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終點人 

 

 

 

 

          作者:麗莎‧普萊斯

          譯者:黃鴻硯

          出版社:皇冠文化

          出版日期:2014-04-07

          ISBN/ISSN9789573330691

 

 

 

 

《終點人》的故事接續於《起點人》之後是「人體銀行」二部曲中的完結篇,猶記得首部曲裡別出新意的「租借身體」概念與震撼有力的翻轉結尾,讀完《終點人》更讓人深感作者麗莎.普萊斯不愧曾是位優秀的資深劇作家,嚴謹來說前後書籍的風格或走向是有差異的,戲劇性的發展只能說作者鋪梗埋線的功力十足,對於自我定義發人深省的探討、對於佈局面向出乎預期的安排,說是部反烏托邦小說,卻有揉合各類型元素的顛覆。

 

老人,那個主導人體銀行的神秘男人,總是戴著一萬張臉孔的電子面具,與擁有金屬質感的駭人嗓音,原本的計畫要讓成千上萬的終點人永遠佔據起點人的身體卻失敗了,然而「青春終點站」垮台並不代表就摧毀了老人,更令人寒毛直豎的是這次敵人不在眼前,而是在腦中!藉由植入起點人腦中的晶片連線不僅可以隨時與腦袋對話,還能操控人體成了武器炸彈,偏偏這時又突然出現自稱是老人兒子的起點人!老人究竟是誰?一次比一次致命的企圖到底有什麼目的?你看見的,就是你以為的嗎?在這個處處都可以出借身體或操控心智的未來世界裡,你要害怕的恐怕是—還能相信誰?!

 

延續「租借身體」的主軸,但續集《終點人》裡不僅加入了許多新的人事物,更將原本只是滿足老年人體驗青春經歷的非法作為,一舉提昇到了國家安全等級的危機事件,因為女主角是唯一的多重連線出借人,身體可以同時接受多人連線,連線者可以彼此溝通,還是唯一一個出借身體後仍能使用武器大開殺戒的出借人,想想若有任何一組熱愛殺戮快感的恐怖份子佔據這具身體?!《起點人》中情節聚焦於姐弟的情感與計畫的揭露,在個人能力的表現著墨較無發揮的空間,然而《終點人》裡女主角凱莉簡直成了魅力四射的女英雄,絕佳的槍法、飛車追逐的場面、直搗敵人大本營的勇氣等,錯綜複雜的陰謀秘密與屏息心驚的動作冒險為整個故事帶來了不間斷的驚喜。

 

人體銀行裡有人出租身體是為了換取高額報酬,有人則是為了擁有終極美容,作者麗莎.普萊斯在這個引起一團亂的問題癥結點上提出兩個定義詰問:其一是「美麗」,另一是「我」。外表可以打造,但唯有思想、信念與感覺才是成就“我之所以為我”最重要的因素,面貌會不斷地改變,但你是否有誠實問過自己想要成為什麼樣的人?同理可及階層、經濟、才智等,要坦言人的確生而不平等!但只要勇於開創自我的未來與命運、找到屬於人生的定位與價值,生命又何來的起點與終點之分。

 

相關系列作品

《起點人》http://jrue.pixnet.net/blog/post/99578003

《終點人》http://jrue.pixnet.net/blog/post/104005987

 

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鋼鐵德魯伊1:追獵  

 

 

 

 

          作者:凱文.赫恩

          譯者:戚建邦

          出版社:蓋亞文化

          出版日期:2014-04-23

          ISBN/ISSN9789863190868

 

 

 

 

 

沒看見的,是不是就不存在?有人說宇宙的大小端看你的靈魂能容納多少而定,如果你以為的世界比原先認知的還要不可思議,你是會接受它?還是否定它?《鋼鐵德魯伊》就是這麼一個敘述人神魔共處的超自然小說,在二十一世紀的現代化都會裡,你絕對想不到那些原屬於古老神話的角色或怪物,原來就偽裝在我們的身旁,他們化身人形、使用幻術與我們一同生活在城市的角落,甚至默默展開了一場前所未有的獵殺行動。

