帝國之秋  

 

 

 

 

 作者:肯.弗雷特

       譯者:陳超,趙偉佳

        出版社:漫遊者文化

   出版日期:2017-08-29

           ISBN/ISSN:9789869467827

 

 

 

 

 

小說從英國南威爾斯某個礦工家庭的日常生活揭開序幕,這一天英王喬治五世在倫敦西敏寺加冕,也是十三歲的比利第一次下礦井當礦工學徒的日子,而比利的姐姐則是在菲茨伯爵的白公館中擔任女僕的工作,那是一間位於半山的豪宅,也是全英國排名第九的富豪家族,《帝國之秋》前面兩個章節的時間序為一九一一年六月到一九一四年一月,然而短短兩個篇章透過這對威爾斯小鎮姐弟的視角就讓人看到這部鉅作的深度與力度,跟隨書中角色彷彿親歷了那段變化詭譎、舉世動盪的時代。

 

本書是作者肯.弗雷特耗費近十年的史詩小說「世紀三部曲」的第一部以第一次世界大戰為背景,帶出一九一一年到一九二四年間橫跨威爾斯、英格蘭、美國、德國、俄國五個家族的故事故事一開始就以威爾斯為中心展開可以看出用文學重現現實的書寫企圖,威爾斯不僅是作者肯.弗雷特出生的故鄉,還是工業革命後全世界最大的煤炭出口港,英國的煤礦工業雖然帶動經濟高速增長,但書中透過寫實細膩的場景描繪出暗無天日的礦坑勞動、奢華炫目的豪邸宴會,卻也還原了當代工人階層與貴族生活仿若兩個世界的極度反差。

 

一場死傷多人的礦坑爆炸更暴露了底層工人的悲慘困境和支配剝削的勞雇關係,以及階層意識的對立衝突與勞工運動的反叛覺醒,《帝國之秋》不只是虛構小說、也是真實歷史,雖然是厚達千頁的敘事小說卻絲毫不枯燥乏味,以恢宏的視角帶我們窺見趨勢變局中的戲劇性人生,並藉由矛盾不安卻也堅毅不凡的筆下人物向世界提問,多維度的面向更呈現出二十世紀初那個詭譎年代每個角落的故事,層層交疊下拼湊出一個時代的精采輪廓。

 

 

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