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人間動物園               

 

 

             作者:連城三紀彥

          譯者:王蘊潔

          出版社:皇冠文化

          出版日期:2013-01-07

          ISBN/ISSN:9789573329602

 

 

 

 

同為作者連城三紀彥描寫「綁架」的題材,實在很難不跟之前出版的作品《人造花之蜜》做比較,先了解時間的前後,《人間動物園》榮獲日本2003年「這本推理小說真厲害」TOP10,而《人造花之蜜》是2010年「這本推理小說真想看」的第一名,時間相隔其實還蠻長的一段,都看過應該比較容易感受其間的差異,感覺會像《人間動物園》是個發想的雛形,而《人造花之蜜》是再發揮極致的表現,不管是在詭計的設計或舞台的華麗上,都讓人見識到連城三紀彥創作功力的成長,所以還沒看過兩本書的讀者,我會建議先《人間動物園》後《人造花之蜜》,感覺會比較有循序漸進的爆點。

 

 

以動物為形塑,作為犯罪工具、作為角色隱喻,我覺得連城三紀彥接連創作出了除了符合主角性格,並令人印象深刻的作品,《人造花之蜜》是有著致命魅力的冷豔女王蜂,《人間動物園》則是隱身黑暗、靜默卻渾身憎恨的蝙蝠,人物形象動物化有個好處,故事前是由已知的動物特徵,讓讀者更輕易進入角色裡,故事後是將兩者結合、進而同理;而提到推理小說最重要的詭計設計,只能說都不簡單,層層包裹、環環相扣,你已知的單一事件或表面呈現,原來都只是後續華麗登場的前戲,連城三紀彥的小說有個特點,就是不會直接告訴你真相,你總像是霧裡看花般被挑起好奇,卻一再被詭譎的佈局翻轉,而目的與陰謀通常縝密曲折的鋪陳於最後;至於犯罪舞台設計,《人造花之蜜》是類劇場型犯罪,場面浩大比較有震撼感,《人間動物園》雖然侷限在一個空間,卻運用了以蝙蝠電波為比擬的竊聽器,以聲音為對決武器,我覺得是其特點。

 

 

貓失蹤、狗遭綁架、山羊被車子輾斃、連環車禍事件,到後來女童被勒索綁架,其祖父就是綽號「豪豬」日前被捲入貪污事件的前閣員,綁匪要求一億元的贖金,並在形同被軟禁的母親家中裝設了高達數十個竊聽器,威脅若報警女童將有不測,警方只得進駐鄰家進行監聽、研擬營救對策。這起精心策劃的綁架案重點在於肉票對象,從狗到女童到?綁匪的真正目的讓人出乎意料!而意有所指延伸「綁架」主題在生活上也頗發人省思,例如說養寵物(囚禁牢籠)、親子(限制自由)、夫妻(婚姻枷鎖),到社會議題(警政權威與共犯結構)等,而呼應書名更直接點明了人與動物的相似,透過作者的連結,《人間動物園》的眾多角色有了更具體的形象,整個故事用動物園來形容還不夠貼切,反而比較像是弱肉強食開放式的自然界,動物們為了生存而各展其招。

 

 

金錢不再是犯罪的唯一訴求,而是帶有嘲弄公義的目的性,我覺得是兩本「綁架」小說的主要內涵,看似包裹正氣凜然的動機,實則還是犯罪的事實,不是很喜歡這種美化目的性的角色,但就某方面來說,作者確實達到了促使讀者反思社會現況的問題。

 


  

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秘河  

 

             

          作者:徐嘉澤

          出版社:大塊文化

          出版日期:2013-01-22

          ISBN/ISSN:9789862134177

 

 

 

 

 

徐嘉澤,是土生土長於高雄的新生代作家,在閱讀《秘河》時,才發現這位「六年級」作家除了橫掃各大文學獎項,還早已出版過數本的散文與小說,而且書寫題材廣泛,諸如探討同志的情感與慾望、親情的糾葛與拉扯或小人物的社會百態等,而由大塊文化相繼出版的兩部作品《下一個天亮》《秘河》,不僅內容涵蓋了過往這些元素,還緊扣台灣近代歷史事件議題,以時間為脈絡,家為書寫中心,讓我們看見了兩個家庭世代在社會變遷的洪流下各自處理生命的態度,如果《下一個天亮》是廣度,那《秘河》或許就是深度。

 

 

