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動物城市  

 

 

 

 

        作者:羅倫‧布克斯

        譯者:張家綺

        出版社:麥田出版

        出版日期:2014-10-02

        ISBN/ISSN9789863440215

 

 

 

 

《動物城市》主要敘述在南非最發達現代化的經濟中心約翰尼斯堡裡有一座動物城市,一種「動物園瘟疫」或稱「後天非共生靈獸現象」的案例不知何時產生?只要你犯過罪,舉凡殺人犯、強暴犯還是毒蟲,身邊都會出現一隻動物,那就好像烙印在生命的紅字象徵著恥辱與污穢的罪證,「動物化人士」受盡眾人的排擠與歧視,卻各自擁有特殊的能力,本書主角銀子因為害死了自己的哥哥,身上跟了一隻樹懶,被迫與父母分離只能居住在破損混亂的街道角落,她利用自己的特殊能力:替客戶協尋失物,與在網路招搖撞騙來償還毒癮所欠下的債務,然而一宗失物事件卻演變成了謀殺案件,就此揭開動物城市浮華血腥的黑暗內幕。

 

先談談《動物城市》獨特取材之處-背景設定:南非。相較於目前台灣翻譯小說中大量的歐美與日本作品,這個特別的地方性相對來說新鮮令人好奇,尤其是作者還是南非現在最被看好的新銳作家羅倫.布克斯,約翰尼斯堡是南非的經濟大城、世界最大的產金中心,然而璀璨的光芒下卻有著極大的反差,種族隔離紛爭、貧富懸殊差距造就了日益敗壞的社會治安,這座宛如天堂的財富之都也是世界上犯罪率最高的暴力城市,墮落又充滿生命力的專屬街景、晦暗又熱力瘋癲的罪惡男女,再加上作者帶入的特有元素與流行文化,整本書的文字與節奏總像是不時洋溢著強勁力道的非洲鼓樂,是有著濃厚地方色彩、另類的黑色都會小說。

 

除此之外是它的神秘與未知性,動物城市宛如虛擬的未來世界,然而故事並不在一開始就告訴你完整的建構樣貌,專有詞彙、片段知識突兀的穿插於行進的情節裡,老實說不時讓人有丈二金剛的困惑,但隨著作者運用第一人稱的敘述技巧帶出事件主線,還以像是新聞媒體報導、紀錄片資料庫、網路資源搜尋等多元形式旁徵博引,不同的文化鏈結逐漸彰顯加深了城市的輪廓,其從模糊背景脫穎而出的奇幻身影,帶有的光怪陸離與魔幻寫實更具震撼魅力。

 

而《動物城市》中人與動物的特殊關連概念,不免讓人想起了英國暢銷童書作家菲力普.普曼的奇幻小說「黑暗元素三部曲」,然而迥異於《黃金羅盤》神奇勇敢的守護精靈,本書的「動物化」卻是懲罰、就像終其一生必須背負的罪孽。有趣的是隨著眾多動物化角色的登場,場景倒成了名副其實的都市叢林,樹懶、貓鼬、禿鸛、瑪爾濟斯或鱷魚等讓人瞠目結舌的動物,就這麼堂而皇之的融入在我們的生活裡,雖然偏屬於配角地位僅簡單著墨,但也著實增添了不少熱鬧的繽紛感。

 

但《動物城市》不是勵志的奇幻冒險童話,而是寫實沉重的成人文學,你想知道毒品、性、犯罪或狗咬狗嗎?超乎想像的世界裡有著相同熟悉的貪婪罪行與惡劣人性,除了揭露城市底下隱形的生態、邊緣階層奇異的亂象,更以動物化隱喻詳盡道出那些帶有標籤、犯過罪的人重新融入社會的困難,然而可惡的真的是那群有形、看得見的罪犯?!榮獲英國最負盛名的科幻小說最高獎項,《動物城市》光明表象下的暗潮洶湧堆砌出宛若人獸共處的怪誕叢林,原始迷人卻也危機四伏,人究竟是萬物之靈,還是萬惡淵藪?生吞活剝戲碼裡,你永遠無法預知誰才是真正的動物人士。

