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寄居蟹之女  

 

 

 

 

        作者:櫛木理宇

        譯者:張鈞堯

        出版社:尖端出版

        出版日期:2015-11-13

        ISBN/ISSN:9789571062143

 

 

 

 

 

 

寄居蟹無殼()是近期又被炒熱的生態議題面對被迫住進人類廢棄物的悲情身世,不少保育團體發起了給寄居蟹找個家的愛心活動,但試想寄居蟹換成了不熟悉的陌生人,而且想要寄住的還是你家呢?相互依賴共同生活是所有生物演化的機制,但如果利害關係有了明顯的失衡,原本的共生轉變成如同寄生物覓得宿主後的汲取、啃食、丟棄,這究竟是仁慈憐憫、還是引狼入室?物競天擇的自然法則套用於人類社會更顯得冷酷,《寄居蟹之女》所呈現出的不只是感官閱讀的聳動不安,還有其背後發人深省的社會問題。

 

故事由曖昧不明的情節展開帶有懸念的話題傳聞中主角是那個不管何時都塗抹著宛如日本藝伎文化裡白色厚重妝容的女人不知道什麼時候出現在雖單親但尚稱和樂幸福的一戶人家,事件結尾是被搬個精光的家裡與藏在客廳壁櫥內被塑膠布嚴密包裹的年邁父親遺體,作者櫛木理宇在序章隱藏調查者身分、以訪談者的口述道出那段駭人聽聞的回憶,開門見山的直言不諱反而讓人更興起了一窺究竟的好奇!而後小說以主線與支線敘述穿插帶出不同的效果,如果說支線是概略的骨幹、主線就是細膩的皮肉,支線猶如各式人物的訪談搞,包含鄰里、親戚和當事人等,呈現出不同事件但同一手法的犯罪模式,而主線更是實際將一案例鉅細靡遺的紀錄下,讓人如實看到人性崩毀的過程。

 

先從看似加害人的入侵者談起,雖然所有案件都有血腥的死亡事實,但若仔細探究會發現這些竟然都是起因於血親的自相殘殺,寄居蟹之女並非以暴力方式恫嚇,而是使用一般人較容易忽略的精神耗弱與心理學手法,討好攏絡、離間孤立,然後待整個家庭分崩離析就能完美接收,惡毒的手段固然叫人咬牙切齒,但讓人注意到的還有這些受害者家庭平靜表面下的暗流湧動,童話《國王的驢耳朵》裡因為秘密無得宣洩,所以只能掩埋在陰暗深邃的洞穴中,回到了現實人生,最親近的家人成了最熟悉的陌生人,內心的愁苦多的是轉而向他處訴說的人們,所以給了意圖不軌者趁虛而入的機會,《寄居蟹之女》晦暗的情節裡更令人感慨的何嘗不是那帶點疏離孤寂的家庭關係和問題?!

 

作者櫛木理宇以恐怖小說起家並獲得不少獎項堆疊情節力度的技巧自然不在話下,《寄居蟹之女》雖然不是鬼怪故事卻透著一股說不清的可怕詭異,並在最後安排了令人驚愕嘆息的反轉驚喜,跳脫犯罪加害或受害的模糊定義之外,或許我們更應該思索的是事件的問題癥結與如何終結,才能打破那無盡循環的地獄夢魘。別忘了!寄居蟹女就虎視眈眈的隱身於你我周遭,等待脆弱的人心,咬住、啃食,吃個痛快。

 

 

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吸血鬼甜點屋  

 

 

 

        作者:佐佐木禎子

        譯者:章蓓蕾

        出版社:健行文化

        出版日期:2015-11-01

        ISBN/ISSN:9789869192361

 

 

 

 

 

 

故事要從那個家族傳說談起若是子孫當中生出體弱棕色頭髮和棕色眼珠的孩子,務必要與隱密里的遠親聯絡並懇求解救辦法,不然可能活不過二十歲!這天動不動就昏倒、被同儕稱作「骨牌」的音斗終於收到了回覆的電報,只是全家人滿心期盼等待下,來的人居然是兩個身穿乳牛圖案的送貨員和衣櫥、錢幣箱、木盒等大型貨物,而這裏面裝的竟然是牛、還有人!三名從貨物裡睡醒的奇異美男子宣稱音斗和他們一樣,都是吸血鬼的後裔,原本希望能來個會施展魔法展現奇蹟的親戚,誰知道竟來了可怕的魔鬼一族,這究竟是怎麼回事?!