《秘河》由十七則短篇貫穿而成,每個篇章以不同的家庭成員為敘述對象,故事情節藉此不斷推移進行且追溯還原,巧妙銜接了過往與現在,所以有趣的是你可能上一篇還停留在某人的疑問裡,下一篇則由不同角色為主述、道出了答案,而以不同角色輪番上陣的方式,也更完整帶出了故事與人的各種面相,我們不斷地在自己與他人間反覆詰問人生的問題,而所謂的自己有時是父親、有時是母親,有時又成了兒子或女兒,在可以是任何身份的述說裡,讀者反而像是私密的聆聽者,不僅窺探了所有人的情感轉折,還握有了那些波濤洶湧的秘密,而這些角色還包含帶有靈異色彩的亡靈,以虛幻與真實人物交融算是另一項特別之處。

 

 

家庭該是什麼形貌?看似幸福的背後又是否都有著不可告人的真相?《秘河》的王國裡盡是寂寞,獨一無二的國王背負私生子的童年創痛,事業有成的皇后面臨外遇的掙扎,公主陷在妹妹死去的陰霾裡想著出家,而王子則因出櫃引起了軒然大波,還有那總是在等著誰的祖母,與徘徊在暗處灰濛濛的影子,每一則故事、每個人都有著各自的秘密,以河為隱喻,是那貫穿家族血脈的紅河,也是那破碎不為人知的秘河。

 

 

曾經家也有過甜蜜美好的記憶,為什麼不能停留在當初的那一刻?難道這就是家隨著時間成長後的形態?就是長大的代價?作者徐嘉澤在《秘河》中帶出不少社會議題,雖然每個家庭面臨的問題不盡相同,但不能否認的是我們可能大多數都曾像本書的角色般有著不被瞭解的疑問,但怒吼的背後仔細思索反問,對於其他家人,你又是否真正發掘、理解或在乎過?

 

 

《下一個天亮以家為輔探討歷史的公理與正義,《秘河》則是以歷史為輔帶出家的面貌與期望,相較於書寫歷史紛亂的一板一眼,其實我更喜歡《秘河》細膩與深刻,家,沒有一定的樣貌,縱使會隨著時間不斷重組與拼湊,情感的緊密與動人,是騷動不安的世代下,唯一安穩不變的核心力量。

 

 

☆感謝大塊文化提供的試讀機會

 

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伊莉莎白一世的情人   

 

 

            作者:菲莉帕․葛列格里

           譯者:高子梅

           出版社:麥田出版

           出版日期:2013-03-08

           ISBN/ISSN:9789861738901

 

 

 

本書作者菲莉帕.葛列格里是英國著名的歷史學家及小說家,曾創作的歷史大作高達近三十本涵蓋十五世紀至二十世紀,除了熟稔歷史的學術背景基礎,要冠上英國宮廷小說暢銷天后的稱號還需一定的條件,必須坦言歷史小說的題材喜好比較個人,尤其是截然不同的西方歷史文化,冗長的史料事件或複雜的人物關聯可能都是會讓人望之卻步的因素,還有不熟悉史實是否就比較不容易進入故事情節的疑慮,而這也是我初次閱讀《伊莉莎白一世的情人》時比較擔心的問題,因為自己就是這類型的讀者。

 

《伊莉莎白一世的情人》故事就從敘述伊莉莎白歷經一番波折後終於躍登王位開始,以伊莉莎白、青梅竹馬羅伯特與羅伯特妻子艾美為三方不同的視角,帶出這位英國女王甫登基三年的年輕時期,當時英國正歷經內憂外患,不僅教派對立紛爭不斷,對外也有法國、西班牙等強國虎視眈眈,而這位英國女王伊莉莎白一世卻陷入了身為女王的國家利益與女人的七情六慾掙扎裡,與羅伯特的禁忌戀情更為自己帶來了致命危機,因為這個情人不僅工於心計還有著相當的野心,而一觸即發岌岌可危的鄰國戰事也迫使她必須以自己的婚姻作為政治與外交的籌碼,以確保國家的安全與王位的鞏固,整體而言宮廷的權力鬥爭與情感的風流韻事是整本書主要描述的部份。

 

或許是著重的部份不同,《伊莉莎白一世的情人》其實有點一改我對歷史小說的印象,不太需要具備先備知識,文字也平易有趣許多,你很容易就被作者帶入情節裡,在我看來它反而比較像是一齣毫無冷場的古典宮廷大戲,結合了眾多娛樂經典元素、也滿足了大眾一窺秘辛的好奇,講情慾,不乏男歡女愛令人臉紅心跳的翻雲覆雨,論權謀,行刺、謀殺、色誘、心計等勾心鬥角技倆無所不用其極,又因以三方視角為書寫,筆觸時而隨著不同角色立場而轉變,伊莉莎白深陷情愛的猶疑、羅伯特意氣風發的野心與艾美遭受背叛的悲情,鮮明立體的人物塑造不僅讓讀者容易融入角色情緒裡,也以更全方位的觀點帶出故事全貌。

