一個平靜溫暖的夏夜,然而如同書名發生的事件,這架承載著十一人的私人飛機,在起飛十六分鐘後墜入大海!只有兩名乘客倖存下來-一位曾有酒癮的窮畫家和一個四歲的男孩,沒有人能回答到底發生了什麼事?隨著情節的發展、調查的展開,我們會發現所有的生活過去與真相臆測交織碰撞後成為令人膽顫心驚的混亂瘋狂,2017愛倫坡獎的年度最佳小說不僅以悲劇謎團開啟懸念,更帶出命運、生存、人性等發人省思的議題。

 

人和人的因緣際遇真的很奇妙,就像這群來自不同的地方、有著各自故事的乘客,然而小說中的「際遇」通常與「命運」密不可分,無數的際遇交織成命運。因為一連串機緣而搭上同一班死亡客機,這是命運的「偶然」還是「必然」?命運或定數真的存在嗎?作者諾亞.霍利從墜機事件首先要探討的是生命充斥著隨機的巧合,但不是所有看來有意義的事都具有意義!事件有沒有可能不僅是發生在我們身上而是因為我們而發生

 

天災人禍,人人向來避之唯恐不及,然而卻總是歷久不衰的電影題材、好萊塢賣座保證,災難潮流的方興未艾除了突顯生命的無常,更吸引人的是在這其中所照映出的繁複樣貌與真實人性。《墜落之前》看似災難小說,亮點卻是在於其後所揭示的生存!從兩名倖存者在冰冷浩瀚的海洋中如同動物生存本能般奮力搏鬥,到獲救後如何面對大眾和自己,繼續生存下去的故事。

 

小說裡提到佛洛伊德所說的「詭秘」,說到真正的恐怖不是源自突如其來的殘暴恐怖,而是來自日常生活、空間的異常變化。飛機的墜毀之謎引發千奇百怪的陰謀論四起,是機械故障?人為因素?還是恐怖攻擊?於是情節開始採非線性敘事將時間順序打亂重新拼貼組合,在當前的事件和每個人物的背景之間來回跳動,間接也表述了人生並不是有時間先後的連續故事,而是無數時刻的混亂組合,然而在探詢真相的過程,我們卻也看見了媒體操弄下的嗜血亂象、利益流動中的人性貪婪等,荒謬諷刺的肥皂劇甚至更勝於書籍初始與浪頭、鯊魚的驚險求生。

 

畫家的第五號災難創作,黑色畫布白色字體就只寫著「為你的不幸深深致哀。」所以,我們究竟該對生命這個無解的命題持續接受,抑或抗拒?《墜落之前》層層堆疊起的不只是紅鯡魚,包裝在懸疑推理的類型底下,令人印象深刻的還有其文學詩意與哲學思辨,帶有苦澀與批判,卻又孤傲而強韌。

 

   

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包裹  

 

 

 

 

 作者:瑟巴斯提昂‧費策克

       譯者:李博研

        出版社:商周出版

   出版日期:2017-06-15

           ISBN/ISSN:9789864772421

 

 

 

 

 

德國驚悚小說天王瑟巴斯提昂費策克出道十週年的暢銷力作,卻是個人第一次接觸這位號稱德國史蒂芬.金的創作,看完本書不禁讓人大嘆可惜沒有早點認識這位作家,之前的經典作品一定要找時間好好追補回來!《包裹》首刷限量的解謎包裹版從包裝到封面設計都充分掌握讀者的視覺焦點,隨著包裝層次逐步體驗拆封的過程中也令人充滿期待,然而閱讀完全書,才驚覺這樣的創意概念其實別有匠心,除了“包裹”就在本部小說中扮演著核心作用,這個費策克送給讀者的禮物還真是俗諺「好奇心殺死一隻貓」的最佳範例,雖然會讓人一不小心就掉入陷阱,卻又讀來十分過癮,教人為之嘆服。

 

書籍開箱 

小說中的女主角艾瑪就是因為替陌生鄰居代收了包裹,沒想到就此開啟一連串噩夢,或許也沒什麼大不了的,但是歷經童年的陰影,加上半年前在酒店房間遭受連續強暴殺人犯“理髮師”的襲擊,最糟糕的還有-沒有人相信她說的話!案件的種種疑惑讓艾瑪飽受恐慌症發作的痛苦,一夜之間變得足不出戶,而現在這個包裹卻把恐懼帶進了屋內,瘋狂地助長了她最深幽的妄想……

 

大部分人在孩提時代對於夜晚總有著莫名的恐懼,因為這是一天之中,唯一他們必須獨自面對自己的思想、情感和想像的時刻,隨著黑夜降臨,那些讓人睡不著的事物就化身成一個個怪物,躲在床底、樓梯間甚至衣櫃裡,本書透過倒敘回憶我們看到六歲艾瑪衣櫃裡的那個幽靈,摩托車頭盔、注射器、還有那低沉的聲音,直到多年的心理治療,才終於將惡魔從櫃子還有她的腦海驅趕出去!妙的是,作者安排長大成人後的艾瑪成為一位優秀的精神治療醫師,兒時創傷和可怕意外讓主角在混亂與現實、恐慌與偏執中潰堤,直到惡夢解構,揭示那最令人驚愕的完整真相。

