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天使之血

 

 

 

 

 

        作者:蘿倫.戴斯特法諾

        譯者:謝雅文

        出版社:大塊文化

        出版日期:2015-11-26

        ISBN/ISSN:9789862136454

 

 

 

 

 

 

《化學花園三部曲》第二集《天使之血》接續前集結尾,女主角萊茵和互有情愫的僕役蓋布利歐終於逃出奢華講究但有如牢籠囚禁的豪宅,但卻依舊沒有逃離世界的黑暗與險惡,兩人誤闖海岸線的紅燈區不僅被施打「天使之血」、還淪為表演賺錢的工具,更恐怖的是原以為擺脫的沃恩戶長竟然窮追不捨找到了他們!好不容易逃脫通電圍籬再次踏上尋找萊茵攣生兄弟的旅程,只是面對接踵而來的危難挑戰和身上出現的不明病痛,等待在兩人前方的命運竟然是?!

 

書籍上都會有的作者介紹是個必須卻隱約可以洩漏不少秘密的地方除了創作發想或許與其經歷有關有些還透露出個性風格,像是這套書籍作者蘿倫.戴斯特法諾的自我簡介就挺意思的,看完讓人不經莞爾一笑,不寫作的時候會對任天堂DS鬼吼鬼叫和拿雷射筆嚇貓的人,你可以想見她的童真與幽默,只是化學花園這系列可不如想像中溫和有趣,可以確定的是和作者自介一樣令人難忘!

 

與上部豪宅的封閉國度形成完美對比,作者除了細緻描繪出內外場景的差異,在本書中更鋪陳不少危險困境來增加內容的波折與節奏的緊湊,在《天使之血》裡我們看到的滿是燒殺擄掠和行屍走肉的世界,像是在整片廢棄遊樂設施中的彩虹妓院,衣衫襤褸的年輕女孩和尋花問柳的嫖客、耀眼矗立的摩天輪和氤氳繚繞的迷離幻境,面對這彷彿煉獄的世界其實有不少人以荒淫無度、醉生夢死的態度去看待,書裡有部分暴力、虐待與毒品等情節設置,作者藉由沒有規則、適者生存的世界再次引出省思,這樣的擁有自由代價是否值得?!

 

就像當初人類自我毀滅生存環境後,科學家為了延續後代打造出完美胚胎、導致基因病變,為了開發拯救人類的解藥,是否可不顧他人意願強行進行人體實驗?而面對被科技反撲的年輕生命你以為是該接受事實活在當下抑或尋求解決懷抱希望?對於這些問題化學花園都提出了不少質疑,或許有人認為應以犧牲小我、完成大我為前提,但個人以為那些擅自決定他人人生的人們才是這世界自私混亂的罪魁禍首,人們因為自己的錯誤造成下一代的災難,那麼下一代為何無權主宰自己想要的人生?!

 

環境的崩解、生命的卑微和人性的醜惡,充斥的悲傷和絕望都深刻表述出書中人物的無奈與掙扎,有誰知道世界竟會變得如此駭人與艱辛,書籍前兩集的風波不斷,也不經讓人更好奇起最終曲會如何收尾。

 

 

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天使之血:化學花園2http://jrue.pixnet.net/blog/post/113060654

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閣樓裡的小花  

 

 

 

        作者:V. C.安德魯絲

        譯者:鄭安淳

        出版社:麥田出版

        出版日期:2016-01-07

        ISBN/ISSN:9789863442967

                                                                                        

 

 

 

 

《閣樓裡的小花》講述一個原本充滿愛與關懷的完美家庭,卻因為爸爸意外身亡而經濟頓失支柱,媽媽為了重新挽回失和多年父親的認同和喜愛,並繼承病危的他的所有財產,只得要四個孩子答應暫時住在大宅上鎖的荒廢閣樓裡,不讓他們的外公知道!四個被囚禁在又冷又暗空間裡的孩子,不僅得面對苛刻外婆訂下的規矩與處罰對待,還得接受母親逐漸減少探望的殘酷現實,閣樓的日子從原本說好的一晚到幾星期到…?他們不知道-會不會永遠都沒有出來的那一天?!

 

本書的作者V. C.安德魯絲是美國大眾文學界舉足輕重的小說家,作品常融入哥特的恐怖元素和家族的傳奇故事,而且小說內容還多涉及家庭秘密與禁忌之愛,出版於一九七九年的《閣樓裡的小花》是處女作、也是暢銷的代表作之一,據說當時還因為情節的驚世駭俗而引發不少話題與爭議,雖然是距今三十多年前的小說,但以現在開放的觀點來看依舊令人震驚不已,對照成人的偽善殘忍與孩童的善良純真,那再真實不過的人生宛如早已變異的暗黑童話。

 

先看看大人世界的荒謬與醜陋宗教信仰教人為善卻有人以最適合自己需求的方式擅自詮釋,打著純潔信仰及維護教義名號,同時掩飾內心的虛假與罪惡以暴力與恐嚇強制施行對權威、紀律的服從除此之外還有人性的貪婪慾望,「讓世界轉動的不是愛-是金錢!」出自書中母親之口,也成了全書最諷刺悲傷的語句,金錢的確能維繫生命、滿足生活,卻也讓人失去了良心道德,更何況這些人都還是自己的至親至愛。

 

再看看那四個被囚禁在閣樓的孩子,被彷彿當成隱形人般不存在的狀態賦予,他們把這樣的躲藏當成一場遊戲!從整理雜亂蒙塵、害蟲亂竄的空間到貼上紙花裝飾成美麗的花園,從自製的鞦韆架、在雜物堆中玩捉迷藏到徜徉書本的奇思幻想裡,這讓人想起了多年的一部電影《美麗人生》,還未長大成人就被迫以謊言和想像力面對世界的黑暗與沉重,從最剛開始的滿心期待、要自己像個大人般忍耐到接受現實願景破滅到憾事發生,雖然全書場景多數侷限在密閉的房間裡,卻寫出了令人極度不安的氛圍與張力。

 

仿自傳的第一人稱敘述方式讓讀者貼近回憶過程的心理轉折,曾兩度被改編成電影的經歷更可見其經典的程度,《閣樓裡的小花》觸及了多樣人性扭曲及陰暗面的題材,辛辣猛烈中對愛與親情又帶那麼點冷嘲熱諷,是個令人印象深刻卻也病態駭人的故事。

 

   

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有些人就是該死    

 

 

 

        作者:彼得.史汪森

        譯者:王敏雯

        出版社:圓神出版

        出版日期:2015-12-28

        ISBN/ISSN:9789861335629

 

 

 

 

 

 

「我相信謀殺不像大家想的那麼邪惡。這是我的真心話。」

 

對《有些人就是該死》來說,殺人跟道德原則無關,而是能帶來最大幸福、最多利益的必要手段!試想每個人都得死,那麼能替這世上銷毀幾波為非作歹的負面力量,又有什麼不對?!小說的聳動在於把難以量化的是非善惡轉化成可以計算的優劣利害,將人為灌輸的意識形態內化成深植的思想真理,閱讀完搞不好你還會覺得殺人有幾分道理,因為有些人的確是-自找的!

 

只是究竟先死的人會是誰?這則是全書的另一個高潮亮點,揉合心理驚悚的連環佈局令人心癢難搔,多敘述視角的切換與誤導下,就像是在黑暗迂迴的未知小徑前行,你永遠無法得知下一刻會冒出的是何方妖魔鬼怪?瞧瞧作者彼得.史汪森書外將希區考克的53部電影改寫成十四行詩的瘋狂行徑!曉得了吧?這場驚魂盛宴和齊聲尖叫的希式精隨展現。

 


 

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暴雨荒河  

 

 

 

 

        作者:麥可.費里斯.史密斯

        譯者:顏志翔

        出版社:天培出版

        出版日期:2015-12-01

        ISBN/ISSN:9789866385803

 

 

 

 

 

因為多年的颶風肆虐氣候劇變美國政府頒布強制撤離令、重新劃定疆界,新界以下就此成了被遺棄的蠻荒之地,除了沒人知道何時會停息的狂風驟雨、更是宛如未受馴化的野性世界,那些決定留下的人得賭上自己的性命,因為這裡沒有法律、沒有服務、沒有物資、沒有保護,一切只能自求多福。沒有離開的人們多數各懷鬼胎,除了失去妻女的寇恩例外,他只想為來不及出世的孩子完成蓋好小屋的心願,不管要在暴風雨中重建多少次,然而一次外出補充物資遇上的搶劫事件卻讓人生從此邁向不同的道路,一如生命中令人眩惑的種種失與得。

