f(x)=殺人程序  

 

 

 

 

 作者:張草

        出版社:皇冠文化

   出版日期:2017-10-16

          ISBN/ISSN:9789573333357

 

 

 

 

 

 

小說開門見山就以一樁離奇命案聚焦讀者目光,完全失去血色慘白的少女雙手有深可見骨的切痕,放血、穿新衣、被擺坐在公園長椅上,她的生日不僅和十九年前車禍身亡的另一個女孩一前一後,還感覺活脫脫像是同一個人!其後百貨公司櫃姐頸動脈不停冒出血泡、警界資深鑑識員被下毒身亡、社區年邁老榮民頭顱凹陷腦漿四溢,兇手三十六小時內連殺四人,他們看似毫無關聯卻又有著不容出錯的程序,而且這個殺人計畫……還在繼續!

 

《f(x)=殺人程序》有個相當特別的數學書名,函數最大特點就是研究變量之間的對應關係,就像「因」、「果」兩者的關聯,有人說函數的概念就充斥在我們生活應用中離不開,人們運用相關知識去解決大量問題,而這其中竟包括殺人程序?究竟是哪些x可以滿足函數值破解方程式?小說融入生死、輪迴、時空這些題材,繪製出這本會震撼思路的高度懸疑作品。

 

函數中的x稱作「變數」,而在本書裡則成了每一個被害者的代表符號,小說在篇章區隔上就用諸如x=0雪筠、x=1飛鵬、x=2國棟等來帶出各個人物,敘述手法的饒富技巧梳理出繁雜故事線,角色看來眾多卻鮮明獨特,且呈現宛如循環遞接、環環相扣的關係別有番張力,命案、屍體、解謎,很容易讓人聯想起推理元素,然而作者張草卻強調這不是一本推理小說!

 

的確,故事存有超自然力量曾是傳統推理創作的禁忌,然而個人更多的以為是屏除推不推理,小說更重要的是意在傳達世界無奇不有,無論現代科學再怎麼發達,生命都存在著神秘無法解釋的事物,作品裡闡述了許多像是輪迴轉世、開天眼、觀落陰等民間信仰中常見的觀點和習俗,除了展現在地文化的特殊性,帶有濃厚的哲理思想也可見宗教影響作者之深,讓人意外的是結合時空切割概念的探討,關於時間線的假設理論不僅為情節成功營造出曲折離奇的懸念,也讓東方宗教與西方科幻迸出火花,增加了整部小說的可讀性與驚悚程度。

 

時間是真實存在,還是人們的幻覺?本書在作者張草的詮釋下每個角色都像極了困在時間線上無助的旅人,生命的無常和痛苦如果為常態?執著問題的同時是否也掉入了另一個循環無解的泥沼束縛?佛法認為真如本性是真心、也可以說是一切眾生的本體,而相對因果命運、諸法實相,只有心才是真正的依歸之處,《f(x)=殺人程序》以懸疑犯罪豐富層次描寫,並帶出另一種看待輪迴、解讀生命的方式。

 

 

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幽影王冠II  

 

 

 

 

 作者:凱德兒‧布雷克

       譯者:林欣璇

        出版社:臉譜出版

   出版日期:2017-10-14

           ISBN/ISSN:9789862356265

 

 

 

 

 

若要說續集中令人印象最深刻的部分,莫過於在於人物心理變化的緊密入微描繪,作者凱德兒.布雷克光靠“三胞胎女王爭奪殺戮,只能有一位繼承人”這個核心設定就營造出不少張力,血脈相連但不可逆轉的命運安排堆疊出親情糾葛與劇情衝突,誠如書名「血王座」看似光芒閃耀的御座背後卻潛藏著駭人的事實,這也讓人想起中國帝史上兄弟鬩牆、骨肉相殘的慘劇其實也不少見,成王敗寇淋漓盡致的演繹下幽暗中也不免令人多了一絲哀傷。

 

