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山之魔  

 

 

 

        作者:丹.西蒙斯

        譯者:陳錦慧

        出版社:商周文化

        出版日期:2014-10-02

        ISBN/ISSN9789862726594

 

 

 

 

 

一九二四年六月英國登山隊的喬治.馬洛里和隊友安德魯.歐文消失在聖母峰東北山脊幾天後,另一位英國貴族子弟波希也與一名德國登山客在同一地點失蹤,始終未能尋獲的屍體成了波希母親的遺憾,而這時三名不同國籍卻又懷抱征服聖母峰之夢的登山好手為了資金找上了波希母親,一九二五年一場祕密的尋回遠征計劃就此展開,表面為了釐清諸多失蹤疑點、設法尋找其下落,實際上連同贊助並陪同行動的波希堂親-小瑞,團隊一行四人都懷有各自的目的,只是當他們的旅程抵達世界之巔,未能預料到的卻是前方正在等待的東西

 

翻開本書一度以為一開始引言的地方是作者丹.西蒙斯導讀故事源起的說明,然而融合真實與虛構的巧妙就在這無形中混淆了讀者的觀點,真實作者反倒成了虛構的編輯,我們現在正在閱讀的不是丹.西蒙斯的《山之魔》,而是簡介中那三位登山好手之一的冒險家於一九二四年的回憶錄手稿,就像福爾摩斯故事裡的華生紀錄一樣,整個故事陳述以細緻入微的第一人稱口吻展開;除此之外還融入了登山史上最有名的「馬歐之謎」,馬洛里的遺體雖然在遇難七十五年後被尋獲,但隨身攜帶的柯達照相機與許諾作為登頂物證的妻子照片卻都未能在清點遺物時發現,究竟有無成功征服聖母峰的懸念細節也都成了《山之魔》故事中的一環,擷取部分懸而未決的歷史謎團作為改編延伸,並以此構思出更加龐大恢弘的登山冒險故事,丹.西蒙斯在報導寫實與小說虛構之間展現敘事技巧的驚喜。

 

聖母峰藏文名稱又稱作珠穆朗瑪峰,有「大地之母」、「天空女神」意思,作為世界第一高峰、有著地球之巔的美譽,自二十世紀早期開始就成為許多登山客與冒險家的終極挑戰,迄今雖然有超過千人成功登上聖母峰,但其惡劣的天候條件、頻傳的重大山難與沿路的路標屍體卻始終賦予其神秘的傳說色彩,諸如像是眾神的住所或是俗稱的大腳雪怪究竟存不存在?《山之魔》不管是書名、故事大綱,甚至作者丹.西蒙斯在引言中的開場-打算構思一本驚悚小說,以某種暗藏天寒地凍的邪惡東西生吞活剝主角為主,都有引導讀者把本書朝恐怖類型小說去聯想,然而實際上?個人覺得先理解超自然元素只是作者鋪陳節奏的手法之一,不要有過分的期待就不會太失落,而且要知道這「魔」並不只侷限為一種型態。

 

從小說前言帶出回憶錄手稿的來源,到〈登山者〉、〈山〉與〈可憎之物〉的三部篇章,高達六百頁的長度裡卻有著各自的精采處,舉凡從攀登設備:羽絨外套、面罩、登山靴、冰爪等的變革歷史,到攀登技術、繩隊作業等專業知識,中段除了蕩氣迴腸的景觀描繪,作者幾位虛構主角人物們的表現更是出色令人難忘,在如此貼近死亡的極限高度裡,不僅體會到山的無情,更能感受到人與人信任與互助的珍貴,其次作者也帶入了像是謎樣的雪人傳說、藏族的天葬習俗、喇嘛寺廟裡獻祭的壁畫等情節增添怪誕的氛圍,末段更配合當代局勢融入了政治陰謀的部分,生動的故事細節彷彿重現了二十世紀二O年代登山運動的鼎盛與人類心性的點滴。

 

對照書中的角色,你會看見各式糾結生命的阻礙,有潛藏心底的恐懼、有放不下的執著、也有貪求無厭的慾望,在冰封山巒的險惡環境裡,我們見證了另種詭譎瘋狂的人性脆弱與醜陋,才發現相較於那些駭人、會從任何地方伸出魔爪的怪物,原來還有更邪惡的東西可以吞噬整個世界。

 

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三人  

 

 

 

        作者:莎拉羅茲

        譯者:劉泗翰

        出版社:小異出版

        出版日期:2014-09-25

        ISBN/ISSN9789868870055

 

 

 

 

 

