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野獸之城  

 

 

 

        作者:譽田哲也

        譯者:黃涓芳

        出版社:尖端出版

        出版日期:2014-12-05

        ISBN/ISSN9789571057613

 

 

 

 

 

 

故事和現實的差異在於不管是怎樣殘酷瘋狂的暴力世界,你明白它終究是虛構的情節,而這大概也是閱讀《野獸之城》和其他書籍心境最不同的地方,因為當你知道這部引爆話題的作品竟是取材自難以置信、比小說還更駭人聽聞的真實社會新聞事件,作者譽田哲也揭開的不是只有這世上可能無法完全理解的黑暗事物,還揪出了棲息在每個人心中失序的野獸,禁忌真相的背後滿是極具衝擊的人性弱點與醜惡。

 

曾發生過在日本被監禁在大廈房間的連續失蹤案件,被稱作是人類史上最惡名昭彰最令人髮指的「北九州監禁殺人事件」,一對奪命鴛鴦因女方受到男方的唆使,竟向家人勒索並監禁折磨長達半年之久,期間用盡各種慘無人道的凌虐手段,最後並將其殺害分屍、燉煮後用攪拌機搗碎投入大海,當時震驚整個日本的是這起冷血慘案的主嫌從頭到尾都沒有親自動手,而是命令這個家庭的全體成員相互傷害,這樣聳動讓人作噁的虛離感始終存有讓人不解的疑點,例如說被害者為什麼不逃不報警?為什麼像個魁儡般聽命行事不反抗?這是作者企圖探討的癥結點,也才是本書最令人不寒而慄的地方。

 

所以看完《野獸之城》,大部分的讀者應該很難屏除好奇心,再次去搜尋出這樁日本犯罪史上必提的兇殺案來對照,閱讀過真實案件的紀錄再次回想書中的情節,你會發現譽田哲也其實沒有誇張那些血淋淋的內容,那樣極度獵奇的畫面卻是在真實世界上演,沒有理由動機、反社會人格的犯罪者彷彿是披了人皮的野獸,電視新聞中形形色色的壞人或許讓人對於類似案件不陌生,然而受害者變成加害者的心態變化與崩壞過程正是此書之所以撕裂人胸口的恐怖深淵,而你是否在無形間也被習慣給制約?對於社會新聞裡暴力血腥見怪不怪、早已漠然?!小心,惡是有感染力的!就像書中的人們被植入的恐懼扭曲了心性,為了生存下去他們只得習慣自己也成為野獸。

 

從翻開書頁的那一刻後就讓人陷入詭譎的混亂,以三條支線推動帶出這件神秘的密室監禁殺人案,令人如坐針氈的殘暴情節有著有如煉獄般冷冽的氛圍,《野獸之城》中你不僅可以看到警察辦案與偵訊的深度細節,還有人際疏離無感的社會弊端和人性難以迴避的爭議,挑戰了人心的瘋狂與最不堪的道德底線。

 

 

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女王心機  

 

 

 

        作者:莎拉‧謝柏

        譯者:陳彬彬

        出版社:尖端出版

        出版日期:2014-12-15

        ISBN/ISSN9789571057255

 

 

 

 

 

 

光看莎拉.謝柏是《紐約時報》暢銷書第一名的作者與本書改編為電視影集就獲全美票選為最受歡迎劇情獎,還有本系列早已推出好幾本的小說續集,不難想見《女王心機》必定具備誘人的故事元素,有著傳統青春校園的勾心鬥角戲碼,並運用大量的秘密與陰謀、保留快節奏的神祕感,將懸疑、驚悚和奇幻等精心打造的設定融為一體,《女王心機》在情節開展與角色鋪陳生動且娛樂性十足,是充滿戲劇張力的YA小說作品。

 

故事的前言就顯得怵目驚心,莎丹醒來發現自己躺在骯髒的四腳浴缸中,正努力回想起發生了什麼事,這才發現自己早已死去、變成了隱形人,只能依附在和她長得一模一樣的女孩-艾瑪的身旁!同時間生活在寄養家庭的艾瑪正被一段可怕的勒頸影片所震驚,因為影片中的女孩簡直就是她的分身,是長久失散的雙胞胎姊妹嗎?為了釐清事實的艾瑪只能前往尋找莎丹,然而卻收到一張紙條寫著「莎丹死了,不准告訴任何人,繼續演下去-否則下一個就是妳。」在沒有人相信、別無選擇的情況下,艾瑪只能取代她的身分、繼續假扮莎丹來拼湊線索,事到如今只能靠著自己的力量破解這樁命案。