 

從影像到文字以末日為題材的作品說實在的還真不少,之所以吸引人主要是聳動、張力夠,可以營造眾多精彩可期的戲劇效果,但這樣的內容卻也多半給人一種置身事外的距離,因為少了點真實的貼近感,《暴雨荒河》卻很不同!取材自十年前著名的風災事件,卡崔娜颶風是百年來美國東南部灣區最強的颶風之一,不僅沿岸城鎮幾乎被摧毀殆盡、甚而紐奧良還出現暴民大肆燒殺搶掠的無政府狀態,如果類似的颶風接連不斷永無停止,這個世界會變成什麼樣子?聽來讓人膽顫心驚,但隨著全球暖化、極端災變天氣發生的頻率增加,這樣的想像似乎不再是危言聳聽,《暴雨荒河》帶來的反思警訊就像做了另類生動逼真的模擬描繪。

 

既然是以災難為發想景物描寫的部分自然不可少作者麥可.史密斯的筆法內蘊飽滿氛圍堆疊極具魅力,風雨雖然是情節中常見的場景卻彷彿有著百變的姿態,特別的是這樣的敘述文字照理來說給人的感覺該是吵雜猛烈的,閱讀過程卻總讓人有種靜謐的淒美感,或許是章節裡巧妙穿插了主角寇恩的過往回憶,那不敵無情風暴失去摯愛的無能為力與傷痛孤寂渲染了整本書前半段,就像是固執地把自己困在記憶的牢籠,緩慢流動中有種黏滯與沉重,精準掌握了內心情感與外在環境的搭配,不論是描景或寫情都帶出完美的意境融合

 

然而這樣的步調卻在後半部有了截然不同的轉向,天災末日固然可怕,卻怎麼也比不上人心異變!你很難想像人們在面臨危難困境採取的方式不是互助、而是廝殺,這是現實世界卡崔娜颶風肆虐時曾發生的真實新聞事件,回到小說我們看到的是相似的人性慾望與社會崩毀,《暴雨荒河》裡有兩類人:其一是把自己當成神,渴望權力在握;其二是追求物質錢財,貪慾蒙蔽理性,難怪宛如蠻荒之地的場景裡,有人被黑豹啃咬撕裂、有上百的鼠患傾瀉而出,但提到最該當心的還是那-有著兩隻手兩條腿、還有意識可以操控它們的生物。

 

故事裡有毀滅也有新生,失與得間儘管還是遺留了些許的遺憾與感慨,卻也有種豁達與感悟,明暗相映裡作者麥可.史密斯以愛填補了暴力,讓他們在黑暗中可以走回來、可以繼續上路,恐懼憂傷中保留了令人悸動的救贖希望。

 

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末日的逆襲  

 

 

 

 

        作者:麥德琳.蘭歌

        譯者:謝佩妏

        出版社:博識圖書

        出版日期:2015-11-05

        ISBN/ISSN:9789866104718

 

 

 

 

 

 

《末日的逆襲》是曾榮獲美國兒童文學最高榮譽「紐伯瑞金牌獎」系列作中的第四冊,類似的系列作品雖然有其吸引人的閱讀優勢,但通常會給人幾個疑慮,諸如與前作間隔時間過長或故事連貫性問題等,而這也是「時光五部曲」最令人讚賞的部分-各自獨立的故事與主題,你無須擔憂是否看過前面的作品或還記不記得前面的情節,在隨時可以進入狀況下結合大小孩都難以抵擋的科幻與奇幻元素,深具魅力的描繪與現代作品相較絲毫不遜色,難怪會成為歷久不衰的經典小說。

 

相較於莫瑞家其他人的特別夾在中間的這對雙胞胎兄弟大概屬於最平凡正常的了,剛結束曲棍球練習、抱怨著冬季的寒冷,山迪和丹尼斯因為亂碰父親正在進行的實驗,而意外從寒冬的美國東北部來到酷暑的沙漠,這裡不僅有像是猛瑪象、獨角獸、蠍尾獅等神話怪獸,還有像是撒拉弗、拿非利人等有著翅膀會忽然變成人形忽然變成動物的奇特生物,嚴重曬傷差點熱衰竭死亡的兄弟倆還好被沙漠矮人諾亞一家所拯救,然而“諾亞”?諾亞和大洪水,那個在創世紀篇章最為大眾普遍所知的故事?莫非他們穿越時間,回到了大洪水之前的沙漠?!

 

在「諾亞方舟」這個著名的聖經故事中,上帝因為看見世間充滿了腐敗與邪惡,所以計畫用洪水消滅惡人,祂指示諾亞建造方舟,以保護他的家人和動物,連續四十天的傾盆暴雨吞噬了大地和所有生命,只剩方舟上的諾亞一家人和船上的動物。乍看離我們相當遙遠的宗教神話,但如果你也在故事裡面呢?本書正如同本系列其他作品,作者麥德琳.蘭歌總在小說裡注入幻奇的元素與警世的色彩,聖經中的方舟故事是不管有無宗教信仰都為人熟稔的記載,但大多書籍或影像都著重在末日毀滅的聳動,《末日的逆襲》反而帶我們一窺洪水降臨前的時代,在這個看來神秘又奇怪的世界裡,大地萬物為何會走到末日?上帝又怎麼會狠心降下大災難,毀滅全人類?

 

《末日的逆襲》中其實有很多都是引用聖經中的敘述而重新詮釋的,不刻意說明卻使用不少有趣的創意增加文本的新鮮感,像是故事中代表善惡兩派會不時變換形體的天使群、還有那美麗的獨角獸或萌翻的猛瑪象,除了神話中各種吸引人目光的神怪,作者更在此冒險故事裡增添了許多背景和深度,最撼動內心的莫過於對人性的描寫,人心的腐敗貪婪與對權力慾望的追求,原來不因時代的流轉而有所改變,雙胞胎兄弟雖然被告誡不能干涉過去影響歷史,最終結局還是一如聖經描繪末日降臨,但隱約被喚醒的團結與情感,卻是洪水無法沖毀也淹沒不了的信念,因為愛,所以結束才有重新開始的可能。

 

 

相關系列作品

傾斜的星球http://jrue.pixnet.net/blog/post/106663373 

末日的逆襲http://jrue.pixnet.net/blog/post/112717993 

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寄居蟹之女  

 

 

 

 

        作者:櫛木理宇

        譯者:張鈞堯

        出版社:尖端出版

        出版日期:2015-11-13

        ISBN/ISSN:9789571062143

 

 

 

 

 

 

寄居蟹無殼()是近期又被炒熱的生態議題面對被迫住進人類廢棄物的悲情身世,不少保育團體發起了給寄居蟹找個家的愛心活動,但試想寄居蟹換成了不熟悉的陌生人,而且想要寄住的還是你家呢?相互依賴共同生活是所有生物演化的機制,但如果利害關係有了明顯的失衡,原本的共生轉變成如同寄生物覓得宿主後的汲取、啃食、丟棄,這究竟是仁慈憐憫、還是引狼入室?物競天擇的自然法則套用於人類社會更顯得冷酷,《寄居蟹之女》所呈現出的不只是感官閱讀的聳動不安,還有其背後發人深省的社會問題。

 

故事由曖昧不明的情節展開帶有懸念的話題傳聞中主角是那個不管何時都塗抹著宛如日本藝伎文化裡白色厚重妝容的女人不知道什麼時候出現在雖單親但尚稱和樂幸福的一戶人家,事件結尾是被搬個精光的家裡與藏在客廳壁櫥內被塑膠布嚴密包裹的年邁父親遺體,作者櫛木理宇在序章隱藏調查者身分、以訪談者的口述道出那段駭人聽聞的回憶,開門見山的直言不諱反而讓人更興起了一窺究竟的好奇!而後小說以主線與支線敘述穿插帶出不同的效果,如果說支線是概略的骨幹、主線就是細膩的皮肉,支線猶如各式人物的訪談搞,包含鄰里、親戚和當事人等,呈現出不同事件但同一手法的犯罪模式,而主線更是實際將一案例鉅細靡遺的紀錄下,讓人如實看到人性崩毀的過程。

 

先從看似加害人的入侵者談起,雖然所有案件都有血腥的死亡事實,但若仔細探究會發現這些竟然都是起因於血親的自相殘殺,寄居蟹之女並非以暴力方式恫嚇,而是使用一般人較容易忽略的精神耗弱與心理學手法,討好攏絡、離間孤立,然後待整個家庭分崩離析就能完美接收,惡毒的手段固然叫人咬牙切齒,但讓人注意到的還有這些受害者家庭平靜表面下的暗流湧動,童話《國王的驢耳朵》裡因為秘密無得宣洩,所以只能掩埋在陰暗深邃的洞穴中,回到了現實人生,最親近的家人成了最熟悉的陌生人,內心的愁苦多的是轉而向他處訴說的人們,所以給了意圖不軌者趁虛而入的機會,《寄居蟹之女》晦暗的情節裡更令人感慨的何嘗不是那帶點疏離孤寂的家庭關係和問題?!

