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SOS之猿 

 

 

 

 

          作者:伊坂幸太郎

          譯者:李彥樺

          出版社:獨步文化

          出版日期:2013-06-23

          ISBN/ISSN9789866043543

 

 

 

 

伊坂幸太郎的作品裡雖然也出現過幾次動物書名,不過這回SOS之猿》的猴子不單只是用以隱喻,還成了小說裡的主角,更何況還是出自中國四大章回小說裡《西遊記》裡的孫悟空,濃厚的中國風不經讓人好奇起其創意發想,而閱讀末尾解說後才發現原是日本漫畫家五十嵐大介提議以「猴子」、「孫悟空」、「驅魔師」為三個關鍵詞去發想,與伊坂幸太郎以同一個主題分別創作漫畫和小說的合作形式,嚴格來說為了加強與漫畫關聯,作品小部分不能說完全原創,但《SOS之猿》天馬行空帶點神話性質之外,卻又能緊密的建構在現實與議題上,我覺得反而把故事深度昇華了許多。

 

先從「驅魔師」來看作者帶出了什麼樣的問題首先「世界上真的有惡魔嗎?」伊坂舉了一個例子《魔鬼與修女》這部小說改編自十七世紀初發生在法國的真實案例,描述一群修女遭惡魔附身的故事,在我們的想法遭惡魔附身是很恐怖的,但對小說中的神父來講害怕卻是「沒被附身卻做出無恥行徑」,所以把罪刑歸咎惡魔,對人們來說會不會也是種救贖、更光明正大的理由?犯罪者相信自己真的被附身了,家屬覺得錯誤與自己無關,我們都可以不用承擔責任,所以用了一個理由來說服自己,或說當作藉口?!想想小說裡的神父恐懼不無道理,那好吧!換種不推卸責任的說法「不是惡魔!是我做的。」所以,那些做出如同惡魔般行徑的人,就真的是壞人?

 

想想看《西遊記》裡的「孫悟空」殺死了那麼多妖怪,有時老孫脾氣一來動不動旁邊沒幹壞事的小妖怪也遭殃,雖然勸善懲惡是所有故事的基本原則,然而世界上有完美的善、絕對的惡嗎?《SOS之猿》中舉了不少矛盾的例子反覆詰問「誰才是真正的壞人?」試想店員與男人起爭執扭打,男人大手一推,店員恰巧跌落了馬路邊被來不及閃躲的車輛輾過,男人抑或車主是壞人?父親傷害孩子,母親為了保護心愛的稚子,而失手刺死了自己的丈夫,母親或是父親才是壞人?人心似乎同存善與惡,但暴力,是善還是惡?遇到無法容忍情況,能使用暴力嗎?!

 

雖說西方舊約聖經主張「以牙還牙,以眼還眼」,中國的孔夫子含蓄些,他說:「以德抱怨,何以報德?以直報怨,以德報德!」但畢竟大部分人還是覺得暴力是不對的行為,所以現代化社會我們該採用文明方式-訴諸法律?就連伊坂幸太郎是法學部畢業都承認法律有時候根本沒辦法保護弱者、也沒辦法給出答案,所以?現實中無法解決的事情,有人換個方式-以虛構的故事來拯救人心,這不經讓人想起李安導演《少年Pi的奇幻漂流》最後的兩個故事版本,你覺得哪一個才是真的?你相信哪一個?故事裡的孫悟空與Pi都把選擇權都丟回了給讀者,但真實與虛構未必是截然不同的兩個世界,問題只在於你選擇要相信什麼。

 

 

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藍花楹下的孩子 

 

 

 

 

          作者:薩哈兒.迪麗真妮

          譯者:楊惠君

          出版社:商周出版

          出版日期:2013-09-05

          ISBN/ISSN9789862724217

 

 

 

 

