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化學花園  

 

 

 

        作者:蘿倫.戴斯特法諾

        譯者:謝雅文

        出版社:大塊文化

        出版日期:2015-08-05

        ISBN/ISSN:9789862136225

 

 

 

 

 

 

 

二十世紀人類歷經兩個規模空前的全球衝突,你實在很難想像在軍事科技日新月異的未來,如果再爆發下一次世界大戰,這個地球會變得怎麼樣?就有人曾經問過愛因斯坦對第三次世界大戰的看法,他說「我不知道第三次世界大戰會是如何,但是第四次世界大戰時,人們手中的武器將是木棒和石塊!」《化學花園1》的故事背景就設定在第三次世界大戰後,兩相對照你會發現那或許不是危言聳聽的預言,書裡就因戰爭摧毀了大半個地球,整個世界除了北美洲倖免於難,其它只剩海洋與不適合居住的島嶼,更糟糕的是這個時代充斥著貧窮、疾病與犯罪,社會學家將之歸類為人類社會傳統的三大問題。

 

因為生存環境被嚴重破壞,人類開始以精良的科學設計出完美的胚胎確保健康優秀的人口然而怎麼知道第一代茁壯生長的同時,第二代基因卻產生病變,男性壽命只有二十五年、女性更僅剩二十年,為了延續後代,街頭上到處是採花賊綁架女性將之賣給富豪當成生子機器、甚而賣去妓院當妓女,十六歲女主角萊茵就是這樣被迫成為陌生人的妻子,和同樣遭擄去的十八歲珍娜與十三歲西西莉成為姊妹妻,然而縱使總督府邸富麗堂皇、還有著溫文爾雅的丈夫林登,萊茵還是渴望自由、找到雙胞胎哥哥而暗中進行著逃亡計畫,更何況她還發現丈夫的父親為了找到拯救兒子的解藥,在地下室默默進行駭人的屍體實驗,萊茵和逐漸產生情愫的僕役蓋布利歐究竟能不能逃出這個牢籠?!

 

《化學花園1》中最有意思的大概就是世界設置了,從故事一開始女主角就被綁架到總督府邸,所以全書除了偶爾的派對活動、有大部分的情節都是在這座豪宅中展開,雖然沒有壯闊多樣的舞台場景,但光是這個腹地遼闊的屋子就相當有看頭,奢華講究的居住生活、還有座花團錦簇的美麗花園,間接由文字細節我們也可以得知很多過往的生活景象已不復得,人們以全像投影片的模擬幻象來取代真實世界,這是作者對於科技進步下未來戰爭可能帶來的浩劫所提出的第一個反思-現今環境的全面崩解,當末日過後,我們都倖存下來,昔日的美好只能寄託在對於過去的緬懷裡。

 

而諷刺的是書中的人類並沒有因此記取教訓,為了傳宗接代,繼續倚賴基因工程打造出健康長壽的全新人種,當人類試圖操控生命必然的循環與演進,也難怪科技會毫不留情地反撲!就像那座花園裡的花朵只是化學贗品,失去了原本的面貌,只是比較殘酷的是犯錯的是上一代人類,需承擔罪責的卻是下一代的生命,這怎麼不讓現代人引以為戒?!當你知道人生將會在最青春年華的歲數逝去,你會怎麼看待這個世界?人性醜惡陰暗的還不僅於此,情節中我們看到不合理的一夫多妻制,而妻子的功能只在於多產與繁衍,女性被當作功能性的生產工具,飽受性與暴力的威脅,女人在兩性的從屬地位,也更凸顯出女主角的與眾不同。

 

對照書中同為姊妹妻的兩個女孩,女主角萊茵的性格更顯得勇敢不凡,雖然知道自己的生命只剩沒幾年,但她不甘於命運的安排、物質的表象,奮力追求著自己想要的人生,爭取自由是第一步,但有限的生命難題如何解決或許才是本系列作品更令人好奇的發展,《化學花園1》以科技省思為題,架構出風格獨特的舞台背景與飽滿鮮明的人物形象,也喚醒了人們對科技萬能的迷戀。

 

 

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被埋葬的記憶

 

 

 

 

        作者:石黑一雄

        譯者:楊惠君

        出版社:商周出版

        出版日期:2015-08-29

        ISBN/ISSN:9789862728567

 

 

 

 

 

 

 

