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沒有出口                   

 

 

 

        作者:藤 達利歐

        譯者:許金玉

        出版社:皇冠文化

        出版日期:2015-07-13

        ISBN/ISSN9789573331698

 

 

 

 

 

五名身分職業各異的男女昏迷醒來發現自己被監禁在四方形的房間內這個房間沒有門也不見半扇窗戶或通風口這種可以供人通過的出口四周銀色金屬板的牆壁居然還通有電流!房間唯一有的東西是一台電腦與剩餘十二小時的氧氣供應,必須正確回答出兇手所出的謎題「你是誰?」才能贏得比賽,五個人、十次的網路搜尋機會,搜尋錯誤還得面臨可怕的懲罰,隨著時間的流逝、恐懼的蔓延,一行人內心逐漸產生變化,在生存與人性間他們會做出什麼樣的抉擇?!

 

從書籍簡介應該不少人就會聯想起這部一九九七年就出版的科幻電影《異次元殺陣》(CUBE),本書作者甚至藉由主角之口在小說進入沒多久就自行揭示了這部電影概要,相似之處不僅在於密室內有著各種駭人機關的舞台設計,還在於不做過多解釋的特色,書中對於這群人為何會被關進遊戲屋的動機與目的沒有太多著墨,而是直接把敘述重點放在房間內正在默默進行、演變的人事物本身。想想!空無一物的單調空間,為何總能帶來極大的震撼力?《沒有出口》或許不像一般生存遊戲小說有著浩瀚場景與動作場面,但卻像極了在密閉空間內演繹的人性實驗,在有限而狹小的環境中,輕輕撩起人心的幽微之處。

 

在進入故事前不妨先了解一下作者藤達利歐的經歷,活躍於日本影視圈,並曾參與過劇本《貞子3D》、《富江》與動畫《魅魎之匣》等製作,仔細分析不難發現都有著會讓人不寒而慄的恐怖元素。作者在《沒有出口》書中設置一位電影學校的學生,並隨著情節發展帶出各類型電影片名,有的是處境雷同的現況聯想,有些成了解謎的重要線索,作者運用自身專業與豐富閱歷提及許多知名導演與經典作品,除了容易喚起讀者舊經驗連結畫面,也讓整部小說多了不少新鮮感,更遑論那些令人膽戰心驚的終極處罰,從魔音穿腦、宛如異形在體內蠢蠢欲動的腹痛,還有致命的雷射光束等,乍看雖不若其他電影情節血腥暴力,但不管是在氛圍營造或意象堆壘都效果十足。

 

或許是曾參與動畫製作,熟悉青少年的文化語言,《沒有出口》沒有過多複雜的文字技巧,閱讀起來反而感覺比較像是輕小說或手機小說這類型作品,維持輕淺易懂的口語書寫,還有具娛樂性挑起感官神經的驚悚故事,書中開門見山就可以見到觸目的數字以倒數的時序作為篇章的起承轉折在有限的時間內更將緊張懸疑發揮到了極致;聰明的設置還包括密閉的空間內原來不是只有一組人馬,透過網路聊天室被監禁的五組男女發現彼此的存在,在只有一組能獲勝的嚴苛條件下,藉由文字對話展開一場爾虞我詐的生存戰爭。

 

謎題「你是誰?」這個答案攸關眾人生死,雖然在小說遊戲中被設定了諸如出生年、婚姻狀態或性別等普遍的搜尋選項,但閱畢全書不經讓人聯想起是否隱含著弦外之音?恐懼的心理壓力下人性的脆弱與殘酷沒了遁逃空間,人心的所有黑暗面也得以被放大檢視,你是誰?還是不是原來的自己?這或許才是《沒有出口》所拋出最尖銳無比的問題。

 

 

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  咖啡師  

 

 

 

 

 

      作者:室永供未,花形怜

      譯者:羅賓

      出版社:尖端出版

      出版日期:2015-07-09

      ISBN/ISSN4717702245610

 

 

 

 

 

 

提到日本文化的精髓應該不少人都會想到所謂的職人精神,所以在日本漫畫中不難看見以此為主軸的情節,而且幾乎各式各樣領域的職業都可以被納入其中,而這裡頭又有「一期一會」和「一生懸命」兩個主要概念,分別展現了對於人心關懷與技能追求的裡外層次,圖像式的漫畫具有輕鬆易讀、趣味娛樂性等效果,但不要因為這樣就覺得它是難登大雅之堂的讀物,不少可是兼具知識意涵、社會議題或人生故事的面向,《咖啡師》就是這麼一套以漫畫創作形式包裝實用專業知識,引領讀者了解咖啡世界的基礎入門。