近日國際新聞焦點處處可見敘利亞內戰紛爭再起,短短兩年時間從反政府示威活動演變成武裝衝突到現在的化學武器攻擊,推翻政府起義的革命早已轉變成惡性的種族與宗教聖戰,在戰火蹂躪下流離失所淪為難民的兒童人數更突破了百萬關卡,回看《藍花楹下的孩子》你會感慨-歷史原來不是曾經,而是不管何時何地,以自己的方式持續在進行。

 

作者薩哈兒.迪麗真妮一九八三年出生於伊朗的德黑蘭,而《藍花楹下的孩子》的故事開始就是描述同年即將臨盆的蒙眼女子在監獄中忍受著殘酷的訊問,出生後的孩子成了牢房裡眾人的生活重心與世界的意義,然而監獄不是製造幸福、而是孕育恐懼的地方,母女最後被迫分離,巧合嗎?沒錯!薩哈兒.迪麗真妮就真的誕生在監獄裡,而這本處女作就是根據自身經驗、並訪談了父母與相關人員,帶點回憶錄性質所形成的一本動人小說,時間涵蓋了一九八三到二○一一的三十年歷史,期間更橫跨了三代以多則相關聯故事串起,寫出了失根與分離之苦,並不忘帶出生存與希望的美好。

 

一九七○年代後期迄今伊朗有兩次重要的改革事件不可不知,是作者出生的年代、《藍花楹下的孩子》故事背景的設定所在,也是薩哈兒.迪麗真妮欲藉由歷史的動盪,闡述個人為了擁有更美好的生活可以奮戰到什麼程度?!一九七九年的伊斯蘭革命君主政體被推翻,沒有想到神權政體取而代之帶來的不是自由民主,而是更激烈的打壓與肅清風暴,《藍花楹下的孩子》裡有不少角色就介於這樣的矛盾裡,他們熱愛家鄉、參與革命,甚至一度相信自己可以改變它的命運,然而後來卻成了敵人、成了反革命對象,他們被迫與家人分離、甚至被處決於獄中,他們的回憶裡盡是遺忘不了的鮮血、死亡與永無止盡的恐懼;而另一場群眾運動是二○○九年的綠色革命,民眾不滿選舉舞弊而要求改革,示威抗議迅速蔓延各地造成了一連串衝突與死傷,這是屬於新的一代人的故事、彷彿無法逃脫的惡夢,然而他們依舊勇敢起身抵抗、相信可以自己做決定,相信生活會更好。

 

《藍花楹下的孩子》除了揭露歷史苦痛的記憶,並拋出「當歷史招喚,個人如何回應?」的主題,人物間巧妙的布局安排也是一藍花楹大特點,書名中的藍花楹樹總出現在故事中角色生長的地方、用以代表家鄉記憶的顏色與味道,而這群出生在藍花楹樹下的孩子不管是親人、朋友、戀人或鄰居又都互有關係,閱讀到最後你會發現所有故事中出現的家庭或人物串起了圓,多年後不管是受害者兒女或加害者兒女,他們都因為擁有同樣的過往傷痕而背負了秘密與苦難,也因為同樣的希望與期盼而有了悸動。

 

每個人心中都有一棵樹,要找到它只是時間的問題,只要活著,就有希望,不管是為了正義自由,抑或幸福夢想,《藍花楹下的孩子》敘說出歷史回憶裡的感動,那美麗的紫樹是生命循環不息的象徵、也是永無畏懼最芬芳的味道。

 

 

 

☆感謝商周出版邀約的試讀活動

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牧師的小熊僕人 

 

 

 

 

          作者:亞托.帕西里納

          譯者:武忠森

          出版社:寶瓶文化

          出版日期:2013-06-04

          ISBN/ISSN9789865896300

 

 

 

 

試著回想你截至目前的人生,收過最特別的生日禮物是什麼?一隻活生生的小熊,夠讓人瞠目結舌吧!但若情節是發生在擁有得天獨厚自然景觀的北歐,如果你以前也曾看過這位芬蘭國寶級作家亞托.帕西里納的作品,那可能就沒什麼好驚訝的了。

 