 

而且作者菲莉帕.葛列格里成功的讓人在閱讀完《伊莉莎白一世的情人》後,勾起了對伊莉莎白一世的興趣,有趣的是在搜尋試圖更瞭解這個英國女王時,發現其實故事形象與歷史評價有著迥異的描述,例如內容中面對外敵的懦弱膽怯,對照實則開創英國「黃金時代」的輝煌功績,書中迷失肉體歡愉的香豔畫面,對照因終生未嫁而被史稱「童貞女王」的名號,現實中伊莉莎白神秘又傳奇的一生的確也成了很多人揣度議論的研究素材,我想這或許就是歷史之所以迷人之處吧!隱晦不明的模糊空間總引發人諸多的想像,至於虛構?真實?別太嚴肅看待,它就只是本高潮迭起的小說而已。

 

 

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印度漂鳥  

 

 

            作者:普列姆昌德

          譯者:劉安武

          出版社:柿子文化

          出版日期:2013-03-06

          ISBN/ISSN:9789866191343

 

 

 

 

印度漂鳥》的作者普列姆昌德(1880/7/31~1936/10/8)被譽為是印度的說故事大師,現代印度文學的巨匠之一,而本書彙集了普列姆昌德創作的多篇短篇小說中的二十七篇,以一種類似寓言式的手法寫實地描述出了印度社會的實景,字裡行間間接帶出印度的宗教歷史、文化習俗或神話傳說等,雖專有詞彙不少,但譯者簡潔細心的附註文字解答了讀者的疑惑,也讓我們能更輕易進入作者所欲呈現的世界,而故事內容則大部分是以生活為取材,看似輕描淡寫的敘事口吻,卻將人性批判與道德善惡注入於無形中,總在閱讀瞬間帶來震撼的感受力,深沉的哲理寓意直入人心

 

 

《印度漂鳥》反映出了不少當時印度的社會現況問題,其中偏重的兩大議題為:種性制度與性別歧視。古代印度人被分為四個種姓:婆羅門、剎帝利、吠舍和首陀羅,在種性制度下階層分明,各個種姓職業不但世襲,而且互不通婚;而女性更是婚姻制度下的犧牲者,不僅因嫁妝制度之高花費陋習成了父母苦難的象徵,還從小就被教育丈夫就是她們在世間唯一的神。故事多數以此為延伸,但卻不侷限在一個面相,從正反兩面書寫讓我們品嚐到生命的酸甜悲苦,你可能為那些真摯的情感而動容,也可能為醜陋的人性而喟嘆。

 

 

儘管印度脫離英國獨立後,就廢除了種姓制度,然而不可否認要把這幾千年來根深蒂固的傳統完全根除確有其難度,而綜觀近年國際新聞事件,也不難發現女性受害問題屢見不鮮,印度首都新德里甚至被冠上了「強暴之都」的惡名,你可能會很訝異《印度漂鳥》裡年代甚遠的問題居然迄今仍或多或少影響著印度社會,但也就是如此,《印度漂鳥》讀來更有警世的效果、也讓人印象更為深刻。

 

「孟伽的報仇」述說窮人哀號的力量,那騙走孟伽一生積蓄的律師,終究因為日以繼夜的夢魘,而激起了宛若狂風暴雨的恐懼,最終導致家破人亡的慘狀,「不吉利的四兒」則描寫出生就被指會剋父母性命的可憐小女娃,被不斷咒罵的祖母討厭,用盡千方百計、甚而不惜詛咒自己,就只為了逼迫父母棄養女孩;而相較於書中這些力度較強的作品,幾篇帶點趣味反向思考的小故事也顯得特立獨行,例如說「八卦的老太婆」描述一個尖酸刻薄的窮老太婆處處窺探他人的隱私,城裡的婦人都深怕秘密被掌握而戒慎恐懼,然而八卦的個性終被惡整而顏面盡失,或「膽小鬼」講得是一個膽小鬼卻口才極佳的男人,總是在狀況突發化險為夷,巧妙挽救了顏面、掩飾了自己的膽怯。

 

 

二十七篇小故事,就像一幅幅細膩的生命即景耐人尋味,作者普列姆昌德以多元的視野切入意念的核心,入微的文化習性與人性心態堪稱是現實社會縮影,以時而犀利、時而調侃的純熟筆法,道出這一篇篇蘊含人生智慧的作品。

 

 

相關系列作品:

《印度漂鳥》 http://jrue.pixnet.net/blog/post/95370070

《永遠的小說之王》 http://jrue.pixnet.net/blog/post/104052433

 

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為妳說的謊  

 

          作者:M. L. 史黛曼

          譯者:王瑞徽

          出版社:皇冠文化

          出版日期:2013-03-04

          ISBN/ISSN:9789573329749


  

 

 

歷經第一次世界大戰幸運活下的湯姆毅然決然加入了聯邦燈塔部,那一座荒涼偏遠的島是故鄉所能觸及最遙遠的距離,是遠離人群、回憶的藏身地,也為血腥瘋狂的四年軍旅生涯找回了多年來不曾有過的平靜,能遇見伊莎貝是他未曾奢望過的幸福,作為燈塔看守人和摯愛的妻子在與世隔絕的島嶼過著簡單但無憂的生活,然而幾年過去接二連三的流產噩耗始終是伊莎貝心裡的痛,一直到一艘殘破的小船隨著海浪沖上了岸,一具男屍、一個女嬰,對他們來說那是個奇蹟發生的清晨、也是謊言從此的開始。

 

《為妳說的謊》是作者M. L. 史戴曼的首部小說,先不談故事情節,其實第一次印入眼簾讓我印象最為深刻的是它的文字敘述,作者西澳的出生背景讓本書如實的呈現了南半球的美麗氛圍,雲朵、浪潮、鳥群,還有那總是展現不同面貌的海灣、懸崖、岩壁等,就矗立在那片浩瀚蔚藍的大海中,彷彿大自然被施展了魔法,島是未曾探索開發的新世界邊境,自由耀眼的令人嚮往,而那座石造的白色燈塔就宛如一座玻璃蜂巢般的稜鏡宮殿聳立在深灰色的天空,在時而平靜、時而暴虐的海水中默默守護著來往的船隻,尤其是在那漆黑無風的夜晚,一閃一滅的轉動亮光圍繞著整個澳洲大陸,一種緩慢靜止的節奏、一份孤寂震懾的魅力,好美!作者細膩的描述筆法所帶來的多重感官感動會讓人迷失其中。

 

其次不可不提的是《為妳說的謊》刻意帶出的對比情節,以過往的戰爭記憶穿插於字裡行間,雖然不是本書訴說的主題卻巧妙突顯了人生的無常,如果你歷經了那些戰壕溝渠下死傷的靈魂、那些承受失去的傷痛淚水,對照堅定不移的情感或奧妙難解的新生,而再回頭觀看死亡,難怪要質疑生命到底是什麼?生命的深不可測,讓人彷彿置身於飄邈迷惘的夢境中,但也就是因為那些曾經的不堪與一無所有,讓我們更珍惜起還能擁有的美好,看見緊緊相繫的真摯感情、看見父母親對子女的愛,不管是愛情或親情,在貫穿的戰亂創傷下,書內多組人物情感的雕塑分外令人動容,苦楚與甜暖的滋味交雜下,不經也佩服起作者設定的巧思,情緒的迭起讓整本書多了深刻。

 

謊言,不是真實,無論我們為它找了多冠冕堂皇的藉口、冠上多美麗的假象,當然不能否認有時善意謊言還是有存在的必要,就《為妳說的謊》來說,雖然不忍但這個謊言仍舊私心居多,還是不免讓人詬病,尤其是得知這個世界仍有另一位母親為失去的孩子煎熬憔悴時。竊嬰的主題在各國文學小說中不難見到,讓我比較深刻的日本作家角田光代的《第八日的蟬》,動心起念處不盡相同不能一概而論,但不變的是雙方家庭所帶來的衝擊與孩子適應面對的問題,被竊取的不是一個孩子而已,還有那無數的時光與被侵佔的愛,我們很慶幸這個故事沒有讓孩子成為事件下的犧牲者,兩段濃烈的母愛讓這束光更顯得溫潤感性,有捨才有得,我們總是還有選擇的。

 

作者M. L. 史戴曼探討的道德困境扣人心弦讓人反覆咀嚼再三,海洋的浩瀚、燈塔的孤美、戰爭的殘酷與情感的永恆,每一次的結束都是另一種的開始,坦然面對了人生的各式面孔,或許不再恐懼,傷痕終將只是另一種回憶,黑暗過去,光將會再來,《為妳說的謊》讓人湧起了那些心碎與感動。

 

 

 

☆感謝皇冠文化邀約的試讀活動

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天后之戰_書封01

 

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你很難不為那信念的單純而感動,希望故事不只是故事,能藉由閱讀這樣的小說能為我們的國球帶起一些省思,也帶回曾經的熱潮,找回那些精采年代最原始的感動。

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