《被埋葬的記憶》故事一開始由像是獨立於小說之外的說書人“我”帶出舞台背景,這是脫離鐵器時代不久的英國,霜似的濃霧長年籠罩著綿延不絕的荒蕪瘠土,這裡的村民棲身在洞穴中不僅須為生活溫飽擔憂,還得面對食人魔不時的侵擾,緊接著作者以幾起事件帶出了這裡人們的怪異之處,彷彿得了集體的失憶病症會忘記不久前才發生的人事,一對想不起兒子模樣卻又有著模糊片段回憶的老夫妻,因為渴望再見孩子一面而踏上了尋覓的旅程,旅途中他們遇見了英勇的戰士、被怪獸咬傷的男孩與年邁的屠龍騎士,還有神秘的船夫、地道野獸、妖精女孩等,進而得知原來是巨龍呼出的氣息製造出了迷霧剝奪每個人的記憶,為了各自的目的,他們決心找到這隻凶惡的巨龍。

 

本書乍看下像是歷史奇幻小說,但實質卻是一本文學感很重的寓言式故事,融合了食人魔、怪物、妖精和些許的民間故事與亞瑟王傳說,雖然節奏步調較為緩慢,但維繫住傳統奇幻冒險情節的吸引力,為什麼人們會遺忘過去的記憶成了全書懸念所在,我們宛如跟隨著書中角色為了尋找答案開啟了旅程,筆觸間流竄的混亂與惆悵就像是一路上的迷霧籠罩,安靜平和底下卻給人一種躁動不安的感覺,藉由主角經歷的沿途風景逐漸拼湊出事實的真相,包含了我是誰的過往記憶,剝奪人們寶貴記憶的巨龍背後居然隱藏著歷史傷痕的秘密,如果昔日的夢魘能選擇,你會希望是記得,抑或遺忘?!

 

歷史與記憶的主題一直以來都是作者石黑一雄作品中探討的重點,《被埋葬的記憶》故事裡帶出種族的紛爭、戰爭的殘酷到人們的仇恨,有趣的是我們雖然深知它的恐怖,戰爭卻是人類史上自始至終不曾停止的篇章,遺忘的迷霧詛咒讓不同種族間的屠殺舊傷得以被埋葬忘卻,但這是否只是自欺欺人的和平假象?對照這個龐大嚴肅的批判議題,老夫妻看似小情小愛的反覆詰問話語就顯得充滿哲思,如果不記得共同擁有的過去,又如何證明對彼此的愛?少了黑暗的陰影,怎麼還會是完整的愛情?他們有質疑卻又相信記憶的復原不會改變對彼此的感覺,所以小說的結尾他們毅然決然渡過就像是希臘神話中的冥河,最後兩人是否還記得彼此?我們不得而知,但書籍藉此道出面對歷史傷痕的亙久問題。

 

回憶有好有壞,美好的我們想保留,不堪的呢?遺忘過去,真相就會被掩蓋嗎?追根究柢,就能得到最終的救贖嗎?無關對錯,或許每個人都有著各自的見解,何況兩者有必要又都難以承受,《被埋葬的記憶》以仿古的神話故事提出關於戰爭、情感與記憶等矛盾議題,就像是本啟發人心的沉思錄,濃郁內斂的文字底下盡是深沉的思辨與詰問。

 

   

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戀戀銅鑼燒                                        

 

 

 

        作者:多利安助川

        譯者:卓惠娟

        出版社:博識圖書

        出版日期:2015-09-01

        ISBN/ISSN:9789866104671

 

 

 

 

 

 

 

這幾年有不少以料理元素為主軸的療癒性小說推出,多數人應該都接觸過這樣類型的書籍,每個人心中也可能都各自有一本感動人心的作品,飲食不再是果腹、維持生命的目的,更重要是藉由人與食物間呈現出的互動與感動,讓心靈暫時脫困、進而帶來的療癒撫慰效果,只是這樣類型的故事多了可能就淪為平常,所以原以為閱讀《戀戀銅鑼燒》不會帶來悸動的!但本書卻出乎意料的令人印象深刻,篇幅不長、情節簡單,卻有一種在心底緩緩蔓延的溫暖與餘味。

 