 

 

☆感謝麥田出版邀約的試讀活動

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全都藏好了  
 

 

 

 

 

          作者:薇比克.羅倫茲

          譯者:賴雅靜

          出版社:讀癮出版

          出版日期:2013-12-04

          ISBN/ISSN9789868883383

 

 

 

 

一讀上癮的魅力令人訝異!《全都藏好了》的強烈力道在印入眼簾的序曲就開啟,特別的是因為它帶有那麼點挑釁的意味,沒錯!撩撥你的疑慮,也動搖你的信念。確定嗎?百分百確定嗎?真的認識全然的自己?包括那個潛伏在靈魂深處神秘未知的你?!大腦主宰了人類的意識與行動,然而就能確保有天你不會突然有了再也管不住自己腦袋瓜的念頭?費人猜疑的顫慄漩渦裡,宛如心理驚悚片的《全都藏好了》一氣喝成,詭譎出色!

 

小說中的瑪麗就是這麼一個例子,在歷經愛女意外死亡與婚姻變故後出現了強迫意念,恐怖、暴力與殺人場面毫無預兆在腦海上演,而且就如同惡性腫瘤擴散般,妄念範圍逐漸侵佔了所有空間、蔓延所有人群,驚恐萬分的瑪麗轉而向網路求援,因而結識有著相同病例的好友艾莉,在艾莉的幫忙下,瑪麗逐漸克服恐懼、恢復正常生活,並與作家男友派屈克陷入熱戀,然而某日清晨一覺醒來,派屈克不僅咽喉被切斷、還被狠刺了二十七刀,置身紅色血泊中的瑪麗手裡卻握有那把切肉刀,妄念當真成了事實,陰險地指向我們最愛的人?無奈瑪麗怎麼也想不起事發經過…

 

《全都藏好了》之所以能緊抓住讀者的目光,除了文字風格強烈寫實,給人一種獨特的緊迫感,還有就是它不囉唆、直接進入故事主題,無論在文字或現實人都有可能基於任何理由殺人,但本書作為懸疑犯罪小說重點不在追捕犯人,而是一開頭就揭露凶手身分、反向找出為什麼,而有趣就在於作者設定是立於沒有任何可理解、有理由的心理動機,進而將殺人罪孽歸咎於某種精神疾病發作所導致,因而女主角的出場就是在精神療養院裡步步延伸!

 

冷調細膩的生活描述、駭人聳動的病例揭露,有淹死子女說是為了拯救世界的母親、有冷血殘酷的萬人迷婦女殺手、也有殺父弒母的女孩,難以捉摸的惡魔掌控了每個人的腦、精神、甚至整個人生!在精神病院裡的患者都有難以承受的人生故事、卻也都像是個怪物,靈魂已死、彷彿行屍走肉生命讓人感慨萬千,這些章節的描寫不僅突顯了精神疾病病友心靈的糾結與矛盾,更反映出了現實狀況中所需承受的心理創傷與社會壓力等問題。

 

作者薇比克.羅倫茲本身就是因為曾罹患過這種病症,康復後才意識到可以以此作為素材,並藉此讓更多人知道這個不為大眾所熟知的疾病,然而說起強迫症其實並不罕見,根據統計,全世界人口中約有2%一生中可能罹患此一疾病,高比例聽來嚇人,然而諸如反覆洗手、檢查爐火、數電線桿或台階等行為大多數人或多或少都曾有過,只是頻率與程度的區別,作者巧妙的將此背景知識融入小說情節,雖劇情純屬虛構,卻可見作者的努力與用心,或許是過往經歷,關於患者恐慌不安、自卑絕望的心境轉變刻劃尤為深刻。

 

《全都藏好了》全書中使用了不同的敘述觀點帶出主角瑪麗的故事,不僅有旁觀的第三人稱角度、還有第一人稱在接受訪談或日記呈現的自我,精湛的交替用法固然讓我們對事發經過有了更全面的了解,卻也讓謎團真相更陷入五里霧中,早已佈好的陷阱以超乎想像的轉折發展,急轉直下的設計儘管有點出人意表,但也讓我們更加體悟到該害怕的不是深恐被發現的怪異妄念,而是刻意全都藏起、早已失了控的人性。

