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光明之戰 

 

 

 

 

          作者:潔米欣

          譯者:周沛郁

          出版社:繆思出版

          出版日期:2013-08-29

          ISBN/ISSN9789866026584

 

 

 

 

《光明之戰》是作者潔米辛在繼承三部曲中的續集,首部曲《女神覺醒》創新的顛覆了人神階層,建構出風格獨具的神話國度,對於權力鬥爭的工於心計與愛恨情仇的情慾糾葛有著相當多的著墨,給人比較屬於爾虞我詐與狂暴激烈的感受,而《光明之戰》雖延續第一集的情節,卻可被視為獨立的作品,如果《女神覺醒》讓你驚豔於創新的虛構世界,帶你看見故事的磅礡與廣度,《光明之戰》則是會讓你動容於絲絲入扣的情感描繪,並從更多元的視角一窺最初紛爭之起的原始動機與內心轉折,深入細膩的多維框架不僅豐厚了繼承三部曲的完整度,還有精彩可期的新式神祗與人神互動。

 

《光明之戰》故事始於光明之神伊坦帕斯落敗的十年後而關於上集「三神戰爭」的始末本書也有詳盡的紀載,如果你至今尚未閱讀過這套在國外一發表就橫掃各大獎項的史詩幻想巨作,其實就先從這本開始也無妨,三部曲是互有關連卻單一發展的主題,全新的故事舞台有別於之前高聳入天、金碧輝煌的權力中心-天宮,而移師到了龍蛇雜處更為平民親切的地下城市-影城,位於具有生命魔力的世界樹之下,諸神已從奴役中被解放出來、政治宗教恢復分歧的樣貌,熱鬧的市集裡有神跡景點的朝聖者、擺攤謀生的藝術家、維持秩序的維護員、還有無所不在的神祗,世界正在改變,然而一日一具橫死街頭的屍體卻興起了波瀾,應該是誰也殺不死的次神卻…究竟是誰?有何陰謀?還有那個倒在垃圾堆裡發出不尋常光芒的男人,為何眼中充滿了無盡的悲傷、哀痛、憤怒與內疚?不斷失蹤或遭殺害的神祗底下隱藏了暗潮洶湧的人神祕密,帶點神祕懸疑的犯罪情節與淒美浪漫的愛情元素,讓人再次見識到了作者潔米辛的說故事功力。

 

二部曲中最特別的角色莫過於以第一人稱敘述法現身的盲眼女藝術家:盲目的缺陷設定為情節勾勒帶來不少詩意表現,她雖看不見景物形貌卻看得見魔法光影,筆法描繪中不僅呈現出別具風味的視覺摹寫,透過其他外在感官,更將內在心靈的知覺栩栩如生的表述出;而藝術家的身分背景也鋪陳了出乎意料的劇情轉折,每段章節篇名後附註的不同繪畫技法,就像是突顯最合適的文圖巧思,除了這暗藏細節的密碼,擁有把畫作變成活的魔法與身體流動著足以毀滅神的惡魔血液,其曲折縝密的架構安排也愈顯性格的迷人與無畏,人物躍然於紙上,整個故事她更影響著關鍵性的文風走向與扮演著重要的照顧者角色。

 

其次不可不提的當然是《光明之戰》中的主神要角光明之神伊坦帕斯,以凡人之身浪跡於凡人之中贖罪,生生世世無法逃離死而復活的輪迴裡,不死之軀需忍受隱性埋名的孤寂與神力盡失的折磨,故事裡我們藉由一個凡人角度看見了祂與他的差異,相較於過往首部曲偏激惡意的不討喜形象,本書中會有著截然不同的感受,祂們雖然永生不死卻活得蒼涼孤寂,反而是凡壽之人教會了祂們生命的價值,但何其殘酷的是體驗了凡人的生命痛苦與艱辛,卻不能愛上人類,儘管如此相信你期望發生的事,相信你希望存在的東西,看似無奈心碎的遺憾收尾卻蘊含《光明之戰》結局的最大驚喜。

 

 

☆感謝繆思出版邀約的試讀活動

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骨手惡魔 

 

 

 