 

《包裹》不但結構精巧繁複,還有著無懈可擊的人物刻劃,跳躍的時間序不僅讓人深陷未知的迷霧,也清楚地感受到精神疾病患者思緒的紊亂,直到一件莫名的包裹如蝴蝶效應般引發一連串無法預期的連鎖反應,主角的背景設定有著畫龍點睛的作用,讓讀者遊走在信任與質疑間,除此之外還有那群圍繞在身邊的配角人物,警察丈夫?律師好友?送貨郵遞員?陌生鄰居?駭人聽聞的“理髮師”究竟存不存在?又到底是誰?情節氛圍中有一股潛伏的失序不安,令人一直處於緊張的狀態,閱讀過程個人就曾因為過於專注,而被電話鈴聲或叫喊聲給驚嚇到,盤根錯節的收放間,反轉也一次比一次曲折精彩,層層包裹的戲劇張力肯定讓讀者一直猜到最後,展現心理驚悚的最高境界!

 

 

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金色幸運符  

 

 

 

 

 作者:菲卓‧派崔克

       譯者:謝靜雯

        出版社:悅知文化

   出版日期:2017-06-01

           ISBN/ISSN:9789869470506

 

 

 

 

 

 

情節從亞瑟規律孤寂的生活日常展開自從一年前結婚四十多年的妻子病逝後他就遠離人群兒女過著傷痛獨居的日子忌日這天,亞瑟終於鼓起勇氣整理妻子遺物決定繼續往前走卻無意間在衣櫥內發現一條神秘的幸運符手鍊,其中一個圖案還刻著細小的字母和數字,一通撥到印度的國際電話開啟了他的冒險,為了探尋妻子的過去與幸運符的秘密,年邁的亞瑟踏上了倫敦、巴黎、甚至印度的旅程,遇到各式各樣意想不到的人物,然而,他會尋找到他想要的答案嗎?!

 

老人書寫在以往的文學作品似乎比較少見近年卻成了熱門的題材,「老」的確是人生必經的過程、也是生命無可避免的課題,伴隨著年歲的消逝,生理的老化、抑或角色的變遷更成了獨特值得細細探討的重點,作者菲卓.派崔克利用了這個角色呈現出這階段人們通常可能碰到的困境危機,像是喪偶、子女長大離家的空巢期,台語歌壇天后江蕙的〈家後〉曾讓不少人感動流淚,卻也娓娓道出相守一生的夫妻終將面臨的問題,故事中你就可以深刻感受到那種失去摯愛的創傷悲痛,還有面對親情疏離的感嘆落寞,主角亞瑟或許原本打算就靠著那樣一層不變的生活來麻木自己,只是作者巧妙設計了一個曲折驚奇的橋段來讓人物走出熟悉的舒適圈,勇敢上路。

 

本書除了上述帶點悽愴動人的情感描繪令人印象深刻其次就是懸念謎樣的轉折點設置,誠如中文書名靠的就是幸運符手鍊的形式,大象、花朵、書本、調色盤、老虎、頂針、心及戒指,八個雕工細緻、圖樣各異的組合分別對應出一段段迷人又有趣的故事,過多的巧合推動或許稍嫌刻意,但不可否認那些未知的確也挑起了好奇,更何況作者打造出的還是仿若奇幻旅程的經歷,誰想得到會被老虎攻擊、被搶劫毆傷、當起了裸體模特兒,妻子還被控告是殺人犯?別忘了,他還是一個年近七十的“老人家”!小說的事件安排不僅精妙絕倫、溫馨幽默,還有著一群古怪可愛的配角人物,更如實捕捉出愛的各種面向與挑戰。

 

然而就像打開潘朵拉的盒子得隨時做好心理準備!真相的探究、秘密的揭露時常不是預期樂見的結果,而這些變化更可能影響人對於過往記憶或情感的質疑,於是情節從有形的出走冒險跨越到角色的內心狀態,讓人看見了主角本身的成長與感悟,但是永遠記得,觀看的位置角度,決定了我們所見事物的樣貌!《金色幸運符》完美結合了悲傷與美麗,正是生命之所以美好的原因。

 

 

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  洛基福音書

 

 

 

 作者:瓊安.哈莉絲

       譯者:劉曉樺

        出版社:馬可孛羅

   出版日期:2017-07-06

           ISBN/ISSN:9789869481977

 

 

 

 

 

提起《濃情巧克力》這一部曾獲奧斯卡多項提名從食物出發,探索人心與慾望的經典電影不少人應該印象都還很深刻,所以再看原著小說作者瓊安.哈莉絲這本顛覆大眾想像風格截然不同的創作,似乎就充滿了意外的驚喜!而說到神話文學,通常有著複雜的情節和眾多的人電影劇照物、加上史詩結構和敘述語言有時難免會給人生硬乏味的感覺,較少涉獵下,個人和部分讀者一樣就只是從漫威超級英雄電影裡初步認識阿斯嘉的北歐諸神及奇幻世界,隨著年底《雷神索爾3: 諸神黃昏》系列續集即將上映想必再掀起神話熱潮!    