 

 

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愛情避風港 

 

 

 

 

          作者:尼可拉斯.史派克

          譯者:許晉福

          出版社:時報文化

          出版日期:2013-12-04

          ISBN/ISSN9789571358185

 

 

 

 

低調神祕的美麗女子獨自來到了荒涼純樸的南方小鎮,還記得她幾個月前初次到來的模樣─身無分文、瘦得皮包骨、侷促不安像頭害怕被獵殺的小鹿,凱蒂鮮少與人互動、對於過往也絕口不提,直到某天隔壁搬來了一名新鄰居裘,兩人輕鬆自然的互動讓凱蒂卸下心房、並訴說出刻意隱蔽的真相,同時定期在同一家雜貨店採買日用品的習慣,也讓凱蒂與雜貨店老闆─年輕喪妻、撫育兩名年幼子女的艾歷克日漸熟稔,相似的孤寂與悲傷讓他們彼此相互吸引,在好友裘的鼓勵下,凱蒂與艾歷克逐漸墜入愛河,然而一場致命的愛情風暴卻緊接在後一觸即發,他們又將如何面對過去的傷疤與克服眼前的危難?!

 

光看書名與內容簡介,還真像是千篇一律的典型愛情小說,提起作者尼可拉斯史派Safe Haven克可能很多人對這個名字印象不深,但若說到《瓶中信》、《手扎情緣》、《最後一封情書》、《幸運符》等可能不太看小說的人也要發出驚嘆聲,多部被搬上大螢幕催人熱淚的電影正是出自這位美最暢銷的浪漫小說作家尼可拉斯史派克的著作,而本書《愛情避風港》(港譯《緣來藏不住》)的改編同名電影也已於今年二月在美推出,台灣雖未上映、但鄰近地區依舊可以找到相關資訊,不是所有的故事都可以改編成電影、小說影像化需具備一定的要素,在看過電影的前提下回看原著小說,更可以感受作者文字描繪與氛圍堆疊的功力。 

 

《愛情避風港》不像一般中規中矩的愛情小說,和作者的其他作品相較多了那麼點黑暗與驚悚的味道,故事一開頭就充滿了讓人好奇的懸念─謎樣的女子究竟藏有什麼樣過去?閱讀尼可拉斯史派克的文字可以發現一個特色,不管是人物或景色的敘述都是很細膩有層次的,就有如攝影機緩慢推移前進帶入的效果,美麗的小鎮場景與壓抑的角色心靈形成了強烈的對比,無風無雨的內心有了波濤與撞擊,但愛情總還是需要一些挫折與衝突才顯得得來不易,作者花了不少篇幅描述兩人從封閉到接受彼此的心境轉折,隨著劇情推展也揭露了女主角極欲隱藏的秘密,本以為該就此一帆風順的幸福日子卻在後段急轉直下,從慢步調的療癒浪漫情節一改為緊湊驚悚的追殺事件,你就可以知道為什麼這本書可以改編成電影。

 

藉由女主角倒敘的片段事實與其丈夫凱文述說的感受想法,作者以不同的人物角度敘述穿插於章節中,更可以突顯凱文令人不寒而慄的人格異常,警察、酗酒、妄想、暴力傾向、極度自我中心、常引用聖經話語,然而個人以為《愛情避風港》引人深思的重點不在於恐怖的家暴行徑、也不在於甜蜜的相戀過程,而是一個人願不願意揮別過往走出被框架圍困的自我,追尋更美好生活的勇氣!我們或許曾質疑幸福的長存與否、畏懼未來的無可掌握,但唯有做出選擇、知道自己相信什麼,生命才有改變與前進的可能。

 