透過角色的鮮明性格,我們可以瞭解到三人的恐懼、弱點與慾望,然而書中卻也不斷藉由事件的發生來擴大了人物的深度和強度,像是有人被摯愛背叛推進了深邃虛無的裂縫深谷、有人遭受血親傷害後才發現沉重的能力秘密,還有一直以來被視為最有希望的受冕女王卻讓人看到了恐懼和脆弱,面對不確定的未來,每個人都在尋求答案,然而當目的變成了手段,我們看到憤怒勾起了心中的仇恨和貪婪,投影出人性的百態萬花筒。

 

小說中最明顯的轉變就是毒物使凱薩琳,要比魔法才能勝不過元素使米拉貝拉的天賦、要說忠心摯友卻又不敵自然使雅欣諾的人際,身為三胞胎中原本最善良嬴弱的小妹,我們看到她不僅飽受毒物的摧殘憔悴、身邊更鮮少人真心關愛,逃出宛如地獄深淵的同時卻早已化身為恐怖的惡魔,殘虐聳動下卻也令人有一種置之死地而後生的憐憫和感慨,除此之外,看似配角的茱兒這個角色也頗令人好奇,本書中不但有加重比例的著墨,還有不少身世祕密的揭露,讓人相當質疑她會在接下來的故事產生關鍵影響營造爆點。

 

這系列不管是充滿想像的魔法系統、獨特的世界觀設定,還是細膩的多重視角敘述,都會讓人感受到接連不斷的驚喜,接續在血腥慘烈的登基年之後,和前集相較起來更為緊湊曲折,《幽影王冠II:血王座》因為爭奪女王寶座的戰鬥正式進入白熱化顯得更為黑暗殘酷,大規模展開使得故事在爾虞我詐與分秒變數中增添了看點,著實精彩。

 

 

相關系列作品

幽影王冠http://jrue.pixnet.net/blog/post/117436066

幽影王冠II:血王座http://jrue.pixnet.net/blog/post/117698614

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是誰帶走她  

 

 

 

 

 作者:蕾貝卡‧德雷克

       譯者:劉泗翰

        出版社:皇冠文化

   出版日期:2017-10-02

           ISBN/ISSN:9789573333364

 

 

 

 

 

1983年宣布確定的525日「國際失蹤兒童日」、後來美國和加拿大聯合開發的安珀預警系統,到去年台灣刑事警察局宣布與臉書合作推出「安柏警報」,三十多年的時間這樣的事件依舊被重視關注,代表的卻也是失蹤兒童事件仍在持續!在所有失蹤人口中,最令人揪心的莫過於未滿十二歲的孩子,因為他們的消失幾乎絕大部分是外力造成,近年來更有許多同為尋子題材的電影上映,聚焦出這個不容忽視的全球性社會問題,失蹤案例不同於其它明確的狀況,當孩子不見,父母反覆糾結於希望與失望、思念和焦慮的錐心之痛絕非外人所能理解。

 

這個故事要從三歲小女孩蘇菲亞和母親吉兒到公園遊玩的三個月前說起,不久後女孩突然不見蹤影,歷經四十分鐘每對父母最害怕的夢魘後,蘇菲亞平安出現手臂上卻多了一個小小像是蟲子叮咬、又像針孔注射的痕跡?醫院鑑測結果沒有任何藥物反應,在眾人以為這無非只是一樁單純的意外,以後不會再有這樣的壞事發生時,他們卻錯了!三個月後,蘇菲亞再度失蹤,而且所有的證據都指向吉兒和她的丈夫大衛,這一次!他們彷彿活在一場永遠不會結束的噩夢中。

 

小說情節圍繞在三歲女孩的失蹤事件,特別的是作者蕾貝卡.德雷克採用的講述方式,由三個不同的人物視角組成-女孩的母親、神秘老婦、日記匿名女子,來試圖延宕讀者好奇並透露關鍵線索,整本書除了首段就設置籠罩全篇的懸念,結構上還運用像是電影閃回倒敘的手法與日記摘錄的穿插形式,不僅讓這部心理懸疑小說在細節描寫和事件敘述增加變化和新鮮感,也透過這樣的交織流動帶出各個人物間的關聯,乍聽之下挺龐大複雜的,實際上讀者很容易推測出故事情節,《是誰帶走她?》令人出乎意料的反倒不是那個「誰」,紅緋魚之後措手不及的反轉,要帶出的卻是潛藏在案件背後、偽裝面具下的複雜人心。