 

如果看慣了揮舞著鐵鎚勇不可擋的索爾,不妨先試試這本銳意創新且趣味橫生的小說,同樣的人物、同樣的故事,然而在創作者不同的詮釋改編下,少有這樣的神話類型會讓人這樣笑不可抑,在作者瓊安.哈莉絲嶄新觀點的妙筆下,多層次的閱讀樂趣保證欲罷不能!正如書名《洛基福音書》,這部小說的主角就是北歐神話中有著最多綽號、也最重要的神祇之一-洛基縱使神話傳說的版本眾多,洛基似乎還是無法逆轉其不討喜的角色形象,作者反其道而行利用了這樣的反英雄人物為敘事,諸位看官,就且看北歐神話中被眾神視為聰明又狡詐的邪神如何為自己平反?!

 

小說以洛基為第一人稱視角緩緩道出這個不屬於任何官方版本的諸神故事,然而有趣的是不斷強調語言與文字的力量,告知歷史取決於故事是如何講述、由誰講述,抑或書寫歷史與編造歷史只有一線之隔的同時,也不禁令人質疑是否間接暗示了敘述者的不可靠性?別忘了,這自謙卑微的說書人可也是大名鼎鼎的謊言之王!《洛基福音書》述說從新世界創始之初到最後諸神黃昏的九界故事,全書被分成四大卷,獨出心裁的是由短篇章節串連結構、並以課程傳授的形式呈現,篇章事件的帶出不僅讓人一窺神界阿斯嘉的秘辛,更也是洛基人生寶貴的經驗教訓之談,對照書名的“福音”,主角的用心良苦與作家的嘲諷幽默不覺令人莞爾!

 

當然全書最亮眼的莫過於就是洛基這個角色塑造,首先會讓人注意到的是其不按套路出牌的說話口吻,敘述聲音通常決定了文本與讀者之間的距離,《洛基福音書》講述的雖然是古老的神話,用的卻是充滿現代感的新新人類語言,聰明率性卻又嘴賤刻薄,絕對平易近人!其次是讓人哭笑不得的性格刻劃,不但是至高無上的自戀者也相當自私專橫、總是合理化自身的行為,部分令人瞠目結舌的事蹟,也讓人忍不住再去搜尋驗證,這才發現原來大部分真的都是出自於北歐神話的內容記載,透過視角運用與情節重組也影響了小說呈現的故事風貌,豐富並填補許多史料碎片中的空白。

 

閱讀完《洛基福音書》,對於是否該重新定義或評價洛基這個人或許見仁見智,但當眾人把焦點擺在這號人物上時,令個人比較訝異的還有從洛基眼中看見的其他神祇形象,誠如書中所言這是一個神吃神的瘋狂世界,原來貪婪、自我、怨憎、妒忌的不是只有人類,神難敵欲望也有缺陷、不是萬能也並非完美,所以最終走向毀滅,故事述說對於平凡如我們,何嘗不啻也是種提醒?!

 

 

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只要群星依然閃耀  

 

 

 

 

 作者:克莉絲汀.哈梅爾

       譯者:康學慧

        出版社:悅知文化

   出版日期:2017-07-03

           ISBN/ISSN:9789869462570

 

 

 

 

 

如果你看過克莉絲汀.哈梅爾的作品,一定會有這樣一種感慨,作者的創作似乎都是以女性為中心,而且通常命運都很顛簸坎坷!《命中注定遇見你》的人物在書籍開始沒多久就歷經喪夫之痛,而這本小說裡的女主角更慘,雖然名叫荷普(HOPE)這一年來卻面臨了生活的支離破碎,母親癌症過世、丈夫外遇離婚、女兒叛逆反抗,還有放棄律師夢想接下的家族烘焙坊正遭遇嚴重的財務危機,直到那一天,罹患阿茲海默症心智逐漸惡化的外婆蘿絲突然交給她一張寫有七個名字的紙條,名單並涉及了埋藏七十多年的家族秘密,荷普在半信半疑下踏上了前往巴黎的尋根之旅,而這趟旅程的真相將會遠遠超過她的想像……

 

小說探討的議題其實挺沉重的悲傷,試想同時帶入阿茲海默症和猶太人大屠殺如此龐大的主題不管是作者的書寫功力或人物的情感處理都要有一定程度的實力,然而讀者可以放心的是書中所傳遞出的溫度和療癒,或許是曾擔任過專職記者所內蘊的敏銳觀察與人文關懷,作者克莉絲汀.哈梅爾相當擅長描繪人生的失落和苦難,卻也不忘了保留能量和希望,透過那些反差與衝突點出生命更深層的哲理,《只要群星依然閃耀》少了奇幻色彩的加持,感覺是再真實不過的人生,然而卻擁有無形的魔力,讓人看見內心逐漸湧現的力量。

