山之魔  

 

 

 

        作者:丹.西蒙斯

        譯者:陳錦慧

        出版社:商周文化

        出版日期:2014-10-02

        ISBN/ISSN9789862726594

 

 

 

 

 

一九二四年六月英國登山隊的喬治.馬洛里和隊友安德魯.歐文消失在聖母峰東北山脊幾天後,另一位英國貴族子弟波希也與一名德國登山客在同一地點失蹤,始終未能尋獲的屍體成了波希母親的遺憾,而這時三名不同國籍卻又懷抱征服聖母峰之夢的登山好手為了資金找上了波希母親,一九二五年一場祕密的尋回遠征計劃就此展開,表面為了釐清諸多失蹤疑點、設法尋找其下落,實際上連同贊助並陪同行動的波希堂親-小瑞,團隊一行四人都懷有各自的目的,只是當他們的旅程抵達世界之巔,未能預料到的卻是前方正在等待的東西

 

翻開本書一度以為一開始引言的地方是作者丹.西蒙斯導讀故事源起的說明,然而融合真實與虛構的巧妙就在這無形中混淆了讀者的觀點,真實作者反倒成了虛構的編輯,我們現在正在閱讀的不是丹.西蒙斯的《山之魔》,而是簡介中那三位登山好手之一的冒險家於一九二四年的回憶錄手稿,就像福爾摩斯故事裡的華生紀錄一樣,整個故事陳述以細緻入微的第一人稱口吻展開;除此之外還融入了登山史上最有名的「馬歐之謎」,馬洛里的遺體雖然在遇難七十五年後被尋獲,但隨身攜帶的柯達照相機與許諾作為登頂物證的妻子照片卻都未能在清點遺物時發現,究竟有無成功征服聖母峰的懸念細節也都成了《山之魔》故事中的一環,擷取部分懸而未決的歷史謎團作為改編延伸,並以此構思出更加龐大恢弘的登山冒險故事,丹.西蒙斯在報導寫實與小說虛構之間展現敘事技巧的驚喜。

 

聖母峰藏文名稱又稱作珠穆朗瑪峰,有「大地之母」、「天空女神」意思,作為世界第一高峰、有著地球之巔的美譽,自二十世紀早期開始就成為許多登山客與冒險家的終極挑戰,迄今雖然有超過千人成功登上聖母峰,但其惡劣的天候條件、頻傳的重大山難與沿路的路標屍體卻始終賦予其神秘的傳說色彩,諸如像是眾神的住所或是俗稱的大腳雪怪究竟存不存在?《山之魔》不管是書名、故事大綱,甚至作者丹.西蒙斯在引言中的開場-打算構思一本驚悚小說,以某種暗藏天寒地凍的邪惡東西生吞活剝主角為主,都有引導讀者把本書朝恐怖類型小說去聯想,然而實際上?個人覺得先理解超自然元素只是作者鋪陳節奏的手法之一,不要有過分的期待就不會太失落,而且要知道這「魔」並不只侷限為一種型態。

 

從小說前言帶出回憶錄手稿的來源,到〈登山者〉、〈山〉與〈可憎之物〉的三部篇章,高達六百頁的長度裡卻有著各自的精采處,舉凡從攀登設備:羽絨外套、面罩、登山靴、冰爪等的變革歷史,到攀登技術、繩隊作業等專業知識,中段除了蕩氣迴腸的景觀描繪,作者幾位虛構主角人物們的表現更是出色令人難忘,在如此貼近死亡的極限高度裡,不僅體會到山的無情,更能感受到人與人信任與互助的珍貴,其次作者也帶入了像是謎樣的雪人傳說、藏族的天葬習俗、喇嘛寺廟裡獻祭的壁畫等情節增添怪誕的氛圍,末段更配合當代局勢融入了政治陰謀的部分,生動的故事細節彷彿重現了二十世紀二O年代登山運動的鼎盛與人類心性的點滴。

 

對照書中的角色,你會看見各式糾結生命的阻礙,有潛藏心底的恐懼、有放不下的執著、也有貪求無厭的慾望,在冰封山巒的險惡環境裡,我們見證了另種詭譎瘋狂的人性脆弱與醜陋,才發現相較於那些駭人、會從任何地方伸出魔爪的怪物,原來還有更邪惡的東西可以吞噬整個世界。

 

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旅人書房

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