 

藉由失蹤事件和主要角色母性這個主題也在這部小說中被放大了不少,強烈、堅忍、自私、瘋癲裡交融了極端矛盾的感受,故事裡的描述寫實細膩牽動著讀者的情緒,讓人心碎不忍的同時卻又毛骨悚然,蕾貝卡出色地描繪了母愛這股令人玩味的力量!情節裡除了從日常生活的點滴細節道出養兒育兒的現實壓力與艱辛引人共鳴,也犀利地將婚姻關係中的背叛、社會虛榮下的假象等議題完美融冶一體,還帶出“喪慟攝影”這樣特殊的組織與服務,照片中那些凝結在時間裡的微小生命是紀念、是回憶,更是愛的證明。

 

《是誰帶走她?》雖然被歸類在懸疑犯罪小說並帶出生活的磨難生命的意外,卻也傳達出人生或許不如想像中順利,但唯有愛是永無止盡的感動。

 

 

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黑斗篷與少女  

 

 

 

 

 作者:羅伯特‧比提

       譯者:黃意然

        出版社:小麥田

   出版日期:2017-09-30

           ISBN/ISSN:4717702901011

 

 

 

 

 

 

故事發生在十九世紀九O年代末北卡羅萊納州附近的畢爾特摩莊園,十二歲的女孩莎拉菲娜和身為機械維修師的父親秘密生活在地下室內,自有記憶開始父親就嚴格告誡她必須遵守兩個重要規定,其一不許走進莊園外的森林,那裏有著無人了解的黑暗力量,其二絕對不能被看見,不能讓任何人知道她的存在!因此莎拉菲娜十分擅長神不知鬼不覺地行動,夜晚所有角落甚至成了獨有的探險空間、狩獵領域,直到那一晚她目睹可怕的黑斗篷男人吞噬了女孩,接連離奇驚悚的怪事讓莎拉菲娜不得不打破對父親的承諾,深入險境找出真相。

 

本書是作者羅伯特比提的系列處女作,不僅是富饒多層次深刻意涵的青少年小說,也是令人酣暢淋漓忍不住一口氣讀完的奇幻文學創作,書籍靈感來自於想為三個鍾愛的女兒寫個與眾不同的故事,於是揉和女兒喜愛躲藏玩耍的性格和曾經旅遊居住的經驗就這麼寫出這本精彩有趣的作品,舞台場景無疑是這本小說的一大亮點,取自十九世紀末期美國最宏大的私人豪宅-畢爾特摩莊園和周圍古老神秘的藍嶺山脈,場景的真實性與時代感看得出作者對於歷史元素的考究,這座曾經被視為美國鍍金時代的象徵之一,輝煌美麗的程度不但讓人驚嘆不已,部分情節更反映了當代貧富差距和階層問題等社會寫實的主題內涵。

 

除了特殊的時代與場景人物性格與形象塑造的鮮明立體更是這部小說情節之所以飽滿具張力的因素而最經典的兩大要角莫過於書名中的「黑斗篷」和「少女」,作者不但在設定的特色上滿足了幻想、超自然的新鮮感,像是黑斗篷的歷史、恐怖力量,或是少女身體與眾不同的地方與動物隱喻的連結等,還有身分待破解的懸念謎團更是牢牢揪住讀者的心,令人毛骨悚然的黑斗篷男子究竟是誰?女主角莎拉菲娜的身世又隱藏了什麼樣的秘密?最後不可不提的還有賦予角色的深度與厚度,正常與不正常如何定界?和善良與邪惡間又是否為絕對?