 

情節除了採用以女主角為第一人稱的敘述方式,還穿插了其失智症祖母的觀點,透過文字我們更能體會到那樣症狀患者所面臨的混亂和沮喪,忘了痛苦的事,或許是幸福的,然而就像本書原文書名《The Sweetness of Forgetting》連過往記憶裡的甜美、家人,甚至摯愛呢?小說中藉由不同世代的女性角色呈現出迥異的情感觀點,至於是否該相信永恆的真愛或者僅限於存在童話中?小說中則是用1942年巴黎冬賽館事件來包裝,雖然是虛構的小說卻參雜了不少史實的考究根據,除了讓人看見歷史的野蠻、殘酷和暴虐,也藉此傳達所有的差異都是人製造出來的,信仰不會決定人的身分,愛情甚至能超越宗教!看不見的,不代表不存在,只要有勇氣永遠相信。

 

而故事裡所有情感的體現與包容也有趣的以星體與烘焙來意象表徵,像是羅馬神話中以愛神維納斯命名的金星、常被當作指示方向和認識星座的重要標誌的北斗七星等,以黑夜中閃耀的群星來比擬愛其實一直在身邊、抑是永恆的守護,除此之外,當然不可不提的還有那瀰漫在字裡行間的糕點香氣,烘焙在本書中不僅被用來當作人物的職業設定,更成了解開家族秘密重要的線索,而那穿插在章節間一篇篇包含材料和步驟的詳盡食譜,更讓人忍不住有種躍躍欲試的衝動!閱讀完之後有種既動容又滿足的感覺滿溢心中。

 

 

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群鳥飛舞的世界末日  

 

 

 

 

 作者:查莉‧珍‧安德斯

       譯者:謝靜雯

        出版社:臉譜出版

   出版日期:2017-06-08

           ISBN/ISSN:9789862355923

 

 

 

 

 

「太遲了!太遲了!」滿天的鳥兒啄著空氣、啼叫不停。人類早在數千年前就預測末日會到來,對於全球各地層出不窮的異常現象,有人說是審判日將降的前兆,有人說是外星人的陰謀,有人則相信是世界毀滅提早到來的信息,那麼你想像中的地球未來或人類命運,又是怎麼樣的景象?!

 

關於這類傳聞大概每隔一段時間就會出現,難怪它會成為歷年來文學電影最熱門的題材!當我們安然度過每個預言的時間點,你又是抱持著什麼樣的想法?是像狼來了的故事一樣嗤之以鼻,還是對這樣的說法更具危機意識感?西元一九四七年設立的末日鐘」就以此警惕著世人,在核武浩劫、氣候暖化和科技發展新技術的威脅下,只需數分鐘就能毀滅地球!對於宗教或超自然那種外力不可抗拒的觀點,我們或許存疑也無力抵禦,然而這本小說卻設置在一個相當貼近我們的世界裡,對於那些混亂崩解與災難破壞,你可能會有一種既熟悉又可怕的感覺。

 

情節透過童年、青少年和成人三個時期,帶出不論才能或想法都截然不同的男女主角,兩個從小就被視為怪胎異類的孩子,成長過程飽受家人忽視、同儕霸凌,羅侖斯是科技天才,總是發明各種稀奇古怪的東西,派翠西亞則是相信魔法能與動物說話,他們一次次分離又相遇,以自己的方式想要拯救這個世界,直到身處的地球瀕臨毀滅,偏見與矛盾導致兩派人馬的猜忌與戰爭,人類的未來又該何去何從?《群鳥飛舞的世界末日》講述的不只是關於瘋狂科學家和神秘女巫的愛情故事,還有思想的歧異與人際的修補、科技與自然間的衝突爭議。

 

而這些議題就建立在科幻與奇幻這樣跨文體的表述上,讀者在小說的淺層結構中可以享受類型融合所帶來的新奇娛樂,例如兩秒時光機、昏睡雷射槍、遙控生化蟑螂,抑或魔法變身、騰空飛翔或病痛療癒,情節卻也同時揭示兩者諸多分歧的意識形態,像是操控或服務自然、逃離或治癒世界等,看似呈現二元對立的概念,然而作者查莉.珍.安德斯更深層內涵卻是傳達科技與自然其實是一體兩面的存在,世界的問題不該成為人類的自我膨脹,科技何嘗又不是另一種自然力量,必須與所有物種遵守著相同的發展法則,而這樣的相輔相成卻也共構出文明與環境的交融,「滿足人性」與「永續自然」不是不能同時存在,道德和責任就是人類必須面對的問題。

 