 

那個紅色捲髮、白嫩皮膚,還有長長山羊鬍與滿身刺青的愛爾蘭小夥子,就是世界上僅存的最後一名德魯伊了,他不是二十一歲,而是活過二十一個世紀選擇美國亞歷桑納躲藏的因素除了神祇密度低外,還因為這裡幾乎沒有妖精的蹤跡,已經被追捕超過兩千年的阿提克斯歐蘇利文因為偷了一把魔法劍而惹毛了凱爾特愛神,現在這個憤怒的神祇終於查出他的下落,不僅與女巫團結盟、還找惡魔當幫手甚至不惜大開地獄之門,誓言奪回寶劍抹去羞辱、並將阿提克斯碎屍萬段以洩心頭之恨,流亡好幾個世紀的德魯伊究竟還能不能安然度過這次的危機呢?!

 

《鋼鐵德魯伊》是很典型的都會奇幻作品先談都會,現代、美國,作者凱文赫恩就土生土長於亞歷桑納州,所以不難理解故事以此為背景的緣故,情節裡不難看到所謂的沙漠大洲特殊的景觀描述,還不著痕跡融入大量的美國流行文化與人事物夠新潮再談奇幻,神話、魔法,不單只有神話體系裡的眾神,還有女巫、吸血鬼、狼人與食屍鬼等超乎人類想像的不尋常生物,眼花撩亂的新奇力量、華麗驚險的動作場面,與對抗超自然邪惡勢力的史詩特色有傳統!雖然閱讀之初不免對眾多不熟稔的跨文化或人物名字感到困擾,但不影響主線的節奏,現代背景與古老神話所結合的故事看似衝突矛盾,卻意外迸出新滋味。

 

角色的定位與性格大概是整部小說最令人耳目一新的功臣!「德魯伊」(Druid)對於許多動玩迷而言或許不陌生,但在近代大量興起的奇幻作品來說,個人覺得還算罕見、新鮮,雖然關於其形象有著諸多紛歧的傳說,但依據《鋼鐵德魯伊》本書來說他不是神,卻擁有醫術之神的藥草知識而永恆青春,不僅可以透過與大地連結的刺青召喚魔力,還可以任意改變成動物形態,書名之所以加上“鋼鐵” 不是因為他擁有像東尼史塔克的動力裝甲,而是戴了條花了七百五十年製作出的寒鐵護身符,這對妖精來說可是貨真價實的死亡攻擊,雖然魔法技巧高超,但這個德魯伊真正的魅力根本就在於風流倜儻又油腔滑調,卻是個號稱兩千一百歲的老傢伙!除此之外還有隻可以心靈對話的愛爾蘭狼犬寵物,不僅伶牙俐齒,不時想著與法國貴賓狗約會的橋段更是令人捧腹。

 

根據作者凱文.赫恩表示「德魯伊」系列應該會有九集,《鋼鐵德魯伊》作為這部系列作的開場除了不落俗套,緊湊的爭鬥過程還充滿了幽默詼諧的趣味!歡樂熱鬧的效果跳脫了傳統千篇一律的神話故事,寫出了新舊神話的差異與新意,是令人驚奇的幻想作品。

 

 

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流火風暴  
 

 

 

 

          作者:維若妮卡‧羅西

          譯者:張定綺

          出版社:大塊文化

          出版日期:2014-04-01

          ISBN/ISSN9789862132081

 

 

 

 

 

