清藏住持時代推理  

 

 

 

 

 作者:唐墨

        出版社:要有光

   出版日期:2016-03-29

          ISBN/ISSN:9789869429856

 

 

 

 

 

 

還未進入書籍閱讀前概略瀏覽內容簡介,看著以林投姐、呂祖廟燒金或周成過台灣等所謂的台灣鄉土奇案為宣傳,令人想起早期電視劇那個以聊齋神鬼、鄉野奇談為題材流行的年代,從「中國民間故事」、「民間劇場-台灣奇案」到現在的「戲說台灣」等,這樣的素材能夠一再被翻拍成影視作品至今仍屹立不搖,除了貼近在地歷史、文化習俗,還遊走於真假虛實間、並帶有警世意味,而光怪陸離的情節裡更重要的特點是多半帶有鬼怪靈異的色彩!

 

《清藏住持時代推理:當和尚買了髮簪》以聳動的奇案為改編不免給人刻板的錯誤認知,但不喜怪力亂神的讀者大可放心,本書沒有刻意賣弄嚇人的恐怖元素,然而也就是這一點與眾不同,讓這部作品更顯得風格獨具,如果以文學類別來區分作者唐墨的這本小說是被歸類在懸疑推理類型的而且是時代小說!整體閱讀下來,個人以為正是“時代”和“推理”這兩個大亮點,讓耳熟能詳、千篇一律的早年民間傳說能走出新意,保有懷舊傳統的同時,也多了更豐富多元的看點。

 

時代小說,是源自於日本獨有的小說形式,最知名的代表作家之一大概就是宮部美幸了,然而台灣的推理小說裡卻少有這樣的寫作形式,《清藏住持時代推理:當和尚買了髮簪》把故事背景設置在1930年代的日治時期,而舞台場景則發生在全臺歷史最悠久的都市-府城台南,殖民統治的制度規範、台語語感的對話穿插、加上庶民階層的日常生活和熱鬧紛雜的街景建築,都宛如浮世繪般被鮮明生動地描繪出來,你可以寫實的看到那個時代的社會現況,讓人彷彿走入老臺灣的舊時風情,充滿濃厚的鄉土地域文化。

 

而推理元素的注入則是讓故事多了轉折和懸念,讓這部小說顯得更有趣,情節裡擔任偵探和助手的合作模式可能會讓不少人想起柯南.道爾筆下的福爾摩斯和華生,一個靠著敏銳的觀察、縝密的思維來解謎,一個則是以第一人稱主述者角度負責記錄,然而更有意思的卻是他們的職業與階層的設定,偵探是佛教中負責解釋與傳承戒律的律師,不僅是半個日本人、出家前還是名法醫,助手則是推著攤車穿梭大街小巷叫賣雜細的賣貨郎、台灣人,日本人搭配台灣人的組合反映出當時特殊的時代環境,怪和尚配上販夫走卒的調性反差則相當搶眼,展現另類創意。

 

小說改編了台灣早期四個傳奇故事,包括日治時期的運河奇案、二林奇案與清末的呂祖廟燒金、周成過台灣,這些事件本來就因版本或真假流傳至今屢屢引起熱議,看完《清藏住持時代推理:當和尚買了髮簪》你會忍不住再去找出這些案件來回顧,兩相對照下部分更顯得冷血殘酷、部分卻多了悲情無奈,舊瓶新酒的演繹也為這個類型的小說注入了全新的精采。

 

 

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雨後  

 

 

 

 

 作者:威廉.崔佛

       譯者:余國芳

        出版社:寶瓶文化

   出版日期:2017-04-18

           ISBN/ISSN:9789864060825

 

 

 

 

 

短篇小說和長篇小說的差異除了在篇幅的多寡,特點更在於技巧意境,如何在有限的字數內完美地聚焦概念、以小見大,通常也反映出寫作者的功力,本書的作者威廉.崔佛就是當代英語文壇最受矚目的短篇小說大師之一,還曾被譽為「愛爾蘭契訶夫」!威廉.崔佛和這位俄國批判現實主義文學巨匠的風格的確有點類似,《雨後》裡收錄了十二則短篇故事,以社會底層小人物為主角,並且從平凡的日常中取材,透過各式各樣的背景環境或人際關係,傳達出人們看似美滿的生活下,實則悲慘窘迫的處境和苦痛孤寂的心態,威廉.崔佛的筆觸柔和樸實,然而安靜中卻又一種既飽滿又孤寂的悲傷。