          作者:奧利佛.普茨

          譯者:張詠欣

          出版社:木馬文化

          出版日期:2013-08-01

          ISBN/ISSN9789865829391

 

 

 

 

「十月十二日是一個謀殺的好日子。」一句驚悚的開始,讓人不注意也難,不管是本書的主角塑造或事件主線,「死亡」似乎是無可以避免的橋段,當然還包括那些恐怖的血腥暴力部分與作嘔的殺戮酷刑描述,這在你看完序章之後絕對有深刻的感觸,連小小雅克布都決心不踏上父親的腳步了,你以為「劊子手」還能有什麼看頭?然而下一個畫面一轉三十五年後,隨著劇情始終保持曲折的發展,《劊子手偵探1:骨手惡魔》給人耳目一新的感受,這其中有時代氛圍的生動與角色衝突的成功。

 

西方中世紀末期社會體制崩潰與宗教改革影響下,女巫獵殺事件堪稱是歐洲歷史上最不理性的一頁,而《劊子手偵探1:骨手惡魔》背景就是設定於十七世紀,歷史學家筆下科學萌發、思想啟蒙的進步時期,也是仍迷信與敬畏神秘巫術力量的黑暗年代,整個故事涉及:謀殺-連續殺人事件,在身上皆發現神秘的符號♀,為什麼都是小孩?那些古怪的紋身又代表什麼?巫術-與孩子們親近的產婆被控告是巫婆,消失的惡魔藥草?一個星期後的巫婆之夜?陰謀-突如其來的倉庫大火與被惡劣肆虐的建築工地,與整起案件又有什麼關聯?惡魔-總是不經意飄然而下的神秘怪客,血紅的緊身上衣、黑色斗篷,還有那在黑暗中發散白光的骨手。博學正義的死刑執行官、直爽勇敢的劊子手之女與年輕有為的小鎮醫生聯手拼湊層層的線索,然而當他們越接近事件的真相,致命的危機似乎也悄悄地步步逼近。

 

帶有歷史成分的小說因為時空的差距一向不太好入口,尤其本書人物複雜、人名相似度又高,前半部細節也過多、步調稍嫌緩慢,所幸附錄的主要人物介紹表可供對照讓讀者更輕易連結人物關聯,而情節於中段隨著詭譎的事件逐漸帶起了高潮,所以《劊子手偵探1:骨手惡魔》基本上是一本越讀越有味的懸疑小說。

 

而不知是否作者奧利佛.普茨(Oliver Potzsch)作為常年電影編劇的經歷,考究的中古世紀場景、寫實的文化生活風氣,書中結合歷史虛實交錯的復古感讓人留下了深刻的印象;另外不可不提的當然是主角「劊子手」的魅力,精通所有酷刑手段、主宰死亡的雙手,卻也擁有新式醫學知識、拯救生命的力量,充滿衝突性的性格塑造是本書最為成功的靈魂人物,而其中作者於後記提及的家族故事,更頓時讓全書有了不同的觀看視角,作為最有名的劊子手王朝後裔平反意謂頗為濃厚,而對於歷史傳承的責任感與家族情感的向心力也很令人感動。

 

《劊子手偵探1:骨手惡魔》結合歷史的爭議、保留小說的趣味,是走出新意的系列作品,除此之外全書也帶出不少中古世紀的社會問題,諸如群眾的盲從與愚昧、官員的掌權與操弄或對於弱勢階層(性別與職業)的歧視,儘管年代已久遠,但反觀現今仍在世界各地偶發的新聞事件,怎不讓人感慨

 

 

☆感謝木馬文化提供的試讀機會

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解憂雜貨店          

 

 

 

          作者:東野圭吾

          譯者:王蘊潔

          出版社:皇冠文化

          出版日期:2013-08-05

          ISBN/ISSN9789573330127

 

 

 

 

 

  

 