 

《吸血鬼甜點屋》乍看下書名其實有點突兀,靠著吸食活物血肉的不死怪物竟然和甜點屋產生關聯,莫非那些看似美味的甜點背後底下暗藏玄機?關於吸血鬼是從中世紀以來就廣泛流傳的民間傳說,雖然故事版本很多,但大抵還是難脫離嗜血邪惡的恐怖樣貌,如果依照早期吸血鬼給人的典型形象與特徵來發想,這部小說肯定被列入駭人作噁的恐怖小說類別,但慶幸吸血鬼的形象在後期創作者的巧思開始有了不同的轉變,從驚悚到優雅到搞笑,這本充滿無厘頭又溫馨勵志的輕小說絕對顛覆你的想像。

 

故事裡的吸血鬼還是保有部分傳統的特質像是永生不死晚上活動及擁有特殊體能卻也添增了不少有趣的創意亮點,因為血液跟母乳的成分幾乎完全相同,經過進化後他們成了只喝牛奶、把乳牛當作魔寵、經營牧場的酪農,但因為時代產業的衰退,只得離開避人耳目的村子到外打工謀生,因緣際會下和孱弱多病的少年音斗開始了經營甜點屋的同居生活,可以從牛變人、人變牛的魔寵以及百萬懸賞「地底人」與魅惑少女「算命師」等接連不斷的神秘事件,《吸血鬼甜點屋》不僅展現超自然中帶點離奇謎團的探案風格,並融入別具特色的角色設定與搞笑情節,打造出歡笑不斷的現代吸血鬼小說。

 

情節中作者佐佐木禎子更將新舊兩種吸血鬼做比較,不但安排了場世紀大決鬥、還大開其玩笑,被戲稱為中二病患者的傳統野蠻吸血鬼最後竟然不戰而敗,在這群講求和平主義的吸血鬼牧童尖酸刻薄伶牙俐嘴的攻勢下逃之夭夭,當然除了題材的輕鬆與新穎,故事也不乏探討青少年的困境與成長,因為不時昏倒被視為異類的主角,求學過程其實飽受同儕的孤立與霸凌,最後卻在這群樂觀有趣的現代吸血鬼影響下坦然接受自己的與眾不同,進而以更開闊勇敢的心改變自己的生命現狀。展現魔法與奇蹟的甜點屋雖然只存在於虛幻的小說中,但閱讀《吸血鬼甜點屋》至少不用擔心夜晚到來的恐懼,只需留意捧腹大笑會不會吵到他人的疑慮。

 

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我們的故事未完待續  

 

 

 

 

        作者:傑西.安德魯斯

        譯者:楊沐希

        出版社:麥田出版

        出版日期:2015-11-07

        ISBN/ISSN:9789863442820

 

 

 

 

 

 

書籍命名真的是一件藝術!同一本書,《我們的故事未完,待續》和Me and Earl and the Dying Girl》展現出來給人的感覺就完全不同,但既然是翻譯文學,不妨從最可能貼近作者意思的原文書名開始看起,《Me and Earl and the Dying Girl》是標準的角色發想命名,看似不起眼、你我都不認識的平凡人物卻直白詼諧的透露出本書的故事內容與作者的寫作風格,雖然有個罹患癌症將死的女孩,小說序言更選擇開門見山的跟讀者說,如果你以為這是一本關於愛與死亡和成長的故事大可將本書塞進垃圾桶,因為這裡沒有重要的人生啟示、沒有感人的愛的秘密、也沒有童年已逝的感慨。

 

之所以有這麼標新立異的聲明或許可以從本書的主述者-葛雷開始談起,十七歲的高三男孩,他就像是個校園間諜積極地滲入每個團體小圈圈,卻又低調不深入彷彿隱形人般毫無存在感,事實上葛雷的唯一朋友只有同為超級影痴的厄爾,這個從小一起鬼混長大,家庭有著經濟、毒品、暴力與幫派等問題的黑人小孩,葛雷和厄爾從十一歲開始就開始惡搞改編並瘋狂拍攝出許多經典電影的橋段,只是誰也不准看這些影片!直到這個the Dying Girl介入他們的生活,瑞秋名列葛雷「失敗把妹技巧」的苦主之一,小學六年級為了讓心儀對象吃醋故意轉移目標而莫名成為又被拋棄的前女友,就在高三這年罹患了絕症,在母親的脅迫下,葛雷只得與瑞秋重新連繫,怎知這不但打亂了他的整個人生原有節奏,還製作出了《瑞秋》這部史上最鳥爛片害死人了?!