我們知道任何一個人遇到空難的機率是兩千七百萬分之一那麼四架飛機在同一天失事又只有三名生還者的機率是多少?《三人》概略來說講述的就是這麼一個讓人匪夷所思並不寒而慄的故事,四家客機居然在短短幾個鐘頭內分別於日本、美國、英國與南非四個不同的大陸墜毀,機身散落的殘骸、焦黑惡臭的屍堆裡怎麼可能會有倖存者?排除了恐怖份子攻擊與環境因素之後,一位乘客臨死前於手機錄下的語音遺言更引發了社會大眾諸多的想像,世界各地終究導致了一連串失控、無法遏止的恐怖連鎖事件。

 

《三人》特別的地方在於除了簡短的故事緣起與故事尾聲外,中段大篇幅皆是虛構作家艾絲培出版的《黑色星期四:從墜機到陰謀(三靈童的內幕真相)》、以書中書的概念呈現,整體來說內容分為三部區塊的探討,有失事現場的描述與回憶、生還者家庭的視角與改變和陰謀論的崛起與影響,內容架構上則採取大膽獨特的報導式文學紀錄方式,藉由個人訪談、書籍摘錄、新聞報導、聊天論壇等多元的媒介以導入多方的信息來源,並透過多個第一人稱視角、以當事者現身說法的立場來營造真實感,以類似紀錄片強烈的敘事風格來企圖描繪、還原整起事件的前因後果。

 

由於小說設置在多國位置、全書更高達數十個角度或觀點,過多龐大紛雜的資訊瞬間轉換不免讓人在一時間難以消化,但卻也展現出了作者的用心與功力,各項專業領域的調查研究、不同國籍文化的差異表述顯得道地逼真,大大增加情節的說服力,並可看出作者莎拉.羅茲對材料細節下過不少苦功,其次是提供讀者不同的聲音,更貼近的點出《三人》一書最重要的議題-人性的弱點,這些紀錄以多元的方式提供觀看者判斷,但又有多少是真的?讀者依此就能夠據以找出自己的結論?不會受他人主觀看法的影響嗎?還是這本書中書本身就是一個巨大的陰謀?!

 

而書中雖然帶點超自然的靈異色彩,但真正更讓人毛骨悚然的卻是事件演變的力度,到底是誰在操弄人們的恐懼、意識與信仰?陰謀理論的甚囂塵上、八卦媒體的消費炒作到宗教狂熱的盲目跟從和政治局勢的暗潮洶湧,三位倖存孩子可以被塑造從外星勢力控制、遭惡魔附身到預言騎士靈魂的宿主!事件逐漸蔓延失控,社會大眾在空難前後表露出截然不同的心態,從震驚憐憫到病態窺探到惡意攻訐,即使是這些生還者的家人最後也都動搖了信念、產生質疑甚至發生憾事,還有航空公司、宗教領袖、當地政府在利益與權勢間展現的醜陋嘴臉,扣人心弦的懸念卻拼湊出耐人尋味的真相帶出不少省思。

 

這三靈童到底是什麼?真相到最後還是沒有確切的輪廓!這位南非的新秀作家莎拉.羅茲在結尾依舊不改膽大新穎的特色,使用開放性結局的表現手法留下諸多想像空間,雖然不免還是令人有點困頓和遺憾,但不管是內容的懸念、敘事的風格或氛圍的堆累,《三人》在在都讓人留下了深刻的印象。

 

 

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天國旅行

 

 

 

 

        作者:三浦紫苑

        譯者:丁世佳

        出版社:漫遊者文化

        出版日期:2014-10-02

        ISBN/ISSN9789865671129

 

 

 

 

 

說起這位曾得過日本直木賞、本屋大賞等文學大獎的作家三浦紫苑讓人想起不少暢銷的代表作品,神去系列中樸實歡樂的山林生活和神秘有趣的民間傳說,或是《強風吹拂》、《啟航吧!編舟計畫》裡描繪深刻的人際關係與熱血沸騰的信念堅持,相較於這些長篇小說,《天國旅行》最大的不同在於是以「死亡」為發想的短篇作品集,雖然主題顯得沉重傷痛,乍看下與那些充滿生命力的書籍有著截然不同的風格,然而閱讀後卻發現作者創作常有的一些特質與元素依舊存在,反映在不同的故事篇章上反而造就出更多樣令人驚喜的閱讀感受。

 