隨著前陣子稱霸日劇收視的《破案天才伽利略2013》下檔與福山雅治在金曲獎颳起的旋風東野圭吾間接引發的熱潮可謂是所向披靡呀!出道將近三十年的時間,至今仍在文壇有著舉足輕重的地位,提起日本推理小說大概沒有人不認識東野圭吾的名號的,然而他卻可以不斷的嘗試創新的題材,以多元的風格帶給讀者不同的新鮮感受,東野圭吾的作品少了解謎樂趣的懸疑詭計,究竟還有什麼看頭?老實說,有疑慮但挺期待的,這本《解憂雜貨店》就有點出乎我意料之外。

 

《解憂雜貨店》由五則短篇故事組合而成,書名就可以略見全書的概念,描述「浪矢雜貨店」因緣際會成了消煩解憂的問題諮商站,只要在晚上把寫了煩惱的信丟進鐵捲門上的郵件投遞口,隔天就可以在店後方的牛奶箱裡收到回答,從一開始小孩子搗蛋或惡作劇的問題,到後來有人真心討教嚴肅的人生煩惱,五花八門上門的人們與疑惑,反映出了每段徘徊在生命關卡難以抉擇的矛盾,你有沒有想過每個瞬間的決定,或許都足以改變後半輩子的人生?然而不同的選擇與結果,卻都在這間不可思議的雜貨店裡交織成一段段動人的情感樂章。

 

整本書給人的氛圍會比較類似《浪花少年偵探團》或《新參者》,這種帶點人情味與療癒系的溫潤作品,但如果內容單純只限於「張老師」的效果未免太小看東野圭吾,是的!書信成了連結過去與未來的媒介,「時空膠囊」或「未來信件」在現在已不足為奇,《解憂雜貨店》可是個蟲洞、帶有奇幻元素,穿越時空的戲碼乍看老梗,但讓人驚豔的是紮實縝密的結構佈局,隨著篇章轉換在不同的時空場景與敘述者角度,並在「人」身上下足了功夫,每個看似不起眼的角色都互有關係,時間與人物就像是編織細膩的連結網,情節有環環相扣的堆疊快感,妙!

 

其次很喜歡竊盜三人組與浪矢老爺爺的反差安排,誰說答疑解惑有一定模式,打趣來說它倒是我見識到了不同的諮商技巧,三人組的直白坦率、語出驚人常常讓人忍俊不住,相反的老爺爺就充滿了動人的哲理與智慧,但同樣的是他們都願意設身處地、挺身而出的心念;除此之外因為時區橫跨四十年時間,藉由故事我們看見了日本1970年代迄今的歷史演變與社會現況,從首次舉辦的萬國博覽會到抵制奧運到泡沫經濟化到資訊時代的來臨,字裡行間隱約可以感受到東野圭吾對於舊日時光的緬懷與感慨,其中讓人印象最為深刻的莫過於提及影響搖滾樂與流行文化甚鉅的披頭四樂團,經典的傳唱歌曲、傳奇的屋頂演唱會與日後的Let It Be》專輯,歌詞就這麼巧妙唱著:When I find myself in time of troubleMother Mary comes to meSpeaking words of wisdomLet it be

 

《解憂雜貨店》之所以有味,除了讓人驚喜連連的伏筆鋪陳、感動人心的關懷善意,還有發人深省的人生哲學,當內心破了洞,重要的東西逐漸流失,當不知所措,迷失了前方的路,未來依舊有著無限的可能,而那奇蹟或許就來自於你看待自己的生命定位與生活態度。

 

 

☆感謝皇冠文化提供的試讀機會 

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親愛的小孩 

 

 

 

 

          作者:劉梓潔

          出版社:皇冠文化

          出版日期:2013-07-29

          ISBN/ISSN9789573330110

 

 

 

 

 

〈父後七日〉讓喪親之痛有了不同的詮釋角度,荒謬戲謔的言語裡暗藏著哀慟緬懷的情緒,對於生死課題的舉重若輕反而使人心更濃稠的化不開,如果你也曾為〈父後七日〉哭過笑過,那就更不可以錯過作者劉梓潔的新作《親愛的小孩》,維持一貫自成腔調的文字風格,寫出了屬於現代人愛情觀的新意。

 