 

和《蘇西的世界》一樣,打從一開始女主角之一的莎丹被殺害就不是秘密了,如同人死後還有牽掛無法離開塵世,所以魂魄會停留在人間,作者讓莎丹以像是背後靈的形式出現,沒有人看見、聽見,也無法左右事態的發展,只能夠跟隨在艾瑪身邊以被動、旁觀的立場去看待整起事件,失憶外加有時突然顯現的混亂過往片段更增添不少曲折的懸念效果,整個故事並透過其以鬼魂為第一人稱的敘述手法、和以艾瑪為主的第三人稱有限觀點來逐步還原真相,這樣大膽的組合與切換更對比出兩種截然不同的角色性格,不管是風格或視角都令人留下深刻的印象。

 

而本書的中英文書名則是以不同著重方向呈現出內容的主題,中文書名《女王心機》說明了人際關係表面平和要好,私底下卻是各懷鬼胎、為了步步為營不擇手段的表裡不一,原文書名《The lying game》則是點出了事出必有因的癥結點,原是同儕間以好玩惡作劇為出發的「謊言遊戲」演變到最後卻失控成了攸關生死的周旋戰,這就好像犯罪學理論中的破窗效應般,放任無傷大雅的小惡只會誘使人們仿效、甚至變本加厲,遭受不合理傷害的侵犯者更有可能以眼還眼、以牙還牙,隱身成為可怕的終極復仇者展開回擊,不要以為一切都是理所當然,畢竟人性與人心沒有幾個人經得起考驗!

 

當最要好的朋友也可能是敵人,每個人都成了犯罪嫌疑人,還有個兇手虎視眈眈注意著你的一舉一動,《女王心機》有趣的地方就在於此!就像是部扣人心弦的驚悚片,用秘密堆疊謊言、用謊言保護秘密,當潘朵拉的盒子一旦被開啟,種種世間的醜態都將表露無疑。

 

 

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錢已匯入你的戶頭  

 

 

 

 

        作者:迪米崔.舒塔奇斯

        譯者:張喬玟

        出版社:寂寞出版

        出版日期:2014-12-31

        ISBN/ISSN9789869014960

 

 

 

 

錢已匯入你的戶頭1

                                                           

我們什麼都要,一刻也等不及當聚光燈打下,正式宣告這場弔詭的人生劇碼即將開演,被禁錮在沉默怪物圈起的慾望國度裡,早已記不得誰是誰,即使始終不懂,卻不曾懷疑。

 

直到那一刻活過的人生消失殆盡。何時?我們連擁有呼吸的權利都忘卻?!

 

已匯入你的戶頭流光幻影間,卻缺了什麼

 

 

故事聯想情境照  

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遇見  

 

 

 

        作者:劉梓潔

        出版社:皇冠文化

        出版日期:2014-12-01

        ISBN/ISSN9789573331254

 

 

 

 

 

 

老實說我已經忘記《親愛的小孩》裡的〈馬修與克萊兒〉了,在閱讀完《遇見》、在看見作者劉梓潔在書中的問答代跋述說著《遇見》原先構思的是〈馬修與克萊兒〉的延續,讓人忍不住將他們的故事翻出再回顧一遍,倏然質疑起兩者的關聯性,這才發現各式人名的並列與拆解在不同的時空、在相異的位置裡竟能形成如此帶點戲謔的酸楚,或許我們該在意的不是他/她究竟是不是他/她?而是他/她之於她/他或他/她在當下所碰撞出的姿態,就像《遇見》的書名,所有情感的交會有了得以開始的機會,曾經痛過的故事也才有了可以告解的空間。

 