《牧師的小熊僕人》的故事開始於剛脫離冬眠狀態、一大二小的熊家庭,一頭成年的母熊正在指導牠的熊寶寶覓食,在享用過了美味的蟻巢、蠕蟲、蜂蜜,他們竟然受不了香醇的啤酒味,跑進了人類的啤酒廠喝起了酒,而三隻微醺的熊本來應該就此滿足快樂的返回森林,卻抗拒不了美食的誘人香氣又跑進了外燴女廚師的家,食物被摧殘殆盡的忿怒女廚師與挺身保護孩子的熊媽媽於是上演了人熊追逐戰,最後雙雙在高壓電塔上成了烤野味,小熊孤兒一隻被動物園收養、一隻則是被當成生日禮物送給了個性倔強、生性易怒的歐斯卡牧師,可別以為這是信眾多年來最誠摯的感謝,除了省錢不必另外集資購買禮物,還有一大群人等著看笑話、好報復多年來的積怨,然而這份奇特無比的禮物卻為年過半百的牧師帶來截然不同的生命改變,「見鬼了」的小熊究竟是天使,還是惡魔?不跟上這段奇妙有趣的旅程怎麼找出答案?!

 

老覺得作者亞托.帕西里納筆下的主角一個比一個慘!《遇見野兔的那一年》的記者帶著一隻野兔私奔了,只為了陪陪牠;《當我們一起跳海》的總裁找了有志一同的自殺者,為了集體跳海;到了《牧師的小熊僕人》的牧師則是載了一隻熊上路,好吧!他是被強迫休假趕出去的,可是從主動到被動,我們會發現他們都有一個共通點-逃!或者說好聽一點是出走,不管是為了自由,掙脫那個被社會規範約束的自己;或是為了戰勝衰運,找出還能自主決定的完美死法;還是像這對人熊伴侶一樣,茫然於究竟要上哪,然後糊里糊塗就啟程。

 

關於生命中沉重難解的習題,亞托.帕西里納總習慣透過一個轉折契機的出現,安排書中角色來上那麼一段荒謬精彩的冒險之旅,旅途中所閱覽的人事物是洗滌、也是衝擊,藉此對過往生命提出詰問、並留下未知但可期待的將來,雖然作者的筆觸泰半幽默從容、試圖保持輕盈,但不可否認這樣的主題還是容易因濃厚的哲理造成思想負擔,尤其是《牧師的小熊僕人》裡因為牧師角色又動用了不少聖經字句,感覺本書追尋完善自我之路的難度又更上了層樓,它增添了對宗教信仰的思辨。

 

小熊在牧師的教導下執行了許多把戲:翻跟斗、假扮野熊,在合適的時刻低鳴、露出尖牙、倒臥地上,學會了各種人類舉動:擦屁股、刷牙、熨燙衣服、打掃環境、跳舞,還有熟練的宗教儀式:靈巧的在胸前畫出十字以及雙掌合十的動作,下跪、抬頭望天、虔誠的神情與祈禱,是隻好演員,但真的有信仰嗎?人與動物之間的界線又在哪裡?這個相信外星球存有更高智慧生命的牧師更妙了,他覺得與其唱誦讚美主的聖歌,還不如把時間拿來聆聽宇宙的訊息,如果要說牧師質疑造物者的存在,我以為倒不如說他提出了一個重要的論點「除了上帝,還有什麼?」人類之於浩瀚宇宙的渺小,讓人成了自己各式知識習慣的囚犯,命運(不是上帝)卻開啟了另一扇門,門後當然我們無法得知是好是壞,但就像《牧師的小熊僕人》裡最後解開的外星密碼取自於《聖經》一樣「我就是道路、真理、生命。」邁開步伐、體驗、對抗,我們總能在生命困境尋覓到另一條出逃路線。

 

 

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神總是微服出巡 

 

 

 

 

          作者:羅杭.古內爾

          譯者:陳蓁美

          出版社:自由之丘

          出版日期:2013-08-29

          ISBN/ISSN9789868954755

 

 

 

 