 

由書名可以很清楚得知本書的職人類型,只不過作者與繪者都是日本咖啡教室,但舞台場景卻是從義大利羅馬開啟?英文採用Barista來稱呼製作濃縮咖啡相關飲品的專家,而要知道濃縮咖啡的起源正是在義大利!義大利人對於咖啡的熱愛已經成了生活的一部分,而這其中更包含悠久的歷史文化傳承,所以在《咖啡師》中我們可以看見不少義大利正統的咖啡文化,從咖啡種類、製作技巧或容器選擇,到奶泡、水質、溫度等細節都感受得到對於這門工藝的考究,卷章結尾更不時穿插簡易實用的咖啡教室教學,分享著如何體驗義式咖啡吧的道地秘訣,不管是不是咖啡愛好者,單憑這樣東西風情的差異魅力就增添了不少新鮮感與閱讀趣味。  

 

而個人比較喜愛的是故事在主線情節的推動下,卻還能保有每個小卷章的獨立性,秉持著Bar的意義就是要盡可能地滿足客人的要求,我們看見了不管是黑道老大、異地旅人與失親少女等的人生故事,他們或是生命有傷痛、或是心中有缺憾,但卻都在那間小小的咖啡店獲得了滿足,事件解決的呈現形式雖然主要還是圍繞咖啡這個主題本身,但有別於對技藝的堅持,讓人更動容的是能了解對方感受,並且設身處地的心意,夢想信念的執著對比洞悉人心的柔軟展現了不同的心理反差,人際間濃厚的互動情誼也讓《咖啡師》在知識學習之餘更顯得人情味十足。

 

主角香樹從義大利專業咖啡師的身分到接受跨國事業集團邀約回到日本卻擔任實習生的落差,也讓首卷故事在前後鋪陳的轉折就顯得趣味橫生,從在義大利滿足挑剔顧客提出的要求到回到國內遭遇的排擠與刁難,看來要成為頂尖的首席咖啡師未來還得面臨不少的挑戰與衝突,類似考驗關卡的不可預測性增加了情節的看頭,當然手藝比拚與應變能力更是不容錯過的橋段;而不可不提的還有《咖啡師》裡關於咖啡各項器材的寫實畫風,對照實物不難發現繪者的用心,在角色配置方面,主角暖男的形象還多虧了那些甘草人物與理念差異對手的反襯,讓人格特質顯得更為纖細討喜,整題來說這套漫畫融合相當多元的要素,夢想追求的成長勵志裡看得見以人為本的療癒關懷,是相當溫暖充實的風格類型。

 

器具寫實畫風  

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琥珀的憤怒  

 

 

 

        作者:娜塔莉‧海恩斯

        譯者:方淑惠

        出版社:天培出版

        出版日期:2015-05-01

        ISBN/ISSN9789866385698

 

 

 

 

 

 

六個月前艾莉克絲還是倫敦皇家宮廷劇院備受矚目的新星導演然而某日幸福人生的驟然變調讓她逃離了這塊傷心地,前往愛丁堡的特殊機構擔任起那些不被體制接納孩子的教育工作,艾莉克絲運用自己的戲劇與戲劇心理治療專長來指導學生,但面對四年級這個幾乎讓所有老師都避之唯恐不及的問題班級,在上課第一天就充滿敵意、攻擊性與憤怒的五人小組,艾莉克絲帶領他們閱讀古希臘悲劇作品,在一次次課程的探討與思辯中逐漸取得他們的信任,未料戲劇性故事般的情節卻在真實人生上演,宛如無法遏止急轉直下的命運。

 

閱讀《琥珀的憤怒》首先會讓人注意到的是章節結構的不同,採用戲劇場景的變換轉移方式、而且還是古希臘戲劇傳統最常使用的五幕劇原則,書中還提及了多部古典劇作家的經典代表作,像是《伊底帕斯王》與《奧瑞斯特斯三部曲》而這得歸功作者塔莉.海恩斯古典學者與作家的經歷,讓本書因為戲劇元素的融入而顯得風格獨特,除了以淺顯易懂的方式帶出這些劇本的故事概要,透過戲劇治療文字裡外的角色對應更多了一層探索內在的隱喻,除此之外可以留意到的還有作者在場景描述與人物刻劃的功力,表達手法的生動細膩讓這些屬於戲劇語言一環的重要成分更添魅力。

 