 

嚴格說來黑斗篷與少女都曾經或者是社會底層的人物但面對無所不能的魔力誘惑,卻讓人看到不同的人性面向,我們並不能決定自己出生、樣貌,卻可以選擇自己想要成為什麼,只有你可以定義你自己!看完《黑斗篷與少女》讓人忍不住為這個十二歲的小女孩喝采,好個捕鼠總管(C.R.C)!小說深刻揭露人心造就的黑暗同時也細膩帶出了成長與勇氣等深遠主題。

 

 

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愛的荒蕪地帶  

 

 

 

 

 作者:櫻木紫乃

       譯者:李璦祺

        出版社:博識圖書

   出版日期:2017-10-01

           ISBN/ISSN:9789869533317

 

 

 

 

 

 

第一次閱讀日本作家櫻木紫乃的作品,不能否認相較於《玻璃蘆葦》和《皇家賓館》的銷售成績或得獎紀錄,個人更好奇的是被賦予的情慾文學代表作家的稱號,《愛的荒蕪地帶》發表時間介於兩者之間,卻絲毫未能讓我和「新官能派」的標籤連上邊,寫情愛的作家不勝枚舉,但在《失樂園》渡邊淳一授賞接班人的讚譽裡似乎可以窺得些許輪廓,本書少了露骨的情色描寫,在作者櫻木紫乃的文字裡卻有一種生命歷程起落間世事無常、愛欲短暫的殘忍和悽美。

 

小說一開始就以序章的懸念挑起讀者的好奇,老舊公營住宅的建築裡一位年過七旬的老婦,為何病危之際手中仍緊握一個黑色牌位?故事透過現在與過去兩條時間軸交錯的敘事手法,緩緩道出這位主角杉山百合江從昭和十四年(一九三九)的夏天跟隨著加入北海道東拓荒團的父親舉家來到標茶村,此後長達六十多年跌宕波瀾充滿戲劇性的一生,作者以熟悉的出生地北海道為場景舞台,情節中不僅注入不少對家鄉的情感記憶,也記錄下了這片土地歷史和文化變遷的軌跡,還有在命運夾縫中奮力求生、為生存搏鬥的人們。

 

女性絕對在小說裡扮演了舉足輕重的重要角色,或許就是出自於女作家手筆,所以作品不管是在性別的形象塑造或命運的關注思索都有相當細緻入微的刻畫,傳統文化下長期失語與壓抑的生存困境,帶出了三個世代不同女性令人感動落淚的人生故事,從家庭暴力、貶抑歧視、外遇問題到親子隔閡等,伴隨著北國凜冽的寒冬、土地的荒蕪,愛成了一種嚮往、一款奢侈的幸福,然而情節字裡行間卻依舊處處可見女性堅韌的生命力,無論看似多麼不幸的時刻,每個人都努力過著每一天。

 

故事裡主角姊妹的性格想法與生活方式有著迥異的對比,百合江三段坎坷的情感、最後看似落魄的身影,服於命運或許在某些人眼中看來悲觀消極,但聽天由命中何嘗不是展現另一種安身立命的灑脫?!小說因為人物職業的設定帶出不少頗有年代感的日文歌曲,其中七O年代當紅歌手澤田研二的經典歌曲〈任時光流逝〉更被翻唱過許多版本,熟悉的弦律下有著歲月流逝的痕跡和浮生若夢的感懷,穿透時間的迷霧,當幸與不幸都無法永存,就像某部電影說過的「不是我們活在當下,而是當下活出了我們」。

 

《愛的荒蕪地帶》裡盡是千瘡百孔的生之無奈,認命中卻有著任性的堅毅,生命看似孤寂荒涼的景色裡卻依稀保留了一瞬之光,苦澀中驀然回首所有的哀嘆彷彿只留下輕輕的淡然,作者櫻木紫乃的文字沉靜內斂,流入人心卻形成一股莫大的漩渦,透過故事寄予了憂傷、也賦予了力量。

 

 

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狹小宅邸  

 

 

 

 

 作者:新庄耕

       譯者:陳嫻若

        出版社:天培出版

   出版日期:2017-10-01

           ISBN/ISSN:9789866385988

 

 

 

 

 

 