歌德筆下的浮士德對於現實中即將老朽腐壞的身體,與彷彿還沒有開始就要結束的人生感到絕望,因而與魔鬼以靈魂為交易代價,換取人生的重新體驗與開始,如果你曾深感自己的生命漫無目的又了無意義,是否有過人生能重新來過的念頭?《神總是微服出巡》的故事開頭就是男主角亞倫站在艾菲爾鐵塔頂端正意圖輕生,從巴黎最高的建築物一躍而下可是對命運作弄的激烈抗議、也是對平凡人生的報復,然而一個陌生男子的出現卻打亂了所有的計畫,男子提出了交易條件:取消自殺,他將幫亞倫解決問題、並找回自信與快樂,但亞倫必須以生命為賭注、信守承諾完成神秘人交付他做的任何事,不然!就不能活著。

 

乍看之下充滿宗教意味的書名與神祕懸疑的內容,原來字字珠璣盡是神奇魔法,審視作者羅杭.古內爾的經歷,會發現這位法國百萬冊暢銷作家巧妙將自身在精神科與人際顧問所學融入本書中,是的!就是本精神分析、心靈療癒類型書籍,但絕非你以為的那種老生常談、枯燥說理的傳統模式,它以一個有趣的故事去包裝可能讓人卻步的主題,不僅容易閱讀、還充滿了娛樂性與生命哲理,說實在的還很寫實,帶出勾心鬥角的工作職場、迥異的人生觀,說不定你還會在角色人物裡找到相似的自己,然後恍然大悟於原來,我們都需要改變,而快樂來自於改變自己、不是改變週遭的一切。

 

然而人生不是理論、不是紙上談兵,只有實際經驗才能改變人,其餘的都是廢話或知識上的自淫,於是一件件荒謬至極的改變任務就此展開!《神總是微服出巡》裡採用的心理學方法著重於實用的行為改變技術,極端又誇張的作法看來詼諧逗趣卻又不經讓人反思背後涵義,你知道亞倫如何克服心中恐懼?他被要求每天光顧三家麵包店,並針對店員給的麵包找出缺失改變主意,而又要怎麼改變形象呢?他必須每天帶著自己喜歡看的八卦雜誌去上班,直到每位同事都看過為止,至於戒菸?無論何時何地,收到簡訊就得馬上執行抽煙的命令!奇怪是吧?簡直亂七八糟又莫名其妙,該不是整人遊戲?!但與其看待人生危機四伏充斥陷阱,倒不如視為遊戲,搞不好還能體驗更多的新事物,何況,這些看來愚蠢可笑的行為底下,可是有著你意想不到的妙理。

 

《神總是微服出巡》的特別之處是還營造了一個神秘角色,並讓它保有懸念,他究竟是誰?又有何目的?或許受書名影響,最後造成些許誤會與落差,然而不走奇幻風格卻也意外令人鬆了口氣,畢竟一個人追求對自我生命的理解還需仰賴求神問佛豈不諷刺?!很喜歡作者在書裡提及的柏拉圖的洞穴說,有人因為熟悉與安全感拒絕走出長期生活的黑暗洞穴,因為他們恐懼可能的危險、畏懼未知的世界,卻不知道人生本來就是一連串的變動巧合就蘊涵著生命重要的訊息,神蹟有可能就隱藏在所有細節裡以更開放的心去面對才有可能成為人生轉機或生命奇蹟,如果你不曾冒險,又怎麼得知世界原來也可以洋溢著陽光、美麗與自由。

 

 

☆感謝自由之丘提供的試讀機會

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尋找阿拉斯加 

 

 

 

 

          作者:約翰‧葛林

          譯者:黃涓芳

          出版社:尖端出版

          出版日期:2013-09-10

          ISBN/ISSN9789571053486

 

 

 

 

第一次看到《尋找阿拉斯加》的書名讓人想起了《阿拉斯加之死》這本真實的報導文學作品,敘述一個擁有高等學歷、前途似錦的年輕男孩,卻毅然捨棄富裕的生活、拋下物質與文明的一切,走進荒野,最後被人發現死在阿拉斯加一輛廢棄的巴士裡,約翰‧葛林的《尋找阿拉斯加》指的不是地名,而是一個女孩幫自己取的名字,因為它就像女孩想要變成的那樣-很大、也是距離家鄉最遠的地方。