 

以疾病和死亡為主題的小說太多了,《我們的故事未完,待續》在大方向歸屬上雷同,其風格的顛覆卻在一票同類型的情節中反而顯得特立獨行,在目的上或許作者深知難逃被比較的命運,所以刻意寫出了不一樣的作品企圖吸引讀者的青睞,在實質上個人卻以為它讓人看到迥異的事實面相與聽到不同的思想觀點,透過獨特的視角觀察使人觀照到更為真實的世界樣貌,小說之所以有時讓人覺得不切實際,是它總美化理性了所有事態、把所有人當作成人對待,作者傑西.安德魯斯聰明的地方在於他是以一位十七歲的青少年為主角,卻能保留他的無畏與無謂,當敘述者既是講故事的人又是聚焦觀察者,文字難免受主觀操控而被批判有偏頗或侷限,更甚而這是本不時穿插著瘋癲行徑與低俗對話的小說。

 

所以如果以電影分級來說,這本書搞不好會被歸類在保護級、甚至限制級!(實際上它早已被改編成電影,並拿下不少國際影展大獎)除了粗言穢語,還一點都不符合正向積極的勵志寓意,得了絕症的女孩後來放棄治療死了,兩個原本熱愛電影的男孩最後不再繼續拍攝影片。本書其實不乏社交恐懼、死亡面對或家庭破碎等沉重議題,卻總是保持一貫淡化轉移或幽默戲謔的處理方式,主角帶點玩世不恭、憤世嫉俗的直率下,卻又妙語如珠的化解了生命中的無奈與尷尬,正因為沒有什麼深刻漂亮的文字,所以少了冠冕堂皇、多了貼近共鳴。

 

而因為作者也是電影劇作家的經歷,所以本書除了惡搞多部經典的電影片名、帶出多樣影片的拍攝手法,在敘述上也展現了令人相當耳目一新的寫作方式,就像情節中電影《瑞秋》所呈現的大雜燴風格,有一般小說寫法、劇本結構模式、甚至條列式說明等,所以本書的特別不僅在於內容、還在於形式!《我們的故事未完,待續》讓我們看到那些生命中不可避免的劇本章節可以是陳腔濫調的存在,人生卻有不一樣的演出方式,在不知如何自處中依然保留那一點可能、那一絲感動,讓原本早已注定結局的故事能未完,待續。

 

 

 

 

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魔法學園 I: 鋼鐵試煉  

 

 

 

 

        作者:荷莉.布萊克 & 卡珊卓拉.克蕾兒

        譯者:汪芃

        出版社:皇冠文化

        出版日期:2015-11-02

        ISBN/ISSN:9789573331940

 

 

 

 

 

你怎麼想得到當同年級的同學都是怕黑怕床底的怪獸怕殭屍怕拿著巨斧的殺人魔的時候,凱爾怕的卻是魔法師,更怕的是他自己就是一個魔法師?!姑且不論是不是書中人物,能進入驚喜的奇妙世界或擁有神奇的魔法力量不都是所有孩子、甚至成人所心生嚮往的?更何況這本書是寫過《奇幻精靈事件簿》的荷莉.布萊克與《骸骨之城》的卡珊卓拉.克蕾兒所共同創作的系列作品,從這兩套書籍都曾改編過電影就知道其熱門的程度,面對被譽為奇幻小說界的最強組合,筆下主角所呈現的形象反差確實在一開始就相當引人好奇!

 

也因為書中塑造的大量魔法元素,這個擁有魔法能力卻又不屑一顧不斷抗拒的主角男孩反而在故事前半段營造出不少有趣的效果,情節方面,像是只要擁有一定程度魔法,就必須強制參加的入學試煉,要進入這間魔法教誨院需要接受的測驗諸如:一、筆試,問題五花八門,例如你可得算出處於復仇狀態噴火龍的飛行速度,凱爾還沒作答就把筆尖的墨水用到爆裂飛濺,二、爬上繩梯拿下大球,面對會越變越長的梯子,他乾脆轟隆把球燒了!三、靠念力讓桌上的紙張浮起,最後紙卻深陷桌子木頭裡等。測驗任務看似稀鬆平常卻又千奇百怪,但令人忍俊不住的是這個當初只想搞砸考試的十二歲男孩不用刻意就把自己弄到狼狽不堪的描述,帶點戲謔趣味卻又讓人心疼起男孩遭遇到的窘境。