小說也在這樣的命題下帶出不少富含意象與隱喻的思考,呈現出讓人印象深刻的語言風格,帶點跳躍的節奏、文學的詩意、幽默的嘲諷和人文的哲思,加上科幻與奇幻的獨特情節,《群鳥飛舞的世界末日》入選幻想文壇三大獎項實屬饒富趣味的精彩作品。

 

 

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禁獵童話I  

 

 

 

 

 作者:海德薇

        出版社:釀出版

   出版日期:2017-05-18

          ISBN/ISSN:9789864451982

 

 

 

 

 

 

哪怕告別孩提時代偶然打開記憶的閘門我想沒有人會忘記那曾陪伴我們度過每個靜謐夜晚安然入睡的一篇篇美麗童話,然而長大之後,許多人告訴我們那些耳熟能詳的童話都是騙人的,充斥著情色暴力的情節才是初始版本的暗黑真相!如果先不探究所謂原型或真實的問題,這些經典故事的素材經歷時代變化與創作者的發想創意,其實早有無數天馬行空的版本流傳,從文學影視到遊戲動漫都可窺見其歷久不衰掀起的全球改編熱,大異其趣的情節或主題換個角度來想或許不見得不好,不管是傳統懷舊、抑或竄改顛覆,版本的變異與多元反而提供了不同喜好的讀者更多選擇,像是這部《禁獵童話》就是眾多奇幻冒險迷不可錯過的作品。

 

篇首以一則新聞事件揭開序幕,報導描述一位外籍瘋狂粉絲闖入台北國家戲劇院後台大膽騷擾美國百老匯劇團成員。看似輕描淡寫的楔子,卻隱藏了不少別有用意的作用與訊息,不僅以事件懸念作為伏筆吸引讀者,也不著痕跡的完成了人事物的初步交代,雖然是台灣作家寫出的小說,但因為融入世界童話與歷史宗教的元素,情節不僅是背景、就連人物都設定為西方架構,所以整體讀來相當有國外翻譯小說的味道,且作品基調定位為青少年文學,不管是文字敘述或情節鋪陳也相對易讀有趣,結合刺激的冒險和浪漫的愛情,就連成年讀者也無法抗拒。

 

故事講述出身音樂世家的十六歲少女阿娣麗娜隨母到台灣巡迴演出,卻遭遇神秘人驚魂的襲擊懸案,返回美國後還發生一連串離奇事件與殘酷命案,敵人似乎涉及了教廷、警察和黑道,而目的竟為了那有著特殊魔力與強大破壞力的「法器」?阿娣麗娜的身分究竟是?殘忍的幕後主使者又是?面對敵人的強力追殺,她和青梅竹馬的男主角尼可拉斯可得竟快找出線索、破解真相!

 

不同於一般童話改編作品大都著重在情節或人物,《禁獵童話I:魔法吹笛手》別出心裁的是將想像力發揮在“物件”上,從吹笛人的銀笛、誠實樵夫裡的金銀斧頭到白雪公主中的花衣魔笛手魔鏡、糖果屋的尋人石等,世界知名七大童話裡原本可能只屬於角色配件的素材,就這麼變身為各式奇特新奇的魔法器具,從可以將樂曲化為實境的銀笛、無堅不摧的斧頭到改變現實容貌的魔鏡……令人大呼過癮!但書裡並非只把焦點放在快節奏的動作場景或出乎意料的情節轉折,作者海德薇還合了聖經上記載的七宗罪為小說增添些許深度與省思,七原罪,是代表罪性與惡根的名詞,也是人不得不面對的本相,巧妙呼應童話版本的真相爭議倒也顯得諷刺,不過就像書中所帶出的童話,何嘗又不是另一則赤裸扭曲的人性寓言。  

 

除此之外《禁獵童話I:魔法吹笛手》編排用心的在篇章穿插七大童話插圖與介紹,連結小說情節的同時,也讓人有種緬懷熟悉的牽動,場景設置與轉換更歷經不少不同的國家,呈現出迥異的城市風貌和文化氛圍,佐以奇幻魔法、浪漫粉紅泡泡和戲劇性的陰謀,尚未登場的〈傑克與魔豆〉伏筆也使得續集令人倍感期待。  

 

 

相關系列作品

《禁獵童話I:魔法吹笛手》http://jrue.pixnet.net/blog/post/117319546

禁獵童話II:魔豆調香師http://jrue.pixnet.net/blog/post/117493736

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復活  

 

 

 

 

 作者:史蒂芬‧金

       譯者:吳妍儀

        出版社:皇冠文化

   出版日期:2017-06-05

           ISBN/ISSN:9789573333005

 

 

 

 

 

故事開始於20世紀60年代,描述六歲男孩詹米和小鎮新來的牧師雅各斯相識後就此影響人生與命運的經過,這個年輕有著熱忱、老是利用電力原理發明稀奇古怪道具的有趣牧師,卻在三年後的意外事件中失去了摯愛的妻兒,就在一次譴責上帝、嘲弄信仰的恐怖佈道會後被逐出小鎮,當多年後成年的詹米再遇見雅各斯,他從虔誠的傳教士成為遊藝團奇觀秀的表演者,再變成療癒重生會眾的傳道人,然而在這所有過程後頭卻似乎隱藏著更巨大、更駭人的計畫,「有事。發生了。有事發生了。噢聖母啊,有事發生了。有事,有事。」詹米像是被誰或者什麼控制著,不斷地囈語並用叉子戳刺著自己的上臂……