 

兩本書指的雖然是不一樣的東西,本質卻是相似的,不安於室的靈魂展開了追尋生命的探索、尋求人生更偉大的可能性,我們總是不停尋找那個未曾去過卻嚮往不已的地方,之所以令人悸動,因為它們都代表了一段段可敬的成長冒險。

 

故事裡邁爾斯是個聰明有趣卻不善交際的十六歲男孩,為了尋找偉大的可能性,追求真正的朋友與更廣闊的生活,決定離家轉入陌生的寄宿學校,在這裡他遇到了一群個性迥異、狂放不羈的人,並被全世界最性感、但個性陰晴不定的女孩阿拉斯加所吸引,這群特別的朋友帶領邁爾斯體驗了前所未有的嶄新日子,他們抽菸、喝酒、狂歡,甚至策劃了一場場超群創意的惡作劇,他們享受人生、學習知識、談論文學,甚至不斷質問成長及生命的答案,迷宮到底是什麼?又該如何脫離迷宮?直到那一晚的那一個悲劇發生,我們終於得以重新思考並領悟。

 

全書分為兩個部分Before」與「After」,整齊的各以事件發生當晚的前後一百三十六天為進行,然而兩階段卻有很大的氛圍轉變,前半讓我們感受到年少輕狂、自由解放的靈魂,但熱鬧歡樂的氣氛隨著天數的倒數,隱約讓人察覺到某個無法預見的未來就要發生而形成了焦慮,直到數字歸零又重新啟動,劇情驟然變色掉入悲傷痛苦的情緒,關於生命的美好與苦澀,再也無如此鮮明殘酷的表達方式;當然發人深省的故事也需作者約翰‧葛林筆下迷人的角色來陪襯,套用書中人物說話模式,因為:1.綽號有趣,特長驚人(收集遺言、記憶國名),而且2.搗蛋作怪無所不來,卻隨心所欲的令人嚮往,還有他們3.性格雖有缺憾,卻溫暖真實的讓人不可忽略

 

《尋找阿拉斯加》裡引用了不少文學作品與偉人傳記的遺言,還有融入了主角在學校上的宗教課程,若作為期末報告你覺得人類必須要回答的最重要問題是什麼?有人想知道死後會發生什麼事?有人問該如何離開這座痛苦的迷宮?全書基調讓人感受到深度的文學性和濃厚的哲學感,「迷宮」的象徵概念來自於馬奎斯《迷宮中的將軍》裡的人物遺言,它可以是我們面對生命恐懼或人生黑暗的每一個狀態,你是假裝它根本不存在、自己沒有迷失,抑或知道它很糟,卻還是選擇了它?!

 

人總在成長的某個階段之後就因為過度恐懼喪失與失敗,忘了自己曾擁有的所向無敵,我們總有一天都會走,但卻必須自己找到離開的路,愛迪生的遺言是:「那裡非常美麗。」那裡是哪裡或許我們還不知道,但要知道美麗來自於用盡力氣的衝撞與保有希望。

 

致所有勇敢無畏的靈魂。

 

 

 

☆感謝尖端出版提供的試讀機會

阿拉斯加之死  

 

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最後的目擊者  

 

 

 

 

          作者:金柏麗‧馬克奎特

          譯者:許瓊瑩

          出版社:時報文化

          出版日期:2013-09-04

          ISBN/ISSN9789571358123

 

 

 

 

凱特忙碌的單身母親與成功的法律事務所合夥人,一日接到女兒學校突如其來處罰停學的通知電話,當她慌亂疑惑地趕到學校,女兒艾蜜莉亞已是從屋頂跌落下的一具冰冷屍體,頂樓牆上只留下一句對不起的字眼,校方把原因歸咎於衝動性自殺,而艾蜜莉亞的報告被抓到作弊抄襲極有可能就是自殺的導火線,悲痛欲絕的凱特雖難以置信,卻也只能說服自己接受,直到一個月後,手機收到了莫名的匿名簡訊「艾蜜莉亞沒有跳樓」,是誰?究竟是病態玩笑或是真實信息?!凱特開始挖掘女兒過往的生活,決心進行調查並找出真相。