 

而追究其狀況發生的原因,不難發現泰半出自自卑與憤怒等情緒控制問題,而這就要提到《魔法學園I:鋼鐵試煉》中人物塑造的張力,其一是先備的故事背景:母親慘死於魔法世界大戰的冷血屠殺,所以主角從小就被父親灌輸魔法的邪惡與恐怖,對於自身能力那種驚喜又畏懼的矛盾心態營造出不少情節魅力,而小說在序章就拋出凱爾母親臨死前留下「殺死孩子」的遺言更是啟人疑竇,兩者堆疊出的衝突與懸念正是小說創作的最重要要素,其二是形塑的角色性格:因為身體缺陷,還有同儕的異樣眼光,主角到處惹事生非的憤恨不平下其實潛藏著自卑心理,作者利用凱爾的叛逆行徑反映出人物的心理、性格,賦予的獨特生命力創造出極為強烈鮮明的小說人物。

 

當然喜好奇幻文學的更不能忽略故事內容中那些天馬行空的世界設置與古怪魔法,像是有著宛如迷宮般地洞與水道的魔法教誨院、被灌入虛空的兇猛混沌獸和一觸即發的戰事與死神敵,或是魔法學校新奇的學習課程與階層標記等,最吸引人還莫過於主角凱爾對魔法與朋友所產生的觀感轉變,從而獲得的自我肯定與情感支持,我們不能否認它跟經典的《哈利波特》有著許多相似的概念,但《魔法學園I:鋼鐵試煉》卻也在在細部書寫建構出自己的風格魅力,成功掌握讀者情緒和劇情布局下更有著出人意料的伏筆爆點,這樣兼具驚喜與錯愕的精心設計讓人見識到兩位作者的顛覆創意,續集的發展怎麼不叫人期待?!

 

 

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細數生命中的小奇蹟  

 

 

 

        作者:荷莉.戈柏.史隆

        譯者:顏湘如

        出版社:博識圖書

        出版日期:2015-10-05

        ISBN/ISSN:9789866104688

 

 

 

 

 

 

如果凡事都是我們可以預料掌握的哪裡還會有像「意外」這樣的詞彙產生?就是因為世事萬物存在的種種可能與不確定性,所以突顯人生的總有無常、生活的偶有無奈,而生命之所以脆弱,就在於我們不知道何時會失去它!就像天才少女柳兒.錢思一樣,年僅十二歲,卻已經兩度失去父母,本書開宗明義就向讀者揭示了這樣的事實與遺憾,然而《細數生命中的小奇蹟》卻也讓人見識到了人生雖不完美但無時無刻不展現著奇蹟,你很難想像這樣宛如悲劇開頭的小說,閱讀過程卻總是讓人唇角揚起無法言喻的喜悅笑意,怎麼會有如此心酸又如此心動的故事?!令人不經讚嘆起生命如何影響著生命的美麗。

 

其實類似這樣的題材並不罕見,以至親死亡為觸發事件的主軸,描述主角如何走出傷痛重獲家庭歸屬並找回存在意義,本書大致的情節鋪陳也是依循傳統模式,但讓人驚喜的就在於人物塑造的別出心裁!你一定要認識柳兒.錢思這位特別的女孩著迷於數字七自然科學和醫療診斷,不僅擁有高度的智商與常識、性格還迥異同齡孩子較早熟,作者在不少篇章讓柳兒採取第一人稱「我」的自敘方式,主觀的表現書寫讓讀者更貼近主角的內心世界,也因此你常常會為這個小大人超齡的行徑所折服,出人意表的古怪女孩固然世故的可愛,但被迫提早長大認識這個世界的殘酷也令人心疼不已,但也因為她的良善所興起的連鎖效應,所以才有串起周遭每個缺憾生命改變的可能。

 