 

《復活》是作者史蒂芬.金在2014年出版的作品,和同年嘗試創新的偵探推理小說《賓士先生》相較這本小說的題材顯然較傳統也更貼近那個大眾熟悉的恐怖大師,就像史蒂芬.金在故事開頭寫下的一連串小說作家名單,在這本書中我們可能會察覺到不少經典作品的影響,例如瑪麗.雪萊《弗蘭肯斯坦》的電力與怪物亞瑟.麥肯《偉大的潘神》的實驗與異教等史蒂芬.金更以HP.洛夫克拉夫特「那永遠沉睡的並非死者,而在奇異的萬古之中,連死亡都可能終結。」為引言開啟,這位被譽為20世紀影響力最大的恐怖小說家之一寫作思想的基本概念是人類有限的心智無法理解生命的本質,而宇宙對於人類來說是殘酷陌生的。由這些隱藏在故事下的細節甚至開門見山的書名可以發現這本小說試圖要帶出的是生命或生死這種亙古難解的問題

 

閱覽史蒂芬.金截至目前的生命經歷,我們不難理解這樣的特定主題為何總成為他筆下探討的原因,從兒時目擊朋友被火車輾斃到獨自養育他的母親肺癌死亡,還有自身遭嚴重車禍曾瀕臨死亡經驗、對於逐步邁入老年的恐懼等,生老病死是人生必經的過程,但問題是生活總存在著大量我們無法掌控的意外、無法抵禦的力量,那種混亂無序更突顯人類之於浩瀚宇宙的渺小與無力,宛如生如塵埃、死如螻蟻的悲哀,也難怪史蒂芬.金的書裡總用現實與理想、黑暗與光明或絕望與希望等這種類似的矛盾衝突來傳達對生命存在的思辨,在大量閱讀汲取化為自己的創作語言後打造出獨特的敘述風格,而在《復活》這棟恐怖屋裡特別的還有讀者可以在故事裡發現史蒂芬.金把不少個人的人生影子投射其中。

 

個人很喜歡小說以人生比擬電影的開場隱喻,藉此帶出那可能改變命運所謂的鬼牌角色、第五號人物或者說變革推動者,情節以主角詹米為第一人稱敘述視角像是回憶錄般緩緩道出近五十多年的人生,讀者也彷彿透過史蒂芬.金進行了一場懷舊之旅,在時間的演進過程呈現出不少當時美國的文化氛圍、宗教信仰和搖滾樂歷史等的年代變化,相當生活化、現實感的描述會讓你幾乎忘了這是一本恐怖小說,然而隨著每次與鬼牌人物的際遇又展開,那種不安恐懼會逐漸擴散蔓延,就像是看著一頭潛伏在黑暗中的怪物從模糊慢慢成形,可怕的是牠會不斷地等待、等待……直到最後猛然向你迎面撲來!

 

而在《復活》中令人印象深刻的還有對於人的心境情感的細膩描繪,那些書中的角色就像你我一樣平凡的生活在這個世界上,卻總有一些狗屁倒灶的事會發生,不管是突如其來的意外或病痛、抑或自身導致的災難或悲劇,史蒂芬.金總會先給你一幅美好的遠景、然後無情的摧毀,而書裡也利用了這些人生的遺憾與苦楚進而帶出對宗教的質疑與嘲諷,然後要你學著從童年純真長大、試著接受夢醒殘酷,因為人生可不像童話,都有著幸福美滿的結局。

 

 

 

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羊與鋼之森  

 

 

 

 

 作者:宮下奈都

       譯者:王蘊潔

        出版社:尖端出版

   出版日期:2017-06-05

           ISBN/ISSN:9789571074047

 

 

 

 

 

本屋大賞又稱為書店大獎,是日本以「由全國書店店員所選出最想銷售的書」為概念而設立的活動,與其他文學獎最大不同點就在於評選者是位於第一線最貼近讀者需求的書店店員,這個由書店店員選出的獎項,通常兼顧娛樂性與通俗性,所以也被視為是最好入門的年度選書。本書就曾榮獲2016年本屋大賞第一名!觀看同期入選的作品不乏已在台出版的熱門書籍,諸如《我想吃下你的胰臟》、《王與馬戲團》與《流》等,其中更有獲得推理年度王和直木獎的好作品,宮下奈都的《羊與鋼之森》可以奪下票選冠軍或許也顯示了讀者的風格偏好和作品的精彩特殊。

 