有趣的是作者曾是喜劇演員,卻發現自己喜愛悲劇甚於喜劇。有人說生命的本質不是喜劇,而是悲劇,畢竟相較於快樂的經歷,對於大多數人而言生命必然的挫折與苦痛還是顯得較為刻骨銘心,更甚而是書中女主角與五位正值敏感又情緒化的青少年,從生死議題、親子關係到同儕相處等,他們都有著各自的生命創傷卻又找不到人生的出口,就如同希臘悲劇裡那有著捉弄人的邪惡性質也無可抗拒的命運般,諷刺的是儘管他們極力對抗加諸在自己身上的不幸,反向而回卻是一次比一次劇烈無情的打擊,於是就像是書名一樣,面對生命的不滿有人被憤怒毒液侵蝕,選擇以報復的手段解決問題,終究導致無法挽回的局面。

 

書籍中採用精彩的混和敘述形式來呈現,大致可以由三個部分來得知故事的情節,其一是女主角正在準備面對的官司,我們可以隱約察覺某件駭人聽聞的事件已經發生,卻無法得知完整的全貌,刻意隱蔽的結局營造起神祕懸念的氛圍,成功挑起讀者的好奇,而後則是艾莉克絲的回憶倒敘穿插著學生書寫的日記與信件,吊人胃口的逐步揭示裡運用編劇慣有的開端、轉折與高潮,使全書充滿不可預測性的張力。

 

《琥珀的憤怒》不美化創傷療癒,而是讓人看見更為真實的情緒怨懟,然而儘管從想像的非現實角色到現實中的自我,我們都體悟到了無法掌控的命運,但仍須讓自己活得像是有選擇,書末那句看似童稚卻堅定的信念反而顯得令人動容,畢竟我們也都希望幸福快樂的情節不該只是存在於童話之中。

 

 

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複製邪惡  

 

 

 

 

        作者:凱文‧吉佛伊

        譯者:羅瑛

        出版社:漫遊者文化

        出版日期:2015-06-11

        ISBN/ISSN9789865671495

 

 

 

 

 

隨著經典侏儸紀系列電影的最新上映,想必又將掀起新一波恐龍熱,然而你還記得首集劇情中這個早已在六千五百萬年前滅絕的生物是如何重生的嗎?科學家就是利用了高科技遺傳工程學的複製基因!這曾是改編自被冠以「科技驚悚小說之父」稱號的麥可.克萊頓於一九九O年發表的小說作品,而就在一九九六年全球首隻複製羊真的實驗成功後,以往在虛構小說或科幻電影所能看到的情節似乎有了被實現的可能,基因複製的爭議迅速席捲各地並引起不小的激盪,因為既然動物可以,那麼人類呢?!複製人所衍生的科學、倫理與宗教等問題至今都還是爭論不休的熱門話題,而《複製邪惡》就是基於這樣的背景元素所創作出的醫學驚悚之作。

 

小說故事就發生在不久後的將來,為了解決不孕以及患有遺傳疾病夫妻的問題,基因複製已成了合法的行為,然而還是有不少嚴格的限制和規定,其一就是只能選取已故捐贈者的DNA進行複製,然而戴維斯這位從事複製人研究的名醫,卻因為十七歲女兒死於被姦後殺的殘忍命案,在案件遲遲無法破案悲痛之際無意間發現裝有兇手精液的樣本,為了親眼看見兇手的樣子,他偽造了捐贈者檔案與紀錄複製了基因。多年後,男孩變成早熟怪異的天才少年,「威克惡魔」卻成了這座城市固定的報紙頭條,讓人聞之色變的變態殺人魔究竟與男孩有著什麼樣的關係? ……

 

老實說個人對於《複製邪惡》挺驚豔的!原因在於基因複製的議題雖然熱門卻很難逃離嚴肅的氛圍,牽涉到宗教與道德就難免顯得制式或理論,作者凱文.吉佛伊卻應用了很多出人意表的設定讓本書增添了不少趣味,融合了懸疑、驚悚、科幻和推理於一體,隨著情節鋪陳會讓人不斷的產生省思與對話,作者於本書扉頁就引用了瑪麗.雪萊《科學怪人》的前言,不經讓我們思考起書中人物會因為性格或所處情境而有自己的想法,那麼你呢?對於“複製人”又有什麼樣的看法?還是只是科技異化下另類的可怕怪物?當你複製出一個人的時候,還複製出了什麼?書籍裡的登場人物眾多,所以前段顯得有點冗長緩慢,然而藉由不同角色的身分與立場,卻突顯出正反價值的意義,更妙的是!這些不同支線的人物看似毫無關聯,卻是環環相扣顛覆結局的關鍵,多點耐心,出人意料的轉折絕對讓人大呼過癮。

 