 

《最後的目擊者》的故事主軸其實很單純簡單來說就是一個母親試圖找出女兒自殺的原因,死亡動機與證據引發了諸多疑慮,然而當我們愈接近事件核心,才發現即將揭露的事實是如此難以承受,你真的了解身邊的人嗎?

 

本書原文書名《RECONSTRUCTING AMELIA》為重建再現的意思,偏屬於懸疑類型小說的原因在於扣人心弦的鋪陳技巧,首先故事一開始我想任誰都會被那多變的文體形式給吸引,有別於傳統的敘事呈現,為了修復還原事件發展,女兒艾蜜莉亞這條線採用了部分的部落格文章、手機簡訊、臉書等通訊社交軟體來穿插補強,讓人更全面瞧見青少年在網路虛擬世界的另一個自我,而另一條支線雖以凱特追查案件為主,卻也有母親年少的日記、電子郵件等隱藏的觸發線索,貼近現代人生活型態的寫法實在讓人覺得熟悉親切;其次全書大致以命案發生那天為切割,雙主線交替拼接、卻有各自發展的時間點,情節在過去與現在間跳躍難免造成些許閱讀困擾,但抓緊了重點時間會發現它驚人效果,除了讓人訝異並突顯了星火燎原的速度,更重要的是成功營造的懸念,兩線錯綜複雜的關聯可是吸睛到最後一頁

 

緊湊的節奏巧妙的佈局固然是《最後的目擊者》特別之處但相信更多引起大部分讀者有感的在於探討的議題,包含校園暴力、性別認同、網路霸凌、親子溝通等,諷刺的是很多都是在事件發生後,我們才來問「為什麼?」故事裡呈現的多樣人際相處其實都很讓人感慨,親子間的了解居然是靠著碰觸不到的社交工具、青少年為了追求認同所引發的脫軌價值觀、還有學校息事寧人掩蓋的逃避作法,家庭學校的“推”與不良同儕的“拉”間很容易就導致問題的產生,無形的愛更要有形的溝通,方便的網路時代更需實際的貼身溫度,深深覺得是這個世代人人都要學習的觀念與課題。

 

而《最後的目擊者》雖為作者金柏麗‧馬克奎特的小說處女作,但不管是在形式或內容上都有引人入勝的地方,手法就像剝洋蔥似地層層抖落每個人內心深處最露骨的秘密,最後真相大白掩卷嘆息的同時,正因無法追究對與錯才會如此沉重不捨,我們要記得的或許只是-遺憾與愛,原來都在生命消逝後於事無補。

 

 

☆感謝時報文化提供的試讀機會

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靈異港灣 

 

 

 

 

  作者:約翰.傑維德.倫德維斯特

  譯者:陳靜妍

  出版社:小異出版

  出版日期:2013-07-25

  ISBN/ISSN9789868870024

 

 

 

 

第一次閱讀作者約翰‧傑維德‧倫德維斯特的作品,對於這位被譽為是瑞典史蒂芬‧金的恐怖小說作家留下了深刻的印象,在未讀《靈異港灣》內容之前就對書名存有忐忑不安的心情,原因在於對於超自然元素的題材原本就有點敬謝不敏,但《靈異港灣》實在是種特別的閱讀體驗,人性的欲望、情感的羈絆是故事的本質,而那種看似平靜無傷卻慢慢崩毀內心的手法,拋開了你對傳統舊有的恐怖小說思維,原來才是恐怖小說的最高境界、才是黑夜惡夢的形成開端。

 