 

作者櫛木理宇以恐怖小說起家並獲得不少獎項堆疊情節力度的技巧自然不在話下,《寄居蟹之女》雖然不是鬼怪故事卻透著一股說不清的可怕詭異,並在最後安排了令人驚愕嘆息的反轉驚喜,跳脫犯罪加害或受害的模糊定義之外,或許我們更應該思索的是事件的問題癥結與如何終結,才能打破那無盡循環的地獄夢魘。別忘了!寄居蟹女就虎視眈眈的隱身於你我周遭,等待脆弱的人心,咬住、啃食,吃個痛快。

 

 

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吸血鬼甜點屋  

 

 

 

        作者:佐佐木禎子

        譯者:章蓓蕾

        出版社:健行文化

        出版日期:2015-11-01

        ISBN/ISSN:9789869192361

 

 

 

 

 

 

故事要從那個家族傳說談起若是子孫當中生出體弱棕色頭髮和棕色眼珠的孩子,務必要與隱密里的遠親聯絡並懇求解救辦法,不然可能活不過二十歲!這天動不動就昏倒、被同儕稱作「骨牌」的音斗終於收到了回覆的電報,只是全家人滿心期盼等待下,來的人居然是兩個身穿乳牛圖案的送貨員和衣櫥、錢幣箱、木盒等大型貨物,而這裏面裝的竟然是牛、還有人!三名從貨物裡睡醒的奇異美男子宣稱音斗和他們一樣,都是吸血鬼的後裔,原本希望能來個會施展魔法展現奇蹟的親戚,誰知道竟來了可怕的魔鬼一族,這究竟是怎麼回事?!

 

《吸血鬼甜點屋》乍看下書名其實有點突兀,靠著吸食活物血肉的不死怪物竟然和甜點屋產生關聯,莫非那些看似美味的甜點背後底下暗藏玄機?關於吸血鬼是從中世紀以來就廣泛流傳的民間傳說,雖然故事版本很多,但大抵還是難脫離嗜血邪惡的恐怖樣貌,如果依照早期吸血鬼給人的典型形象與特徵來發想,這部小說肯定被列入駭人作噁的恐怖小說類別,但慶幸吸血鬼的形象在後期創作者的巧思開始有了不同的轉變,從驚悚到優雅到搞笑,這本充滿無厘頭又溫馨勵志的輕小說絕對顛覆你的想像。

 

故事裡的吸血鬼還是保有部分傳統的特質像是永生不死晚上活動及擁有特殊體能卻也添增了不少有趣的創意亮點,因為血液跟母乳的成分幾乎完全相同,經過進化後他們成了只喝牛奶、把乳牛當作魔寵、經營牧場的酪農,但因為時代產業的衰退,只得離開避人耳目的村子到外打工謀生,因緣際會下和孱弱多病的少年音斗開始了經營甜點屋的同居生活,可以從牛變人、人變牛的魔寵以及百萬懸賞「地底人」與魅惑少女「算命師」等接連不斷的神秘事件,《吸血鬼甜點屋》不僅展現超自然中帶點離奇謎團的探案風格,並融入別具特色的角色設定與搞笑情節,打造出歡笑不斷的現代吸血鬼小說。

 

情節中作者佐佐木禎子更將新舊兩種吸血鬼做比較,不但安排了場世紀大決鬥、還大開其玩笑,被戲稱為中二病患者的傳統野蠻吸血鬼最後竟然不戰而敗,在這群講求和平主義的吸血鬼牧童尖酸刻薄伶牙俐嘴的攻勢下逃之夭夭,當然除了題材的輕鬆與新穎,故事也不乏探討青少年的困境與成長,因為不時昏倒被視為異類的主角,求學過程其實飽受同儕的孤立與霸凌,最後卻在這群樂觀有趣的現代吸血鬼影響下坦然接受自己的與眾不同,進而以更開闊勇敢的心改變自己的生命現狀。展現魔法與奇蹟的甜點屋雖然只存在於虛幻的小說中,但閱讀《吸血鬼甜點屋》至少不用擔心夜晚到來的恐懼,只需留意捧腹大笑會不會吵到他人的疑慮。

 

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我們的故事未完待續  

 

 

 

 

        作者:傑西.安德魯斯

        譯者:楊沐希

        出版社:麥田出版

        出版日期:2015-11-07

        ISBN/ISSN:9789863442820

 

 

 

 

 

 

書籍命名真的是一件藝術!同一本書,《我們的故事未完,待續》和Me and Earl and the Dying Girl》展現出來給人的感覺就完全不同,但既然是翻譯文學,不妨從最可能貼近作者意思的原文書名開始看起,《Me and Earl and the Dying Girl》是標準的角色發想命名,看似不起眼、你我都不認識的平凡人物卻直白詼諧的透露出本書的故事內容與作者的寫作風格,雖然有個罹患癌症將死的女孩,小說序言更選擇開門見山的跟讀者說,如果你以為這是一本關於愛與死亡和成長的故事大可將本書塞進垃圾桶,因為這裡沒有重要的人生啟示、沒有感人的愛的秘密、也沒有童年已逝的感慨。

 

之所以有這麼標新立異的聲明或許可以從本書的主述者-葛雷開始談起,十七歲的高三男孩,他就像是個校園間諜積極地滲入每個團體小圈圈,卻又低調不深入彷彿隱形人般毫無存在感,事實上葛雷的唯一朋友只有同為超級影痴的厄爾,這個從小一起鬼混長大,家庭有著經濟、毒品、暴力與幫派等問題的黑人小孩,葛雷和厄爾從十一歲開始就開始惡搞改編並瘋狂拍攝出許多經典電影的橋段,只是誰也不准看這些影片!直到這個the Dying Girl介入他們的生活,瑞秋名列葛雷「失敗把妹技巧」的苦主之一,小學六年級為了讓心儀對象吃醋故意轉移目標而莫名成為又被拋棄的前女友,就在高三這年罹患了絕症,在母親的脅迫下,葛雷只得與瑞秋重新連繫,怎知這不但打亂了他的整個人生原有節奏,還製作出了《瑞秋》這部史上最鳥爛片害死人了?!

 

以疾病和死亡為主題的小說太多了,《我們的故事未完,待續》在大方向歸屬上雷同,其風格的顛覆卻在一票同類型的情節中反而顯得特立獨行,在目的上或許作者深知難逃被比較的命運,所以刻意寫出了不一樣的作品企圖吸引讀者的青睞,在實質上個人卻以為它讓人看到迥異的事實面相與聽到不同的思想觀點,透過獨特的視角觀察使人觀照到更為真實的世界樣貌,小說之所以有時讓人覺得不切實際,是它總美化理性了所有事態、把所有人當作成人對待,作者傑西.安德魯斯聰明的地方在於他是以一位十七歲的青少年為主角,卻能保留他的無畏與無謂,當敘述者既是講故事的人又是聚焦觀察者,文字難免受主觀操控而被批判有偏頗或侷限,更甚而這是本不時穿插著瘋癲行徑與低俗對話的小說。

 

所以如果以電影分級來說,這本書搞不好會被歸類在保護級、甚至限制級!(實際上它早已被改編成電影,並拿下不少國際影展大獎)除了粗言穢語,還一點都不符合正向積極的勵志寓意,得了絕症的女孩後來放棄治療死了,兩個原本熱愛電影的男孩最後不再繼續拍攝影片。本書其實不乏社交恐懼、死亡面對或家庭破碎等沉重議題,卻總是保持一貫淡化轉移或幽默戲謔的處理方式,主角帶點玩世不恭、憤世嫉俗的直率下,卻又妙語如珠的化解了生命中的無奈與尷尬,正因為沒有什麼深刻漂亮的文字,所以少了冠冕堂皇、多了貼近共鳴。

 