 

十二則小故事收錄而成的短篇小說集中,每個故事各自獨立,有不同的背景、舞台和人物,卻都同樣上演著謊言、背叛與秘密,書名《雨後》就是取自於其中一個篇章,描述女主角在戀情結束後回到了童年經常和父母度假的義大利小村莊獨自旅行,在熟悉的環境下並沒有找回自在、旅途也未舒緩傷痛,然而就像以往的每一次,每次戀情結束,驅走父母離異為她生命帶來的極可怕又令人失望的魔也跟著結束,直到在無意間看到教堂裡的一幅天使報喜圖,在雨水清新了窒悶的空氣裡,找回了寧靜。

 

雖然我們常以雨過天青來安慰人生不全是狂風驟雨的挫折無常,烏雲密布的天空總會有放晴的一天,然而作者威廉.崔佛的雨卻通常是淋在一些老人、孩童、失戀或婚姻不幸福的中年男女身上,而且會讓你意識到經歷的苦痛是難以消滅的,現實中的情況並不會由壞轉好,這場雨更多的隱喻僅是在指心靈的頓悟,包括自我逃避或持續欺瞞,吞下那顆為生命包裹色彩斑斕糖衣的苦果!那些裂縫就潛伏在溫和美好的關係下,爾後崩壞碎裂成無數的空洞,然而你在威廉.崔佛的文字裡卻找不到戲劇性的情節或聲嘶力竭的吶喊,在渴切情感和欲望的思緒迴流裡,人生的缺陷和殘酷只是經常的狀態。

 

可悲的嘲諷中就像〈雨後〉裡的女主角所說的「我們難道不快樂嗎?」,她/他、他們從謊言與真相中逐步得出自己的結論,這些人犧牲、隱忍或妥協,卻也在沉思孤寂的同時,了解到影子已成形,黑暗只會隨著緩慢而熟悉的循環周而復始,小說裡沒有溫馨的結局、也沒有愉快的人們,儘管對這個世界有再多的疑問,但有時生命就是這樣會下的雨無法阻止、人生也沒有答案,然而我們總會找到適應的方式,日子依舊會繼續下去

 

 

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亡命化學家  

 

 

 

 作者:史蒂芬妮.梅爾

       譯者:王心瑩

        出版社:大塊文化

   出版日期:2017-01-25

           ISBN/ISSN:9789862137741

 

 

 

 

 

會注意到《亡命化學家》這本小說的讀者絕大部分應該是作者的因素!提起史蒂芬妮.梅爾,或許有些人還會因為對國外作家名字的不熟悉而有些遲疑,然而提到《暮光之城》絕對所有人會發出恍然大悟的讚許聲!《暮光》系列在全球熱賣超過 1.5 億萬冊,其後還接連被改編成電影受到許多少男少女著魔般地瘋狂喜愛,不管你是被小說中的精彩情節吸引,抑或電影裡唯美揪心的愛情故事給感動,恐怕都很難忘記這套當初曾帶動了吸血鬼與人類禁忌之戀熱潮的小說。

 

史蒂芬妮.梅爾因為這系列的處女作成為家喻戶曉的暢銷作家而不管是《暮光之城》的吸血鬼或之後作品《宿主》裡的外星生物都是帶有神祕色彩加上羅曼史味道的故事情節,當你以為作者會依照此成功創作模式保守的繼續往下寫時,令人訝異的是推出的新作卻是截然不同的主題!結合時事、諜報、犯罪與推理,卻沒有任何超自然或科幻元素,而且不同於往昔作品中男性角色較為強勢的描繪,《亡命化學家》裡創造了一位魅力十足的另類英雄,不管性別或職業都令人耳目一新,如果看膩了電影裡頭幾位令人熟悉的型男特務,不妨可以嘗試看看這部小說所帶來的不同感受。

 

女主角可以暫時稱呼為亞利思,雖然這只是她眾多的名字之一,亞利思不僅是美國反恐秘密部門的審問專家,也是令人膽顫心驚的化學家,就像很多人惡夢中的可怕怪物,她可是會讓你背棄所有信仰的一切,這位化學天才完全知道如何用藥物將人體逼到生不如死的極限,直接攻破受審者的心防!然而亞利思卻也因為知道太多機密的黑幕而遭到部門的追殺,《亡命化學家》就像很多諜報小說裡面有著政府陰謀、恐怖主義、生化武器、酷刑逼供等設置,還有許多火爆緊湊的近身搏鬥和動作場面,它不像傳統同類型的書籍這麼冷硬,但在這些之外,個人以為「化學家」和「浪漫」元素的注入,是更風格獨具吸引住讀者目光的原因。