如同書名,本書的中心食物就是日本常見的和菓子-銅鑼燒,這個因為卡通人物愛吃而家喻戶曉的點心最早源自江戶時代,相傳是有位戰傷的武將感念某戶民家協助療傷,因而將自己隨身的軍樂器銅鑼餽贈恩人,該居民突發奇想以銅鑼為鍋烘烤麵皮包裹豆沙而成,有趣的是作者多利安助川以銅鑼燒為主題來自於自身的經驗,和書中的主角一樣是喜歡小酌幾杯的人,卻因曾生重病被禁止喝酒因而才開始注意到甜點,令人訝異的是作者進而申請函授課程學習甜點製作的決心,難怪書中對於餡料熬煮、餅皮調製都有著相當詳實的描繪,看似簡單平凡的食物或許程序不複雜,卻吃得出料理者的心意,乍看感謝食材全力以赴的玩笑話語,卻讓人想起「水結晶」與「米飯實驗」,美味料理若多了愛、感謝與關懷,就有可能興起不可思議的幸福力量。

 

而《戀戀銅鑼燒》就是藉由這份溫度延伸進而帶出另一沉重嚴肅的主題,銅鑼燒與痲瘋病是相當巧妙的極端對比,不管是顯現在表面或實質上的意涵,溫暖與苦痛、深受喜愛和避之唯恐不及,故事中藉由兩個主要人物類型-身陷囹圄與罹患殘疾,來凸顯出人們大部分都只把眼光停留在表面,因為對不了解事物的恐懼而產生的普遍歧視心態,這些人心中的痛多半來自於旁人的異樣眼光,就算早已逃離有形的牢籠或病痛,負面的標籤賦予還是將人與人之間的緊密聯繫狠狠劃開,有人因而對這個世界失望透頂、為存在本身困惑痛苦,有人卻為了穿越圍牆,而告訴自己用早已跨越的心更勇敢活下去,這不是假裝,而是信念!相信生命的頑強,祈求的奇蹟終究會實現。

 

和《山羊島的藍色奇蹟》一樣,多利安助川的作品有一種特色是對於天地萬物皆有情的禮讚,用心觀察、仔細體會所有人事物所蘊含的溫度,學習以謙卑及感恩的心、用不同的角度來看這個世界,就能以更寬容豁達的態度去接納任何可能的不完美,作者感性溫柔的筆觸裡飽含著生命的力量,以飲食道出不同的人生風景,訴說著在無助又絕望中你依舊得感知、挑戰與重生,因為那也才是人之所以為人的存在價值,看完《戀戀銅鑼燒》你會忍不住想去買個銅鑼燒,一邊咀嚼一邊回味那份美好與感動。

 

 

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 丈夫的祕密  

 

 

 

        作者:黎安.莫瑞亞蒂

        譯者:呂奕欣

        出版社:春光出版

        出版日期:2015-08-29

        ISBN/ISSN:9789865922733

 

 

 

 

 

 

在希臘神話裡潘朵拉克制不了好奇心的誘惑,終究打開了盒子導致人世間充滿災難疾苦,那如果事先都跟你說會改變現有生命的一切了,你還會開嗎?西西莉雅就是這樣!無意間在閣樓發現一封丈夫多年前藏在鞋盒中的信,明明上面都寫了「我死了才能開信」,她原本答應丈夫不看的,後來卻又不敵對丈夫種種怪異行徑的懷疑,選擇打開了潘朵拉的盒子;不像泰絲根本就不知道這個盒子的事!不過好像也沒差,因為丈夫和情同好友的表妹最終還是把他們發生婚外情的事告訴了她;最可憐的應該就是瑞秋了,二十多年了!她可是連潘朵拉的盒子都還沒找到,到處尋覓女兒被殺害的線索石沉大海,現在還得面臨兒子媳婦與摯愛孫子搬到異國的孤單。

 

《丈夫的祕密》講的是一個現代潘朵拉的故事,盒子象徵的是秘密的開啟!小說由三條看似不相干女性視角的敘述支線開啟,但很快的你會發現角色所處的背景隱約透露著微妙的關聯,例如說相同的電視節目、同樣的社區事件等,同一時空多線敘事交錯的觀點,這是書籍剛進入閱讀埋藏在混沌下的小趣味!接著三個知道彼此卻不熟識的人物逐漸產生了交集,直到秘密信件被打開,潘朵拉的爆點被推到了最高潮!小說沒有特殊的舞台設置,有的只是一群平凡的人物生活在平常的日子裡,他們都有不為人知的一面卻包覆在平靜完美的表象下,不管是否出於自願!當塵封的往事或秘密被掀起,陷入了突如其來的情感風暴裡。