基因究竟是不是決定一個人性格的主要因素?還是可以靠後天教養來形塑?虛擬的網路世界能扮演自己喜愛的角色,是否也滿足了變態的心理?相較於故事中真實世界的紛擾,作者發想出的「影子世界」虛擬遊戲更有如人心慾望的匯集地,兩種不同形式的身分複製讓書籍多了不少深度的哲學思辨意謂,就像那個可憐的複製男孩不停追問自己的「我是誰」一樣,或許也就是最後作者跳脫宗教、道德等層次賦予結尾的目的,《複製邪惡》聽來驚悚,卻徹底是個讓人悲傷的故事,於是相較於從人性善惡到自由意志的議論,選擇性認知所產生的表象與真相出入其實更讓人唏噓不已。

 

 

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以前我死去的家          

 

 

 

 

        作者:東野圭吾

        譯者:王蘊潔

        出版社:皇冠文化

        出版日期:2015-07-06

        ISBN/ISSN9789573331643

 

 

 

 

 

 

喜歡東野圭吾作品的讀者,應該都要讀過《大概是最後的招呼》這本自傳性散文集,問題不在於這本書有多大的文學價值,而是裡頭有相當多真實私密的自我剖析,能貼近作者在成名之前的歷年創作心境、也能更理解每部作品的構思概念,像是對於這本在一九九四年出版的書籍,書中就這麼寫著「《以前,我死去的家》是我的自信之作,卻依然沒獲得好評。此後,我不禁以懷疑的目光看待書評家。」以後期的寫作功力來看待早期的作品本來就有失公平,而當東野圭吾變成小說銷售保證不斷被出版,讀者對於年代久遠的創作難免產生疑慮。《以前,我死去的家》老實說有點出乎個人意料,從書名、推理到風格,沒有其他作品厚重的份量,卻有一種感染力極為強大的情感後勁,會讓人挑起一聲長嘆的人生感觸。

 

故事敘述女主角沙也加對於小學以前的記憶毫無印象家裡也沒有留下當時任何的相關紀錄,小學之後的事情雖然都清楚地記得,但之後所有相片卻都不見她的笑容,流露出的不安眼神彷彿獨自被丟棄在陌生的世界,更令沙也加恐懼的是自從她當母親之後,發覺自己總是不能控制地虐待女兒的行為,所以開始懷疑起是否與童年那段遺失的空白有關,為了找回記憶,於是她連絡了前男友來到了一處偏僻閒置二十三年的廢棄房子,在這處父親生前經常神秘拜訪的小屋中時間像是暫時被停止,這裡的人就像是事情做一半,走出屋外,就沒有再回來。究竟他們為什麼消失?沙也加又跟這一家人有著什麼樣的關係?驚人的事實就在這棟不曾去過又似曾相似的荒涼小屋中隨著調查而逐漸清晰。

 

《以前,我死去的家》沒有聳動的開頭,外加結構相當簡單的設計,這或許是早期沒被看見的主要原因,然而與其他同期的作品相較,個人卻以為相當特別!在閱讀過東野圭吾的眾多創作中,你可能沒有看過如此詭異、帶點毛骨悚然的風格類型,而且厲害不在於文字言語的刻意雕琢,過程中不見血腥駭人的場景、男女主角更是平心靜氣以待,然而光靠電影運鏡般那種描景狀物的細緻呈現就讓人感受到宛如恐怖片的效果,滂沱大雨中靜置廢棄的房裡被當成入口的地下室、蒙上一層灰的十字架、還有所有的時鐘都停留在11點10分,隨著謎團及故事的推進有種貌似置身鬼屋不知下一刻會發生什麼事的恐怖感,那種看不見的焦慮放大了想像的恐懼,打造出畫面感很強的節奏與氛圍,可是記住!這不是史蒂芬.金的恐怖小說,而是東野圭吾的推理創作,這是這本書相當與眾不同的亮點。

 

而回到結構形式來看,《以前,我死去的家》推理元素其實也很完善,從人事時地物的面向來分析會讓人更訝異於其簡單鋪陳下所產生的效果,人-嚴謹來說真實登場的人物只有文中主要敘述者“我”與女主角兩個人、事-找回過去的記憶、時-二十三年前、地-密室般的廢棄建築、物-屋內留下的日記與書信,巧妙俐落的文字卻讓所有環節嵌合成深沉的交融張力,書裡運用了出色的敘述性詭計讓情節多了不少反轉的驚喜,雖然受限於事件年代久遠解謎還是偏向臆測式的解說推演,但整體來論是相當中規中矩的推理設計了,而從內容深究來談,這本書就更顯得意義非凡,《以前,我死去的家》大概是東野圭吾書寫虐童題材的最早開始,就像是不少發展心理學專家強調童年經驗對於人格成長的深刻影響,書中對於疏遠的親子關係、扭曲的管教態度與孤立的情感缺憾都有纖細赤裸的呈現,讓最初懸疑陰森的基調陡然一落成了酸楚心碎的社會悲劇,體現出東野作品中慣有動容的人性關懷主題。