《愛情避風港》以深入的筆調講述心靈創傷並帶我們看見愛情的美好與陰暗不僅結合了浪漫和驚悚,更在最後結尾隱藏了一個壓軸爆點,敏銳的讀者應該在中段情節就可以察覺異處,但還是不免讓人大吃一驚,喜好或許各異、總體來說感受很複雜,整本書的風格多變簡直讓人像是大洗三溫暖,戲劇張力十足。

 

 

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萌奈美即將終結世界 

 

 

 

 

          作者:勇嶺薰

          譯者:江宓蓁

          出版社:台灣角川

          出版日期:2013-12-04

          ISBN/ISSN9789863257059

 

 

 

 

聽見這位在日本兒童文學界廣受歡迎的作家勇嶺薰最初的創作動機著實令人動容,身為小學教師出身的他志願是「我一定要找出討厭看書的孩子們讀了之後也會愛上的書!」而《萌奈美即將終結世界?》正是這位超人氣作家出道二十周年的紀念作品,「正統奇幻,充滿幽默感的驚心動魄冒險故事,有趣的人物設定,超乎想像的事件」若提到本書的風格走向,作者自己在後記紀錄裡的內容發想可以說就是最好的詮釋了。

 

什麼樣的事件才會讓你覺得超乎想像?「世界即將終結」夠驚悚了吧?!對於平凡的女高中生真野萌奈美來說走路跌倒是家常便事,她還是個天兵的災難美少女與超級無敵貪吃鬼,然而有天世界上的重大局勢卻與校園事件出現同步現象,而萌奈美正是最重要的不確定因素,就像是蝴蝶效應般牽一髮動全身,這個無厘頭高中女生的行動將改變未來,是拯救地球的超級英雄、還是破壞城鎮的大怪獸?敵人環伺、一場攸關性命的地球搶救大戰即將引爆!

 

世界毀滅如此嚴肅的話題都可以讓人在閱讀過程不斷地笑到東倒西歪,你就可以知道作者勇嶺薰洞悉孩子心性的了解程度,「冒險」可是青少年成長最關鍵的字眼,滿足他們對世界充滿想像探索的好奇心,並以趣味橫生的敘述文字緊緊吸引住眾人的目光,《萌奈美即將終結世界?》有著超青春歡樂的喜劇元素。主角二人組的設定舉足輕重,不管什麼話都可以立即連結到食物的冒失女和武功高強卻有著嚴重戀妹情結的忍者男,絕配!熱鬧逗趣的互動過程讓原本緊張刺激的故事瞬間轉為輕鬆熱血,兩人不遑多讓令人噴飯的功力,可說是讓人難以抉擇。

 

除此之外《萌奈美即將終結世界?》也有不少發人省思的隱藏議題,像是提及人類與自然之間的關係,這讓人有點想起宮崎駿的動畫電影,你有沒有想過這個世界上還是有人期待戰爭爆發藉此牟利?各國軍備競賽的意識形態裡,一年全球所花費的軍事支出總額是多少?為了生活便利把大自然當成免費資源的污染破壞下,連水源爭奪也成為衝突及戰爭的導火線?確切的數據與報導都反映了事實的真相,而這些又何嘗不可能演變成世界滅亡的因素之一?!

 

引以為戒的警訊下,作者緊接著提出了大多數人都會有的疑惑「一個人的力量如何改變全世界?」說是自由民主國家,但目前社會上大部分還是由掌權者來決定意見動向,對於沒有權力的民眾來說個人的能力有限,但想想若一隻小螻蟻團結成了成千上萬的螞蟻雄兵,力量會有多大?只怕冷漠、不採取行動!看看這幾年群眾效應在社會議題引發的漣漪,其實我們也可以再進一步思索:群眾到底是正義化身,還是洪水猛獸?抱有能改變世界的覺悟主動採取行動還不夠,正面積極的態度與理性正確的判斷絕對是現今世界能不能更美好的主因。

 

《萌奈美即將終結世界?》以校園生活為基底結合少男少女的奇幻冒險,幽默搞笑的筆調中帶點寓教於樂的內涵,絕對是會讓大小朋友都捧腹大笑並喜愛的題材。

 