作者維若妮卡.羅西的首部作品《永無天日》全系列共有三集而《永無天日II:流火風暴》正是接續其後的第二部!首部曲末尾男主角游隼與女主角詠嘆調各因挽救部落和尋找母親的因素而分離,最終卻都面臨親人逝去的命運,多月不見的兩人在《永無天日II:流火風暴》的開場,一個已是部落的領導者、另一個卻被以愛人姪子的性命為威脅重返死亡工廠,面對流火風暴越演越烈的末日世界,終於團聚的兩人生存的唯一機會只剩找到「永恆藍天」-那個傳說中沒有流火的地方,然而接連經歷不按牌理出現的天災、詠嘆調遭人謀害差點喪命與族人的質疑與叛變等事件,別無選擇的兩人再度被迫分開,游隼能否帶領著部落安然地度過危機?而詠嘆調究竟能不能帶回永恆藍天的消息呢?…

 

續集中作者持續以男女主角第三人稱交替敘述的方式來進行故事,如果說《永無天日》中巧妙地並列了兩種不同世界的背景架構,讓人看見未來科技與原始生活的差異趣味,《永無天日II:流火風暴》聚焦於外界惡劣環境的不安情節則是提供了人物更多的張力與衝突,豐富了角色的內涵與層次。

 

二部曲中我們可以明顯察覺到兩人的成長與變化,先談男主角游隼身為血主所承擔的責任與壓力,個人對於新身分的適應、族人對於決策的不信任,作者在本書安排不少所謂的考驗去營造崩毀的變數,除了反映出其心理層面的兩難與困境,也堆疊出了戲劇的高潮,雖然事件不見得都獲得完善的處置,然而透過一次次的面對,其性格輪廓愈發明顯且迷人;反觀女主角詠嘆調更讓人驚呼,這個原本生活在虛擬世界柔弱、蒼白的女孩,早已不再是當初那個剛到圍牆外膽怯被嚇壞的她,不僅練就一身武力可以獨自保護自己、解決危難與捍衛家園,更讓人見識到其成熟堅強的一面,本書分開行動裡更可以印證其出人意表的亮眼表現。

 

在這不斷變化的世界中,儘管緊湊的冒險過程是故事的主線,但相信浪漫的愛情元素也是不少讀者所關注的焦點!有趣的是在首部曲中好不容易滋生成形的戀情,在《永無天日II:流火風暴》並無刻意雕琢更濃烈激情的層面,相反的書中不但有泰半時間男女主角都是處於無法實際接觸的狀態(前詠嘆調隱藏關係為了爭取認同,後則是前往北方探尋永恆藍天的秘密),兩人在一起還得面臨重重的難關,諸如:身份差異(定居者與外界人)、族人誤解(孩童綁架事件)與靈力不同(不同感官混種會帶來厄運),甚至出現第三者干擾等,作者聰明的以另種反向操作方式對照出這段情感的迂回曲折卻堅定動人。

 

除了男女主角這對戀人的情感歸屬耐人尋味,本書中有不少次要人物的處理也相當扣人心弦,像是男主角好友羅吼與其姊姊麗薇的小插曲,有點突如其來的悲劇發展令人傷感,也讓人對這段戀曲的前因後果興起了無比的興趣,作者維若妮卡.羅西三部曲外還完成了兩篇電子書番外,其中一個篇章就是Roar and Liv (Under the Never Sky 0.5)描述兩人的前傳故事,往後若能附錄書籍中相信定能引起更大的迴響;此外還有個能控制流火的神秘男孩,其身世的未知與能力的由來也成功引發不少懸念。

 

《永無天日II:流火風暴》作為三部曲中的連接橋樑可說是表現的十分平穩,從背景設定到人物成長都有詳盡的刻畫,末尾密閉城市的大爆炸更是充滿了震撼感,當世界再也無生存之地,難以預測的眾人命運就愈發引人關注,準備進入目的地「永恆藍天」的最終曲安排相對也就讓人更為迫不及待。

 

相關系列作品

《永無天日》http://jrue.pixnet.net/blog/post/102008761

《永無天日II:流火風暴》http://jrue.pixnet.net/blog/post/103854643

《永無天日:流火風暴》 http://jrue.pixnet.net/blog/post/105733793

 

 

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壞女孩   

 

 

 

 