 

小說以時間軸為篇章切分,你會訝異的發現原來驚滔駭浪的世界崩解只需要七天的時間!故事裡不斷穿插著柏林圍牆的倒塌事件,這原是西西莉雅的女兒最新熱衷的研究主題,要不是為了送給女兒那個紀念小石塊,她應該就不會發現那封信!該說是柏林圍牆惹的禍嗎?圍牆高築時,牆裡牆外至少都還有統一面對的目標,然而要下定決心推倒高牆換取的代價可不小,自由沒有所謂的理所當然!就像書中那個實境節目超級減肥王裡大喊的「沒有付出,就沒有收獲!」雖然深知這樣的相對法則,但我們還是不得不承認人們窺探祕辛的慾望,通常還是大過於事後的處理面對!

 

而秘密雖然又有守密者和被隱瞞者的對象差別,比較艱難的困境是,本書的主要人物還被依附在另一個同樣強烈的主題元素下-家庭關係,她們不是母親、就是妻子,當女人某種程度的母性與韌性刻意被強調,她們就得擔綱起承受保護的那一方,男性則不免庸俗所有的錯誤與罪責還是被賦予了救贖的機會,而這一連串事件的最後第七天正逢的就是復活節-象徵著重生與希望的日子,可惜有的遺憾終究還是導致了無法彌補的失控與傷害,作者的寫實與赤裸道出了代價的無可避免,然而當你再也沒有什麼可以失去的時候,或許心中就無所畏懼,生命自然有重新被駕馭的可能。

 

然而就在經歷了所有謊言、背叛、憤怒與寬恕,你以為故事就要結束,《丈夫的祕密》短短兩面的尾聲卻又掀起了心中另一陣波瀾,個人很喜歡最後的安排,它揭示了很多完全被掩蓋的事實與對未來的假設,“如果當初”反而凸顯了人生荒謬的處境,沒有人知道生命會如何被帶往截然不同的方向,但既然秘密總還是要以各種形式出現在人際瞬息萬變的情感網絡,那就只得接受與它共度的人生。

 

開箱照片  

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                            命中註定遇見你                                                                          

 

 

 

        作者:克莉絲汀.哈梅爾

        譯者:殷麗君

        出版社:悅知文化

        出版日期:2015-08-24

        ISBN/ISSN:9789865617202

 

 

 

 

 

 

 

單看中文書名很容易讓人誤以為這又是一本浪漫甜蜜的戀愛小說但僅僅閱讀完第一章你會訝異的發現男女主並沒有就此過著童話般幸福快樂的日子,男主角在書籍開始沒多久就死於上班途中的車禍意外,很多人會以為那麼或許指的是女主角之後的情感遇見,這說是、也不是!《命中注定遇見你》的確從單純的愛情故事出發,講的卻是生命更大範疇的存在意義,或許就像本書英文書名《The Life Intended》可以延伸提問的,你有沒有預期過自己未來的人生樣貌?或者是你現在所處的生活狀態,是否和過去的你想像的一樣?

 

故事回到書中女主角凱特十二年後的生活,這就不是她曾經以為會擁有的人生畫面!不過凱特仍努力克服丈夫驟逝的悲傷,不僅擔任起特殊孩子的音樂治療師,也開始接受完美男人丹恩的追求並交往,直到得知自己不孕的消息與對於丹恩求婚的猶疑,那晚之後凱特做了好一段時間的奇異夢境,夢裡是她曾經嚮往的人生,和一起變老的丈夫與漂亮的女兒過著令人稱羨的幸福,然而原以為虛構的夢境卻某部分和現實產生了交集,面對彷彿兩段平行時空般的迥異人生,又會如何影響著凱特的未來?!