「搭著狹窄臥舖的列車前往天國旅行,跟污穢的心靈和這個世間道別吧!」本書的序言以日本已解散搖滾樂團THE YELLOW MONKEY在“天國旅行”一曲中的歌詞開啟,以搭乘火車告別世界前往生命終點、一站站停駐回顧人生片段作為章節的意象,從第一站〈森林深處〉到〈遺言〉、〈初盆的客人〉、〈你是夜晚〉、〈火焰〉、〈繁星夜遊〉與末站的〈SINK〉共七則短篇,這生命歷程中無可避免的經驗是多數人不願碰觸的傷痛,何況是自殺這種選擇結束自我生命的行動,而這正是三浦紫苑創作此書欲探討的初衷,處於死亡的極限狀況下,人們的心境、動機與相處究竟會產生如何的碰撞?或許正如那台上的樂團,嘶吼吶喊的歌聲裡更多想要傳達的是孤寂的逃離與存在的想望。

 

這些人是多麼想要死去,《天國旅行》站別錯落的人世即景中,我們窺見了屬於每一個渺小生命私密的苦痛與企盼,那些旁人看來無法理解、只能獨自承擔的理由或許不甚負責,但另一個面向來說何嘗不是對比出生命的珍貴與活著的價值,有人上吊、有人飲毒、有人自焚,這些人以各式各樣的方法企圖逃離這個世界或者以死當作武器,有人放棄了、有人成功,但活人和死人的差別又究竟在哪裡? 故事中沒有明說的是對於生命的醒悟、情感的羈絆與人性的執拗,那些不僅可以改寫結局的不同、也讓我們意識到了未來的有無可能。

 

而《天國旅行》讓人耳目一新的還有圍繞在死亡議題卻能不落入固有窠臼的況味,作者擅長塑造個性鮮明的人物角色、刻劃人與人之間的關係,這項功力在長篇小說嶄露無遺相信讓不少讀者印象深刻,短篇中不因篇幅有限而顯得細節不足,七則故事在本書裡反倒因為人物與事件集中而更為精練立體;其次是多元的風格和轉折的劇情,帶點奇想、詭異、甚至溫馨感或意外性,你很難想像自殺題材的小說能衍生出如此稀奇古怪、難以捉摸的多樣故事,死亡或許有著各式形態、各種表情,卻無法遮掩於曾經活著的事實與共有的回憶,三浦紫苑把人世缺憾與不滿表達地淋漓盡致的同時,卻依舊讓人感受的那絲韌性與溫度。

 

 

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海盜謎境  

 

 

 

 

        作者:珍妮佛.尼爾森

        譯者:穆卓芸

        出版社:天下雜誌

        出版日期:2014-08-06

        ISBN/ISSN9789862419304

 

 

 

 

 

《海盜謎境》是作者珍妮佛.尼爾森在「王者三部曲」系列中的第二集,首部曲《替身王子》裡受盡磨難的孤兒賽吉終於登上王位成了國王傑倫,然而接踵而來的考驗卻不因此而結束,傑倫不僅在家人喪禮的當夜遭到刺客的暗殺行動而受了傷,昔日好友更加入了海盜陣營放話十天內投降,否則血洗王國!還有虎視眈眈覬覦領土的鄰國威脅和各懷鬼胎只想推舉攝政王掌權的大臣們,面對戰爭一觸即發,傑倫為了解決內憂外患的難題做出了隻身去找海盜的瘋狂念頭,然而從來就沒有人遇到海盜還能活著回來…

 

「王者三部曲」是讓人驚喜不斷的青少年冒險故事,不讓第一集中精彩的狸貓換太子變身計畫專美於前,續集裡羅傑再次化名賽吉滲透海盜陣營,而此次他勢必遭遇更大的危險,面對殺人不眨眼的海盜頭子,賽吉究竟如何才能博得信任、成功策反敵營,拯救自己的性命與國家的未來?還是終將被識破,反成了親自奉上自己項上人頭的愚蠢決定?俗語說不入虎穴,焉得虎子!《王者三部曲2:海盜謎境》有著令人更神經緊繃、節奏緊湊的精彩動作戲,作者珍妮佛.尼爾森完美的詮釋了一位遭逢困境、尋求突破的青少年,如何從谷底反彈、爭取生機的勇氣。

 

二部曲中也加入了許多令人目不轉睛的元素,像是詭譎多變的政治陰謀,王國朝臣懷有的野心和私心難以預測,面對國家危難除了以鴕鳥心態消極的求和逃避,還有內賊與外敵裡應外合意圖謀反,傑倫如何揪出叛國賊的真面目?而深入海盜大本營的過程,這位英勇的王者更是遭遇到前所未有的挑戰,你知道他被打斷了一隻腳,還能從陡峭的懸崖爬上了頂端挑戰敵人,這等的膽識如何不震攝人心?除了令人血脈賁張的打鬥場景,續集中浪漫的愛情元素也愈發糾葛,周旋在指腹為婚的公主與患難見真情的女僕間,他又會做出什麼樣的選擇?諸多的疑問絕對讓人從一開始就充滿期待。

