夏日死亡紀事  

 

 

 

 

 作者:卡爾‧尼克森

                         譯者:趙丕慧

        出版社:皇冠文化

  出版日期:2016-05-03

        ISBN/ISSN:9789573332329

 

 

 

 

 

 

是彼特馬歇爾在海邊發現了露西赤裸的身體就在搖搖馬路的盡頭附近。」這就是本書開頭的第一句,「搖搖馬路」是原文書名《Rocking Horse Road》,是犯罪的命案現場、也是這整起故事開始的起點,然而對於作者卡爾尼克森這本頗有個人味道的小說個人想從中文書名《夏日死亡紀事》拆解談論起,雖然從字面來看有著曲折離奇的推理犯罪色彩,但令人印象深刻更有感觸的則是它帶有的濃厚細緻文學性與緬懷追溯的深沉情感。

 

小說世界藉由人事時地物關係的基本架構變化,就可以生成一篇篇千奇百怪的精采故事,所以這本書的中文書名如果再從這五個方向去考慮切入點,“夏日”大致可以看做概括了時與地的場景,事件時間就在八0年代早期兇殺案還不普遍的聖誕節前後,這個日子不僅是以基督教文化為主流的西方國家的年度宗教盛事,也兼具了文化喜慶與家庭團聚的意義,作者用這個特殊節日的歡樂氛圍與悲劇創傷形成強烈反差,不意外!但再考慮到故事的發生地是位於南半球的紐西蘭就相當特殊,有別於傳統冰天雪地的形象,這裡的聖誕節酷熱高溫也躁動不安,伴隨著臨海小鎮黏滯腥臭的氣息。

 

死亡”則帶出了故事的關鍵事件,年輕漂亮的十七歲少女被性侵勒斃,赤裸的屍體還被拋入了深海!誰是兇手?一群少年以傾慕美好的少女為重心,集體記憶、展開調查,然而隨著追查線索的浮現,那小心珍藏不肯示人的回憶似乎與現實有所矛盾,加上幾個月後充斥著怒氣鮮血與汽油彈的抵制國際球賽、損壞家園的暴風雨災難等事件,作者融入了1981年南非橄欖球隊到紐西蘭訪問比賽造成大規模動盪的事實,以人為、氣候延宕補足暴力衝突的氛圍提升,蠢蠢欲動的什麼巧妙反照出了少年們血氣方剛的叛逆之夏。

 

最後的紀事”則鮮活記載了人與物的經歷軌跡,小說的敘述者並非單一人物,而是大膽的以第一人稱複數「我們」來呈現,「我們」強化了大多數人情感與感受的相同,也宛如邀請讀者加入共同的記憶行列,而那間出租倉庫、展示放置在三個很高灰色檔案櫃的各式原始資料、散落在情節文字裡以括號注譯的證物編號,不啻就是最確切真實的證據了,當那年夏天隨著生活潮流而成了如夢之夢。

 

《夏日死亡紀事》敘述十七歲少女之死改變了一群少年生命的故事,關於青春的終結、成長的哀歌與回首的感慨,時序前後橫跨近三十年,閱讀過程不乏看到「我們」有著各自不同的際遇人生,然而生命卻彷彿停滯留存在那段過往時光,從來未曾離開。

 

 

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