 

有如電影《扭轉奇蹟》加上《P.S.我愛你》是在作品簡介中所提到內容特色,《命中注定遇見你》的確帶點奇幻的色彩,以致於讓書籍多了難以言喻的驚喜與趣味,然而這樣的效果並不僅限於表面手法呈現,更重要在於其實質意義!有沒有想過如果現實中真的有魔法可以挽救過往的缺憾,你是否會想要人生重頭來過?在閱讀之初一度質疑作者克莉絲汀.哈梅爾為何要設計這樣的橋段,因為縱使悲劇歷經多年.我們依舊感受得到女主角對於已故丈夫那份強烈情感而不捨,過多想像是否只是讓人更耽溺於過往回憶而無法走出?然而作者藉此呈現出的不只是兩種人生的對照概念,也反映了際遇抉擇與生命得失的因果關聯,夢,不是牢籠,更甚而隱藏著待破解的神祕訊息。

 

除了貫穿在虛構與真實間的超現實氛圍吸引人,讓人注意到的還有書裡導入的不少特殊主題,像是音樂治療、聽覺障礙、手語溝通與寄養照護體系等,有如一條龍般的議題切入,透過深入淺出的介紹體現出弱勢兒童的困境與亟需的關懷,所以本書乍看是一本講述愛情與失去的故事,卻拓展了情感的層次,呈現出更大面向的思考角度,人生總有免不了的失去與缺口,卻可能因為那些後來的填補而改變生命的流向,然而別怕自己因此不一樣!抱怨生命未盡如人意的同時,只要捫心自問是否曾經奮力一搏勇敢上路?面對不是預期中的計畫人生,只要願意擁抱未來,感謝過去。你想看見什麼樣的人生風景?《命中注定遇見你》是探索過去陰影、尋回完整自我的奇幻旅程,也有著令人動容的深刻愛情和柔軟療癒的生命哲理。

 

 

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山羊島的藍色奇蹟  

 

 

 

 

        作者:多利安助川

        譯者:卓惠娟

        出版社:博識圖書

        出版日期:2015-07-05

        ISBN/ISSN:9789866104626

 

 

 

 

 

涼介從少年時期開始就有股自殺的衝動直到那天夜裡把刀刃刺進左胸劃開,當企盼的自我毀滅就近在眼前,才意識到想要活下去的慾望更為強烈,這種矛盾的心情究竟是怎麼回事?為了解開身世之謎與釐清自我想法,傷口痊癒後的涼介與同樣打工的立川和薰來到了險峻荒涼的南方離島,在這座滿是野生山羊的島嶼卻有著傳統固有的成規與文化,三人與島上居民產生了歧異與爭執,好不容易才找到目標的夢想卻面臨了放棄,黑暗中那雙細小瞳孔閃著金色光芒的生物是否會帶來生命的奇蹟?!

 

雖然是虛構島嶼卻賦予了相當完整的形象,和大部分小說中的文學寓意類似都是帶有孤立的特質,但從外觀的陡峻斷崖到整片的原生林,沒有醫院、商店、派出所和手機也不通等特點,還有以自治會會長為首自成一格的管理體制來看,整體感覺相對來說更為封閉狹隘,再從島嶼還留有著以前姥捨習俗的洞窟(只要年滿六十歲,就會被用船載到那個洞門入口遺棄),和堅持保有島上固有飲食文化而與外來者發生爭執等事件,《山羊島的藍色奇蹟》有點迥異大部分同類型故事中對於從人際角度切入由冷漠到開放的作法,在人的部分自始自終都保持著一定的距離,有意思的是正如書名,作者在人與自然體制中求生、共生的關係多所著墨,進而反思自我與生命的存在本質,筆觸中帶有詩意是相當特別的一本小說。

 

三位正值生命黃金歲月的年輕人,本該對於各自人生有著諸多期待與想像的,卻都某種程度背負了沉重的過往包袱,對未來迷失了方向,有人受困在父親自殺的陰霾裡、有人在父母離異後過著輕率放蕩的生活、有人則是對情感關係充滿憤怒與怨懟,他們對於日子都抱持著得過且過的心態、對於活著都缺乏真實感!作者多利安助川曾主持過療癒性的廣播性節目,或許是聽多了,所以寫起這些遭逢人生瓶頸的困頓心境很是貼近寫實。除此之外,作者結合自身興趣在本書中對於起司有著不少深入的介紹,從種類起源、製作步驟到食用價值等將知識本身與情節相互結合,在理解食物製作不易的微小細節裡帶出尊重與感恩的生命教育內涵。

 