 

☆感謝台灣角川提供的試讀機會

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花之鎖     

 

 

 

 

          作者:湊佳苗

          譯者:王淑儀

          出版社:時報文化

          出版日期:2013-11-11

          ISBN/ISSN9789571358444

 

 

 

 

如果以二○○七年〈神職者〉在日本獲得的小說推理新人獎算起,湊佳苗出道迄今也有六個年頭了,前三年的成名作《告白》到《贖罪》或《夜行觀覽車》等重口味的人性崩毀作品依舊讓人記憶猶新,但後來可能有些人已經開始感嘆起湊佳苗只是舊酒新瓶、無法掙脫桎梏,然而近期台灣陸續出版了二○一一年後的《花之鎖》、《境遇》(特別版附繪本《藍天緞帶》)到《藍寶石(首部短篇小說集),都可看出作者的不甘被定位與嘗試轉變,風格不僅從犀利陰鬱偏向撫慰療癒、還有不同小說型態的呈現,老實說個人還蠻喜愛的,也不經讓人更期待起不同時期的湊佳苗所帶來的驚喜與感動。

 

 《花之鎖》是為梨花、美雪紗月三位女性所串起的生命故事。她們生活在同一片土地上卻有著各自的愁苦,父母雙亡的梨花,面臨失業的經濟壓力、唯一相依為命的外婆又突然病倒,而結婚多年雖幸福的美雪,卻因遲遲未受孕而煩惱,紗月則是愛上了不該愛的人,飽受愛情之苦,三人看似毫無關連,卻又因為某些相同的事物而產生了交集,像是同一間餅店的點心、花店的花或肉舖的可樂餅,還有畫家香西路夫的《未明之月》和那神秘的男子K,直到一張寫有雪月花的紙條揭開了所有的陳年往事與命運真相。

 

 維持一貫的輪述筆法,但感覺上較以往的作品多了點層次與難度,其一從章節標題的命名就可以嗅出端倪每一章又各自分成三條主線進行,像是第一章〈例如說,花〉、〈例如說,雪〉、〈例如說,月〉,第五章〈花的願望〉、〈雪的願望〉、〈月的願望〉等,主標設定相同、只變換主角,所以主旨內容的呈現想必要花費更多的心思;其次前五章節都是依花雪月的人物順序登場,但最後收尾卻陡然一轉成了雪月花,暗藏的時空玄機簡直妙不可言,始終樸朔迷離的三人關係因為嚴謹布線的堆疊,讓讀者在後段揭露多了分驚喜感。

 

 然而《花之鎖》個人感覺最大的不同還是在於作品的風格,雖一樣是以女性書寫為主,且涉及了仇恨、背叛、死亡等,那過往的傷痕就好像賦予在身上沉重的枷鎖滿是憤怒與疼痛,隨著時間的輪轉我們卻看見不同的面對方式與心態轉換,拋開極端令人緊繃的報復毀壞、湊佳苗試著以更溫潤釋懷的角度去處理人性的缺憾,情感的娓娓道來讓全書多了撫慰人心的感動。

 

此外談起《花之鎖》的溫度,最大的功臣莫過於穿插於情節間,說是環境描寫、也是線索帶入的相關人事物,很喜歡小鎮商店街那群可愛的人們,不刻意、日常的書寫筆調讓這些配角充滿了令人安心的親切感,當然還有不斷被提及的金鍔燒、龍膽花、畫家香西路夫(一直對《未明之月》這幅畫很好奇,但搞了老半天好像是杜撰的虛構人物)等媒介,那些老鋪、那不變的事物,還有那一代代傳承的人們,見證了曾經的生命軌跡,卻也讓幸福有了期待的可能。

                 金鍔    龍膽花  

 

PS日本富士電視台於九月推出了花の鎖SP,個人覺得時空轉換處理得還不錯,有興趣的人可以找來看看,但還是建議先文字後影像,才能對應湊佳苗的陳述功力、也享受結構的巧妙。

花之鎖SP

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復活者聯盟 

 

 

 