 

從一開始的陷阱裝置、戴著防毒面具在浴缸睡覺,到不鏽鋼金屬手術台、大量的實驗器材與化學藥劑,不同於一般以暴力凌遲與刑求的偵訊手段,這位又被書中人物暱稱為「夾竹桃」的女性角色,人如其名!夾竹桃是路邊隨處可見鮮艷、略芬香的觀賞類花卉,卻也是世界上最知名含有致命劇毒的植物之一!面對這位「毒美人」,作者史蒂芬妮.梅爾除了讓她在審訊者的哀號聲中展現專才,還包括亞利思全身保命的行頭上,別小看那些毫不起眼的飾品,就像詹姆士龐德擅長把科技工具偽裝成一般用品,這個故事裡也有許多令人眼花撩亂的秘密武器。

 

不可不提的還有梅爾迷熟悉的浪漫愛情部分,作者向來對於撰寫人物情感有著極具渲染力的出色描繪,《亡命化學家》中少了超自然的禁忌顧慮和糾葛的多角戀情節,卻同樣讓人牽繫揪心,女強男弱的對比組合展現在不管是個性差異或身分職業上,然而女主角從認為「愛情」像童話徹底不可信到後來的轉變,化學家講究的理性思維到受情感吸引呆愣的反應,也多少緩和了這本書不少令人神經緊繃的危險橋段,最後不能錯過的當然是那讓人會心一笑的結局安排。

 

 

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清單Hold不住的人生  

 

 

 

 

 作者:菲特烈.貝克曼

       譯者:杜蘊慧

        出版社:天培出版

   出版日期:2017-03-03

           ISBN/ISSN:9789866385919

 

 

 

 

 

 

看到中文書名的清單不經讓我想起幾部以此為題材的小說和電影,像是《生命清單》中那個十四歲女孩隨手寫下的幼稚夢想、二十年後早已拋諸腦後的願望清單,像是《一路玩到掛》裡兩個罹患末期癌症的老人,在生命盡頭擬定最後的遺願清單,付諸行動踏上的冒險旅程。

 

每個人都該擁有自己的生命清單!這點應該沒有誰做得比作家菲特烈.貝克曼筆下的角色更徹底,不像有些人就是不懂得體會清單的實用價值,《清單Hold不住的人生》裡的六十三歲老太太布蕾瑪莉就是靠著清單認真嚴謹地活過這四十年的人生,卻因為筆記本裡不在計畫中的代辦事項,讓她看見生命不同的可能,根據調查社會上不少頂尖菁英都是「清單控」,因為它可以讓我們減少焦慮、不會丟三落四、少走冤枉路,更重要的理由應該是-我們都期望能夠掌控的未來!然而有時人生就像美國詩人佛羅斯特「未走之路」的詩作所說的,生命的選擇會延展成數千種道路、每一種發展都有不同的可能,能在人生路上學習到的,很多都不是你計畫好的事。

 

當然勇於嘗試願意改變年紀絕對是首要的考慮因素,當不再像青春年少有著許多可以揮灑、重頭的機會,當熟悉習慣了一輩子的生活,突然要在殘年暮景重新尋求人生定位,難怪許多人要恐慌、會膽怯,自然而然這樣的年齡階層因為不夠精彩、不好表現,在小說中擔綱主角的機會就少之又少,然而在這些少數中有一對怪老頭和老太太,你非認識不可!那就是《明天別再來敲門》裡頑固蠻橫的歐弗與《清單Hold不住的人生》中一板一眼的布蕾瑪莉,瑞典超人氣部落客和專欄作家菲特烈.貝克曼就專門創造這種古怪又有趣的人物,拍案叫絕的程度絕對令你難忘。

 

特別在於貝克曼通常不是平鋪直敘跟你表明這是個什麼樣的角色,而是藉著很多行為模式讓你自己去認知理解,大部分人第一眼看見布蕾瑪莉應該不會有什麼好印象,那些堅持:餐具次序的排列、杯子要放在杯墊上、清單上的執行事項、晚餐的正確時間或清潔打掃的重要性,甚至繁文縟節的禮儀!某種反面說法卻是食古不化不夠圓融、不知變通,布蕾瑪莉似乎不太考慮別人的觀點,只是嚴謹恪守著正確的價值觀或生活規範,在社交互動上時常會有令人發噘的冷場表現,作者活靈活現捕捉了那些語氣和氛圍,風趣爆笑的筆法讓人很難不愛上這本書。