而因為作者也是電影劇作家的經歷,所以本書除了惡搞多部經典的電影片名、帶出多樣影片的拍攝手法,在敘述上也展現了令人相當耳目一新的寫作方式,就像情節中電影《瑞秋》所呈現的大雜燴風格,有一般小說寫法、劇本結構模式、甚至條列式說明等,所以本書的特別不僅在於內容、還在於形式!《我們的故事未完,待續》讓我們看到那些生命中不可避免的劇本章節可以是陳腔濫調的存在,人生卻有不一樣的演出方式,在不知如何自處中依然保留那一點可能、那一絲感動,讓原本早已注定結局的故事能未完,待續。

 

 

 

 

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魔法學園 I: 鋼鐵試煉  

 

 

 

 

        作者:荷莉.布萊克 & 卡珊卓拉.克蕾兒

        譯者:汪芃

        出版社:皇冠文化

        出版日期:2015-11-02

        ISBN/ISSN:9789573331940

 

 

 

 

 

你怎麼想得到當同年級的同學都是怕黑怕床底的怪獸怕殭屍怕拿著巨斧的殺人魔的時候,凱爾怕的卻是魔法師,更怕的是他自己就是一個魔法師?!姑且不論是不是書中人物,能進入驚喜的奇妙世界或擁有神奇的魔法力量不都是所有孩子、甚至成人所心生嚮往的?更何況這本書是寫過《奇幻精靈事件簿》的荷莉.布萊克與《骸骨之城》的卡珊卓拉.克蕾兒所共同創作的系列作品,從這兩套書籍都曾改編過電影就知道其熱門的程度,面對被譽為奇幻小說界的最強組合,筆下主角所呈現的形象反差確實在一開始就相當引人好奇!

 

也因為書中塑造的大量魔法元素,這個擁有魔法能力卻又不屑一顧不斷抗拒的主角男孩反而在故事前半段營造出不少有趣的效果,情節方面,像是只要擁有一定程度魔法,就必須強制參加的入學試煉,要進入這間魔法教誨院需要接受的測驗諸如:一、筆試,問題五花八門,例如你可得算出處於復仇狀態噴火龍的飛行速度,凱爾還沒作答就把筆尖的墨水用到爆裂飛濺,二、爬上繩梯拿下大球,面對會越變越長的梯子,他乾脆轟隆把球燒了!三、靠念力讓桌上的紙張浮起,最後紙卻深陷桌子木頭裡等。測驗任務看似稀鬆平常卻又千奇百怪,但令人忍俊不住的是這個當初只想搞砸考試的十二歲男孩不用刻意就把自己弄到狼狽不堪的描述,帶點戲謔趣味卻又讓人心疼起男孩遭遇到的窘境。

 

而追究其狀況發生的原因,不難發現泰半出自自卑與憤怒等情緒控制問題,而這就要提到《魔法學園I:鋼鐵試煉》中人物塑造的張力,其一是先備的故事背景:母親慘死於魔法世界大戰的冷血屠殺,所以主角從小就被父親灌輸魔法的邪惡與恐怖,對於自身能力那種驚喜又畏懼的矛盾心態營造出不少情節魅力,而小說在序章就拋出凱爾母親臨死前留下「殺死孩子」的遺言更是啟人疑竇,兩者堆疊出的衝突與懸念正是小說創作的最重要要素,其二是形塑的角色性格:因為身體缺陷,還有同儕的異樣眼光,主角到處惹事生非的憤恨不平下其實潛藏著自卑心理,作者利用凱爾的叛逆行徑反映出人物的心理、性格,賦予的獨特生命力創造出極為強烈鮮明的小說人物。

 

當然喜好奇幻文學的更不能忽略故事內容中那些天馬行空的世界設置與古怪魔法,像是有著宛如迷宮般地洞與水道的魔法教誨院、被灌入虛空的兇猛混沌獸和一觸即發的戰事與死神敵,或是魔法學校新奇的學習課程與階層標記等,最吸引人還莫過於主角凱爾對魔法與朋友所產生的觀感轉變,從而獲得的自我肯定與情感支持,我們不能否認它跟經典的《哈利波特》有著許多相似的概念,但《魔法學園I:鋼鐵試煉》卻也在在細部書寫建構出自己的風格魅力,成功掌握讀者情緒和劇情布局下更有著出人意料的伏筆爆點,這樣兼具驚喜與錯愕的精心設計讓人見識到兩位作者的顛覆創意,續集的發展怎麼不叫人期待?!

 

 

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細數生命中的小奇蹟  

 

 

 

        作者:荷莉.戈柏.史隆

        譯者:顏湘如

        出版社:博識圖書

        出版日期:2015-10-05

        ISBN/ISSN:9789866104688

 

 

 

 

 

 

如果凡事都是我們可以預料掌握的哪裡還會有像「意外」這樣的詞彙產生?就是因為世事萬物存在的種種可能與不確定性,所以突顯人生的總有無常、生活的偶有無奈,而生命之所以脆弱,就在於我們不知道何時會失去它!就像天才少女柳兒.錢思一樣,年僅十二歲,卻已經兩度失去父母,本書開宗明義就向讀者揭示了這樣的事實與遺憾,然而《細數生命中的小奇蹟》卻也讓人見識到了人生雖不完美但無時無刻不展現著奇蹟,你很難想像這樣宛如悲劇開頭的小說,閱讀過程卻總是讓人唇角揚起無法言喻的喜悅笑意,怎麼會有如此心酸又如此心動的故事?!令人不經讚嘆起生命如何影響著生命的美麗。

 

其實類似這樣的題材並不罕見,以至親死亡為觸發事件的主軸,描述主角如何走出傷痛重獲家庭歸屬並找回存在意義,本書大致的情節鋪陳也是依循傳統模式,但讓人驚喜的就在於人物塑造的別出心裁!你一定要認識柳兒.錢思這位特別的女孩著迷於數字七自然科學和醫療診斷,不僅擁有高度的智商與常識、性格還迥異同齡孩子較早熟,作者在不少篇章讓柳兒採取第一人稱「我」的自敘方式,主觀的表現書寫讓讀者更貼近主角的內心世界,也因此你常常會為這個小大人超齡的行徑所折服,出人意表的古怪女孩固然世故的可愛,但被迫提早長大認識這個世界的殘酷也令人心疼不已,但也因為她的良善所興起的連鎖效應,所以才有串起周遭每個缺憾生命改變的可能。

 

不管是輔導老師、計程車司機或那一戶越南人家,這些可能正面臨心靈孤寂和茫然未來或經濟窘境等、原本在主角生命中屬於過客的人們,卻因為主角柳兒的影響而擁有更多的力量與勇氣,人與人之間的連結與羈絆能產生的巨大溫度是多麼令人悸動!《細數生命中的小奇蹟》的人物魅力不只展現在柳兒身上,也因為有這些毫不遜色的配角設置,與他們無意間被觸動的心靈和願意踏出步伐的改變,在個人看來他們到最後反而都是自己人生的主角,也成為對方生命階段最重要的他人,這群人儘管都沒有血緣關係,卻因為情感的相互而使“心”家有了成形的契機,也讓各自未來有了不一樣的色彩。

 

《細數生命中的小奇蹟》的故事簡單但細節卻是飽滿的,帶點奇趣幽默中卻又蘊含著深刻哲理的特色,數字所暗示的生命規律、疾病所表示的人生意外或植物所呈現的新生成長都隱喻著生命歷程中不同的轉折,世事的無奈和無常或許是人生的必然,但重要在於我們如何看待生命,生命就會如實的回饋,保持信念,在轉角處我們終有一天也能遇見生命中的奇蹟

 

 

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友罪  

 

 

 

 

        作者:藥丸 岳

        譯者:詹慕如

        出版社:春天出版

        出版日期:2015-08-04

        ISBN/ISSN:9789865706784

 

 

 

 

 

 

關於犯罪被害者和加害者間的衝突關係向來是小說探討的熱門議題,以往媒體鏡頭前焦點多擺在被害者,看到一幕幕怵目驚心的慘劇,大眾的反應不外乎是義憤填膺或沉重傷痛,現今人道意識與司法改革的觀念翻轉,不少人注意到的不再只是加害者是否應受到該有制裁的問題,而是企圖用更理性全面的角度去觀照到兩者的公義與否,但在被害者的正義與加害者的人權間仍存在不少爭議,因為我們都不是雙方當事者,所以或許可以用比較旁觀的立場去批判,然而《友罪》這本書卻很巧妙的利用了社會上不可或缺的人際關係-朋友,這種僅次於血緣關係的微妙情感提升了議題深度與兩難層次,從中導出更多元面向的價值思辨。

 

