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死亡之手愛上你  

 

 

 

 

 作者:瑪格麗特‧愛特伍

                         譯者:劉韻韶

        出版社:天培出版

  出版日期:2016-04-01

        ISBN/ISSN:9789866385841

 

 

 

 

 

 

《死亡之手愛上你》是瑪格麗特愛特伍在台出版少數的短篇小說集,而且距離二○○六年這位加拿大國寶級女作家前一本短篇創作已經近十年,愛特伍從小就喜歡讀神話故事和童話,所以作品有不少都是從中獲取靈感,像本書有幾篇創作就融入了那樣的色彩,故事有虛擬小說與真實生活的分別,添加神話、奇幻或科幻元素似乎就能與現實產生安全分際,然而有更多時候,這些小說其實是一體兩面的相互補述。

 

原文書名《STONE MATTRESS: NINE TALES》出自於九則短篇故事之一的<石墊>,極少數人能看見的神奇地質景觀-疊層石,而這樣的罕見化石卻也被故事裡的女主角當成了殺人武器,維基百科對此生物沉積型態的解釋為「從某一點或有限的表面開始增生並聚集石化,形成逐漸增大的沉澱物生成構造從某一點或有限的表面開始增生”的定義象徵巧妙反映出全書的中心主題,其一是時間的漫長必須其二為問題的癥結源頭,表現在作品則是歲月、則為仇恨。

 

書裡有多數篇章的主角都是年邁的長者,透過故事的回顧過往讓讀者從不同的角度瞥見事件的起因與結果,試想我們對「老」的刻板印象多半存有負面的意識形態,然而愛特伍筆下的老人卻有不少是顛覆普遍想像的,面對生命階段不同的情感缺憾,他們用各自的方式傳達了心底的騷動痛楚,轉而也強化了破壞的正當性,就像故事敘述中所言肉身儘管已然生鏽、嘎嘎作響,卻仍舊被禁錮在復仇心重又獸性的物質結構裡。

 

於是,謀殺有了不同的姿態與樣貌。<艾芬蘭>、<歸人>與<黑髮女士>宛如羅生門的三篇連作裡,文字創作成了可以躲藏的回憶宮殿、也是怨忿難消的懲戒牢籠,<我夢見秦妮雅長了鮮亮的紅牙>中可得小心那死去的鬼魂附身在寵物犬體內,冷不防咬了你一口,〈死亡之手愛上你〉則有只從燃燒殘骸中爬出仍堅持不懈朝向你的手,這些-都只因那已隨消逝時間褪入記憶夾縫的憤怒,時而孤傲優雅、時而毛骨悚然。

 

然而面對人生曾經的傷害、暴力和絕望,包裹在復仇利器底下的目的,其實更多的何嘗不是能對過往的做個了斷!關於生命與創傷,《死亡之手愛上你》恐怖的氛圍裡蘊含著哀悼的感傷,相較起瑪格麗特.愛特伍的長篇作品,第一次閱讀其短篇創作個人感覺更為驚豔,耐人尋味的故事、犀利辛辣的指涉與深切人性的嘲諷,顛簸苦澀中卻又不失狡黠俏皮的趣味。

 

 

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紅皇后  

 

 

 

 作者:維多利亞‧愛芙雅

                         譯者:翁雅如

        出版社:皇冠文化

  出版日期:2016-03-28

        ISBN/ISSN:9789573332220

 

 

 

 

 

沒看過漫畫,不免對近期上映的電影《蝙蝠俠對超人:正義曙光》產生疑慮,為什麼兩大超級英雄要對戰?醒目的標題寫著「超人是正義?還是邪惡?」,超人對腐敗政府的言聽計從,雕像被群眾漆上了紅色「偽神」的字樣,甚至影片裡的大反叛都認為其能力太強大會反過來危害地球,也要說:「魔鬼並非來自我們腳下的地獄,他們來自天上。」而這其中兩個主要因素剛好與《紅皇后》提出的議題雷同,其一超人類對自身力量的毫不節制,其二絕對的權力讓人絕對的腐敗。

 