《山羊島的藍色奇蹟》裡的孤島把人放置回最原始的狀態,在所有事情都必須親力親為下,或許更能夠感受生命的得之不易,島上狩獵宰殺的儀式傳統和推翻創新飲食文化的構思看似牴觸,本質上卻也是類似的概念,因為必須吃東西才能活命,所以犧牲了各種動物的生命,但換言之人類無法單靠自己存活,各種生命也都是緊密相連的關係,我喜歡山羊在書籍裡被賦予的象徵意涵,除了凸顯出人們在不同思維下立場的迥異,也讓書裡增添些許的魔幻氛圍,這座山羊島或許現實殘酷,卻因為那些裂縫讓人看見可能展現的奇蹟,與其在茫茫人海無助地飄盪,不如尋找一座島展開冒險,或許到了那裡,我們就能找到另一個世界誕生的可能。

 

 

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平行倫敦:彈簧腿傑克現身  

 

 

 

 

        作者:馬克.霍德爾

        譯者:卓妙容

        出版社:木馬文化

        出版日期:2015-07-22

        ISBN/ISSN9789863591375

 

 

 

 

 

維多利亞女王在位的十九世紀,是大英帝國的黃金年代,也因殖民地版圖遍佈全世界稱為日不落帝國,然而這位曾經是一個國家時代象徵的女性君主卻罕見的遭遇過多次襲擊事件,第一次即是發生在繼位後不久的一九四O年,被一位精神病患持槍朝車廂開火,雖然幸運地逃過一劫,但你有沒有想過如果維多利亞女王就此遇刺身亡,之後的英國還會不會如此地壯大繁榮?對於《平行倫敦:彈簧腿傑克現身》而言,維多利亞女王就只是歷史上短暫的曇花一現,然而這個讓大英帝國差點分崩離析的轉捩點,卻在不久後變化出你從未預料過的奇想世界。

 

一九六一年的英國機械科技早已發展到了極致,科技研究院底下的兩個主要分支-工程師集團和優生學家集團讓首都倫敦到處都是可見的新型機器與被創造出的新種動物,這個世界有靠著蒸汽機推動的一人交通工具大小輪車、能飛上天迅速帶你到達目的地的機械轉椅、好幾頓金屬打造成的旋筒式風力飛船,還有廣泛使用在通信系統的改造生物-送信獵犬與傳訊鸚鵡、能自動化清掃街道的螃蟹清道夫和能幫你把家裡所有灰塵都掃起的掃帚貓等,當然文化思想劇烈變動下抑有反對的陣營,這其中最著名的是反對機械化和自動化的放浪派與強調真正自由追求個人成就極限的浪子派。

 

《平行倫敦:彈簧腿傑克現身》由以上的發想起點與舞台設置可以很輕易聯想到平行時空與蒸氣龐克兩個概念,在所謂科幻或奇幻類型中或許並不算新鮮,但做為作者馬克.霍德爾的出道作,個人卻覺得添加不少新創意是相當成功迷人的作品,除了那新奇古怪的科技發明與令人嘆為觀止的機械美學,個人特別喜歡的是它蘊含在文字底下的小小幽默,例如說很喜歡罵髒話的傳訊鸚鵡、胃口奇大無比的送信獵犬和簡直就像杜莎夫人蠟像館假人的生命延長療程等,不管改造出什麼,成品總還是會出現意想不到的副作用!就像此時優雅奢華的城市底下還是有髒汙暴力的貧民窟、壓抑的階層禮教底下卻可能是偽善的道德觀一樣,百家爭鳴的思想流派背後更多的是權力慾望的轉變,你以為的冷硬機械裝置與歷史事實裡,暗藏自由心靈與價值體制的哲思辯證,還有著令人會心一笑的滑稽嘲諷。

 

當然故事之所以能被巧妙的融合還得歸功於「彈簧腿傑克」這個廣泛流傳在英國民間的都市傳奇,戴著黑色頭盔、披著長黑斗篷,胸前還有一盞不時閃著紅光、發出閃電火花的大彈簧腿傑克燈,更詭異的是竟踩在兩英呎長的彈簧高蹺上,這個四處襲擊女性並能瞬間逃逸消失於空氣中的怪物,就曾被目擊出現在一九四O年女王遇刺的那一天!事隔多年後,彈簧腿傑克再度現身倫敦,名聲響亮的探險家理查.波頓被任命為國王的祕密探員,與詩人朋友史文朋追查起狼人的綁架事件和彈簧腿傑克所引發的騷動,這對帶點陽剛剽悍與陰柔古怪的搭檔組合像是另類的福爾摩斯與約翰.華生,詼諧逗趣的迥異風格簡直是絕配!更不用論他們探案過程中張力十足的動作冒險,與在蒸氣龐克的想像元素下,介於現實與魔幻間獨樹一幟的超現實華麗場景。  