陰沉疏離的冷漠感、拒人千里的自我封閉或夜晚惡夢的囈語呻吟,謎樣的男子似乎擁有不為人知的過去與秘密,本書開頭乍看有點突兀,卻成功利用謎團在一開始就營造起懸疑的氛圍引人好奇,不過真相解謎卻不是作者訴求的重點,甚至在書籍前半段就透露些許徵兆暗示讀者-男子年少時曾是震驚日本駭人命案的凶手,很多相似類型小說以這樣的人物為主角,探討其犯罪的動機與心靈的扭曲,著重在暴力與腥羶色描繪來增添話題的聳動性,然而藥丸岳卻很不一樣!故事主角不是加害者,這部作品的發想建立於「假如在不知情之下與重刑犯成為朋友,那麼你會如何面對?」紮實的情節鋪陳中維持風格張力,卻更將角色的內心掙扎與心境轉折堆疊到了極致。

 

強調“不知情”的預設立場不難讓人理解,因為就算犯罪者受到應有的刑責與代價,甚而出獄後悔悟自省,但那既定的標籤卻仍舊像是洗不去的烙印,讓他們在現實生活中飽受壓力與歧視,《友罪》中就反映出不少這樣的偏見問題,像是為了增加收視率或報刊發行量的媒體亂象或網路大眾高舉正義旗幟的論斷撻伐,然而書裡卻也主張過錯無法一筆勾銷,加害者必須終生背負沉重的贖罪十字架,作者沒有一定要大眾的寬恕原諒,但很有趣的是故事中點出不少群眾在知情與否的態度轉變,原本的人物印象或無意義行為,在知道受刑人身分後突然有了迥異的詮釋說法,這又何嘗不顯得諷刺?!

 

雖然以殺人案件為論述的軸心,但書中不少人物也都有著不堪的過往,不管是有形的法律刑責或無形的心靈枷鎖,他們各自都付出了不少人生代價,然而《友罪》著重在「友」、而不是「罪」,我們無法抹掉之前犯的過錯、無法阻擋外界批判的聲浪,但至少可以思索如何陪伴成為轉變的力量,《友罪》雖然突顯了當前犯罪矯治的大環境問題,卻也在結局保留些許的想像空間,書寫罪與罰的深刻外、人際間的情誼也不經讓人留下滿溢的情緒。

 

 

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如果,讓幸福停留在此刻  

 

 

 

 

        作者:巴斯卡‧嘉尼葉

        譯者:范兆延

        出版社:皇冠文化

        出版日期:2015-10-12

        ISBN/ISSN:9789573331865


  

 

 

 

 

就像這一處位於布列塔尼小鎮的荒涼車站、那一片渾沌不明的背景,我們不知道他是誰?從何而來?要往哪裡去?只知道他的名字叫加布耶,和負責為神傳遞信息的天使同名。加布耶看起來沒地方可去,卻又彷彿無所不在,來到這個小鎮不過四五天就認識不少人,然後若而其事進到他們的生活裡,他傾聽那些被生活重創人們的苦惱、利用精湛的烹飪技巧溫暖他們的心,就像那一隻在射擊遊戲攤位上贏來的熊貓絨毛玩具,總是笑容可掬為人們敞開雙臂,然而,如果存在不過是個消遣,誰敢肯定一定會有明天。

 

《如果,讓幸福停留在此刻》帶來的閱讀經驗是個人近期接觸過的書籍中相當令人驚豔的作品,光看書名很容易把它歸類成愛情或療癒性質小說,但也許就是這樣刻板認知所造就的轉折感受,隨之而來的溫柔暴烈讓人始料未及。中篇的小說長度、簡單甚至卻乏背景的故事,在曖曖難明的空間敘述中,人彷彿就可以隱身融入環境裡,切割掉個人與外在世界的關係,加布耶有點像是大多數公路電影裡的主角不斷遷徙流浪在一座座陌生的城鎮中,避談自己的往事、卻慷慨體貼安慰了所有寂寞又絕望的人們,然而面具底下,或許他也渴望逃離。

 

閱讀本書,特殊的筆調風格是第一個攫住目光的亮點,作者具高度觀察與寫實能力、擅長放大細部描寫,不管是景觀雕琢或人物刻劃,文字不侷限視覺接收,藉由多元感官的摹寫堆疊,與特定事物的隱喻手法間接傳達意念,感受常變得具體豐富而畫面十足,加上不時穿插著過往的片段,新舊的分割畫面間文字帶有像是或詩化囈語或疏離荒誕的超現實感,我們很容易掉入那樣的平靜溫和中而不覺得有異,然而隨著回憶線索的遞增,曖昧不安的氛圍感逐漸加重,直到尾端那一記重擊。

 

如果仔細留意不難發現《如果,讓幸福停留在此刻》裡充斥著死亡與肉類,生命和料理並列充滿了難以言喻的象徵畫面,法式幽默果真堪稱世界一絕!我們都渴望擁有幸福,但如何讓幸福永遠停留,不會逝去?作者看似輕描淡寫中卻有著不可承受之重,偏偏,這就叫作人生,書中道出不少現代人的孤獨與困境,像是面對疾病、錢財、未來或失去,並直言不諱生命的苦痛、生活的麻木與內心的空洞,遣辭用字雖不乏尖銳戲謔的嘲諷,其中的哲理與韻味卻句句觸動人心。

 

 

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不存在的妹妹  

 

 

 

        作者:多明尼克‧莫恰努

        譯者:莊安祺

        出版社:商周文化

        出版日期:2015-10-08

        ISBN/ISSN:9789862728703

 

 

 

 

 

 

 

奧運不僅是國際注目四年一度的運動體壇盛事,能否登上這個舞台破紀錄或拿獎牌也成了運動員畢生追求的終極目標,然而有幸成功在眾人掌聲或光鮮亮麗的表面下,往dominique1996往卻是不為人知的辛酸與血淚,本書主角多明尼克.莫恰努是一九九六年亞特蘭大奧運獲得美國女子體操隊團體金牌的成員之一,在這之前美國從來沒有得過團體金牌!而令人更驚嘆的是那年她年僅十四歲,是所有奧運摘金的美國男女選手中年紀最小的體操選手,《不存在的妹妹》雖然是一本自傳式的回憶錄,但卻無關乎你喜不喜歡體育運動或認不認識這個國際知名的體操選手,因為這更是一本波瀾起伏發人深省的人生故事,直視成長過程的缺憾與傷痛,卻依舊讓人感受到生命的勇氣與韌度。  

 

音樂搭配上優美的動作,體操是一種追求完美、向難度動作自我挑戰的運動,維持平衡協調是最基本要求的技巧,然而再看看本書的原文書名《Off Balance: A Memoir》不免讓人覺得反諷,失衡的故事開頭要從多明尼克異鄉移民的父母訴說起,生長在羅馬尼亞共產政權的獨裁統治下,為了追求更美好的生活而來到美國,主角卻因此從小就要接受自身的與眾不同,除了族裔與文化問題顯得格格不入而造成同儕排斥疏離,外表和身材的矮小也屢屢招致取笑而心生自卑,唯有在體操這項神奇的運動讓她得到歸屬感與自信,眼前的阻礙反而成了人生的轉捩點,並化為實現夢想源頭的力量。

 

然而在追逐夢想的過程底下,這本回憶錄卻赤裸揭示了不少關於多明尼克私密的家庭生活與體壇紛擾的黑暗內幕,先從家庭的部分談起,我們可以看到父母為了成就女兒才華而所作出的付出,經濟捉襟見肘卻投注高昂費用或有機會就舉家搬遷,只為了給女兒更好的訓練資源,還有本書中文書名《不存在的妹妹》的由來,因為生活負擔不起,所以這個沒有腿的小女孩一出生就送人收養,成了這個家庭埋藏二十多年的秘密,某種程度來講父母是犧牲奉獻,但另種意義來說卻也讓子女背負了無形的原罪與枷鎖,包含隱瞞主角對擁有更多姊妹的渴望和附加在她身上望子成龍的慾望與追求。

 

因為自身的成長遺憾,所以大人很容易將期望與理想轉嫁在孩子身上,造就了現今教育許多虎爸虎媽的高壓管教方式,以現在的觀念來看多明尼克的父親或許有過之而無不及,生長在獨裁政權底下、絕對父權意識的支配方式,主角的兒時記憶時常是參雜恐懼、悲傷和偶爾的暴力相待,直到她青少年奧運獲獎後依舊強行操控其財務與個人自由,造成父女最後對簿公堂的媒體新聞;除此之外,多明尼克也道出了許多體操生涯中的辛酸與內幕,像是為了維持輕盈的體態,在飲食與體重的取捨與節制,直到十四歲她才嚐到畢生第一杯汽水和的一份花生果醬三明治,還有沒有玩樂的童年,試問有多少孩子能和她一樣?而這過程更有讓人膽戰心驚的教練,用恐嚇與威脅的方式來達到訓練的目的,和體制結構下的官僚作風與令人質疑的作業標準,種種關卡都凸顯了生命的困境和不容易。