從二○○三年〈失明〉獲得聯合文學小說新人獎,到去年《短篇小說》雜誌創刊應邀交稿的〈親愛的小孩〉,《親愛的小孩》這本書就是收錄期間十則創作短篇的作品集,相隔十年的時間,或許有人會有質疑前後基調是否無法一致?!但就像劉梓潔自身所言「腔調」決定情感,不管是從新世代女性的性格或獨有的說故事味道,整體來說全書不僅主線明確,每一段愛情故事的男男女女還會讓你有種似曾相識的感傷,女性角色是情節的主述者、是鏡頭的掌鏡人,重要的卻是藉由文字畫面想傳達的意念,說的過程可以是懺悔、是回顧,也是痊癒的開始。

 

而節奏輕快、乾淨俐落還不足以形容劉梓潔給人的寫作感受,比較特別的是段落間時而出現的呢喃低語,類電影式的獨白裡沒了主詞或標點符號,有時就只剩一連串堆砌的文字,這樣一口氣讓我們更如實地貼近了敘事者的心境,情緒的轉折表現成了最鮮明的重擊力道;而揭開愛情的面紗裡不乏關係的複雜、角力的爭奪或情感的寂寞,直白大膽並充滿戲劇張力的內容元素也少不了性愛的赤裸,但沒什麼大不了的卻取代臉紅心跳的感受,原來男女關係裡立場對換會帶來如此截然不同的氛圍,然而女人奪回了身心的操控權,卻依舊挽不回結局的潰敗論,會不會渴望嚮往的幸福不是男人、不是孩子,或許是一段恆久不變的關係。

 

「親愛的你問,你最怕的事情是什麼?我說,挾以爆破的哭聲,我怕被你忘記。」-《父後七日》,〈雲南書簡〉

 

「沒有想起,不代表忘記,對吧?但那代表記住了嗎?我只知道,要記住一句話,比記著一個人容易多了《親愛的小孩》,〈雷射〉

 

最終,難的不是愛的過程,而是放下的姿勢,縱使可以假裝的愛情比真實的情感還要完美,但說到底,愛情還是一個人的價值信仰寄託於他人身上的展現,看著別人的故事,想著自己的生活,這才明白原來搞不定的永遠都只有-自己。

 

 

 

☆感謝皇冠文化提供的試讀機會

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阿基里斯之歌 

 

 

 

          作者:瑪德琳.米勒

          譯者:黃煜文

          出版社:馬可孛羅

          出版日期:2013-08-03

          ISBN/ISSN9789866319808

 

 

 

 

 

古希臘詩人荷馬的敘事史詩《伊利亞德》與《奧德賽》是西方文學第一部重要作品,而其中《伊利亞德》裡描述歷史上著名的特洛伊戰爭即為本書主要的書寫時代,主角阿基里斯相信大家最有印象的則是「阿基里斯腱」的命名由來,作者瑪德琳‧米勒以此為取材初試啼聲完成《阿基里斯之歌》一書,耗費十年的作品可見其對希臘羅馬故事的熱愛與用心,雖有不少改編重新詮釋的部分,但文字的通俗易懂與情節的生動細膩,一改人們對於閱讀古典文學艱澀的刻板印象,也不禁讓人對於其自介中致力於透過文學和戲劇,將古代人的世界和故事介紹給現代觀眾的理念更為敬佩。

 

然而《阿基里斯之歌》雖以神話中的特洛伊十年征戰為小說背景,但戰爭卻不是本書敘述的主線,《伊利亞德》以阿基里斯的憤怒為主題,史詩中描寫最後一年阿基斯與盟軍統帥起爭執而不願出戰,摯友帕特羅克洛斯為了挽救這希臘第一勇士的名譽與前方死慘烈的士兵,決定穿上其盔甲假扮阿基里斯出征,然而卻被勇猛的特洛伊王子所殺,阿基里斯悲痛之餘不Achilles Lamenting the Death of Patroclus僅出戰復仇、留下滿山遍野的屍體,還將其王子的屍首掛於戰車之後,驅車拖行於特洛伊城牆外圍,類似中國「怒髮衝冠為紅顏」的戲碼可見其深厚的情誼,所以後人對於兩人的關係有著諸多的揣測,作者瑪德琳‧米勒就是以此情感為主幹,重新以不同的角度去訴說英雄阿基里斯一生的傳奇故事。  