光是小說的書名相信就引發人不少好奇多方揣測羊與鋼如此風馬牛不相及的東西如何搭上關係奇幻動物或冒險作品的類型也顯得曖昧不明直到展書閱讀才發現這些字眼連結的事物實在有點出乎意料原來「羊」是指以羊毛氈做出的琴槌、「鋼」是鋼琴內部的鋼絲弦,鋼琴發聲的原理就是靠著演奏者按下鍵盤上的琴鍵,牽動鋼琴內部包覆絨氈的小木槌,繼而敲打弦線震動發出聲音,而那音色就宛如讓人置身在充滿靜謐和深邃的森林裡!然而這本書既不是以鋼琴家、也不是以音樂為主軸的故事,而是用了個相當特殊的職業為背景-調音師,敘述一位生長環境封閉、完全不會彈鋼琴的大男孩如何一步一腳印實踐自我夢想的動人經過。

 

情節沒有太多的波瀾起伏文字也不見刻意雕琢的痕跡如果與時下著重感官刺激或懸念轉折的大部分小說相較其實有點差異,加上作者在台出版過的書籍不多、知名度不高,說真的《羊與鋼之森》如果不是本屋大賞的加持,說不定會有很多人錯過這部很值得讀的暖心作品,宮下奈都的小說總有一種鼓舞人心的力量,這也或許是在風氣頹靡、人心陷溺的現今社會之所以異軍突起的暢銷原因

 

這部小說能成功個人以為是它點出了很多現代人的茫然與疑惑,俗話說「一分耕耘,一分收穫」,然而辛勤努力不見得每次都會贏得等值成就,現實很多時候是會阻礙我們實現夢想的,所以才華是決定一切的關鍵?但所謂的「才華」定義又是什麼?更多時候它變成只是人們用來塘塞的藉口、放棄的理由而已!書裡對於才能與努力的必要與否有許多相當正向且精闢的闡述,而音樂之所以存在也不為任何,只為了享受人生、抑是前進的力量。

 

除了探討在夢想和現實碰撞間茫然猶疑的部分故事裡更提及了人際相處的問題,我們不可能讓全世界的人都喜歡我們,但如何在無形中改變他們對我們觀點或想法?技術可以學習精進,但最難的是要學會了解對方的需求書中的主角靠得就是一顆體貼敏銳的心!雖然是講述自我成長的書籍,作品卻也帶點日常之謎的味道,為情節帶來不少小趣味,輔以調音工作的專業知識和巧妙隱喻,《羊與鋼之森》平淡輕柔中,卻有著許多不平凡的感動與美麗。

 

 

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詞靈  

 

 

 

 

 作者:陳郁如

        出版社:親子天下

   出版日期:2017-05-05

          ISBN/ISSN:9789869453141

 

 

 

 

 

 

看過結合唐詩意境的奇幻小說《詩魂》後我想沒有人不期待仙靈系列的下一本續作作者陳郁如會再如何將中國古典文學寫成寓教於樂的有趣故事?!雖然是定位給青少年閱讀的小說,但觀看過程見著那些曾經熟悉的文句,我想不管是任何年齡層的讀者都會興起一種緬懷感,而繼唐詩之後,沒有意外的推出了「宋詞」的題材,但在這本書中也注入了不少不同的情節走向和全新的概念元素,讀者無須有老酒裝新瓶缺乏新意的疑慮,就儘管享受《仙靈傳奇2:詞靈》所帶來的情節張力,進入那無比精采的小說冒險吧!

 

本書驅動故事前進的事件起因和前作有點雷同,和唐詩一樣,詞境中的負面情緒也形成了黑暗的破壞力量!但有意思的是宋詞的守護者─詞靈,是正氣靈和陰氣靈共存於一個形體裡,然而長期爭鬥導致灰飛煙滅,最後來到人間各自依附在新的形體上,且必須靠著找出詞境中的五樣靈物,彼此才能破解被對方封印的法力。

 

相較於前作,本書更為精采懸疑!原因在於一開始敵暗我明的劣勢設定,女主角儀萱為正氣靈在人間依附的形體,那麼同時間恢復記憶的陰氣靈又是誰?小說中以不同的字體呈現來區隔邪惡力量的敘述視角與內心獨白,並刻意運用隱蔽的第三人稱「它」來帶入,你彷彿可以窺視到這個角色的思緒流動、感知到它所觀看到的周遭人事物,察覺即將設下的詭計和陷阱,為主角群緊張的同時卻又無力阻止!因為不知道陰氣靈究竟依附在身邊誰的身上?這個「它」又究竟是他、抑或她?扣人心弦的懸念隨著峰迴路轉的情節逐頁展開,這位既神秘又危險的藏鏡人絕對出乎意料!