 

然而作者不是在書裡僅維持一貫的幽默,還有那些現實中複雜難解的人生問題呈現,例如在故事背景裡沒落小鎮面臨經濟衰退所帶來的影響、家庭結構缺陷的成長環境探討,還有當人邁入老年階段如何重新思考和選擇生活目標與人生價值等,或許為同性別、也或許女主角太像中國傳統那種建立在以男性為主的體制下的壓抑女性,為了家庭奉獻一生、甚至沒了自己,最後卻還是遭遇被背叛的命運,我覺得《清單Hold不住的人生》中的布蕾瑪莉比歐弗分外要叫人心疼和不捨,尤其是如果你理解她那些像是強迫症的清潔行為背後,原來藏有這麼深的童年陰影和孤寂。

 

小說裡以打掃和足球為隱喻主體,藉由事件描寫出不少讓人會心一笑、經典的智慧語錄,一個人老了以後,靈魂裡到底還有什麼可以改變的空間?哪個選擇比較需要勇氣:選擇往下跳,還是選擇不跳?!《清單Hold不住的人生》的結局或許會讓很多人扼腕嘆息,然而我卻不經感謝起這樣的安排,我們再回過頭來看這本書的原文書名《BRITT MARIE WAS HERE》,有的時候,即使你不知道自己是誰,也不曉得將會身在何處,但在那個當下明確知道自己的立足點,就足夠讓活著不那麼困難。

 

在一大堆狗屎的深處,總能找到一個陽光普照的故事,這樣就值得了。於是我們慶幸著即使生活充斥著狗屁倒灶的事情,還有這麼一本笑中帶淚、扣人心弦的溫暖作品,告訴我們只要持續維持著向前的姿態,一切會變得更美好的夢想永遠都在。

 

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灰燼餘火  

 

 

 

 

 作者:莎芭‧塔伊兒

       譯者:聞若婷

        出版社:奇幻基地

   出版日期:2017-03-02

           ISBN/ISSN:9789869407670

 

 

 

 

 

 

《灰燼餘火》採取第一人稱「我」的觀點以兩個敘述視角-女主角蕾雅和男主角伊里亞斯輪述的方式揭示這個特別的故事五百年前武人攻佔學人的土地,從那之後學人就一直受到壓迫與奴役,小說一開始就是驚心動魄的午夜突擊搜查,和蕾雅相依為命的祖父母被殺害,哥哥被面具武士以反叛的罪名抓走,混亂中逃跑的她因為內疚自責轉而向反抗軍首領求助,營救條件卻是潛入黑巖學院當間諜,刺探冷血殘暴的司令官!但黑巖學院為武人帝國訓練面具武士的機構、全市最危險的場所,伊里亞斯正是司令官的私生子、學院裡最致命優秀的學員之一,然而背地裡卻痛恨帝國、計劃當逃兵,直到他立誓投入四場試驗競爭預言中的皇帝以換取真正的自由,命運將懷有各自秘密並嚮往自由的兩人綑綁在一起,他們的抉擇又將對生活和未來產生什麼樣劇變?!

 

情節中第一個會讓人注意到的是虛構舞台的設置,類似古希臘羅馬帝國的時代,「學人」和「武人」的詞彙翻譯不僅簡潔易懂,而且相當符合中國古代文人、武人的形象區分,在西方歷史裡則會令人聯想起雅典和斯巴達兩種不同文化形式、教育體制的城邦,就像表面字義所顯示「學人」崇尚卓越知識,曾經擁有舉世一流的大學、圖書館,「武人」則信奉鋼鐵紀律,城市建築裡充斥著營房和訓練場,作者不僅利用這兩種對比營造出本質的差異、抗爭的衝突,來增加小說的豐富度和緊湊感,也不偏頗、偏好某個陣營,反而利用帝國的毀滅更迭作為警惕,藉故事來直指出不管知識或力量,都可能受到人性中自大野心與權力慾望的支配。

 