有別於作者先前寫過的吸血鬼與殭屍類型,我覺得《靈異港灣》中以「大海」為主題是很絕妙的觀點,書裡的怪物走的是無形未知的神祕力量,仔細回想地球與所有生物主要組成的成分就可以得知,水與生命萬物的連結、「它」不需要去哪裡就已經無所不在,隨時都可能把你帶走、甚至在最不合理的地方溺斃都有可能,那種海面看來風平浪靜、轉眼暗潮洶湧的不可預知恐懼,與故事中秘密慢慢揭露營造起的不寒而慄、無意間就滲入的意象剛好符合,所以儘管少了具體的有形樣貌與可能的鮮血淋淋場面,但緩慢氛圍堆砌起的心理驚悚與那種灰濛濛中蒼白又濕冷的基調就夠詭譎的了。

 

本書內容以描述一起小女孩失蹤案為開始,憑空在大雪茫茫的島嶼失去了足跡,卻意外牽扯出小村莊裡居民極力隱藏的內幕,事關數百年前人們與大海達成的約定-以活人獻祭換取豐碩的漁獲,當我們一旦決定出賣自己的靈魂與惡魔交易,就無法擺脫邪惡力量的需求無度,居民背負了百年的歷史秘密依舊無法逃離那被囚禁的命運,事件不是過去、而是目前還在發生,年年不斷奪走的人命、消失多年又出現的復仇亡靈、還有那主宰水元素的蟲靈,傷心欲絕的父親是否又能尋找回愛女?!

 

其次不知是否作者曾是魔術師的經歷,也在情節中安排了一個神秘魔術師的角色作為雙主線,其與走私大王之女的愛情故事和持有的「水靈」奇異生物都為全書增色了不少,雙視角的敘事穿插安排看似散亂不相干,卻又在最後連成一線產生關聯,沒有讓故事產生偏重失衡或無法聚焦的情況,魔術師傳奇又神秘的一生讓人充滿了好奇,是書中個人私自以為最迷人的角色。

 

而《靈異港灣》雖有著靈異的情節,卻每每在章節引言與情節鋪陳可見作者出色的文字表現,意有所指的寓意讓故事多了層次,詳盡的敘述則是讓場景帶出畫面感,字裡行間並不時以粗線字體呈現人們的內心聲響,無聲的喃喃自語帶來矛盾緊張的直接感受,不斷重複的字眼更強化了恐懼的真實性,然而除了神秘驚悚的部份,最令人於心不忍的莫過於對於情感與人性的著墨,最後父愛對抗神秘力量執意找回女兒的動人,讓我有點想起很喜愛的一部老片子《美夢成真》,為妳而來,所以走進了幻境般的地獄裡,然而天堂與地獄之別都像是心念的幻化,我們不斷重複著困境,直到我們看見自己想看的、才打破過往羈絆得到了救贖,而對比那些失蹤再返回的亡靈都有各自孤獨心碎的人生,卻需面對其他居民「討人厭」的指控,其實更顯人性的袖手旁觀與冷漠自私海水娓娓道來的故事原來何其殘酷與沉重。

 

 

☆感謝小異出版提供的試讀機會

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瘋人之女 

 

 

 

          作者:梅根.謝菲爾德

          譯者:徐凡、孫維琪

          出版社:總是出版

          出版日期:2013-08-01

          ISBN/ISSN9789863163107

 

 

 

 

科學的目的本是改善人類的生活促進社會的福祉,但當人類期盼獲得更大的利、滿足更多的需求時,技術提升的探索與生命倫理的取捨就很容易模糊了界線,其中引發最多爭議的科學怪人莫過於生命科學的這一塊,古今中外不乏探討這類議題的文學小說,其中最為人熟知就是瑪麗.雪萊的《科學怪人》以死屍拼湊賦予生命的怪物,而本書《瘋人之女》裡一樣有個瘋狂科學家,只是作者梅謝菲爾德的題材是源自於赫伯特.喬治.威爾斯於1896年發表的經典科幻小說《莫洛博士島》,講述將動物改造成獸人的故事。 

 