 

而在跟隨主角歷經了兩集的冒險旅程後,你很難不被這個讓人又氣又愛的男孩給吸引,曾在街頭以竊盜、說謊求生的混混,搖身成了統馭四方的王者,然而你會發現他仍有著我們熟悉的性格形象,本集中冒險加入海盜敵營的決定就是一大證明,帶點固執、魯莽與衝動,草率未慎思後果的作為不免讓人捏把冷汗,但再換個角度想,身為一國之君卻願意捨身奮力一搏,只為了拯救人民,有多少王者有著這樣的決心與氣度?!那些看似缺陷的性格在危機下反而成了成敗的關鍵,所謂態度決定一個人的高度,從單打獨鬥的孤兒到逐漸有人支持幫助,傑倫在本書更顯大而無畏、海纳百川的王者風範正是讓人徹底臣服的魅力所在。

 

《海盜謎境》雖列為此系列的第二部曲,卻能不淪為只是過渡情節的作用而已不僅冒險橋段更為驚心動魄,末尾同樣也添了出人意料的伏筆,面對一波未平一波又起的大考驗,最終曲的決戰格外引人注目。

 

 

相關系列作品:

 王者三部曲1:替身王子 http://jrue.pixnet.net/blog/post/105341621

 王者三部曲2:海盜謎境 http://jrue.pixnet.net/blog/post/106748585

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傾斜的星球  

 

 

 

 

        作者:麥德琳.蘭歌

        譯者:謝佩妏

        出版社:博識圖書

        出版日期:2014-09-05

        ISBN/ISSN9789866104503

 

 

 

 

傾斜的星球》為知名美國童書作家麥德琳.蘭歌代表作「時光五部曲」中的第三冊,發表於一九七八年,故事一開始進開門見山帶讀者進入緊湊不安的氛圍,突如其來的總統來電打壞了莫瑞家明亮又溫暖的感恩節聚會,一個瘋狂的南美獨裁者「瘋狗布蘭茲洛」威脅即將發動核戰攻擊,人類只剩二十四小時的時間應變、阻止災難發生,否則文明將被摧毀、世界就要毀滅!十五歲男孩查爾斯靠著神秘古老的愛爾蘭咒語召喚出了獨角獸,唯有穿梭時間回到過去,扭轉歷史某件可能發生但還沒發生的事,才能抵擋黑暗、改變未來。    

 

作者透過「時光五部曲」帶出了精彩各異的奇幻旅程,而藉由這些宇宙運行的道理更呼應帶入了不少耐人尋味的寓意智慧,《傾斜的星球》就反覆探討了一個很重要的概念,世界萬物皆相輔相成,有著牽一髮而動全身的緊密關係,作者並將情節格局拓展到了政治和戰爭等可能性,這就有點類似蝴蝶效應的觀念般,不要以為任何事或任何人都渺小到無關緊要,所能造成的影響遠遠超過我們的想像,過去、現在與未來都是息息相關的生命共同體,所以本書中作者藉由潛入他人體內、透過對方之眼與感受思緒的角色設定來做為映證發想,任務就是要找到觸發邪惡力量的那一刻。

 

因應而生的敘述手法也因此展現了大膽複雜的特色,讀者必須回到過去讀取所有人物的故事並找出其關聯,不僅要穿梭在看似無關的事件和時間段裡,還有視角不斷的改變與角色姓名的相似,閱讀初期難免造成混亂的感覺,但沿著不同的歷史線索,你會發現這趟旅程就像一則則奇妙的短篇小故事,這其中有兄弟鬩牆的權力爭奪、有獵殺女巫的信仰差異、還有一本反戰的神祕小說,跨越好幾個世紀的家族故事就像雙螺旋,可以通往希望、也可能走向災難,透過這些故事我們彷彿回顧了一段亙古的美國歷史,從早期的部落生活、殖民時期到內戰衝突等,這其中又揭示了諸如環境破壞與戰爭恐懼等嚴肅議題,帶出連鎖反應的惡性循環與捍衛和諧的共生影響。

 

而《傾斜的星球》除了以不可思議的時間框架來進行奇幻旅程,探索與過去和現在的相互關聯外,讓人印象最深刻的無非那頭彷彿閃爍耀眼星光的美麗獨角獸莫屬,有趣的是這隻白色巨獸雖然肩負著引領主角理解萬物命運休戚與共的哲理,卻不時會冒出幽默、相當有個性的話語,令人不禁莞爾;還有那貫穿全書代代相傳、充滿詩意的古老咒語,像是具有神秘的天堂力量屢屢在角色遭遇危急的時刻發揮關鍵助益,作者不但用這些詩句作為每段篇章的命名,並將提及的各種自然能量像是火焰、閃電、風或大海等都融入於情節中,除此之外那隱身在暗處的邪惡敵人更是從中作梗企圖奪取人性命,這些奇幻元素無不讓整個故事充滿興味。