          作者:艾莉克絲‧瑪伍德

          譯者:王瑞徽

          出版社:皇冠文化

          出版日期:2014-03-31

          ISBN/ISSN9789573330660

 

 

 

 

 

一九八六年的某個夏日同為十一歲的潔德與貝兒被指控謀殺一位四歲的小女孩而震驚世人,昔日報導中敘述兩女在小鎮糖果店前誘拐走女孩隨即將她帶往數個地點最後在傍晚將她推入並溺斃在溪中。那是她們認識的第一天,也是見面的最後一天,更是命運從此扭曲的轉變關鍵,判決後的潔德與貝兒被安置在不同的矯正機構,成年後更換了新的身份與姓名,直到二十五年後,一個海濱小鎮的連續殺人案讓兩人平行的人生又有了交集,冷血的殺手、鬼魅的過往,當噩夢再次來襲,當初被眾人視為惡魔再世的壞女孩又會做出什麼觸目驚心的舉動?!

 

作為犯罪小說,《壞女孩》讓人見識到純熟出色的敘述筆法,個人相當喜愛作者對於人物心理的細節刻畫,還有適度收放情節、營造懸念所帶出的驚悚效果。主要來說內容分為三個部份進行:二十五年前究竟發生了什麼事?兩人現今的生活狀態和小鎮接二連三的謀殺案件,不僅披露舊事件穿插於主線之後,還輪番以不同人物為主體來帶動情節,除了兩個主角的各自生活樣貌,比較特別的還以一個怪異偏激的當地男子來補足場景的氛圍,頹廢破舊的小鎮風光、糜爛狂歡的夜間男女加上隨著前後謀殺案的真相逐漸浮出,充滿曲折的故事張力相當扣人心弦。

 

儘管情節的緊湊詭譎是《壞女孩》一讀便停不下來的魅力,但個人以為超脫於形式讓人更為印象深刻的則是它蘊含的思辨議題。犯罪基因會不會遺傳?當真有人就是劣根性、天生壞胚?兇手的匿名處理,保護了作惡之人,會不會再度危害無辜之人?你真的了解身旁親近的人嗎?究竟什麼樣的行為才叫做壞?怎麼樣的罪刑才稱得上邪惡?會不會有時我們甚至成了造就因果連鎖反應下的惡人卻毫無自覺?…

 

先不談論關於人性本善或本惡的爭辯,也不探究是否蓄意或無心造成的傷害,女孩終究都為自己的行為付出了代價,漫長的拘禁家人的疏離、大眾的歧視甚至成年只是童年的延續有人人生從此愁雲慘霧唯唯諾諾隨波逐流只求隱姓埋名的平淡生活有人雖有幸擁有幸福的家庭卻日復一日撒謊,只能藉由工作活在當下,她們每天都在假裝,擔憂陌生人的粗暴態度、恐懼身邊關係的崩毀,那令人心驚膽跳的過往畫面始終未曾消逝,童年面對的或許是有形、有限的監禁場所,成年後兩人須承擔的卻是無形、永無止境的心靈牢籠。

 

然而既然坦承錯誤、有心悔改,悲劇為何還會一而再,再而三的發生?看看童年事件發生後,兩家家人對待孩子的作法!看看媒體操弄扭曲,創造惡徒的行徑!看看非理性群眾暴力下,所包裝的假正義!人性的壞與惡是不是從來不曾遠離,只是以不同的形式呈現而已?!直指人心的巧妙要歸功於作者艾莉克絲.瑪伍德的本職就是一位成功的記者,所以對於大眾傳媒的作業與內幕有著諸多寫實露骨的描繪,媒體亂象、道德霸凌所施加的暴力迫害與當初女孩們犯下的罪刑相較,諷刺意味十足!闔上《壞女孩》一書,盡是無奈與感慨。

 

 

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非凡的亨利.豪斯 

 

 

 

 

          作者:麗莎‧葛倫沃

          譯者:張茂芸

          出版社:時報文化

          出版日期:2014-03-10

          ISBN/ISSN9789571359106

 

 