《紅皇后》裡的社會階層依血液顏色劃分,銀血人擁有超能力而被賦予了權力與支配的地位,下層的紅血人因為不具力量則飽受貧困飢餓等生活困境,戰役頻繁的煙硝塵土中不是被徵召入伍就是勞役的壓迫,在這個時代之前關於住在天上的天使與諸神是用善良與愛統治地球的,而在本書的世界裡還是有近乎神祇的統治者,只是他們現在從星星走下來了,但善良,已不復存在《紅皇后》是近幾年最受歡迎的反烏托青少年文學類型,比較有趣的是反抗專制政權的主題又結合了超能力,世人對於超自然力量的矛盾讓神人、超人從救世主變成了恐懼的總和,看似穩定的制度卻成了自由的鉗制

 

一般反烏托邦的情節概念架構在質疑和批判的立場上多少帶點嚴肅的省思探討而《紅皇后》在種族歧視與殖民主義的權力框架下還能加上奇幻元素的設定也讓整體變得更為動態多樣化,就像X戰警裡擁有特異功能的變種人一樣,每個銀血人也都有著各自的特殊能力,像是能控制思緒的悄語者、彷彿行動炸彈的爆破人、召喚生物的動物師、操縱金屬的磁能者等,在能力與力量至上的觀念下,眼花撩亂的異能展現除了令人新奇,也讓不少戰鬥場面更為繽紛華麗充滿爆發力,像是故事裡有段敘述宛如競技場的立后大會就讓人大呼過癮,這可才是貨真價實的“決戰王妃

 

而《紅皇后》精采的地方也在於提供變數與鋪陳伏筆,讓小說更為曲折緊湊難以預測,像是身為女主角的梅兒竟意外施展出紅血人不應該擁有的超能力還有貫穿全書主軸的「背叛」意念,從反抗軍的崛起對立、宮鬥的妒忌心機到權力的陰謀爭奪,作者扣緊了「每個人都可能背叛其他人」的面具下的複雜人心,是盟友?是敵人?讀者可能從一開始的自信滿滿到逐漸掉入謊言陷阱,巧妙的“紅鯡魚”不僅使得故事多了戲劇性的轉折,也帶動出更詭譎危險的劇情推進,光看全書最末句的「我會殺了他。」你就可以預期續集應該會持續令人屏息以待,就像《鏡中奇緣》「紅皇后假說」裡道出的生存競爭法則,閃電女孩變身紅皇后的這場戰役,還有得瞧。

 

 

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聖靈守護之地  

 

 

 

                         作者:凌徹

        出版社:要有光

  出版日期:2016-03-23

        ISBN/ISSN:9789868995482

 

 

 

 

 

 

 

由重複夢境的殺人事件,“她”帶出了第一條主線的要旨「人類的記憶與性格是否能透過器官移植轉移到另一個人的身上?」而藉由獨居者不斷地失蹤案件,“他”帶出了第二條主線的質疑「火星移民計畫是否成真,那些人離開地球,就此消失?」最後“偵探”出場展開調查,透過謎團的設計、伏線的鋪排,兩條故事情節自此巧妙匯合,揭示出令人匪夷所思的真相。

 

以推理小說常見的謀殺與失蹤作為驅動故事的力量,《聖靈守護之地》一開始就以犯罪事件點出讀者最關切的情節,然而有趣的是案件並不驚天動地、不樸朔迷離卻有著舉足輕重的關係,就像是導出主題的引子、勾勒外在的輪廓,這樣的鋪陳雖然達成引人注目的目的,但更重要在於藉此串連起全書諸多角色的人際關係,欲傳達的主旨意象反而隱藏在層層包裹的機關與線索裡,透過抽絲剝繭的推理敘事過程擷取、拼湊出更完整離奇的謎底,所以整體閱讀起來有種從霧裡看花到撥雲見日的層次感。

 

比較有意思的是書裡兩個設定都是基於現實信息所發想的素材,其一是在很多創作主題可以看見的器官移植與意識轉移的關聯性,就像故事裡以電影《靈魂的重量》和道家典籍《列子》扁鵲捩心的故事為例,隨著移植手術的日益普及,我們不乏在過往新聞裡看到許多醫學或科學無法解釋的實際經歷,其二則為不再只是科幻小說題材的火星移民計畫,荷蘭私人企業「火星一號」(Mars One)在二O一三年真實推出的驚人活動,掀起的熱潮吸引全球數萬人報名。

 