 

本書的揮灑創意還在於歷史史料的閱讀層次,在故事峰迴路轉的發展推進中,可以看到諸多維多利亞時代的民間傳聞或史實事件,與代表人物像是文學才子王爾德、天才工程師布魯內爾和護理先驅南丁格爾等,或許在閱讀過程你和我一樣對於那些描述細節不甚熟悉也不以為意,然而倘若能在看完小說後再仔細驗證相互對照,會發現雖然是假想小說情節,作者在歷史交替與時間架構上卻是下足了功夫,再回頭看看書籍末尾附錄角色的真實人生歷程,某種程度《平行倫敦:彈簧腿傑克現身》雖然對於過度個人主義的自由與科技有所批判,但瘋狂偏執裡想要終結命運定數、決定自我未來的心念還是挺撼動人心的。

 

 

 

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瘋狂亞當  

 

 

 

        作者:瑪格麗特‧愛特伍

        譯者:何曼莊

        出版社:天培文化

        出版日期:2015-08-01

        ISBN/ISSN:9789866385742

 

 

 

 

 

 

 

《瘋狂亞當》是加拿大國寶級作家瑪格麗特艾特伍所創作「末世三部曲」的最後一部,花費十年的時間從《末世男女》、《洪荒年代》到本書可以得知作者對於本部書籍的重視,雖然前兩作已出版多年並獲得不少高評價,但在沒有看過的前提下閱讀《瘋狂亞當》,前半部著實讓人有點摸不著頭緒、進展會有點緩慢,所以倘若你和我一樣是從本書才開始進入「末世三部曲」記得多點耐心,然後仔細去感受蘊含在文字底下的尖銳與幽默,閱讀完你可能會忍不住去找出前兩本作品以獲取能更細膩連結的完整度,如果你已經看過前面兩部經典的小說,那麼就更不應該錯過這最終章的安排。

 

《瘋狂亞當》的開頭延續上作的結尾,故事從桃碧和芮恩從痛彈場人手中營救出亞曼達說起,一行人與受了重傷的雪人吉米和克雷科人回到「瘋狂亞當」的聚居地,然而冷血暴力的痛彈人卻不斷構成威脅,為了生存,他們接受器官豬的提議與之合作,重回了一切清理混沌的最初之地-天塘計畫圓頂屋。

 

不同於一般天災式的末日小說,《瘋狂亞當》把焦點放於生態科技的反思與批判,一開頭的敘述手法很突兀也相當有趣,你可以假想你是從不知世界為何會變成現今這樣的人,跟著一群基因重組有著各種不同膚色的類人聽著故事,情節裡有為何克雷科人會被創造?還有一對兄弟於世界轉變前的人生經歷。小說的迷人在於藉由述說的回顧,你可以從模糊至清晰對於整起事件輪廓有更全面的掌握,風格的特別不像時下講究感官刺激、快節奏的調性,反而顯得有點溫吞破碎,遣辭用句雖不難理解,但因為些許意識流的表現手法而需要花點心思。

 

因為人類的貪婪掠奪把人們全部清除世界才有重新開始的可能當有人開始扮演上帝的角色打造起自己的創世神話,從有著一頭人類閃亮頭髮的魔法羊、用來培育人體器官移植的器官豬,到從蛋誕生有著完美基因的克雷科人,我們就知道原有的文明終有消失殆盡的一天,僅存剩餘人類、改造生物和那群沒有慾望野心的基因人的荒涼末日裡,原本就該是凶狠殘酷的!但個人沒有預期到的是作者在作品裡頭添加的黑色嘲諷,從每個夜晚說故事遵循的怪異儀式到“法克"的存在,蘊含不堪痛苦的過往事實反而成了希望無窮的童話,你無法想像到的是這樣的類型題材居然會讓人會心一笑。

 

《瘋狂亞當》花了很長的篇幅在講述教會背景下成長的兩兄弟故事,光看其父親的事蹟(虐待兒童?宗價詐欺?性虐殺網站?)和那群彷彿剛入世嬰孩顢頇無知的基因人對比,就相當令人感慨,時而粗俗、時而哲思的筆觸更顯現人類社會的混亂荒誕,幸而哀傷中不忘以歌唱、以文字、以生命傳承來找回集體改變的機會,這回末世不是停滯的最終曲,而是還能延續的未來。

 

 

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