 

面對家庭紛擾、身體受傷與表現低潮,主角也曾沉溺在酒精與藥物的世界、有過一段放縱逃避的負面行為,當然,壓力挫折不能當成理所當然的藉口!多明尼克更令人肯定的是能走過那段黑暗危險的時期,後來還以二十四歲之齡挑戰東山再起,讓我們見識到了當初那個飛躍在眾人面前的小女孩,在人生路上不斷奮力爬起與自我競賽,美麗而又堅韌不屈的身影。

 

 

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黑貓魔法手工書店  

 

 

 

 

        作者:村山早紀

        譯者:章蓓蕾

        出版社:健行文化

        出版日期:2015-10-01

        ISBN/ISSN:9789869192378

 

 

 

 

 

 

神祕的黑貓手工書店是個像都市傳說般的地方據說就位於那條狹窄老舊又散發著昭和時代氣息的小巷裡那裏有一位來歷年齡都不明的職人擁有魔法般卓越的技術,能製造出美麗的手工書、也能修復古老破損的書籍,只是不是任何人都能見到她!十三歲中學生琉璃的外婆家就在這個小鎮的小巷裡,這個夏天為了參加追悼法會,琉璃提前忙碌的家人獨自來到,然而卻在那間謎樣的宅院裡遇見七隻會說話的黑貓和宛如女巫般的紅髮女人,還有那一連串像是奇蹟、魔法,令人驚異的事件。

 

從《黃昏堂便利商店》的魔法便利商店到《花開人家》具花草溝通能力的家族,只能說這「風早市街」真的是個很不可思議的地方,《黑貓魔法手工書店》的故事舞台有趣的也與這裡逃不離關係,作者村山早紀就把它設置在風早港口旁的山丘上、名為酸漿巷的古老商店街裡,並延續一貫奇幻神祕中帶有的療癒動人筆調,村山早紀早期是以童話創作崛起的,所以作品不難看到像是幻想、魔法、擬人或象徵等兒童文學的表現手法,本書更為特別的是主題換成了書本,作者發揮經歷所長,情節中不時提及經典的童書出版名著,濃厚的懷舊況味讓人很難不被那些熟悉的記憶所召喚。

 

《黑貓魔法手工書店》表面看來是關於書與人的故事,單純然而卻不簡單!不管是於書或於人的部分都有相當深入且富感染力的呈現,先從被賦予外在媒介導入任務的手工書談起,在現今紙本式微、數位閱讀興起的風潮裡,這個題材相信定會讓許多愛書人更有感,從文化傳入的歷史、製書的專業技藝到舊書的受損修復等都可以看到作者考究的用心,手工書的製作或許是大部分人較少接觸的領域,但幾個圖書常見的污損狀況卻忍不住讓人會心一笑,像是透明膠帶的黏貼、胡亂塗鴉的處理等,貼近生活經驗外還相當實用具知識性,除此之外利用四個章節的小故事帶出了像是童書、圖鑑或相簿等不同書籍表現形式,重要不在於那是一本什麼樣的書,而是它曾經在生命中帶來的悸動與美好,在所有孩子長大成人後仍會根植心中的溫度。

 

每個人的一生都像個故事。《黑貓魔法手工書店》裡雖然出現不少童書作品,但說的不是這些書裡的故事,而是人的故事,會看見這間神祕魔法書店的人們無非心中懷有劇烈的遺憾與想望,每一本欲修復或製作的書本都承載了沉重的記憶片段,他們記得閱讀帶來的熱切與喜悅,無法忘卻的也是人生困境隨之無可避免的悔恨與哀傷,生命對比童話更顯得殘酷現實,要修復填補的何止是書本、人心才是最核心的根本。

 

《黑貓魔法手工書店》因為訴說生命的缺憾而有著淡淡的傷痛氛圍,然而也因為那些書本的陪伴帶給人們成長的力量,撫慰靈魂、賦予希望。世界上的每一本書,都是為了某人而做,看完這本書,不經讓人更動容起那撲鼻的書香、指尖輕拂過的觸感,還有那能擁有獨特的幸福重量。

 

 

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布魯克林  

 

 

 

 

        作者:柯姆.托賓

        譯者:陳佳琳

        出版社:時報出版

        出版日期:2015-09-29

        ISBN/ISSN:9789571363608

 

 

 

 

 

 

著作中有三部入圍布克獎決選《布魯克林》更曾榮獲英國柯斯達年度小說獎,加上以描寫愛爾蘭移民歷史、個人身分認同等作品主題一度以為面對像柯姆.托賓這樣的文學大師閱讀到的會是較為嚴肅批判、晦澀複雜的形式呈現,然而《布魯克林》卻相當出乎人意料,除了文字雅緻平易、情節更是靜謐樸實,它沒有移民話題小說常見跨文化衝突的針鋒相對、或對於自身命運的哀憐悲嘆,卻不管是在反映生活的深度廣度,抑或生命的力度厚度上,內斂含蓄中以特有的筆觸展現出緩慢溫潤的情緒流動

 

《布魯克林》的故事背景發生於二十世紀五0年代,二戰後愛爾蘭經濟遲滯,進而興起的大量移民浪潮,因為出生年代和異鄉經歷,所以作者對於這種新移民心理的身分追認矛盾寫來相當有感,全書分為四個章節,描述平凡的愛爾蘭女孩艾莉絲為了家計離鄉背井遠赴美國的成長歷程,從面對未知世界的恐懼、愁雲慘霧的思鄉低潮到逐漸在工作、學業、愛情與夢想中找到自信與依靠,就在艾莉絲感受到現有的美好與全新的自由之際,突如其來的家庭噩耗卻讓她不得不返回家鄉愛爾蘭,然而未料熟悉的環境卻在她心底掀起波瀾糾葛,去或留成為人生分界必然抉擇的難題。

 

書名的布魯克林就是女主角展開新生活的地方,這裡因為早期的移民歷史,所以匯集了各類民族與外來文化,作者在此章節運用了相當多的人物或事件來呈現當時的城市氛圍,雖然部分涉及了戰爭議論、種族偏見或貧富差距等話題,卻是點到為止沒有過多批判,反而把書寫重點擺在日常生活的細瑣軌跡,透過艾莉絲的視角我們認識了許多有意思的人物,然而很有趣的一點是閱讀《布魯克林》總有種斷章感,這些角色就像是生命中的過客,有可能在這個小節出現、下個小節就莫名走出生命,所以整部小說更多的反倒是聚焦在女主角這個人物上,細緻入微地勾勒出其性格特徵與心理轉折。

 

從離家到返鄉,其實這個故事的時序只經過兩年的時間,人物的蛻變卻很容易讓人有歷經多年的錯覺,在這樣描繪舊時代彷若古典風格的小說裡,老實說女主角前後的強烈差異還挺令人訝異的,然而看似現代化女性作風底下卻依舊讓她逃不開時代的壓力與命運的枷鎖,結局那一席意味深長的話語徒留一絲悵然與想像,不慍不火、不做無謂的激情和悲情裡,故事卻細火慢燉堆疊出生命的游離與騷動,直扎人心。

 

 

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雪蟲  

 

 

 

 

        作者:堂場瞬一

        譯者:李漢庭

        出版社:青空文化

        出版日期:2015-09-18

        ISBN/ISSN:9789869128896

 

 

 

 

 

 

相較於熱門的警察小說題材《雪蟲》第一眼吸引我的反倒是這個帶點詩意浪漫的書名雪蟲,「雪蟲」被視為傳達初雪信息的精靈,也是日本北方不可或缺的冬季風景之一,這種蟲子通常出現在冬季第一場初雪之前宣告著嚴冬將近的訊息,本書書寫的小說背景正是在秋末初冬的季節,“雪”自然特性巧妙的傳達出多重的象徵意義,不管是於景、於人或於事件本身。  

 