兩條交錯的主線裡面作者又各自埋下了充滿曲折與驚奇的情節安排,讓人讀了直呼過癮,女主角的部分像是隨著故事發展前後心境或性格的變化與成長,嶄露的手足之情力量令人動容,還有臥底在最可怕的軍事學院裡面那種如履薄冰、步步驚心的處境,要面對的不是只有司令官暴虐的奴役對待,還得隨時提防群狼環伺的姦淫擄掠;男主角的部分則有著很典型讓人喜愛的英雄特質,不盲目的忠誠、堅毅熱情的人格和對既定命運的反抗,尋覓「勇氣」、「機敏」、「堅強」和「忠誠」特質的四場試驗更是不容錯過的內容,不僅要面對自身心靈最黑暗的恐懼,也考驗著智慧、體力和意志,不能贏得勝利就得面臨被處死的命運。

 

比較令人驚訝的是原以為故事就是走權謀詭計在小說中段後居然加入奇幻的元素,那些古老的超自然生物都是真實的存在,不是傳說也不是幻想,有渴食靈魂的食屍魔、致命的幽靈刺客、憤怒的精靈之王等,密謀著復仇讓世界的黑暗降臨,奇幻色彩的添加不但讓虛構舞台顯得神祕而有趣,也使得情節多了不少變數和挑戰,除了充滿想像力、時而緊張刺激令人屏息的動作冒險,當然喜愛小說裡加點浪漫愛情調劑的讀者也不用太失望,那曖昧的多角戀安排可能不少人揪心不已。

 

《灰燼餘火》裡我們雖然看到了人生並不總是符合我們的預期,但別忘了星星之火可以燎原!為了自由,因為希望,就算是灰燼中的餘火,也將發光、燃燒、破壞、毀滅,男女主角跨出第一步後的命運更讓人備受期待。

 

 

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建築師的學徒

 

 

 

 

 

 作者:艾莉芙‧夏法克

       譯者:謝佩妏

        出版社:博識圖書

   出版日期:2017-03-01

           ISBN/ISSN:9789866104923

 

 

 

 

 

 

《建築師的學徒》的特別不僅在於它是一部令人難以忘懷的美麗故事而已,還是國內文學小說較少看見的土耳其作家寫的作品,作者艾莉芙.夏法克受成長經歷與旅居各地的影響,創作裡面常可見兼容並蓄的多元文化和世界觀,儘管對於身分政治有時侷限故事創作或引發爭議不以為然,但不可否認的土耳其地理位置的特殊性和文化資產的豐富性卻始終是艾莉芙.夏法克創作主題中最動人的元素,本書就是以其首都為背景書寫出的小說,伊斯坦堡不但是世界上唯一橫跨歐亞大陸的城市,歷經過數千年不同種族和文化的衝擊,鄂圖曼建立更曾是歷史上規模最大、最有影響力的帝國之一,而《建築師的學徒》就是以十六世紀這個古老城市為故事舞台,呈現出伊斯坦堡宛如萬花筒般豐富的面貌。

 

第二個獨特的地方不妨從書名來認識起,作者筆下的建築師原來真有其人,根據維百科資料科查.米馬爾.希南不僅先後曾為三位蘇丹主持帝國工程,是鄂圖曼時期最偉大的首Sinan建築師,並可與同時代的西方藝術家米開朗基羅、達芬奇等相比較,小說中有不少情節都是根真實的歷史事件與人物,看得出作者在文獻考究下過苦功,雖然作者艾莉芙夏法克為了配合故事步調對實際的年代時序有所更動,並加入不少虛構的部分作為改編,但也因為這些刻意的安排讓整個故事更為細緻迷人富含深意,不再僅限於單純或僵硬的歷史或建築題材。  

 

而在眾多虛構創作中最成功的莫過於學徒這個穿針引線的主要角色,故事講述不到十二歲的男孩亞汗與一頭送給國王的禮物-白色罕見的大象歷經許多波折從印度抵達伊斯坦堡,他不僅是照顧大象的象夫,還愛上蘇丹的女兒-公主,成為鄂圖曼首席建築師希南的學徒,在時間流逝裡也看盡了帝國的殘酷戰爭、災難事變和權力陰謀,更因為自身的秘密與謊言一次次陷入危險困境中,情節以回憶倒敘的手法帶出,我們隨著主角從男孩到老年歷經了約莫八十多年,從富裕宮殿到貧困街道看到城市不同的面貌、也認識了不少精彩的人物,但後來卻意識到很多事物不若表面!