 

是不是每個人都有以前的自己死去的家?是否每個人心中都有一塊無法碰觸的禁地?《以前,我死去的家》對於“家”這個字眼,不管是顛覆聳動的外在具象意義或是濃度飽滿的內在自我追尋都暗藏了具衝擊性的隱蔽伏筆,在可怖不安的語境氛圍營造下,藉由秘密真相的揭示以及真實自我的面對讓囚禁的傷痛記憶成為未來邁進的力量,以風格來說算是東野早期創作中相當有味道的另類小說。

 

   

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重啟人  

 

 

 

        作者:愛咪‧亭特拉

        譯者:彭臨桂

        出版社:臉譜出版

        出版日期:2015-06-27

        ISBN/ISSN9789862354506

 

 

 

 

 

 

這幾年不管在小說影集電玩或漫畫等可說是掀起了活死人的狂潮啊然而類似這樣活屍末日的題材通常都會伴隨著血腥恐怖的氛圍,搭配上千篇一律的情節內容,《重啓人》裡敘述一種致命病毒席捲了全世界,導致大部分人類滅絕,然而對於某些人(年輕或強壯的)卻形成了不同的反應,這些人們能復活,就像進化過的人類,變得更強壯、更有力量、所有的創傷都能自行復原,然而也變得更冷血無情。看完這幾個經典設定,許多讀者腦海應該都會浮現傳統喪屍的形象,然而這本小說卻很不一樣!結合多種豐富有趣的元素,打造出讓人耳目一新的概念,這些被稱為再生者的角色絕對有別於你以往看過的風格,為通俗題材注入生動愉快的新意。

 

除此之外本書擁有不少獨特魅力的聰明設計像是再生者被編號這個亮點就讓整個故事多了很多發展的空間,號碼的編制不再只是單純的表面數字呈現,《重啓人》中號碼還賦予了具備人性與否的額外意義,如果再生之前死亡的時間越久,殘存的人性就會越少,像是本書女主角芮恩一百七十八號就是所有再生者中死得最久的,因此成了全國上下眾人聞之色變的殺人機器,而既然有數字高低也連帶地難免會衍生出歧視與壓迫的階層問題,這在情節中我們也不難發現,儘管在某種形式來說他們都只是被奴役的對象,這些因為人類恐懼而隔絕的復活人被特殊機構收編成了軍隊,但只是從被當作怪物換成奴隸而已,號碼另一種形式來說更像是監獄賦予的符號象徵。

 

令人訝異的是差異懸殊的號碼也可以造就一段可愛浪漫的愛情故事,這個再生者軍隊裡最優秀的成員居然配對了一個編號二十二號菜鳥訓練生,女強男弱的組合是沒有什麼稀奇,不過因為本書涉及不少訓練打鬥的動作戲碼,個人還是覺得女生保護男生的畫面有點難以適應,還有某段兩人討論做不做的性愛情節實在令人昏厥,男女在能力與情感的表現反差儘管有點突兀,不過也間接讓這兩個角色更顯得獨特有趣,然而更勝於情愛的後續發展,讓人留意到的則是心理層面的影響,女主角從不會哭不會笑沒有情緒反應的冷酷到人性化的轉變,看得到角色刻畫的細節與成長,前後的對比也讓人物設定多了層次。

 

而這些生活在攝影機、武裝警衛與追蹤器監控下的再生者,竟然還被施以恐怖的實驗,為了讓號碼低的成員變得更強大而注入的不明藥物,甚而會使他們喪失理智吃起人肉,除了增加內容的驚悚度,這種把人當成資產任意擺布的冷血行徑,也不經讓人思索起到底誰才是怪物?所以,覺醒反抗是可以預期的!就反烏托邦小說來說《重啓人》的鋪陳發展不令人意外,不過卻仍適度保留了相當多的懸念,像是加入人類叛軍與再生者地盤的預留伏筆就讓續集顯得有期待性,為了對抗邪惡組織,存有芥蒂的不同族群是否能團結合作?平易具娛樂性的文字,交融入可怕又迷人的題材情節則會不斷地推動你繼續往下看,難怪早已被搶下二部曲雙書電影版權!

 

 

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