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墜落之前  

 

 

 

 作者:諾亞.霍利

       譯者:王瑞徽

        出版社:皇冠文化

   出版日期:2017-06-26

           ISBN/ISSN:9789573333081

 

 

 

 

 

《墜落之前》的故事開始於一個平靜溫暖的夏夜,然而如同書名發生的事件,這架承載著十一人的私人飛機,在起飛十六分鐘後墜入大海!只有兩名乘客倖存下來-一位曾有酒癮的窮畫家和一個四歲的男孩,沒有人能回答到底發生了什麼事?隨著情節的發展、調查的展開,我們會發現所有的生活過去與真相臆測交織碰撞後成為令人膽顫心驚的混亂瘋狂,2017愛倫坡獎的年度最佳小說不僅以悲劇謎團開啟懸念,更帶出命運、生存、人性等發人省思的議題。

 

人和人的因緣際遇真的很奇妙,就像這群來自不同的地方、有著各自故事的乘客,然而小說中的「際遇」通常與「命運」密不可分,無數的際遇交織成命運。因為一連串機緣而搭上同一班死亡客機,這是命運的「偶然」還是「必然」?命運或定數真的存在嗎?作者諾亞.霍利從墜機事件首先要探討的是生命充斥著隨機的巧合,但不是所有看來有意義的事都具有意義!事件有沒有可能不僅是發生在我們身上而是因為我們而發生

 

天災人禍,人人向來避之唯恐不及,然而卻總是歷久不衰的電影題材、好萊塢賣座保證,災難潮流的方興未艾除了突顯生命的無常,更吸引人的是在這其中所照映出的繁複樣貌與真實人性。《墜落之前》看似災難小說,亮點卻是在於其後所揭示的生存!從兩名倖存者在冰冷浩瀚的海洋中如同動物生存本能般奮力搏鬥,到獲救後如何面對大眾和自己,繼續生存下去的故事。

 

小說裡提到佛洛伊德所說的「詭秘」,說到真正的恐怖不是源自突如其來的殘暴恐怖,而是來自日常生活、空間的異常變化。飛機的墜毀之謎引發千奇百怪的陰謀論四起,是機械故障?人為因素?還是恐怖攻擊?於是情節開始採非線性敘事將時間順序打亂重新拼貼組合,在當前的事件和每個人物的背景之間來回跳動,間接也表述了人生並不是有時間先後的連續故事,而是無數時刻的混亂組合,然而在探詢真相的過程,我們卻也看見了媒體操弄下的嗜血亂象、利益流動中的人性貪婪等,荒謬諷刺的肥皂劇甚至更勝於書籍初始與浪頭、鯊魚的驚險求生。

 

畫家的第五號災難創作,黑色畫布白色字體就只寫著「為你的不幸深深致哀。」所以,我們究竟該對生命這個無解的命題持續接受,抑或抗拒?《墜落之前》層層堆疊起的不只是紅鯡魚,包裝在懸疑推理的類型底下,令人印象深刻的還有其文學詩意與哲學思辨,帶有苦澀與批判,卻又孤傲而強韌。

 

   

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包裹  

 

 

 

 

 作者:瑟巴斯提昂‧費策克

       譯者:李博研

        出版社:商周出版

   出版日期:2017-06-15

           ISBN/ISSN:9789864772421

 

 

 

 

 

德國驚悚小說天王瑟巴斯提昂費策克出道十週年的暢銷力作,卻是個人第一次接觸這位號稱德國史蒂芬.金的創作,看完本書不禁讓人大嘆可惜沒有早點認識這位作家,之前的經典作品一定要找時間好好追補回來!《包裹》首刷限量的解謎包裹版從包裝到封面設計都充分掌握讀者的視覺焦點,隨著包裝層次逐步體驗拆封的過程中也令人充滿期待,然而閱讀完全書,才驚覺這樣的創意概念其實別有匠心,除了“包裹”就在本部小說中扮演著核心作用,這個費策克送給讀者的禮物還真是俗諺「好奇心殺死一隻貓」的最佳範例,雖然會讓人一不小心就掉入陷阱,卻又讀來十分過癮,教人為之嘆服。

 