 

《傾斜的星球》巧妙地結合了歷史背景以時間旅行的概念結合古老詩歌與傳說帶出了善惡的爭論與反戰的話題,其中錯綜複雜的人物關係與其間埋藏的謎團更是引人好奇,對於這部橫跨五十餘年仍深受歡迎的系列小說來講,或許不管你是什麼年紀、從哪一本讀起,都能感受到其不同的魅力。

 

 

相關系列作品

 

 

傾斜的星球http://jrue.pixnet.net/blog/post/106663373 

末日的逆襲http://jrue.pixnet.net/blog/post/112717993 

 

 

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小氣鬼  

 

 

 

 

      作者:山崎豐子

       譯者:王蘊潔

       出版社:皇冠文化

       出版日期:2014-09-29

       ISBN/ISSN9789573331063

 

 

 

 

《小氣鬼》最特別的地方大概就是它是作者山崎豐子的第一本短篇小說集,以社會時事問題融入對於這位早已以多部長篇小說在日本文壇占舉足輕重地位的寫實派作家來說,大部分讀者應該很難不被其作品的厚重篇幅與龐大格局所震撼,有別於史詩鉅作,《小氣鬼》收錄的五則短篇故事對照起來顯得精簡扼要許多,然而讀來除了立即性的情緒回饋,還能在這本山崎豐子早年初次嘗試的短篇中見識到多樣性的作品風格,跳脫創作常見的嚴肅批判主題,反倒呈現出另類的幽默趣味與情感記憶。

 

山崎豐子生於日本商業大城大阪著名的船場,出生、成長、工作,甚至成為作家後不久就得到日本文學大獎直木賞的《花暖簾》都和這個城市逃不離關係,其後多部以大阪為舞台的暢銷小說、自傳三部曲中《我的創作.我的大阪》的告白都可以發現到其對自身家鄉的熱切,《小氣鬼》是作者出道第三年的第三本作品、發表於一九五九年,在這本短篇小說集中藉由不同樣貌的人生帶出那曾經是商人雲集的船碼頭故事,我們可以看到一個城市的繁華與殞落,還有那悠久特殊、融合自身文化而成就的獨有的人文性格。

 

<船場痴>如同書名,描述一位畢生對於船場有著異樣憧憬與欣羨的女子,千方百計想要成為船場人的痴狂與執念,而<小氣鬼>中你可以看到一個獨自挑著醬菜到大阪沿路叫賣的男子,因為對金錢的態度與嚴厲,如何從一個超齡的跑腿學徒搖身一變成為家財萬貫的木材批發商,這兩篇的特別在於帶有令人忍俊不住的滑稽感,你可以看見原來不分性別年齡,這大阪人的臭脾氣還真是固執,但也正因為那根深蒂固、打死不退的韌性,性格反而決定了成敗!而<嫁妝>裡隱藏在鉅額嫁妝背後的真相究竟是什麼?是什麼樣的秘密會讓人拿婚姻作交易?高手過招的疑雲中你可以瞧見船場人的虛榮和算計。作者用這些看似帶點缺陷或荒唐的趣味手法呈現出大阪商人之所以曾經叱吒風雲的信念哲學。

 

至於<訃聞>與<遺物>的主題則有著異曲同工之妙,都是以追憶調查回顧一個人的過往,<訃聞>的特色在於山崎豐子即是以自身擔任記者期間的身分為架構,讀來就像是則自傳體形式,人物表現的方式較屬於單人片面的回憶錄,相較起來<遺物>有趣多了,與前者相反以明查暗訪眾人為線索,帶點懸念推理的氛圍,不管是情節鋪陳或內容節奏都更為出色。然而不管是以什麼樣的敘述技巧,相同的是作者筆下的這個主體人物形象都有著堅毅、寧靜、溫柔的特質,讓人既敬佩又動容。

 

五篇故事儘管有著各自不同的特色,但在作者充滿時代感的細緻觀察下你會發現這些角色都有點偏執卻很是可愛,二戰後的歷史背景反倒成了影響人們性格發展的主因,不屈服、生命力!而蘊含在小說底下未看到卻感受到的,卻是山崎豐子身為大阪人的緬懷與驕傲。

 

 

 

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