 

 

故事開始於一九四六年亨利.豪斯成為第十個實習寶寶抵達威爾頓實習之家的那一天,為了讓大學家政系的女學生知道如何當個稱職的母親、學習育兒之道。當地孤兒院為教學用途所送來的孤兒會在實習之家住上兩年,由一群實習媽媽輪流照顧,他們都有同樣以H開頭的名字,等到實習結束有人願意收養這些豪斯寶寶,他們才會有屬於自己真正的名字,他們是現代育兒技術的精良產物、是非傳統教養下的計畫人選,也是造就亨利.豪斯的人生異乎尋常的生命起點。

 

  就是那麼一張來自康乃爾Bobby Domecon大學家政史的真實照片讓本書作者麗莎‧葛倫沃有了這樣的靈感!一九四五年二次世界大戰結束後,歷經戰爭磨難的人們開始尋求生活的穩定與家庭的溫暖,為了因應戰後嬰兒潮實習寶寶課程開始在美國各地廣設,然而在矽膠娃娃還沒有被發明的年代,以真的嬰兒作為實習育兒憑藉的想法真的好嗎?不一樣的教養環境對於這些一出生就無從選擇自己命運的孩子,往後又會造成什麼樣的影響?!

 

在《非凡的亨利.豪斯》一書中,作者麗莎‧葛倫沃雖然對於此做法沒有明顯的對錯批判但藉由主角的成長性格塑造可以感受到其的質疑與不認同,因為說實在的亨利.豪斯還真不是個討人喜歡的角色!我們以為生活在更多愛裡面,孩子會更加健全幸福,然而卻因為生活在女人堆裡,他提早學會看察言觀色、博取關注,更重要的影響是教養問題,除了形塑成長環境的不同,這時期不少學者所提出的新舊觀念思辨也被作者納入本書探討,舊時代的育兒態度可以以本書實習之家的一句教學原則為例「小孩需要管教,而不是大人被牽著鼻子走。」他們善用時間表規範行為、剖析需求與衝動,為了訓練獨立性而要求孩子去單獨面對他們認為需要的經驗,然而依附理論提出了兒童發展的新認知,不但主張建立孩子與照顧者的親密關係,並認為依附關係的優劣會影響其自我內在的運作模式與往後的心理情感與社會化過程很顯然本書的主角就是依附障礙下的例子

 

除此之外,美國這批戰後嬰兒潮人口橫跨一九四六年到一九六四年間,這群人不僅占美國14強、是目前人數最多的主流世代,也深深影響著之後的流行文化與經濟脈動,作者藉由主角從幼兒至成年約二十多年的成長歷程帶出了美國歷史發展的軌跡、也見證了屢創風潮話題的奇蹟,呈現出二十世紀中葉美國社會變遷的縮影,除了迪士尼動畫、披頭四搖滾樂等藝術部份,也反映出了反戰、女權意識抬頭、性解放等議題,更穿插著像是甘迺迪總統遇刺、言論自由運動等時事,六○年代前後美國多元變革讓人們一方面產生的希望,卻也一方面對未來產生困惑,各種社會問題形成了反傳統的價值觀,熱情與不安分的衝撞下,他們堅持的只是走出自己的路。

 

《非凡的亨利‧豪斯》是一本成長小說、也是個關於歷史變遷的故事,精準寫實地描繪出了人物情感的缺憾與時代背景的細節,隨著跌跌撞撞的冒險過程,我們看見了一個靈魂的騷動與一段社會史的回憶,見證了那個面貌豐富的時代裡每顆惶惶不安追尋生命答案的心旅程。

 

 

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學生街殺人 

 

 

 

 

          作者:東野圭吾

          譯者:王蘊潔

          出版社:皇冠文化

          出版日期:2014-03-03

          ISBN/ISSN9789573330615

 

 

 

 

 