 

比較特別的是主述者的選擇,希臘神話中帕特羅克洛斯是不起眼的小人物、多附庸於阿基里斯之後,但作者藉由所見與相處、從童年至成人與阿基里斯的生活,以摯友甚至戀人的觀點深入去帶出阿基里斯的性格,這個海洋女神與人類英雄之子在外界眼中流著神明子嗣神聖的血液、美麗俊秀的外表與驍勇善戰的力量,眾人歌頌莫過於其武力與勇氣的英雄本質,但卻鮮少有人從較細膩的情感去著墨,命運之神預言阿基里斯將成為全希臘最了不起的勇士,然而在名譽追求與權力遊戲下,他卻逐漸喪失了自我,徘徊在戰爭與愛情間,有哪個英雄是幸福的?成名與幸福真的不能兼得?就算縱橫天下、萬夫莫敵,情感依舊是最難橫跨的關卡,作者寫出了人性的慾望與愛情的淒美,讓我們看見了截然不同的史詩故事。

 

除了戰爭與愛情的元素,《阿基里斯之歌》當然也少不了精彩的神話部分,在人神共存的世界裡,我們聽聞了神祇的故事、見識了人馬的神力、也歷經了諸神的爭鬥,改編一個眾所皆知的故事並不容易,然而作者瑪德琳‧米勒卻為原本充滿血腥與暴力的經典戰爭傳說注入了新血,就算結局已注定,那可歌可泣的千年愛戀依舊讓人留下了聲聲的嘆息。

 

 

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星河方舟 

 

 

 

 

          作者:貝絲‧瑞維斯

          譯者:甘鎮隴

          出版社:尖端出版

          出版日期:2013-12-10

          ISBN/ISSN9789571053219

 

 

 

 

 

看似突兀卻又牢牢被吸引住目光,《星河方舟-啟航》的開頭雖讓人摸不著頭緒,卻是精彩的成功開場,人就這麼驚悚的冰凍在透明貌似鞋盒的棺材裡,你是要加入,還是退出?為了跟隨父母參與的「方舟計畫」,女主角艾美拋下了在地球珍愛的一切,選擇被低溫冬眠三百年,踏上了人類有史以來第一次的穿越宇宙之旅,只為了抵達更多天然資源的新行星,然而,卻有人故意拔掉了低溫電源,艾美不僅提早了五十年醒來、還差點溺斃,復甦後的一切全都改變了:太空船上嶄新的科技世界、層級分明的區域體系、怪異瘋狂的船民行徑,還有這艘船的未來領袖、那個壯碩友善的男孩,隨著冷凍人被謀殺的騷亂不斷發生,這艘船似乎隱瞞了可怕的祕密?陸地、家園、真正的星星,真的就不遠了嗎?

 

《星河方舟-啟航》是很典型的反烏托邦科幻小說,主題屬於星際旅行、講太空移民的部分,但沒有星際大戰或外星生物,故事場景就僅僅侷限於一艘太空船之內,那還有什麼有趣的?!你錯了!這艘名為「神馭號」的太空船可是讓人大為驚嘆,劃分為守護者、航行者與飼養者三大區域,想想可以容納上千人的廣大空間,裡頭學習中心、醫院、農場、城市一應俱全,甚至還有一大片草地就養了牛羊,加上讓人意想不到的高科技設備,你可能隨便觸碰一個按鈕就有熱騰騰的食物傳輸到你的面前、髒衣物一丟進衣籃就立刻洗淨並乾燥、搭乘重力管瞬間的風速就可以把你送往不同的地方,細膩、如真似幻的描述情節,光是這個想像空間的建構就足以引起讀者莫大的好奇。

 

其次提到本書探討的議題紛爭的三大起因是差異缺乏有力的中央領袖與個人思想同一語言、單一種族,因為彼此沒有不同,也就沒有紛爭,甚而在統一季節“交配”、生育繁衍,多駭人的用詞,人與畜生還有什麼兩樣?而為了避免暴動、阻止紛爭,權利就是控制、最佳領袖就是逼每個人服從,所以我們命令、威嚇與控制人心;而思想容易發生叛變、製造混亂,所以我們為了確保秩序,用藥物剝奪了每個人的情緒,在這裡正常人是瘋子,思想反常的人才是正常人。然而不管用了什麼冠冕堂皇的理由,隱瞞了真相、美化了謊言與陰謀,說是保護、其實都充滿了私我的目的,每個人都該有自由意志與選擇的權利,而那才是人生、才是真正的生活。