以房仲為題材的小說似乎不多見,“我”不僅是男主角、也是房仲業務員,故事以第一人稱敘述為視角道出許多房地產業不為人知的辛酸與黑幕,或許是不甚熟悉的職業領域,所以在閱讀當下其實是很震撼的,《狹小宅邸》不但赤裸揭開極度扭曲的人性價值,也讓人看到現實社會的畸形百態,人與人之間的虛假、自私與醜惡彷彿都在一張張面具下現了形。

 

書名可以把它想像成情節裡提及的鉛筆型房屋,在二十坪上下狹小土地建起的狹小住宅,屋頂大多呈銳角斜面、物件緊貼鄰屋而建,不僅空間易有壓迫感且日照不足,然而位於黃金地段沒有上千萬依舊買不起,房價飛漲、寸土寸金的年代,被房子綁架,似乎成了不分國家人們一個尷尬的現實!作者新庄耕不從購屋者的角度大談居住正義,而是直接窺探了房仲職場血淋淋的惡劣生態,房子是人的基本需求,何時卻也變成慾望的象徵,《狹小宅邸》誠實得不留情面。。

 

從小我們的教育就強調競爭,出社會後的工作職場更慢慢陷入了數字的競逐遊戲,房屋仲介這份工作不需要學歷、經歷,更是只看銷售指數的行業,小說中點出了很多從業人員的辛酸,從為了提升業績脖子掛著遮住全身的大招牌、烈日當頭當三明治人,到用電話開發擔心受到打擊逃避、用膠帶固定頭部與話筒,還要鎮日面對主管的言語霸凌與肢體暴力,甚至沒有休假、制度不公等狀態,也透露了不少為了“吃下”客戶無所不用其極的眉角話術,黑不黑心解讀觀點或許很個人,但當存在意義只剩下數字來表現自我,個人的真正價值卻也一點一滴在這虛實世界的轉換中迷失了方向。

 

小說中最明顯的無非是主角松尾的心境轉變,年輕、高學歷、不為了錢,鄙視職場生態卻又受困於自尊和傲慢遲遲不願辭職,當現實與理想的差距逐漸腐蝕了靈魂,我們不知不覺成了叢林猛獸搶著啃噬他人以求自身的自由與生存,當生活只剩工作感覺被消磨殆盡,我們拖著行屍走肉的空殼茫然佇立在心靈空虛的偌大城市,《狹小宅邸》訴說社會的矛盾、職場的困境,也談工作的意義、生活的價值,血腥寫實刻繪出掙扎於強大社會漩渦中的複雜心緒。

 

 

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帝國之秋  

 

 

 

 

 作者:肯.弗雷特

       譯者:陳超,趙偉佳

        出版社:漫遊者文化

   出版日期:2017-08-29

           ISBN/ISSN:9789869467827

 

 

 

 

 

小說從英國南威爾斯某個礦工家庭的日常生活揭開序幕,這一天英王喬治五世在倫敦西敏寺加冕,也是十三歲的比利第一次下礦井當礦工學徒的日子,而比利的姐姐則是在菲茨伯爵的白公館中擔任女僕的工作,那是一間位於半山的豪宅,也是全英國排名第九的富豪家族,《帝國之秋》前面兩個章節的時間序為一九一一年六月到一九一四年一月,然而短短兩個篇章透過這對威爾斯小鎮姐弟的視角就讓人看到這部鉅作的深度與力度,跟隨書中角色彷彿親歷了那段變化詭譎、舉世動盪的時代。

 

本書是作者肯.弗雷特耗費近十年的史詩小說「世紀三部曲」的第一部以第一次世界大戰為背景,帶出一九一一年到一九二四年間橫跨威爾斯、英格蘭、美國、德國、俄國五個家族的故事故事一開始就以威爾斯為中心展開可以看出用文學重現現實的書寫企圖,威爾斯不僅是作者肯.弗雷特出生的故鄉,還是工業革命後全世界最大的煤炭出口港,英國的煤礦工業雖然帶動經濟高速增長,但書中透過寫實細膩的場景描繪出暗無天日的礦坑勞動、奢華炫目的豪邸宴會,卻也還原了當代工人階層與貴族生活仿若兩個世界的極度反差。