《遇見》與《親愛的小孩》仔細細究其實有很多雷同的元素同樣是短篇作品集、同樣書寫現代人的愛情觀、同樣有著大堆頭的人名,但顯然《遇見》是更完整出色的小說了!不管是在以「相遇」為引貫穿全書的主題性,或是在內容結構上刻意舖設的線索小趣味,儘管名字就這麼成了篇章的名稱,但該擔心的或許不是有十八個角色遊走於七則故事之間,而是看完你會不知如何評價這齣荒謬的人生際遇,書寫《遇見》的十八個月期間作者劉梓潔有不少故事都是在旅行各國途中完成的,我想這就是了!生命也像一趟旅程,重點不在害怕遇見誰或不會遇見誰,而在於你是否已整裝上路。

 

只是有多少的選擇,就有多少賭注。與《親愛的小孩》相較,就表面來看本書少掉不少辛辣味,再直白點說明是性愛場景的描述,但卻讓人感受到更為高超的戲劇反諷感,“搞”不“搞”的定當然還會是情感必要的元素,只不過這次的重頭戲更著重於剪不斷理還亂的關係,《遇見》的書封就作了簡單卻最完美的詮釋,兩頭糾結的線團裡,那單薄但依舊緊繫的紅線哪管你想不想要不要一個人是孤單,兩個人卻更顯得寂寞,劉梓潔讓我們窺視到遇見的另一面風景,別是一番滋味的肉身愛慾裡滿是千瘡百孔的無比荒涼。

 

閱讀劉梓潔的文字你會感受到一種獨有的特色,有點像是一部人生影集卻只剪輯其中一幕的畫面,有時會讓你覺得沒頭沒腦的就進入或是不知怎麼的就已結束,但再仔細想想一則則短篇故事何嘗不是一段段的人世即景,從而拼湊出殷殷相望的眾生樣貌,當愛來的時候,故事的開始可以是結局,所有的結局也都是開始,是的,我們只會不停的再見,再遇見。

 

 

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野林守護戰  

 

 

        作者:科林.麥洛依

        繪者:卡森.艾利思

        譯者:謝靜雯

        出版社:博識圖書

        出版日期:2014-11-05

        ISBN/ISSN9789866104510

 

 

 

 

 

連你都難以置信了何況是十二歲的女孩普汝那天早上父母交代要幫忙照顧的嬰兒小弟就這麼被一群烏鴉大軍給綁架了黑壓壓的鳥群用爪子提起的身影消失不見在「無法通行的荒野」裡,對於那一大片大人禁止進入、又流傳著詭異故事的土地,你可以想見當時的她有多麼驚恐!為了救回小弟,普汝和同學科提斯冒險闖入了那片禁區,才發現那座秘境森林是個充滿魔法的奇怪世界,住著各種會說話的動物和獨特的人類族群,整起綁架案竟然起因於一樁邪惡駭人的報復陰謀,無法控制的接連事件讓森林裡的動物與人們逐漸陷入了生命危險…  

 

《野林守護戰》的創作靈感很有意思,因為故事的舞台背景所在正是作者夫妻倆目精緻彩色插圖前現居的城市,這座位於美國西北部俄勒岡州的波特蘭市以廣大的公園和被保護的空地而著稱,本書就是作者在住家附近的森林公園邊散步邊構思出的靈感念頭,想想看從小到大我們或多或少似的廣闊荒野或深邃森林曾經興起過多少想像?你有想過在現代化的都會地區旁原來就隱藏著這麼一個神奇的平行世界嗎?融合波特蘭當地的地方特色與自然風光,那自成體系又深具想像力的獨立國度於是誕生,森林裡別有洞天的豐富植物景觀與保有傳統習性卻又擬人化的各類動物,還有經典的魔法元素!結合現實與幻想,充滿魅力的奇幻冒險風格自一開始就營造的相當吸引人。

 