書籍開箱 

小說中的女主角艾瑪就是因為替陌生鄰居代收了包裹,沒想到就此開啟一連串噩夢,或許也沒什麼大不了的,但是歷經童年的陰影,加上半年前在酒店房間遭受連續強暴殺人犯“理髮師”的襲擊,最糟糕的還有-沒有人相信她說的話!案件的種種疑惑讓艾瑪飽受恐慌症發作的痛苦,一夜之間變得足不出戶,而現在這個包裹卻把恐懼帶進了屋內,瘋狂地助長了她最深幽的妄想……

 

大部分人在孩提時代對於夜晚總有著莫名的恐懼,因為這是一天之中,唯一他們必須獨自面對自己的思想、情感和想像的時刻,隨著黑夜降臨,那些讓人睡不著的事物就化身成一個個怪物,躲在床底、樓梯間甚至衣櫃裡,本書透過倒敘回憶我們看到六歲艾瑪衣櫃裡的那個幽靈,摩托車頭盔、注射器、還有那低沉的聲音,直到多年的心理治療,才終於將惡魔從櫃子還有她的腦海驅趕出去!妙的是,作者安排長大成人後的艾瑪成為一位優秀的精神治療醫師,兒時創傷和可怕意外讓主角在混亂與現實、恐慌與偏執中潰堤,直到惡夢解構,揭示那最令人驚愕的完整真相。

 

《包裹》不但結構精巧繁複,還有著無懈可擊的人物刻劃,跳躍的時間序不僅讓人深陷未知的迷霧,也清楚地感受到精神疾病患者思緒的紊亂,直到一件莫名的包裹如蝴蝶效應般引發一連串無法預期的連鎖反應,主角的背景設定有著畫龍點睛的作用,讓讀者遊走在信任與質疑間,除此之外還有那群圍繞在身邊的配角人物,警察丈夫?律師好友?送貨郵遞員?陌生鄰居?駭人聽聞的“理髮師”究竟存不存在?又到底是誰?情節氛圍中有一股潛伏的失序不安,令人一直處於緊張的狀態,閱讀過程個人就曾因為過於專注,而被電話鈴聲或叫喊聲給驚嚇到,盤根錯節的收放間,反轉也一次比一次曲折精彩,層層包裹的戲劇張力肯定讓讀者一直猜到最後,展現心理驚悚的最高境界!

 

 

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金色幸運符  

 

 

 

 

 作者:菲卓‧派崔克

       譯者:謝靜雯

        出版社:悅知文化

   出版日期:2017-06-01

           ISBN/ISSN:9789869470506

 

 

 

 

 

 

情節從亞瑟規律孤寂的生活日常展開自從一年前結婚四十多年的妻子病逝後他就遠離人群兒女過著傷痛獨居的日子忌日這天,亞瑟終於鼓起勇氣整理妻子遺物決定繼續往前走卻無意間在衣櫥內發現一條神秘的幸運符手鍊,其中一個圖案還刻著細小的字母和數字,一通撥到印度的國際電話開啟了他的冒險,為了探尋妻子的過去與幸運符的秘密,年邁的亞瑟踏上了倫敦、巴黎、甚至印度的旅程,遇到各式各樣意想不到的人物,然而,他會尋找到他想要的答案嗎?!

 

老人書寫在以往的文學作品似乎比較少見近年卻成了熱門的題材,「老」的確是人生必經的過程、也是生命無可避免的課題,伴隨著年歲的消逝,生理的老化、抑或角色的變遷更成了獨特值得細細探討的重點,作者菲卓.派崔克利用了這個角色呈現出這階段人們通常可能碰到的困境危機,像是喪偶、子女長大離家的空巢期,台語歌壇天后江蕙的〈家後〉曾讓不少人感動流淚,卻也娓娓道出相守一生的夫妻終將面臨的問題,故事中你就可以深刻感受到那種失去摯愛的創傷悲痛,還有面對親情疏離的感嘆落寞,主角亞瑟或許原本打算就靠著那樣一層不變的生活來麻木自己,只是作者巧妙設計了一個曲折驚奇的橋段來讓人物走出熟悉的舒適圈,勇敢上路。

 