 

作者藉由本書向母國的建築大師希南致敬,讀者不僅從小說裡可以窺見這位傳奇人物的生平事蹟與和獨特的建築風格,更令人印象深刻的是以印度男孩的經歷與視角融入許多和人性、人生相關的連結隱喻,字裡行間詩意精簡且帶點發人省思的語句常讓人低迴不已,例如白象雖然只是個次要配角,在情節裡卻展現了強大的存在感與溫柔的智慧,看完故事,說不定你會覺得人比動物還要殘酷令人害怕;而在建築的細節中更蘊含不少哲學的深意,某種程度宛如鏡子般倒映出世界的和諧和平衡,並且警惕著我們毀滅遠遠比建造還要容易!在不斷學習、追求完美的過程裡,這才發現-原來人都有缺陷,愛永遠是最難精通的技藝。

 

 

 

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王與馬戲團

 

 

 

 

 

 

 作者:米澤穗信

       譯者:黃涓芳

        出版社:尖端出版

   出版日期:2017-03-07

           ISBN/ISSN:9789571068428

 

 

 

 

 

 

提到日本推理作家米澤穗信,大部分人較為深刻的應該都是以《冰菓》為出道作的〈古籍研究社〉系列,以青春校園為背景、融入日常推理的小說主題,除此之外個人也看過幾部獨立於系列作品之外,諸如《算計》、《虛幻羊群的宴會》和《追想五斷章》等本格推理更濃厚、還帶有黑暗聳動氛圍的創作,然而在沒有看過本書簡介並先入為主下,《王與馬戲團》著實打破舊有觀點、讓人驚艷不已!近幾年作者米澤穗信的小說風格蛻變不少,更可見其為類型廣度與創新可能性所做的嘗試與努力,如果你的印象還停留在日常青春本格推理,不妨試著重新認識這位作家所帶來的不一樣感受。

 

小說一開始可能就讓不少人感覺到新鮮原因在於以往就算是高中校園或虛構場景不少都還是侷限在日本境內但本書卻是以尼泊爾的首都也是最大城市加德滿都為舞台背景字裡行間處處都可感受到流瀉出的濃烈異國風情,隨著主角在祈禱歌聲、焚香氣味的異鄉旅館醒來,走進不知名神祠膜拜象頭神像,漫步穿梭在這座進入雨季卻乾燥的城市裡,《王與馬戲團》描景狀物生動細緻、人文風情深刻寫實,頗有旅情的味道!情節不但深入加德滿都的人氣觀光景點,也走訪了特色各異的街區,這座擁有一千多年歷史的古老城市雖有著「山中天堂」美譽,米澤穗信卻能以獨特的角度觀察異地文化,透過不同的生活面相,帶我們看見另一種人文關懷。

 

在前幾個章節除了故事舞台的特別,老實說還看不太出來作者葫蘆裡賣的是什麼藥?隱約可以瞧見往昔日常之謎的敘述筆調,像是藉由生活瑣事的敏銳觀察和推敲思索中,捕捉出週遭環境的變化或人物的心思等,卻少了主要事件的元素,直到第五篇章〈國王之死〉才揭示王宮凶殺悲劇的發生,這就是這本小說第二點與眾不同之處,根據真實發生於二〇〇一年尼泊爾王室槍擊事件為改編素材,故事中不僅帶出這起舉世震懾滅門血案的事件過程,也寫實描繪了當時質疑紛亂的社會氛圍與各種陰謀論甚囂塵上的影響,其後再融入虛構的殺人事件做為延伸布局和解謎的主幹,然而情節雖然運用了巧妙的誤導手法和反轉設置,在本書中推理的呈現卻很容易被忽略,原因在於隱藏在這些觸發事件背後更深層的底蘊呈現,作者以此為伏筆核心,反而同時漂亮展現了詭計運用和小說要旨兩個層次。

 