章回簡易插圖  

而本書令人眼睛為之一亮的特色還有創作者的身分經歷,搖滾明星作家科林.麥洛依和金牌童書插畫家卡森.艾利思!樂團歌手與詞曲創作人的身分,不僅讓本書在字裡行間就多了分天馬行空的搞怪創意,作者並在某些段落就加入了一些符合場景與氛圍的歌曲,閱讀起來增添趣味又相當地有動感,你彷彿可以聽見那喧嘩的樂聲與富含節奏的拍子就伴隨著文字跳躍在耳邊響起;其次是這是一本定調為青少年小說卻又兼具童書繪本優勢的書籍,從秘境森林裡相關地理位置的地圖繪製到貫穿全書錯落在書頁的大量插圖,你可以看到不管是每一章回開始以俐落線條勾勒的簡單物品抑或角落甚至佔據整版、跨頁的精緻圖畫裡,那時而以黑白、以剪影或以色彩呈現帶點古典的幻想世界,它讓抽象化的文字有了具體的實物樣貌,作者妻子身為童書插畫家所助益的畫龍點睛效果實在不可或缺。這麼想來還真因為作者與繪者搭檔的完美組合,成就了這麼一本兼具視覺與聽覺饗宴的有趣書籍。

 

跨頁剪影插畫

 

另外關於書籍的厚度,大概是《野林守護戰》另一項令人嘖嘖稱奇的地方吧!因為年齡層的侷限,近五百頁的頁數是兒童文學中較少見的內容長度,不過對於這樣圖文並茂、並具有許多經典作品混搭創意的小說來講,個人相當相信孩子不僅不會覺得冗長乏味,還會有種意猶未盡的感覺,適當簡化的文字用語、快節奏的動作場景和令人嘆為觀止的奇想冒險,最重要的還有會說話的動物!光是這項特點就不知可以滿足多少人的期盼幻想,但你若因此將它界定為一本只適合低年齡層觀看的小說作品,那可能就有點可惜,其實嚴謹說起來《野林守護戰》相關議題的反諷意味還蠻濃厚的,像是政治權力、軍事鬥爭或是派別糾葛,以森林裡不同的政府型態呈現出像是官僚作風、君主極權或無政府主義等政治哲學思想批判,當然還有人類征服或掠奪自然資源的愈演愈烈所導致的生態危機,這些都是相當具有深度、且值得成人玩味閱讀或引導孩子思索的反思亮點設置。

  

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面具男孩與妖精劇團  

 

 

 

        作者:威廉.亞歷山大

        譯者:陳宏淑

        出版社:小麥田出版社

        出版日期:2014-11-04

        ISBN/ISSN9789869107327

 

 

 

 

 

《面具男孩與妖精劇團》是一本充滿想像力的奇幻冒險故事,主角羅尼的哥哥在母親逝世後為了生活只好帶著他投靠女巫葛拉芭,後來一群孤兒就住在滿是稻草堆的髒亂環境裡,還要忍受被女巫當成工具般的使喚差遣,直到有一天一個妖精劇團來到了這座城市,在占貝城中所有的戲劇演出都是違法被禁止的,但是這些妖精卻要在這裡演戲!為了尋找之前加入業餘劇團就從此下落不明的哥哥,羅尼不僅被表演吸引加入了妖精的行列,還得面對那百般阻撓的可怕女巫與市長大人,和那即將席捲全城的大洪水,你知道的!當故事變成一齣戲,就是危險的開始。

 

本書雖然是作者威廉.亞歷山大的第一本長篇作品,卻已經獲得美國國家書卷獎的殊榮肯定,雖隸屬於青少年文學類型卻展現了豐富多元的創意想法,作者充分發揮自己在戲劇、民俗學的知識長才融入於寫作敘事和內容情節中,仿劇本編撰方法的小說文體,不僅有登場角色介紹、還以「場」「幕」的揭示取代一般小說章節的分隔,除此之外還有人物對話和動作場景的描述細節刻劃,提供了另種閱讀形式的想像與推進,宛如就是欣賞一場精采的紙上劇場;而在風格方面則是展現了令人眼花撩亂的混搭特色,中古時期以鋼鐵機具為題材的科幻元素、有著女巫與妖精的奇想世界,再加上關於戲劇-面具意象的隱喻和災難預言的轉折,融合不少吸引人的概念以激起讀者的興趣。

 

書籍中還有幾個令人印象深刻的點,像是這座虛構城市的設置或各式特色人物的發想,同座城市卻被一條河分隔成兩種不同的風貌,不管是井然有序的城北或雜亂無章的城南,你都可以看到那專屬的敘述場景,不可不提的當然是居中那座據說存有製鐘師傅鬼魂的彩色玻璃鐘樓,其次還有身體殘缺者被裝上替代構造的聳動感,像是女巫的那雙機械鳥腳和護衛隊隊長的齒輪眼睛,不時還穿插著可以操控咒語、隨意附身的魔法,最後當然還有那群可愛的妖精,不同於有些奇幻小說賦予的負面形象,在本書可都是相當有個人特色的有趣塑造。