本書除了上述帶點悽愴動人的情感描繪令人印象深刻其次就是懸念謎樣的轉折點設置,誠如中文書名靠的就是幸運符手鍊的形式,大象、花朵、書本、調色盤、老虎、頂針、心及戒指,八個雕工細緻、圖樣各異的組合分別對應出一段段迷人又有趣的故事,過多的巧合推動或許稍嫌刻意,但不可否認那些未知的確也挑起了好奇,更何況作者打造出的還是仿若奇幻旅程的經歷,誰想得到會被老虎攻擊、被搶劫毆傷、當起了裸體模特兒,妻子還被控告是殺人犯?別忘了,他還是一個年近七十的“老人家”!小說的事件安排不僅精妙絕倫、溫馨幽默,還有著一群古怪可愛的配角人物,更如實捕捉出愛的各種面向與挑戰。

 

然而就像打開潘朵拉的盒子得隨時做好心理準備!真相的探究、秘密的揭露時常不是預期樂見的結果,而這些變化更可能影響人對於過往記憶或情感的質疑,於是情節從有形的出走冒險跨越到角色的內心狀態,讓人看見了主角本身的成長與感悟,但是永遠記得,觀看的位置角度,決定了我們所見事物的樣貌!《金色幸運符》完美結合了悲傷與美麗,正是生命之所以美好的原因。

 

 

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  洛基福音書

 

 

 

 作者:瓊安.哈莉絲

       譯者:劉曉樺

        出版社:馬可孛羅

   出版日期:2017-07-06

           ISBN/ISSN:9789869481977

 

 

 

 

 

提起《濃情巧克力》這一部曾獲奧斯卡多項提名從食物出發,探索人心與慾望的經典電影不少人應該印象都還很深刻,所以再看原著小說作者瓊安.哈莉絲這本顛覆大眾想像風格截然不同的創作,似乎就充滿了意外的驚喜!而說到神話文學,通常有著複雜的情節和眾多的人電影劇照物、加上史詩結構和敘述語言有時難免會給人生硬乏味的感覺,較少涉獵下,個人和部分讀者一樣就只是從漫威超級英雄電影裡初步認識阿斯嘉的北歐諸神及奇幻世界,隨著年底《雷神索爾3: 諸神黃昏》系列續集即將上映想必再掀起神話熱潮!    

 

如果看慣了揮舞著鐵鎚勇不可擋的索爾,不妨先試試這本銳意創新且趣味橫生的小說,同樣的人物、同樣的故事,然而在創作者不同的詮釋改編下,少有這樣的神話類型會讓人這樣笑不可抑,在作者瓊安.哈莉絲嶄新觀點的妙筆下,多層次的閱讀樂趣保證欲罷不能!正如書名《洛基福音書》,這部小說的主角就是北歐神話中有著最多綽號、也最重要的神祇之一-洛基縱使神話傳說的版本眾多,洛基似乎還是無法逆轉其不討喜的角色形象,作者反其道而行利用了這樣的反英雄人物為敘事,諸位看官,就且看北歐神話中被眾神視為聰明又狡詐的邪神如何為自己平反?!

 

小說以洛基為第一人稱視角緩緩道出這個不屬於任何官方版本的諸神故事,然而有趣的是不斷強調語言與文字的力量,告知歷史取決於故事是如何講述、由誰講述,抑或書寫歷史與編造歷史只有一線之隔的同時,也不禁令人質疑是否間接暗示了敘述者的不可靠性?別忘了,這自謙卑微的說書人可也是大名鼎鼎的謊言之王!《洛基福音書》述說從新世界創始之初到最後諸神黃昏的九界故事,全書被分成四大卷,獨出心裁的是由短篇章節串連結構、並以課程傳授的形式呈現,篇章事件的帶出不僅讓人一窺神界阿斯嘉的秘辛,更也是洛基人生寶貴的經驗教訓之談,對照書名的“福音”,主角的用心良苦與作家的嘲諷幽默不覺令人莞爾!