 

《星河方舟-啟航》融合了一般反烏托邦小說比較常見的科技愛情元素然而比較好玩的是還添加了些許的偵探緝凶情節,羅列線索、找出關聯、查出動機、阻止犯人,雖然架構的很簡單、推敲也容易,不過還是帶來不少驚喜感,而比較可惜的是本書其實有幾個配角人物都好有故事性、很吸引人,沒有深入描述讓人一窺究竟,難免有點小遺憾。

 

 

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          作者:大野更紗

          譯者:HANA

          出版社:新雨出版

          出版日期:2013-07-12

          ISBN/ISSN9789862271315

 

 

 

 

生老病死是人世必經的生命循環,說來老生常談的課題,卻是唯有親身經歷才能體會箇中的滋味,作者大野更紗不把本書視為「抗病實錄」,而將其書名取為《困頓之人》,原因在於除了這不可迴避的四苦,其實不管是處於人生哪個年齡層或社會階層,每個人多少都還是有自己需面對的困難或苦楚,正因為屬於每個人的困頓磨練都不同,所以大野更紗藉由自身的故事期勉鼓勵著讀者,雖然我們無法預期或阻止那些苦難的發生,但至少我們可以決定面對的態度。

 

二十四歲,正值青春年華盛放的時期,原以為可以施展所學與達成抱負,怎知長期深入泰緬邊境的難民營,一直以來援助、拯救的人生角色,隨著某天突如其來的罕見難症而一夕崩毀,要知道從自以為能改變世界到活著都辛苦是多大的心境轉換,從原本「難」的「觀察者」到成了「當事人」需歷經多少的內心糾葛,《困頓之人》的特別在於它不像一般勵志書籍般矯情說理,作者不諱言曾自憐自艾、怨天尤人,也曾萌生輕生的念頭,覺得自己是全世界最可憐的人、想過各式各樣自行了斷的死狀,面對現實其實像是一場持久的殊死戰。

 

詳實的記敘裡可略分為三大區塊,首先是作者大野更紗對自身經歷的自我調侃,從充滿使命感的緬甸女子、到彷彿石化的罕症患者、到屁股有個洞窟的有袋類,嘻笑怒罵間盡是幽默輕鬆的語調,但那些宛如奧林匹克沒完沒了的病狀與藥物副作用實在令人怵目驚心;其次是帶出運用於診斷疾病的各式醫學檢驗,從MRI(核磁共振成像)、內視鏡、PET-CT(正子攝影電腦斷層掃描)、骨髓穿刺術,到不打麻醉直接割肉的肌生檢檢查等專門詞彙,若不是曾接觸或特地研究過的人恐怕一輩子都搞不清方式與目的,除了身體的劇痛、還有未知的恐懼,其身心煎熬非一般人所能想像;最後是對於日本社會制度的控訴,福利結構的矛盾、醫療健保的腐化、醫護人手的不足、行政手續的繁瑣等,各種光怪陸離的難題彷彿迎面而來的怪獸,這不經也讓人反思起相似的台灣醫療現況。

 

對尋死逃避的渴望、對制度殺人的譴責、對旁人高標準的怨懟,《困頓之人》裡除了搞笑的文字,也不乏真實情感的抒發,有人稱讚、或許也有人批判,字裡行間難免流露出任性或憤恨的不服輸性格,卻也堅毅、勇敢抵抗,病痛或許可以同理卻永遠無法代替,所以你永遠不知道那過程需承受多大的折磨與艱辛,「不再樂觀,也不再悲觀。」的話語底下是對人生無常的喟嘆與看透,也是永不放棄的覺悟,強悍的這般美麗,如此絕對。

 

 

 

☆感謝新雨出版提供的試讀機會

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