不管是輔導老師、計程車司機或那一戶越南人家,這些可能正面臨心靈孤寂和茫然未來或經濟窘境等、原本在主角生命中屬於過客的人們,卻因為主角柳兒的影響而擁有更多的力量與勇氣,人與人之間的連結與羈絆能產生的巨大溫度是多麼令人悸動!《細數生命中的小奇蹟》的人物魅力不只展現在柳兒身上,也因為有這些毫不遜色的配角設置,與他們無意間被觸動的心靈和願意踏出步伐的改變,在個人看來他們到最後反而都是自己人生的主角,也成為對方生命階段最重要的他人,這群人儘管都沒有血緣關係,卻因為情感的相互而使“心”家有了成形的契機,也讓各自未來有了不一樣的色彩。

 

《細數生命中的小奇蹟》的故事簡單但細節卻是飽滿的,帶點奇趣幽默中卻又蘊含著深刻哲理的特色,數字所暗示的生命規律、疾病所表示的人生意外或植物所呈現的新生成長都隱喻著生命歷程中不同的轉折,世事的無奈和無常或許是人生的必然,但重要在於我們如何看待生命,生命就會如實的回饋,保持信念,在轉角處我們終有一天也能遇見生命中的奇蹟

 

 

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友罪  

 

 

 

 

        作者:藥丸 岳

        譯者:詹慕如

        出版社:春天出版

        出版日期:2015-08-04

        ISBN/ISSN:9789865706784

 

 

 

 

 

 

關於犯罪被害者和加害者間的衝突關係向來是小說探討的熱門議題,以往媒體鏡頭前焦點多擺在被害者,看到一幕幕怵目驚心的慘劇,大眾的反應不外乎是義憤填膺或沉重傷痛,現今人道意識與司法改革的觀念翻轉,不少人注意到的不再只是加害者是否應受到該有制裁的問題,而是企圖用更理性全面的角度去觀照到兩者的公義與否,但在被害者的正義與加害者的人權間仍存在不少爭議,因為我們都不是雙方當事者,所以或許可以用比較旁觀的立場去批判,然而《友罪》這本書卻很巧妙的利用了社會上不可或缺的人際關係-朋友,這種僅次於血緣關係的微妙情感提升了議題深度與兩難層次,從中導出更多元面向的價值思辨。

 

陰沉疏離的冷漠感、拒人千里的自我封閉或夜晚惡夢的囈語呻吟,謎樣的男子似乎擁有不為人知的過去與秘密,本書開頭乍看有點突兀,卻成功利用謎團在一開始就營造起懸疑的氛圍引人好奇,不過真相解謎卻不是作者訴求的重點,甚至在書籍前半段就透露些許徵兆暗示讀者-男子年少時曾是震驚日本駭人命案的凶手,很多相似類型小說以這樣的人物為主角,探討其犯罪的動機與心靈的扭曲,著重在暴力與腥羶色描繪來增添話題的聳動性,然而藥丸岳卻很不一樣!故事主角不是加害者,這部作品的發想建立於「假如在不知情之下與重刑犯成為朋友,那麼你會如何面對?」紮實的情節鋪陳中維持風格張力,卻更將角色的內心掙扎與心境轉折堆疊到了極致。

 

強調“不知情”的預設立場不難讓人理解,因為就算犯罪者受到應有的刑責與代價,甚而出獄後悔悟自省,但那既定的標籤卻仍舊像是洗不去的烙印,讓他們在現實生活中飽受壓力與歧視,《友罪》中就反映出不少這樣的偏見問題,像是為了增加收視率或報刊發行量的媒體亂象或網路大眾高舉正義旗幟的論斷撻伐,然而書裡卻也主張過錯無法一筆勾銷,加害者必須終生背負沉重的贖罪十字架,作者沒有一定要大眾的寬恕原諒,但很有趣的是故事中點出不少群眾在知情與否的態度轉變,原本的人物印象或無意義行為,在知道受刑人身分後突然有了迥異的詮釋說法,這又何嘗不顯得諷刺?!

 

雖然以殺人案件為論述的軸心,但書中不少人物也都有著不堪的過往,不管是有形的法律刑責或無形的心靈枷鎖,他們各自都付出了不少人生代價,然而《友罪》著重在「友」、而不是「罪」,我們無法抹掉之前犯的過錯、無法阻擋外界批判的聲浪,但至少可以思索如何陪伴成為轉變的力量,《友罪》雖然突顯了當前犯罪矯治的大環境問題,卻也在結局保留些許的想像空間,書寫罪與罰的深刻外、人際間的情誼也不經讓人留下滿溢的情緒。

 

 

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