雖然前者論點尚存無法驗證的疑慮,而後者招募傳出疑為商業騙局,但結合兩個在現實生活頗具爭議與懸念的未解謎團,卻以此為根基延伸出更奇想、始料未及的發展,呼應書名「聖靈守護之地」提出假設,如果人的靈魂真的寄宿在心臟裡,那麼那些擁有善良心臟與靈魂的正向能量,是否能影響淨化周遭的罪惡?然而個人以為在這樣看似宏大良善的立意下,卻有種讓人無法言喻的毛骨悚然,又不免令人有本末倒置的質疑,與其從結果想方設法,為何不從事件源頭解決起?何以數以萬計的人們願意捨棄現有生活,輕易投入有去無回的移民外星球計畫裡?所謂人心的善惡標準又該如何評斷?…

 

最後結尾淪為口述解謎,以推理小說的觀點來看總帶有些許遺憾,但卻也保留了更多留白想像的空間,《聖靈守護之地》取材於現實生活不只挑戰醫學與科技最引人好奇的題材,也點出了不少社會關懷的層面,驚悚又精彩的大膽情節讓這本小說成為發人省思的獨特作品。

 

 

 ☆作家生活誌書評網址     http://www.showwe.tw/books/comment.aspx?c=533

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暗夜裡的泳者  

 

 

 

 

作者:約金‧桑德

                         譯者:朱浩一

        出版社:愛米粒

  出版日期:2016-03-01

        ISBN/ISSN:9789869239769

 

 

 

 

 

 

《暗夜裡的泳者》以一九八O年在敘利亞大馬士革發生的汽車炸彈事件作為開啟,不具名的美國中情局探員講述起自己的過往故事,三十年後,歐洲議會助理克拉拉因為意外擁有一台藏有機密文件的筆電而成了被獵殺的對象,無法破解密碼的她不懂究竟被捲入什麼樣的可怕麻煩中?還有那些黑衣人到底是誰?所有各自發展的情節都匯聚在那場暴風雨的平安夜前後,交織著過去與現在、秘密與謊言、不堪與真相。

 

雖然是瑞典作家約金桑德初試啼聲的小說作品,但或許是經歷,律師、受聘於歐盟,還曾居住比利時、美國和中東等地,可以看出作者對於各地國際局勢的發展沿革相當熟稔,歷史、政治、外交,也不乏戰爭與黑幕,是的!《暗夜裡的泳者》是諜報小說,然而卻寫出了不一樣的味道,它不冷硬、也不會太動作,個人覺得敘述手法的運用與作品風格的掌握帶出了不少亮點。

 

書籍以時間和地點作為章節轉換的區隔:時序穿梭來回在過去與現在的三十年間、地點則遍及全球各地,加上至少五個以上的人物視角轉換,看似龐大的角色陣容與零星的片段情節剛閱讀或許覺得混亂,但每條故事線卻也展現了各自的精彩與力道,且成功營造出小說初期的懸念與期待感,隨著章節的交織逐漸顯現其事件之間的關聯性,也細火慢燉出了驚心動魄的真相高潮!有趣的是書名為《暗夜裡的泳者》,「泳者」卻非推動情節開展的主要角色,然而以第一人稱“我”緩緩道出過往的回憶與經歷、若意識流的述說呈現,不僅是小說中最為特別、啟人疑竇的部份,也透過了歷史追溯完整表達出全書的意念。

 

如果撇開那些追逐戲碼的激烈與節奏,書裡欲點出的反思主旨其實挺嚴肅的,涉及了國家機密、反恐戰爭與醜聞陰謀,藉由故事中論及的政策反轉、戰爭私有化與所謂的“進階”審訊手法等問題來帶出,小說裡甚至有不少陳述都是依據實際發生過的真實去改編的,讀完你會對書籍扉頁所揭示的語句「舉目所及,古帝國的瘋狂依舊留存至今。」頗有感觸,為了國家安全,所以任何手段都被容許?有時我們是否忽略了事件本質,只看見自己的立場?遊走在律法與道德灰色地帶的議題令人爭議與糾葛,對比書中被掩蓋的不堪、被犧牲的親情顯得分外哀傷,最終作者也只能留下那些尚未解決的難題讓讀者繼續去思考。

 

 

相關系列作品

《暗夜裡的泳者》http://jrue.pixnet.net/blog/post/113981234

《背叛的幽靈》http://jrue.pixnet.net/blog/post/117205090

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