這條街道曾經擠滿了學生是大家口中熟悉的學生街,自從大學正門位置改變後,新舊校門附近形成了不一樣的景觀,舊學生街上不僅有一半的店家都歇業,顧客擠滿店面的熱鬧情景也不再復見,光平大學畢業後不找正職工作進入公司行號,反而對家人謊稱是在讀研究所課程,三個月前來到這條街上打工只因為茫然於未來的方向,然而身邊的人卻接二連三地遭到殺害,沒落的街道、離不開的店家老闆與放逐其中的人們,「學生街」彷彿某種詛咒讓所有人事物身陷其中無法動彈。

 

《學生街殺人》整部作品分為五個章節,如名稱<墮胎、紳士和殺人>、<妹妹、刑警和密室>與<聖誕樹、衝球和皮夾克男人>以前面三個章節陸續帶出三起殺人命案,先是主角的同事松木被刺死在租屋處的房間,後是女朋友廣美被發現死在住家公寓的電梯密室裡,最後還有廣美每週二秘密拜訪的身障學校園長成了裝飾在聖誕樹上的屍體,第四章<推理、對決和逆轉>雖揭露了命案的兇手與動機,但關於整起事件最初的起源與諸多秘密的謎底卻隱藏在最後章節<墓園、教堂和再見>裡,整體來說推理布局不算新鮮,但結構的層次鋪陳或人物的表情堆疊卻相當完整,尤其是那充斥全書矛盾不安與徬徨浮動的氛圍。

 

與《放學後》、《畢業》並列「學生三部曲」,《學生街殺人》出版於1987年、是作者東野圭吾的第四本長篇作品,不管是青春元素或社會議題都挺符合其早期的風格,雖然是以謀殺解謎為推動小說的主線,但個人相當喜歡東野對這條街道做足的背景細節,感覺很有後期《新參者》塑造真實舞台的雛型,除了生動詳盡呈現坐落其中的各式店家與沒落後的轉變,還有學生街裡看似毫無交集卻錯綜複雜的人際關係,除此之外也真實反應出了當時日本社會的狀態。

 

飛特族(freeter)一詞是結合英文的「free」(自由)與德文的「arbeit」(打工)而成的,指的是大學畢業後拒絕接受正職工作,專靠打工維生的人,《學生街殺人》的主角光平就有點類似這樣的角色定位。八O年代初期日本經濟來到了最高峰,然而隨著社會的進步富裕,不少年輕人卻陷入了迷惘,像是對人生的規劃、對未來的方向、對自我的定位等,他們不知道自己想要的是什麼?喜歡的是什麼?甚至不瞭解自己!有人沒有學到任何知識,只準備起了面具就投入職場的浪潮,渾渾噩噩過著規律制式的人生;有人以累積經驗、追逐夢想為理由,最後只是淪為另種逃避消極的自我保護機制,然而重要的不是在工作內容,而是如何選擇一條可以讓自己產生自信的道路。

 

其實反觀今日的日本或台灣社會其實都還是存在這樣的問題,經濟高度發展下選擇愈多,反而愈見多數人對於未來的茫然與不確定感,東野圭吾在本書最後舉了弗隆(Jean-Michel Folon)的畫作「昨天、今天、明天」為例,過去無法重來、現在找不到目標,未來不能刻意挑選內容、也無法得知旅途的前方會有什麼等著我們,而個人雖然有選擇狀態的權利、但意義並不會自動出現,既然人的一生本來就是不斷地在重複一些小錯誤,唯有勇於嘗試、不畏修正,把各種境遇轉化成生命的意義,才能找回自己想過的生活、才能找到自我想要的人生。

 

folon

PS因為閱讀《學生街殺人》進而認識Jean-Michel Folon這位比利時藝術家是項意外小驚喜,發現弗隆有許多畫作和本書展現的社會問題氛圍是相當契合的,諸如人們徘徊在滿是箭頭的場景裡或類似卡夫卡《變形記》裡的蟲形角色,點出個體焦慮不安的心境與存在主義的一些特色,也反映出了不論時代或東西方社會都有的相同問題。

 

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