《瘋人之女》不管是情節或人名乍看下都與《莫洛博士島》相似,對沒有看過《莫洛博士島》的讀者來說,這還真是個令人匪夷所思且毛骨悚然的故事,典型的哥德式黑暗基調:神秘、懸疑、邪惡、恐怖,充滿超現實的怪誕與幻想,但作者卻巧妙融入了親情與愛情元素,整個劇情走向發展多了轉折的衝突感與可看性,不僅以新角色主述讓故事有了不同面向的觀看角度,也使這部改編小說走出了自己的新意。

 

以場景區分故事分為英國倫敦的前期與外海孤島的中後期,敘述一個家道中落十六歲的孤女淪為解剖實驗室的打掃女傭,冰冷的屍體、銳利的手術刀與地磚間斑斑的血污就像是個深夜墓穴,但對茱麗葉.莫洛來說,旁人欺侮鄙夷的對待和父親過往恐怖的實驗醜聞才是她生活最大的夢魘,對於父親的愛與疑問始終是心中深鎖的痛楚,直到一日無意間遇見父親助手兼童年摯友蒙哥馬利才得知父親仍存活的消息,因緣際會下茱麗葉跟隨蒙哥馬利踏上了尋找了父親的旅程,海上航程中還拯救了一位謎樣的船難遇難者愛德華一同前往,與世隔絕的小島裡有熱帶原始的叢林、怪異畸形的居民與血紅外牆的實驗室建築,然而看來井然有序的莊園堡壘裡卻隱藏不為人知的秘密,夜晚痛苦的咆哮聲撕裂了天空、還有潛伏於窗外那鬼魅般的恐懼與不斷被開腸破肚留下三道爪痕的屍首。

 

活體解剖與生命改造是《瘋人之女》最高潮迭起也是最引人注目的部分,技巧性鋪陳堆疊、始終維持懸念把謎底留在最後,一步步帶領讀者深入事件、走入了氛圍,先不論動物改造人類的可行性或科學倫理的道德狼人題,試想以動物最完美的天賦結合人類的思考是多瘋狂的念頭?而書裡若先跳脫這些血腥驚悚的部分,就科幻超自然小說類型來探討,我覺得它之所以比吸血鬼狼人或殭屍等主題要真實並有趣許多,其一是達爾文進化論中不同物種演化本來就有著必定的關聯,其二是作者對於那座神秘小島生動傳神的場景描繪,與創造的多樣奇異獸人:鹿角男、蟒蛇女、豬臉男等,還有性格各異的類人生物。 

 

其次是在人物塑造的部分,主旨重點擺在瘋狂科學家上面,但書名卻是以瘋人之女為題,而這位時空設置於中世紀維多利亞時代的女主角確實也展現了過人之處、佔據全書主導地位,由字裡行間可見當時社會男尊女卑的風氣與被禮儀習俗約束的高標準,然而我們的女主角在一出場就讓人大吃一驚,不僅挑斷侵犯者的手筋、還大砍兔子頭,其後於恐怖小島上面對危難英勇的表現,與於矛盾浪漫的三角戀情中自信大膽的作為,獨立自主忠於自我、並勇於追求真相,但這究竟是不是體內遺傳的瘋狂血液?於作者官網 http://meganshepherd.com)發現這只是三部曲的開端,續集《HER DARK CURIOSITY》正緊鑼密鼓籌劃中,《瘋人之女》的結局安排有出人意表的設定,所以相對的也讓人更期待起後續情節的發展。

 

 

科學研究說穿了只是工具和手段,但當放任技術無限擴張、欲望無盡膨脹,人就很容易迷失自我、妄想當起了神,《瘋人之女》中實驗崩壞、殺戮四起的情節裡,我們聚焦於動物的野性與嗜血,卻鮮少有人想起這些生物又何其無辜?被人類利用又輕易拋棄,相較於牠們對於人性的渴望,原來,到最後那些不是被創造出來的生物,才是最有可能變成怪物的,人的瘋癲怎不能引以為戒?!

 

 

☆感謝總是出版提供的試讀機會

 

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