 

當然全書最亮眼的莫過於就是洛基這個角色塑造,首先會讓人注意到的是其不按套路出牌的說話口吻,敘述聲音通常決定了文本與讀者之間的距離,《洛基福音書》講述的雖然是古老的神話,用的卻是充滿現代感的新新人類語言,聰明率性卻又嘴賤刻薄,絕對平易近人!其次是讓人哭笑不得的性格刻劃,不但是至高無上的自戀者也相當自私專橫、總是合理化自身的行為,部分令人瞠目結舌的事蹟,也讓人忍不住再去搜尋驗證,這才發現原來大部分真的都是出自於北歐神話的內容記載,透過視角運用與情節重組也影響了小說呈現的故事風貌,豐富並填補許多史料碎片中的空白。

 

閱讀完《洛基福音書》,對於是否該重新定義或評價洛基這個人或許見仁見智,但當眾人把焦點擺在這號人物上時,令個人比較訝異的還有從洛基眼中看見的其他神祇形象,誠如書中所言這是一個神吃神的瘋狂世界,原來貪婪、自我、怨憎、妒忌的不是只有人類,神難敵欲望也有缺陷、不是萬能也並非完美,所以最終走向毀滅,故事述說對於平凡如我們,何嘗不啻也是種提醒?!

 

 

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只要群星依然閃耀                                                      (書籍資料待補中)

 

 

如果你看過克莉絲汀.哈梅爾的作品,一定會有這樣一種感慨,作者的創作似乎都是以女性為中心,而且通常命運都很顛簸坎坷!《命中注定遇見你》的人物在書籍開始沒多久就歷經喪夫之痛,而這本小說裡的女主角更慘,雖然名叫荷普(HOPE)這一年來卻面臨了生活的支離破碎,母親癌症過世、丈夫外遇離婚、女兒叛逆反抗,還有放棄律師夢想接下的家族烘焙坊正遭遇嚴重的財務危機,直到那一天,罹患阿茲海默症心智逐漸惡化的外婆蘿絲突然交給她一張寫有七個名字的紙條,名單並涉及了埋藏七十多年的家族秘密,荷普在半信半疑下踏上了前往巴黎的尋根之旅,而這趟旅程的真相將會遠遠超過她的想像……

 

小說探討的議題其實挺沉重的悲傷,試想同時帶入阿茲海默症和猶太人大屠殺如此龐大的主題不管是作者的書寫功力或人物的情感處理都要有一定程度的實力,然而讀者可以放心的是書中所傳遞出的溫度和療癒,或許是曾擔任過專職記者所內蘊的敏銳觀察與人文關懷,作者克莉絲汀.哈梅爾相當擅長描繪人生的失落和苦難,卻也不忘了保留能量和希望,透過那些反差與衝突點出生命更深層的哲理,《只要群星依然閃耀》少了奇幻色彩的加持,感覺是再真實不過的人生,然而卻擁有無形的魔力,讓人看見內心逐漸湧現的力量。

 

情節除了採用以女主角為第一人稱的敘述方式,還穿插了其失智症祖母的觀點,透過文字我們更能體會到那樣症狀患者所面臨的混亂和沮喪,忘了痛苦的事,或許是幸福的,然而就像本書原文書名《The Sweetness of Forgetting》連過往記憶裡的甜美、家人,甚至摯愛呢?小說中藉由不同世代的女性角色呈現出迥異的情感觀點,至於是否該相信永恆的真愛或者僅限於存在童話中?小說中則是用1942年巴黎冬賽館事件來包裝,雖然是虛構的小說卻參雜了不少史實的考究根據,除了讓人看見歷史的野蠻、殘酷和暴虐,也藉此傳達所有的差異都是人製造出來的,信仰不會決定人的身分,愛情甚至能超越宗教!看不見的,不代表不存在,只要有勇氣永遠相信。

 

而故事裡所有情感的體現與包容也有趣的以星體與烘焙來意象表徵,像是羅馬神話中以愛神維納斯命名的金星、常被當作指示方向和認識星座的重要標誌的北斗七星等,以黑夜中閃耀的群星來比擬愛其實一直在身邊、抑是永恆的守護,除此之外,當然不可不提的還有那瀰漫在字裡行間的糕點香氣,烘焙在本書中不僅被用來當作人物的職業設定,更成了解開家族秘密重要的線索,而那穿插在章節間一篇篇包含材料和步驟的詳盡食譜,更讓人忍不住有種躍躍欲試的衝動!閱讀完之後有種既動容又滿足的感覺滿溢心中。

 

 

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