《雪蟲》的故事舞台位於本州島中北部的新潟縣這裡是日本降雪量最多的地區有著雪國之稱每逢冬季就會吸引著各地的遊客到這裡滑雪遊玩,相較於主角鳴澤了從中學畢業後就到東京生活或曾到美國留學的經歷,這童年出生長大與離開警察學校後首次被分發到的地區,可能刻板印象中會顯得冷清無趣許多,然而隨著案件探訪的過程,我們彷彿跟著主角在這片土地上追查真相,透過文字不乏看到城鎮演變的轉變歷史與細膩詳實的地物風景,還有那隱藏在萬變景色之後,對於家鄉的惆悵與懷舊感,通篇讀來不難感受帶有的濃厚人文風情。

 

其次則是對於主角鳴澤了的個人風格塑造,警察小說何其多,作者堂場瞬一要能被譽為引領娛樂小說界的警察小說作家必定有其成功的原因,案件的跌宕起伏固然是主軸,然而個人覺得人物設定的性格與故事性才是系列主角是否能支撐長久的主因,對於鳴澤了這個即將邁入三十歲的刑警,個人只能說相當獨樹一格!《雪蟲》或許也因為是「刑警鳴澤了」的首部曲,所以書中對於個人的背景與理念有著相當多的介紹,在我看來他不僅有點老氣橫秋、還相當霸氣直率,光從為了維持員警體力而刻意菸酒不沾就可以知道其實事求是、一板一眼的性格,除此之外當然還有生活在警察世家的特殊背景和父子關係的情感糾葛。

 

最後要談的則是案件的張力,就像是預告著狂風暴雪來之前的寧靜,一件獨居老人命案卻意外牽扯出戰後的新興宗教團體,五十年前的案中案和接連發生的殺人命案究竟有什麼關聯?而這樁陳年舊案居然對主角鳴澤了的家庭帶來了致命的影響,《雪蟲》在祖孫三代全是刑警的設定下卻有著各自的辦案風格,也因此有了案件的衍生、也凸顯出刑警鳴澤了的獨特,只講求法理、極端正義下,我們很難談論對錯,卻不免增添了幾分悲劇的風格。

 

 

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飼養溫柔死神的方法    

 

 

 

 

        作者:知念實希人

        譯者:賴惠鈴

        出版社:獨步文化

        出版日期:2015-10-08

        ISBN/ISSN:9789865651404

 

 

 

 

 

 

 

提到死神不難聯想到披著黑色斗篷的骷髏骨架與手持巨大鐮刀的恐怖形象他們是靈魂的收割者會隨時掠奪人類的生命然而本書書名《飼養溫柔死神的方法》的反差卻讓人在一開始就勾起無比的好奇心,死神如何飼養?溫柔?生與死既然是無可違逆的自然定律,也是永遠解說不完的重要課題,作者知念実希人顛覆過去固有的刻板印象,賦予死神不同的呈現方式,有別於嚴肅或恐懼,以一種更柔和趣味的視角去傳遞出死的存在與生的醒悟,重新觀照及肯定自我存在的價值。

 

拋開對死神的誤解,《飼養溫柔死神的方法》中執行的任務是見證人類的死亡,並將魂魄引領至「吾主」的身邊,但有些魂魄卻罕見地在臨死前對人間產生強烈依戀,成為被牽絆住的「地縛靈」而最終灰飛煙滅,一名就因為這樣工作績效難看而又多嘴的死神慘遭上司以黃金獵犬之姿派遣人間,並在大雪中被一位醫院護士給收容,然而這座由老舊洋房改建而成的醫院卻不是普通的醫療院所,而是專門提供不治之症人們特別照護的安寧病房,而且空氣中瀰漫著四種「放不下」的腐臭,為了完成使命不讓這些患者成為地縛靈,死神李奧只能找出綑綁住每個人過往靈魂的癥結點,幫助他們從「放不下」中解脫。

 

死神如何飼養?始末緣由正是來自於他在人世間活動被賜予的臨時軀殼,動物外觀的角色設定加上臨終關懷醫院的故事舞台,讓人想起現今逐漸被應用在醫療領域能帶來正面療癒力量的「狗醫生」,反觀作者擁有的醫學背景不難理解這樣素材萌生的動機,身為從死神手中搶下生命的醫者看盡生死交關邊緣,在文字中我們多少可以看見個人的體悟與對社會的關懷,從多數人忌諱談論的死亡議題裡試圖引領讀者在有限的人生中找出生命的意涵、珍惜當下的存在,在看似苦痛傷感的小說命題裡另類死神形象的賦予已增添不少新鮮感,但最搶眼的還是莫過於創造出獨具個人風格的角色,這個帶點自戀又睥睨人世的死神受困在狗的身體裡,卻也難逃被動物的本性與本能給制約,所以時常有出乎意表的“笑果”出現,適時的嘲諷與幽默緩解了不少故事中的生死面對。

 

而除了擁有性格鮮明、表現頗具魅力的主角,內容架構與謎團鋪陳所營造起的氛圍也相當引人入勝,從探詢每個患者「放不下」的記憶過往、找出事件疑點、解開癥結枷鎖到撫平內心創傷,這個死神頓時變成了名副其實的狗偵探!因為戰爭失去心上人的頹廢男子、流傳著吸血鬼傳說的家族命案、放棄夢想的憤恨畫家與畏懼愛人的護士女孩,小說以曾受到詛咒改建的洋房醫院為舞台中心、時間軸更從二戰橫跨至今約七十年,前四章除了呈現多元的題材元素,看似獨立的短篇案件更在最後因為巧妙的線索伏筆而連貫成完整的故事,精采的敘述轉折加上帶有推理趣味的手法,難怪知念実希人被譽為日本醫療推理的新銳作家

 

《飼養溫柔死神的方法》裡的死神雖不聳動可怕,但最初其實也談不上溫柔,像是死神李奧甚至有點高傲嘴賤看不起人類呢!然而隨著事件的處理、與人的相處卻逐漸改觀,因為擁有情感、因為具備人性,所以與其他物種而有所區別,然而大部分的人卻很容易深陷於過往的泥沼而走不出,放下執著才能主宰及運用自己有限的生命,「運命而不被命運所侷限

 

 

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化學花園  

 

 

 

        作者:蘿倫.戴斯特法諾

        譯者:謝雅文

        出版社:大塊文化

        出版日期:2015-08-05

        ISBN/ISSN:9789862136225

 

 

 

 

 

 

 

二十世紀人類歷經兩個規模空前的全球衝突,你實在很難想像在軍事科技日新月異的未來,如果再爆發下一次世界大戰,這個地球會變得怎麼樣?就有人曾經問過愛因斯坦對第三次世界大戰的看法,他說「我不知道第三次世界大戰會是如何,但是第四次世界大戰時,人們手中的武器將是木棒和石塊!」《化學花園1》的故事背景就設定在第三次世界大戰後,兩相對照你會發現那或許不是危言聳聽的預言,書裡就因戰爭摧毀了大半個地球,整個世界除了北美洲倖免於難,其它只剩海洋與不適合居住的島嶼,更糟糕的是這個時代充斥著貧窮、疾病與犯罪,社會學家將之歸類為人類社會傳統的三大問題。

 

因為生存環境被嚴重破壞,人類開始以精良的科學設計出完美的胚胎確保健康優秀的人口然而怎麼知道第一代茁壯生長的同時,第二代基因卻產生病變,男性壽命只有二十五年、女性更僅剩二十年,為了延續後代,街頭上到處是採花賊綁架女性將之賣給富豪當成生子機器、甚而賣去妓院當妓女,十六歲女主角萊茵就是這樣被迫成為陌生人的妻子,和同樣遭擄去的十八歲珍娜與十三歲西西莉成為姊妹妻,然而縱使總督府邸富麗堂皇、還有著溫文爾雅的丈夫林登,萊茵還是渴望自由、找到雙胞胎哥哥而暗中進行著逃亡計畫,更何況她還發現丈夫的父親為了找到拯救兒子的解藥,在地下室默默進行駭人的屍體實驗,萊茵和逐漸產生情愫的僕役蓋布利歐究竟能不能逃出這個牢籠?!