 

一場死傷多人的礦坑爆炸更暴露了底層工人的悲慘困境和支配剝削的勞雇關係,以及階層意識的對立衝突與勞工運動的反叛覺醒,《帝國之秋》不只是虛構小說、也是真實歷史,雖然是厚達千頁的敘事小說卻絲毫不枯燥乏味,以恢宏的視角帶我們窺見趨勢變局中的戲劇性人生,並藉由矛盾不安卻也堅毅不凡的筆下人物向世界提問,多維度的面向更呈現出二十世紀初那個詭譎年代每個角落的故事,層層交疊下拼湊出一個時代的精采輪廓。

 

 

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失蹤  

 

 

 

 

 作者:卡洛琳.艾瑞克森

       譯者:郭騰堅

        出版社:奇幻基地

   出版日期:2017-09-28

           ISBN/ISSN:9789869500760

 

 

 

 

 

 

「失蹤」向來是很多小說喜歡涉獵的主題個人覺得原因在於它不若其他創作情節會給予的確定感與完整性光就這個詞本身就巧妙營造出不少神秘和未知讀者在解讀時多了許多想像空間與懸念氛圍從事件發生的千奇百怪因素到以此為發揮周遭人事物可能的延伸素材,組合變化下就可以展現議題雖然相同,但表現手法各異其趣的作品,甚至風格題材大相徑庭的極端感受,《失蹤》深諳謎團的填補與保留,更是從第一頁開始就讓你很難定義其類型!

 

本書內容敘述葛麗泰亞力士和女兒從度假小屋乘著小船前往小島遊玩,然而原本是興高采烈的海盜遊戲和荒島探險,卻在葛麗泰待在船上等待昏睡醒來後變了調,隨著夏季血紅的晚霞灑滿天際、冷冽的晚風撲來,上岸多時的父女卻沒有回來,葛麗泰尋遍了整座島嶼始終一無所獲,不見了!怎麼可能?一位成年男子,和一個四歲大的小女孩,就此人間蒸發?!

 

這一本小說第一個讓人注意到的是敘景的功力,豐富顏色與大量感官的運用不僅讓故事增添細節畫面也多了一絲異色感,加上賦予的「惡夢湖」名稱與傳說,據傳周邊水域被女巫下蠱、水中惡靈能扭曲人們心智,而島上蔓草叢生、泥濘遍佈,還有著慘遭開腸剖肚的動物屍體,不管是黝黑的湖水、抑或詭異的島嶼都堆疊出一種惴惴不安且令人不寒而慄的氣氛,充斥的超自然靈異色彩就像是常用在推理小說上的手法,第一條“紅緋魚”(Red Herring)於是不著痕跡設置完成。

 

其次是利用文字技巧的不確定性和模糊地帶所施展的詭計從第一人稱敘述視角所帶出的不可靠敘述者,讀者可以發現“我”不僅交錯在童年、過去與現在的篇章裡,敘述主體不時還會出現不同字體的區隔處理,再者情節有大部分時候是女主角葛麗泰獨挑大樑以獨角戲的呈現方式,身體出現嚴重不適所帶來的混亂、驚恐與疲憊,妄想和現實娓娓道來下彷彿帶領我們進入既黑暗又困惑的心靈深淵,從有所保留的秘密到欲言又止的態度,隱約透露的線索讓故事陡然一變又像極了驚悚的犯罪小說。

 

《失蹤》說故事的方式像是離散的拼圖,讀者需耐心在錯落與凌亂中一塊塊拼湊出真相的全貌,緊繃的曲折情節和難解的情感關係下,雖然懸念十足,結尾還是稍嫌雷聲大雨點小之憾,然而議題某種程度卻也揭示出暗藏社會表面下的家庭問題,提到性別平權,瑞典大概是享有全球美譽排名第一的國家,然而女性受暴威脅,依然是隱而不宣的話題,小說藉此帶出的反差與衝擊相當值得我們審視深思。

 

   

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