          作者:向達倫

          譯者:楊沐希

          出版社:皇冠文化

          出版日期:2013-11-11

          ISBN/ISSN9789573330332

 

 

 

 

提到向達倫這位著名的愛爾蘭作家應該不少人都不陌生,更不用論他在青少年間引發的熱潮,最為人所熟悉的作品莫過於以自己筆名為主角名稱的《向達倫大冒險》成名作,敘述平凡的少年在一夕間成了半吸血鬼,跟隨著師父鬼不理流浪展開了一連串的驚險旅程,其後陸續推出的各系列奇幻冒險小說也受到廣大讀者的喜愛,而《Zom-B》正是向達倫以殭屍為題材推出的最新系列作品。

 

有意思的是關於《Zom-B》的創作發想,作者向達倫在接受訪談時提及是有感於美國911 恐怖攻擊事件的種族主義紛爭,根據英國新聞媒體曾做過的調查有高達三分之一的英國人承認自己有過種族歧視的言論或參與這類交談,更有報導顯示現今英國學校的黑人學生待遇竟與半個世紀以前無太大差異,受到校方和白人同學雙重歧視,被辱罵、霸凌和肢體暴力的案例依舊壟罩整個校園,由此可以得知英國雖早在約五十年前就訂定法律禁止種族歧視,但民族差異所造成的隔閡仍普遍存在英國社會中,因而也就不難理解向達倫之所以想融入此議題的用心。

 

只是種族歧視的探討大多嚴肅又沉重,如何在枯燥沉悶的千篇一律中帶入新的元素?如何讓青少年甚至兒童也接受、反思這樣的議題?熱門的「殭屍」題材自然成了這位奇幻天王的首選!只是從早期中國要暫時停止呼吸的蹦蹦跳跳殭屍到近來血腥驚悚會生吞活人的西洋殭屍,這樣的風格要再發揮新創意實在有限,更何況要結合種族歧視的話題?但人類、殭屍、變種人、復活人,還有截至目前台灣出版《進擊的殭屍:ZOM-B(1) 》《復活者聯盟:ZOM-B(2)》的兩本作品裡每一集所隱藏的爆點,只能說《Zom-B》真的超有梗。

 

但小B作為這系列作品的主角,在《進擊的殭屍:ZOM-B(1) 》裡的首度現身實在令人惱怒,老爸有種族歧視、會打老婆,是個充滿仇恨的惡霸就算了,小B不遑多讓,髒話、偷竊、欺負老師、霸凌同學等惡劣行徑也樣樣來,歸咎於討好父親、受其影響似乎有點牽強,閱讀過程總會讓人有種找藉口的厭惡感,正好奇這樣不討喜的矛盾角色怎麼得到讀者的認同,《復活者聯盟:ZOM-B(2)》裡的探討倏然丕變,從有色人種的歧視問題升級到了剝奪生命的人權議題,先不論其人類與殭屍兩相比較的合理性,作者至少帶出了擁有選擇權利的重要與對抗主流觀點的勇氣。

 

Zom-B(1)(2)皆以巧妙的敘述掩飾細節,在末尾營造出有趣的驚喜感,所以觀看此系列最好按照出版順序,以免被次集劇情給爆了雷喪失整體的樂趣,向達倫在介紹本作品就曾說:「別太相信我,永遠要抱持懷疑!」除了是預告劇情會出乎意料、令人期待,個人覺得多少也呼應了本書的主題,歧視多半源於自我中心、文化優越的意識形態,無知盲從的成份居多而少了分辨批判的能力,回應到我們觀看小說就很容易掉入作者的文字陷阱裡,學習質疑、分辨對錯進而找出真理,《Zom-B》除了緊湊的快節奏與欲罷不能的娛樂效果,額外帶出的義涵可是發人省思。

 

 

相關系列作品

ZOM-B(1)+(2)http://jrue.pixnet.net/blog/post/101424231

《墓光之城:ZOM-B(3)http://jrue.pixnet.net/blog/post/102973933

 

☆感謝皇冠文化提供的試讀機會

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