《王與馬戲團》書名乍聽之下像是米澤穗信以往作品中較為輕鬆的輕小說風題材,實則為帶點沉重嚴肅探討媒體本質議題的作品,以自由記者擔綱事件的解說員以及偵探角色,除了符合形象特徵的敏銳度和觀察力,利用職業的特殊性更一針見血直指出當前新聞媒體的各項問題,從事件報導者傳達的目的到消息接收者識讀的能力,公眾有「知的權利」卻要避免以此為藉口來正當化自己的行為,小說裡舉了兩個發人深省的例子,當部隊車列自懸崖墜落的意外接續於馬戲團老虎逃脫噬人之後,觀眾更有興趣的卻是後起更具震撼性的影像,如何不讓新聞飢餓的蘇丹為馬戲團的表演節目、消費悲劇的刺激娛樂?其二是曾獲選新聞攝影最高榮譽普利茲獎的「禿鷹與少女,照片可以引發聯想,卻不能傳遞事實,然而卻沒有比真相更容易扭曲、更具多面性的東西,如何數十人、數百人寫出的各自觀點中,完成對於自己生活世界的認知?《王與馬戲團》情節看似易讀筆鋒卻銳利富穿透力,留給讀者無數的思考空間。  

 

 

 

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 那不勒斯故事  

 

 

 

 作者:艾琳娜.斐蘭德

       譯者:李靜宜

        出版社:大塊文化

   出版日期:2017-12-29

           ISBN/ISSN:9789862137611

 

 

 

 

 

 

義大利的那不勒斯或許大家更熟悉的譯名是拿坡里,然而提到旅遊印象多數人的評價都是毀譽參半,原因在於這裡不僅是義大利南部人口最密集、社會組織成分最複雜,也是犯罪率最高的城市之一,出名的髒、亂、差,號稱是義大利的罪惡之都,然而有意思的是這裡居然因為這部小說引發的熱潮,而成了觀光遊覽的朝聖地,神秘的義大利匿名作家加上獲獎無數的肯定,都讓這部四部曲小說更引人注目與好奇。

 

本書是「那不勒斯系列」小說的首部曲背景舞台就設定在一九五0年代二次戰後那不勒斯的貧窮郊區,以市政廳門房女兒艾琳娜為第一人稱敘述視角,帶出她與閨中密友、鞋匠女兒莉拉的成長經歷,透過小說女孩不僅帶我們看到戰後的城鎮風光、還深入了生活的氛圍,兩個個性截然不同、卻都展現寫作才能的鄉下女孩,她們對於財富、對於未來,原本都有著無限的想像和藍圖,然而卻在一次生命際遇後走上了截然不同的道路,城鎮的變遷是故事的發展背景,也成了決定人物命運的關鍵。

 

小說有著懸念的開頭一開始就抓住讀者的心理六十六歲的莉拉突然有一天消失得無影無蹤她不只希望自己消失還把拋下的整個人生完全抹除殆盡,一生和莉拉都在相互扶持與競爭中渡過的艾琳娜不僅氣憤也不甘心,決定寫下記憶裡她們故事的所有細節,看看這一次是誰會贏?!這樣的故事開展方式不但巧妙,也讓人會心一笑,透過懸念從容地聚焦出中心角色,並激起讀者對於事件發展和人物命運的探尋興致,而其後這時間維度橫跨六十年、廣及十個家族彷若磚塊書的四部曲故事,前後花了四年時間打造成史詩般的成長小說,艾琳娜究竟有沒有贏?答案似乎也就昭然若揭了!

 

敘述視角讓《那不勒斯故事》帶有極為濃厚的自傳色彩,作者就出生於義大利的那不勒斯更讓敘述顯得寫實,以女性書寫為主題,傳達出了許多真實女性在傳統社會中所扮演的矛盾地位與角色省思,尤其是在戰後百業待舉、經濟衰退的年代,我們看到兩個小女孩做著發財夢、渴望改變生活,但很快地意識到看似瑰麗的夢想難敵殘酷的現實,書中有不少對於貧困與黑暗隱晦的描繪,反應出某些複雜的社會問題,像是那位有著威嚴的「閣下」尊稱卻是童話故事裡的食人魔、街坊鄰里間常出現叫罵與惡鬥、或者就出現自己家中父親或兄長的暴力相向!當財富在日常生活中有了具體的形象,人生也開始變得可以妥協交換,隨著故事從童年到青少年的發展,我們也看到了主角們在外觀和性格上的變化。

 

閱讀這部小說,令人震撼的是格局的宏大、細節的扎實,但最大的難題或許也是眾多人物衍生出的紛雜,作者藉由人物刻劃和生動景象建構出時代輪轉下的焦慮和恐懼,剛開始讀取可能要依賴扉頁的登場人物表輔佐但隨著時間的推移你會逐漸進入這群市井小民的生活苦難與內心世界,兩位女主角深沉動人的情誼和扣人心弦的故事相信也會讓許多人縈繞於心,憶起不少青春往事。

 

 

  

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