 

《化學花園1》中最有意思的大概就是世界設置了,從故事一開始女主角就被綁架到總督府邸,所以全書除了偶爾的派對活動、有大部分的情節都是在這座豪宅中展開,雖然沒有壯闊多樣的舞台場景,但光是這個腹地遼闊的屋子就相當有看頭,奢華講究的居住生活、還有座花團錦簇的美麗花園,間接由文字細節我們也可以得知很多過往的生活景象已不復得,人們以全像投影片的模擬幻象來取代真實世界,這是作者對於科技進步下未來戰爭可能帶來的浩劫所提出的第一個反思-現今環境的全面崩解,當末日過後,我們都倖存下來,昔日的美好只能寄託在對於過去的緬懷裡。

 

而諷刺的是書中的人類並沒有因此記取教訓,為了傳宗接代,繼續倚賴基因工程打造出健康長壽的全新人種,當人類試圖操控生命必然的循環與演進,也難怪科技會毫不留情地反撲!就像那座花園裡的花朵只是化學贗品,失去了原本的面貌,只是比較殘酷的是犯錯的是上一代人類,需承擔罪責的卻是下一代的生命,這怎麼不讓現代人引以為戒?!當你知道人生將會在最青春年華的歲數逝去,你會怎麼看待這個世界?人性醜惡陰暗的還不僅於此,情節中我們看到不合理的一夫多妻制,而妻子的功能只在於多產與繁衍,女性被當作功能性的生產工具,飽受性與暴力的威脅,女人在兩性的從屬地位,也更凸顯出女主角的與眾不同。

 

對照書中同為姊妹妻的兩個女孩,女主角萊茵的性格更顯得勇敢不凡,雖然知道自己的生命只剩沒幾年,但她不甘於命運的安排、物質的表象,奮力追求著自己想要的人生,爭取自由是第一步,但有限的生命難題如何解決或許才是本系列作品更令人好奇的發展,《化學花園1》以科技省思為題,架構出風格獨特的舞台背景與飽滿鮮明的人物形象,也喚醒了人們對科技萬能的迷戀。

 

 

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天使之血:化學花園2http://jrue.pixnet.net/blog/post/113060654

病毒末日:化學花園3》http://jrue.pixnet.net/blog/post/114588437

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被埋葬的記憶

 

 

 

 

        作者:石黑一雄

        譯者:楊惠君

        出版社:商周出版

        出版日期:2015-08-29

        ISBN/ISSN:9789862728567

 

 

 

 

 

 

 

《被埋葬的記憶》故事一開始由像是獨立於小說之外的說書人“我”帶出舞台背景,這是脫離鐵器時代不久的英國,霜似的濃霧長年籠罩著綿延不絕的荒蕪瘠土,這裡的村民棲身在洞穴中不僅須為生活溫飽擔憂,還得面對食人魔不時的侵擾,緊接著作者以幾起事件帶出了這裡人們的怪異之處,彷彿得了集體的失憶病症會忘記不久前才發生的人事,一對想不起兒子模樣卻又有著模糊片段回憶的老夫妻,因為渴望再見孩子一面而踏上了尋覓的旅程,旅途中他們遇見了英勇的戰士、被怪獸咬傷的男孩與年邁的屠龍騎士,還有神秘的船夫、地道野獸、妖精女孩等,進而得知原來是巨龍呼出的氣息製造出了迷霧剝奪每個人的記憶,為了各自的目的,他們決心找到這隻凶惡的巨龍。

 

本書乍看下像是歷史奇幻小說,但實質卻是一本文學感很重的寓言式故事,融合了食人魔、怪物、妖精和些許的民間故事與亞瑟王傳說,雖然節奏步調較為緩慢,但維繫住傳統奇幻冒險情節的吸引力,為什麼人們會遺忘過去的記憶成了全書懸念所在,我們宛如跟隨著書中角色為了尋找答案開啟了旅程,筆觸間流竄的混亂與惆悵就像是一路上的迷霧籠罩,安靜平和底下卻給人一種躁動不安的感覺,藉由主角經歷的沿途風景逐漸拼湊出事實的真相,包含了我是誰的過往記憶,剝奪人們寶貴記憶的巨龍背後居然隱藏著歷史傷痕的秘密,如果昔日的夢魘能選擇,你會希望是記得,抑或遺忘?!

 

歷史與記憶的主題一直以來都是作者石黑一雄作品中探討的重點,《被埋葬的記憶》故事裡帶出種族的紛爭、戰爭的殘酷到人們的仇恨,有趣的是我們雖然深知它的恐怖,戰爭卻是人類史上自始至終不曾停止的篇章,遺忘的迷霧詛咒讓不同種族間的屠殺舊傷得以被埋葬忘卻,但這是否只是自欺欺人的和平假象?對照這個龐大嚴肅的批判議題,老夫妻看似小情小愛的反覆詰問話語就顯得充滿哲思,如果不記得共同擁有的過去,又如何證明對彼此的愛?少了黑暗的陰影,怎麼還會是完整的愛情?他們有質疑卻又相信記憶的復原不會改變對彼此的感覺,所以小說的結尾他們毅然決然渡過就像是希臘神話中的冥河,最後兩人是否還記得彼此?我們不得而知,但書籍藉此道出面對歷史傷痕的亙久問題。

 

回憶有好有壞,美好的我們想保留,不堪的呢?遺忘過去,真相就會被掩蓋嗎?追根究柢,就能得到最終的救贖嗎?無關對錯,或許每個人都有著各自的見解,何況兩者有必要又都難以承受,《被埋葬的記憶》以仿古的神話故事提出關於戰爭、情感與記憶等矛盾議題,就像是本啟發人心的沉思錄,濃郁內斂的文字底下盡是深沉的思辨與詰問。

 

   

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戀戀銅鑼燒                                        

 

 

 

        作者:多利安助川

        譯者:卓惠娟

        出版社:博識圖書

        出版日期:2015-09-15

        ISBN/ISSN:9789866104671

 

 

 

 

 

 

 

這幾年有不少以料理元素為主軸的療癒性小說推出,多數人應該都接觸過這樣類型的書籍,每個人心中也可能都各自有一本感動人心的作品,飲食不再是果腹、維持生命的目的,更重要是藉由人與食物間呈現出的互動與感動,讓心靈暫時脫困、進而帶來的療癒撫慰效果,只是這樣類型的故事多了可能就淪為平常,所以原以為閱讀《戀戀銅鑼燒》不會帶來悸動的!但本書卻出乎意料的令人印象深刻,篇幅不長、情節簡單,卻有一種在心底緩緩蔓延的溫暖與餘味。

 

如同書名,本書的中心食物就是日本常見的和菓子-銅鑼燒,這個因為卡通人物愛吃而家喻戶曉的點心最早源自江戶時代,相傳是有位戰傷的武將感念某戶民家協助療傷,因而將自己隨身的軍樂器銅鑼餽贈恩人,該居民突發奇想以銅鑼為鍋烘烤麵皮包裹豆沙而成,有趣的是作者多利安助川以銅鑼燒為主題來自於自身的經驗,和書中的主角一樣是喜歡小酌幾杯的人,卻因曾生重病被禁止喝酒因而才開始注意到甜點,令人訝異的是作者進而申請函授課程學習甜點製作的決心,難怪書中對於餡料熬煮、餅皮調製都有著相當詳實的描繪,看似簡單平凡的食物或許程序不複雜,卻吃得出料理者的心意,乍看感謝食材全力以赴的玩笑話語,卻讓人想起「水結晶」與「米飯實驗」,美味料理若多了愛、感謝與關懷,就有可能興起不可思議的幸福力量。

 

而《戀戀銅鑼燒》就是藉由這份溫度延伸進而帶出另一沉重嚴肅的主題,銅鑼燒與痲瘋病是相當巧妙的極端對比,不管是顯現在表面或實質上的意涵,溫暖與苦痛、深受喜愛和避之唯恐不及,故事中藉由兩個主要人物類型-身陷囹圄與罹患殘疾,來凸顯出人們大部分都只把眼光停留在表面,因為對不了解事物的恐懼而產生的普遍歧視心態,這些人心中的痛多半來自於旁人的異樣眼光,就算早已逃離有形的牢籠或病痛,負面的標籤賦予還是將人與人之間的緊密聯繫狠狠劃開,有人因而對這個世界失望透頂、為存在本身困惑痛苦,有人卻為了穿越圍牆,而告訴自己用早已跨越的心更勇敢活下去,這不是假裝,而是信念!相信生命的頑強,祈求的奇蹟終究會實現。

 

和《山羊島的藍色奇蹟》一樣,多利安助川的作品有一種特色是對於天地萬物皆有情的禮讚,用心觀察、仔細體會所有人事物所蘊含的溫度,學習以謙卑及感恩的心、用不同的角度來看這個世界,就能以更寬容豁達的態度去接納任何可能的不完美,作者感性溫柔的筆觸裡飽含著生命的力量,以飲食道出不同的人生風景,訴說著在無助又絕望中你依舊得感知、挑戰與重生,因為那也才是人之所以為人的存在價值,看完《戀戀銅鑼燒》你會忍不住想去買個銅鑼燒,一邊咀嚼一邊回味那份美好與感動。

 

 

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