 

除此之外本書中要在詞境找出線索解密的挑戰更有難度,因為五靈物不僅利用到陰陽五行相生相剋的原理,而且還與天干、方位、顏色、神獸、季節與五臟都有對應關係,而不是單純在宋詞中找出有金木水火土這些字的而已,所以牽涉到的範圍就更大了。類似競賽你來我往的過程無形中就增加不少緊湊刺激感,居然還加入了串通背叛的橋段,最後還有以離合詩為構思設下線索相當有趣

 

如何在無數的宋詞中挑選大眾熟悉並符合解謎設定的詞句看得出作者所下的苦工,宋詞句式因為為長短句字數不相同、押韻性較差,所以讀來並不像唐詩那麼耳熟能詳容易記住,頂多就是朗朗上口的幾句,例如李煜〈虞美人〉的「春花秋月何時了,往事知多少。」、岳飛〈滿江紅〉「三十功名塵與土,八千里路雲和月。」或辛棄疾〈青玉案〉「眾裡尋他千百度,驀然回首,那人卻在,燈火闌珊處。」等,但在《仙靈傳奇2:詞靈》穿越冒險的閱讀過程裡,你卻會忍不住將整首詞反覆讀誦推敲也不覺得枯燥無味,特別的是這本小說還收錄「宋詞時光走廊」讓讀者更能體會詞人創作背後的心境與故事。

 

情節裡藉由兩氣靈同在一個形體,來說明詞人創作過程不管是正負面情緒都是造就詞境不朽的一部份,文人雅士利用這些詩詞抒發內心的同時也賦予了這些文字生命和靈魂,然而負面的感受不該任由它無限擴大、甚至失控,而是要被接受、消化並轉移,正如我們人性中可能都有的陰暗面一樣!故事最後留下的伏筆,也嗅得出仙靈系列下一本創作的端倪,作者陳郁如在前作序言中曾經預告過的「畫仙」看來就要登場了,才剛看完新書,就迫不及待下一本作品趕快再出版,這套書的箇中魅力可是你一翻閱就能領會!

 

 

相關系列作品

仙靈傳奇:詩魂http://jrue.pixnet.net/blog/post/115036805

仙靈傳奇2:詞靈http://jrue.pixnet.net/blog/post/117244262

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尋找傳說中的奇人  

 

 

 

 

 作者:翁裕庭

        出版社:商周出版

   出版日期:2017-05-06

          ISBN/ISSN:9789864772131

 

 

 

 

 

 

雖然這套青少年小說是以每一輯二至三則的中篇故事架構而成,用各式貼近日常生活發生的謎團為章節區隔,但第一輯《尋找被詛咒的彩畫》結尾卻為這系列投下了震撼彈!讀過前書的讀者可能會發現這個精心設計的舞台小鎮處處暗藏玄機,感覺並不如想像中單純,因為除了分別進行的旁支案件,作者似乎還巧妙地以一條主線來貫穿統整、推動劇情,如果以著名的動漫「名偵探柯南」來比擬,那就有點像始終非常神秘又危險的黑衣組織,而這在本書中小鎮的怪奇伴隨著懸念增加也愈來愈有更清楚的雛型逐漸顯現接連閱讀前後一二輯的讀者必定會深深著迷大呼過癮

 

相較於前一本小說的三個案件個人也更喜歡這一輯中以多元形式所呈現的驚喜變化,〈尋找不翼而飛的繪本〉乍看還是尋找日常小物,問題是那本繪本不僅是母親珍藏的童書,還是死去孩子的重要遺物,去世的男孩卻突然在母親半夢半醒間現身!究竟是夢?還是活見鬼?雖然找尋失物的過程照樣以輕鬆有趣的方式進行,但那帶點詭譎的氛圍還是忍不住讓人不寒而慄呀!

 

〈尋找傳說中的奇人〉裡則終於出現推理小說中最極致經典的重要詭計-密室犯罪,每一間屋子都有門窗和鎖,密室因為貼近生活和匪夷所思的不可能犯罪所以顯得更充滿魅力,有人說密室詭計是書中偵探與凶手的鬥智遊戲、書外作者與讀者的角力競賽,故事在線索完整呈現、謎底真相揭示前,作者同樣保留了「推理大挑戰」的思索空間,想要破案可得循著蛛絲馬跡層層推理才行!不得不說幾次下來,這樣暫停情節刻意留白的手法更加令人躍躍欲試,會抱持著不甘心、不死心的心態再反覆去回顧情節,屢屢失敗後才發現原來魔鬼藏在細節裡(那屁味梗堪稱一絕,令人捧腹!),儘管過程燒腦卻絕對興致高昂愈挫愈勇。

 

或許是專為青少年創作的小說,字裡行間總還是維持著詼諧幽默的筆調,但由最初的竊盜案到最後的兇殺案,也使人感受到逐漸升高的惡意和威脅,另外主角少年從原本冷眼看待小鎮風波,到為了保護家人主動出擊調查隱藏的內幕,還有後段故事竟出現的異象預言者(準備注入奇幻風?),不管如何,看來從情節到人物的精采轉折,後續系列愈發高潮迭起是值得期待的!

 

 

相關系列作品

《尋找被詛咒的彩畫》http://jrue.pixnet.net/blog/post/117232852

《尋找傳說中的奇人》  http://jrue.pixnet.net/blog/post/117232854

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