 

而最發人省思的則莫過於在戲劇與面具中隱含的寓意,書中禁止戲劇活動的原因在於覺得演員都是騙子,任意戴上面具、穿上戲服就可以假想自己是別人,取代他人努力多時的榮耀,然而作者另一方面卻也加諸尋找真理、為城市說話的責任賦予,這就有點像是雙面刃的爭議,面具成了變身的媒介,只要嘗試,平凡也可以變得非比尋常,然而你是會選擇當別人、還是當自己?但你是被征服、還是找回力量的人?!在《面具男孩與妖精劇團》簡單卻又帶點詩意的文字中,有著面對真實自我最誠摯的探討與勉思。

 

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長夜盡頭I擴散  

 

 

 

        作者:梅根‧克魯

        譯者:李玉蘭

        出版社:尖端出版

        出版日期:2014-11-11

        ISBN/ISSN9789571057545

 

 

 

 

 

本書的故事開始於十六歲少女凱琳寫信給她童年最好的朋友-里歐,自從凱琳離鄉五年後返回小島,對於熟悉的人事物卻有種格格不入的感覺,兩年前她與里歐更因為一次爭吵嫌隙就沒再說過話,面對里歐離開小島到外求學而懊悔不已,所以凱琳決定透過日記記錄期許自我的改變並藉此練習和里歐說話,待里歐返鄉後當面道歉然而一場致命的疾病病毒突然肆虐在整個小島,隨著死亡的人數迅速蔓延,政府決定封鎖小島禁止任何人離開和進入,眼看著病毒奪走了自己的家人和朋友,所有的生活在一夕間失控崩毀,末日是否即將來臨…

 

《長夜盡頭I -擴散》全書分為三大部分〈症候群〉、〈封鎖令〉與〈死亡率〉,作者梅根.克魯以類似感冒症狀讓你像個正常人卻無形中將病毒散布出去,在近來流感高峰期與國際伊波拉恐慌之際,相信看過的人一定更為膽戰心驚,不走血腥誇張路線另種程度也讓它更顯得真實;其次是末日小說在情節中必衍生的道德議題在本書中也有列入探討,在物資短缺下有人趁火打劫、有人被自私與恐懼吞噬四處射殺染病居民,但卻也有一派人收集物資支援他人、或努力堅守自己崗位試圖解決,使得人性在生命面臨衝擊與危機之時更顯諷刺;最後還有設置的懸念-為何有少數人染病後沒死?結尾全書只聞其聲不見其人的里歐居然搭乘渡輪朝小島駛來?在在都讓這部三部曲的末日小說增添不少未知的變數。

 

比較特別的還有這部小說全書皆是以日記的形式完成,搭配日期與紀錄內容,我們可以從文中感受到短短三個月中,女主角的心態成長變化與疫情的失控影響張力,採用第一人稱敘述法雖容易因單一聲音而少了更全面觀看的角度,卻也讓人能更深入洞悉其想法與情緒;再者是作者為筆下人物塑造的多樣性特色結合,雖並非全書重點,但隱藏在細節中的貼近現實還是不免令人嘆息,諸如種族膚色、同性戀等議題透過十六七歲青少年口吻述說出自身的困擾,都更真實呈現出其內心世界的無奈。

 

書寫過與致命疾病有關的末日小說何其多,《長夜盡頭I -擴散》雖然還是有少部分情節邏輯上的缺乏讓人覺得未能妥善處理卻能結合當代熱門的YA元素在同類型末日題材裡不失為一部引人入勝的作品,日記型式的用詞口語、篇幅短小的特點,讓人輕易就可閱讀、並更能快節奏的帶出情節層次感,其次也有描寫致命病毒的聳動與真實、孤島上人性面臨的抉擇與糾葛,和各式情感面臨末日來臨的動人,彷彿是訴說人性啟示錄的預言省思,是相當入門又令人心驚的生存冒險小說。

 

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